2008年9月27日

推薦,靠關係,只是文化的差異嗎?

不管你是住在哪裡,隨時隨地都有人需要找工作。而每個人找工作的方式都不一樣,有些人可能上網丟丟履歷表,有些人可能會透過自己的朋友跟人脈,而有些人可能去Job Fair走一走就有工作了。相信每個人都會有所謂的找工作故事。在上次美國某個新聞文章裡面提到,經過某個大學教授的研究發現如果一個工作是經過人推薦(Referral),通常找工作者會拿到高出沒被推薦者高5%的薪水而且也相對的容易被錄取。不知道大家有沒有聽清楚我剛剛講的,如果這個研究是對的話,照理說我們所有的工作都應該是透過某方面的推薦而非自己在哪裡亂丟履歷表。雖然話講的是真的,卻發現在西方社會跟東方社會對於這樣的找工作方式有截然不同的看法。而今天西恩潘就想要好好的討論看看西方跟東方社會對於介紹工作這樣的一個看似簡單卻複雜的一件事情的看法。

還記得西恩潘幾年前剛回台灣的時候聽到有人講到,

「聽說那個人是XXX介紹進來的...」

或是

「他是不是XXX的親戚啊...」

還是

「真不知道他是怎樣進來的...」

相信很多人都聽過類似的談話,在台灣或是亞洲找工作,只要是靠認識的人進去一閒公司好像就像是什麼罪惡的事情。相信很多人都聽過這個名詞「靠關係」。每個人只要聽到別人是靠關係就給於一種有色眼光。似乎對方是犯了什麼天底下的壞事。不知道大家有沒有這樣的認同感,卻沒有想到或許某個認識的人推薦不就代表了這個有某方面的信用可講嗎。一間公司要不要用這個人完全不會因為這個人因為認識所給了這份工作。也許單純的只是因為有推薦而給一個機會去面試。西恩潘知道現在一定會有很多人說,

「西恩潘,你真的太天真了。很多時候靠關係進來的根本搞不懂到底有什麼能力可以進來。」

其實我也不是沒有想過,卻感覺這應該是少數。不否認這樣的狀況肯定會發生卻不能相信完全沒能力的人進來一間公司能夠生存多久。試想一下,如果一個人根本不適合這份工作也不懂得怎樣去做這一份工作,他有可能繼續混下去多久。六個月,一年,兩年,應該不太可能一個人可以在一間公司混超過兩年還完全不懂自己到底該做什麼事情。相信應該也是很困難的吧。

從西方社會的角度來看,推薦似乎只是一種幫忙自己省去背景調查的一種。如果是從自己員工,或是其他認識的人推薦,這個人不再是履歷表上的名字。而是可以透過其他管道來了解這個人到底適不適合這份工作。重點來了,如果兩個人的經歷跟背景都類似,這時候也許被推薦的人就佔了上風。但是如果兩個人本身差異就已經太大了,相信老闆或是公司的人事主管也會做出一個好的決定吧。

其實真的要說西恩潘想講什麼,應該就是東方跟西方的差異感覺就是人情。對於東方人來講,人情味是一個很重要的事情。不管是什麼樣的事,大家都覺得人情味的感覺很重要。如果沒有人情味,似乎感覺這個人在工作場合沒有任何感情。從西方社會來講卻不同,可以說是就事論事吧,或是也許真的特別的遵守規則(西恩潘自己是很懷疑啦,感覺人都是一樣的,不管你是哪一國人都有好人壞人)。似乎亞洲人熟悉的人情味就比較沒有哪麼強。也許就是因為這樣所以對於推薦或是靠關係感覺的差異吧。

會不會是因為對於亞洲人來講如果是靠推薦,人就會有那種義務來幫人,而在西方社會卻沒有這樣的道理。現在想起來,這真的是一個很有意思的話題啊。

註: 原本想寫這篇文章已經想寫很久了,只是一直沒有機會可以寫。雖然說寫出來的東西跟我自己想的有一點差異卻講出自己想講出的東西。相信很多人讀到這篇文章可能會感覺沒什麼組織性,如果有什麼建議的話不防留言跟西恩潘討論一下。不知道為什麼最近的我很難寫出自己所喜歡的文章啊。

2008年9月26日

2008第三季的中國行: 上海&蘇州 Day 1

話說上次來到上海跟蘇州也已經是一年前的事情了,對於過去幾年前幾乎每季都來到這裡感覺完全不太一樣。以前感覺華東地區似乎一直在改變,每個月看起來都不太一樣。從建築物到路到其他有的沒有的建設,才發現對於習慣北美或是台灣的我,似乎這輩子從來沒看過這樣的經濟成長爆發力。(現在想一想,可能也只有上一代的人才有感受到這種幾乎雙位數字的GDP成長吧。)回歸到過去幾年西恩潘寫有關每次來中國的文章,似乎都太大方向了。也因為這樣所以西恩潘這次準備把這次的主題定位為到底中國的房地產是否將會是個泡沫(bubble),還是現在的情況單單只是一個絕大的修正(correction)。

雖然只是第一天,也還沒有看到什麼東西。可是這次卻在上海機場的第二航站給震驚到了。過去幾年也在亞洲跑了不少大城市的機場,大多也看到差不多了。可是西恩潘真的想要比較的卻不是上海跟北京對香港跟新加坡。而是單純的桃園機場跟上海浦東或是北京首督機場比起來,卻有很大的不同啊。想到這裡又不得不想要覺得台灣應該要加油啊。

短短的第一天就先寫到這裡,明天再說說看到底中國的房地產狀況吧。

2008年9月23日

愛情,信任才是所有的基礎


前言: 原本西恩潘今天很想要寫這個歷史的一天,有關投資銀行這個過去大家嚮往的產業的一個結束。卻不知道為什麼突然想要寫出這篇有關愛情的文章。可能是有感而發,可能是因為時再太久沒有好好的坐下來寫出自己的想法。不管是因為什麼原因,也希望今天讀完這篇文章後會對大家有所幫助啊。


過去的幾年裡面,西恩潘或許沒有經歷過太多,卻發現在感情裡面最重要的因素之一絕對是,信任。信任,這個英文為Trust的這個字真的是很奇妙啊。做生意的時候大家講的就是信用,這也是信任的一種。而在一段感情裡面,信任也不難代表了一個很重要的事情。拿幾個簡單的例子來講好了,

1. 你/妳跟你的另外一半會有什麼秘密也許你講不出口的嗎?

2. 當你/妳的另外一半跟你/妳說他/她跟朋友出去,你相信她嗎?

3. 如果說你/妳打給你/妳的另外一半,而手機一直不通,你會緊張嗎?

相信每個人到了一個年紀都經歷過類似的問題,不管是男是女,在每一段感情都會有這樣的突發狀況出現。而這時候信任就變成了一個很重要的因素。如果兩個人都可以互信的話那代表這就可能解決。而如果沒有那個信任呢? 相信每個人都知道剩下來的只有不斷的爭吵。而這樣的爭吵可能不只有以上那三個問題,可能關聯到任何日常生活所碰到的一切。相信每個人都會同意信任的重要性。

對於西恩潘而言,雙方的互信就好像顧客跟銀行的關係一樣。每個人都是銀行,也都是顧客。兩個人的互相信任的關係就像銀行跟顧客的信用一樣,一開始總是互相信任的。可怕的地方就是,建立起這個信用需要長久以來的時間。而讓要這個信用結束只需要一個很簡單的誤會,或是刻意的謊言,就有可能讓這個辛苦的建立的信用倒的一踏糊塗。不相信我嗎? 如果你知道這間銀行快要倒了,或是有什麼不好的新聞,大家是不是開始對這個銀行失去信心而開始提款出來。相對的也是一樣的,如果銀行對你失去信心,銀行不也是開始抽銀根嗎。

兩個人的感情不也是一樣的嗎? 如果雙方都無法信任對方,不管做什麼事情都無法取得對方的信賴。到了這個程度剩下的也只有不斷的爭吵。好的時候也許可以再花一點時間去重新建立這段信任,不好的時候卻會導致分手。也許只是那一瞬間的考慮,卻不得不好好正視這個看似簡單卻是每個人都需要去認真經營的問題。

這時候很多人就會開始說,

「西恩潘,這就是你不懂了。如果對方對自己有信心的話那就不會害怕這樣的事情。每個人只要對自己有自信怎麼可能會不信任對方。」

事實真的是這樣的嗎? 那讓西恩潘好好的討論這件事。絕大部分的人都認為自己都是可以讓另外一半相信的,很多時後卻沒有想到自己這樣做有沒有想到對方的感覺。拿個簡單的例子好了,

「很多人認為自己出去的時候沒有必要跟另外一半報備,可是另外一半如果這樣的話卻覺得不行。」

所謂的雙重標準就這樣出現了。每個人多少都會有私心,這是沒有辦法避免的。只是很多時候想一想,為什麼要這樣的呢? 如果你相信對方相信你,為什麼你不願意相信對方呢? 或是如果真的很希望對方相信你,為什麼不盡一切所可能的去讓對方相信呢? 這就是西恩潘這麼多年來的不解。

「己所不欲,勿施於人」

相信每個人都聽過這句成語,只是看到週遭的人似乎真正的要去執行好像很困難。如果你不希望別人,或是在這個例子裡面自己的另外一半這樣對你,那你為什麼要這樣去對別人。

今天西恩潘在這裡不是要說教,因為自己也沒那個本事。也不是因為西恩潘自己是所謂的愛情專家,因為我差的遠。而是一直以來自己深深的體會到信任的重要度。如果缺少了信任,其實每段感情的基礎都破滅了。

如果你問我,

「西恩潘,那到底該怎樣去建立互相信任的機制?」

其實想了那麼久的我也沒有什麼特別的方式,但是卻想到一個很簡單的測試方法,那就是角色對調。不管在做任何的事情以前,從對方的角度去思考。如果你/妳是他/她,聽到你講的話會有什麼反應跟心情。如果說你自己都沒有辦法接受,那為什麼要讓對方去承受呢? 這個看似簡單的方法卻是很有用的呢! 希望今天短短的這篇文章可以讓大家好好的思考信任的重要度。

(圖片來源: http://khushi.files.wordpress.com/)

註:
想到自己很久沒有分享MV,突然看到蘇永康新歌的MV真的很感動啊。

有人偷偷為妳在哭 by 蘇永康



你曾經為對方偷偷而哭嗎?

2008年9月6日

市場佔有率 VS 毛利率

很久沒有寫這樣的文章,因為今天早上突然看到這篇新聞"Nokia sees market share falling"讓我心血來潮的想要好好的寫一篇文章。這篇文章如果你懶的去讀,就是講有關Nokia怎樣在今年因為想要守住自己的毛利率而導致犧牲了自己的市場佔有率。而西恩潘讀到這篇報導的時候才感覺到不管是在哪個產業,商業競爭都是一樣的,市場佔有率跟毛利率永遠都是一個對比。還是在這個不一樣的時代裡面,也許某些產業還是可以維持高毛利跟高的市場佔有率。好好的去思考一下這個問題,將會發現基本常識一定會告訴我們,如果競爭對手開始降價,自我的佔有率就會下降。前提是如果每個競爭對手的產品都是可以馬上替換的(Interchangeable)。拿這篇文章裡面的手機市場來分析。如果真的去任何手機店裡面看,可以發現其實現在每個品牌的手機功能幾乎大同小異。從Nokia到Samsung,SE到MOTO,重要的功能幾乎都類似。可能每間有一點不一樣的地方去區分自己,可是打電話,收簡訊,或是到藍牙幾乎都已經是每隻手機上必備的功能。如果說真的要競爭的話,剩下的就是多的附加功能。或許從這個地方就可以看到,基本手機的市場已經成為了所謂的紅海,從過去用科技來競爭的市場已經成為了價格戰。而每個在這個市場的玩家,不管是準備守住自己的毛利還是增加自己的市佔率,都已經了解到這個市場已經在變化了。

拿Nokia來講,這個報導已經提出Nokia自己都已經提出警告第三季毛利可能會低過20%而且市佔率也會受到影響。其他的品牌毛利都已經低於15%,或是賠錢。如果你是這個市場的競爭者,你會選擇保持毛利率,還是想要去搶佔有率。很多人一定聽過這樣的故事,

「不管怎樣,先降價搶佔有率再說。等到拿到市場佔有率再來想辦法賺錢。」

特別是在網路產業,大家都是想要先搶會員數或是閱覽數然後再慢慢的思考自己未來賺錢的策略。(原本以為西恩潘過去已經有寫過這樣的文章,想不到自己去找一找還找不到)。只是經過西恩潘認真的搜尋才發現,也許網路也是一個很特殊的產業,而絕大部分的行業還是要以賺錢或是獲利為前提。雖然說增加自己的市場佔有率是一件很重要的事情,只是肯定不能太犧牲自己賺錢才可以做到。

今天寫到這個主題一定會引起不一樣的想法,很多人可能認為應該要保住自己的毛利。這方面的人可能會相對的變成保守派,而另外一派的人可能會想要拼命充市佔率然後慢慢再回來提高自己的毛利率。不管你個人的想法是怎樣,對於西恩潘來講其實都沒有對錯。因為重點又回歸到產品本身的問題。

簡單的用一個過去五年表現極佳,最近卻表現很差的公司Crocs來當案例好了。相信很多人不管是有穿過,或是看過Crocs這種塑膠鞋的人都知道,這種鞋子算起來不管設計或是製造都不會說特別困難。卻因為Crocs這間公司成功的行銷而把這種鞋子跟品牌推到高點。在短短的五年裡面讓這間公司成為最快速成功的創業公司之一。剛剛看了一下Crocs去年的財報,算起來毛利率有將近30%,以鞋子公司來講這已經是相當的可怕。可是今年卻看到賠錢的狀況。不管說是因為全世界經濟不好所以大家開始買雜牌的塑膠鞋(Wal-Mart裡面可以看到一雙不到US$10,而Crocs還賣US$34.99)。雖然說Crocs已經吃下了大部份的市場,可是因為產品本身性質,卻沒有辦法造成足夠的競爭優勢來創造更高的獲利。

其實寫到這裡,西恩潘今天真正要提出反而是不管是保有市場佔有率或是毛利率,一切都是要看當下的情況。從產品的本質,競爭對手,還是市場變化,每個都有影響這個決定。而會提出這樣的一個主題單單就是想要思考一下這個問題。不管是一個主管,或是老闆,或是單純的只是一個工作者應該都會對自己公司的產品跟定位產生興趣。今天讀到了Nokia這樣的新聞也讓西恩潘深深的感受到不管是哪個產業,高科技或是怎樣,其實商業模式都還是一樣的。產業可以不同,可是基本的還是類似,不管是在哪裡。

註:今天原本想要寫出更多的東西,只是不知道為什麼寫到一半突然有一點卡住了。所以這一篇文章可能讀起來有一點一半的感覺。只是單純想要分享一下自己對於這個主題的看法。了解到這將對每個人都很重要。用白話來講,應該是殺價搶課人還是應該保持自己的利潤。每個人幾乎天天都會碰到。

2008年9月4日

Google Chrome, 我們還需要再一個嗎Browser嗎?



昨天一大早讀到這個新聞的時候,一開始還震驚一下,想不到Google這間公司也推出自己的Browser,Chrome。不管是微軟IE超過80%的市場佔有率,或是FireFox在最近幾年引起的風潮,Web Browser這個市場看起來已經不是哪麼的吸引人。雖然說過去幾年不管Google推出什麼樣的產品幾乎都會開始引起風潮,例如Google地圖。還記得當時大家還在用Yahoo Map或是MapQuest的年代,似乎都沒有那麼的上手。一直到Google地圖的出現才發現原來在網路上來查地圖可以那麼的方便。或是Google其他的網路功能,Gmail,Picasa還是其他更方便的服務。可是,一直以來對於Browser對於Google來說似乎都沒聽到消息要準備提供。如果說Google或是搜尋引擎是網路的公路的話讓每個一個人帶領到每個想要去的地方,Browser應該就算是汽車了。如果說一台電腦沒有Browser的話,也沒有辦法去上網或是去使用搜尋引擎。從Netscape一開始推出第一個browser開始,一路到微軟成功的把IE刊入在Window裡面,到後來搶佔到整個市場,這個看似簡單而大家天天會使用的軟體好像沒有太多的商業價值。哪到底是為什麼大家想要爭先恐後的進入這個市場,就連Google這間已經是網路巨人的公司都想要搶一杯羹呢?

很單純的去分析一下browser的商業模式就可以發現為什麼單純開發這樣的軟體看起來的回收是很不透明的。第一,所有的browser都是免費下載的。不管是微軟還是FireFox,不管你想要下載多少次都是不收錢的。第二,如果這個軟體是不收錢的至少可以有其他的收益例如廣告,但是大部份的人可以看到沒有一個browser是帶有廣告的。更進一步的來說應該是每個browser都有提供所謂的插件(widget)也沒有看到任何的商業模式出來。

如果說這是一個看似賠錢的生意,那為什麼微軟那麼想要進去,而現在Google也積極的推出自己的Chrome。老實說相信沒有幾個旁觀者真的可以了解到底內部策略是什麼,而西恩潘也經過一天的思考稍微的好好提出幾個關鍵的可能性來跟大家分享一下個人的想法。

1. 維持佔有率

在過去雖然說大部份的人都在使用IE的browser可是絕大部分的人還是會下載Google的Toolbar,使得自己還是可以很快速的使用Google在任何的IE環境下。可是如果對於絕大部分的人來講,也許當微軟的IE已經提供了搜尋引擎的話,很多人可能會因為便捷而選擇了微軟的引擎。例如過去Windows Media Player還不熱門的時候,大家都還在用Real Media Player。可是當微軟把所有的作業系統灌滿了Windows Media Player,大家也許感覺Real Media Player比較好用,可是Window提供的軟體已經夠好用了,所以也懶的下載。如果說過去微軟用過這招,相信Google也了解很有可能會再搜尋引擎上面使用類似的方式。

2. Google OS
在過去很多人在網路上一直討論到Google的作業系統。從手機上面的作業系統Android,到Google的文書處裡,應該都可以看的出來Google想要走出自己的路而不想要在微軟的作業系統裡面。在網路裡,如果控制住browser的人等於控制了作業環境。如同Window控制了大部份個人電腦的作業環境。可是如果說真的要推出自己的全新作業系統來,可能需要很長的一段時間大家才會開始習慣。如果說單純的一個browser來講,絕大部分的人都已經了解基本的功能。剩下的只是其他附加的功能。如果說Google可以把Chrome在未來增加更多的功能,例如文書處裡跟其他的影音功能,這個Chrome不就是等於一個網路OS架構在Window上面嗎。或許這就是Google想要嘗試的。

3. 為反對而反對
其實這個理由是西恩潘自己亂想的。很多時後可以看到Google的目標就是要把微軟攻下,所以可以看到Google很多不一樣的服務都成功的搶下部份微軟的市場。從Gmail到其他的文書處裡都可以見到策略似乎都是針對這個軟體巨人。如果真的去分析一下微軟現在佔有市場率的軟體,那就是作業系統,文書處裡跟IE。而Google推出Chrome也看的出來Google又多了一個可以跟微軟競爭的產品。不管說這個理由是否對或是錯,只是這樣的主動出擊也讓微軟在主動想要加強自己在搜尋引擎的佔有率情況下,還需要回來顧這個市場。不管這是否是個真實的策略戰,多少都會給競爭對手影響。


在西恩潘自己個人嘗試過Chrome以後,也發現其實這個browser還算是很人性化的。沒有太多的驚訝,該有的功能都有。如果有讀到TechCrunch的人應該會看到這個消息,"GetClicky Analytics Service Tracking 2% Google Chrome Usage"。所以看起來也應該算是一個成功的推出。只是每個產品都需要時間去測試成功與否,也讓Chrome有幾個月的時間再來說這是否是個好產品吧。

其實今天西恩潘寫的這一些為什麼Google會推出Chrome的理由都是西恩潘自己推想了。連我自己都不確定是對或是錯。如果你認為西恩潘提出的點似乎沒有道理,也很歡迎你/妳自己提出自己的想法來跟大家分享。每個人聽到這樣的新聞相信都會有不一樣的看法跟想法,特別像是Google這樣的公司推出這樣震撼的產品。

註: 似乎有一段時間沒有寫商業文章感覺開始有一點生疏了。不知道是否是因為中文的關係還是因為腦筋思考速度變的比較慢。不管是怎樣,慢慢的開始多寫就會進步。如果說今天讀完這一篇文章讓大家感覺沒有什麼收穫,那我也沒有辦法。因為自己已經盡力了。