2008年5月30日

敬業,只是最基本的要求


今天會寫這篇文章完完全全是上個週末在台北的是後碰到兩件似乎不太可思意的事情,與其說我傻眼,還不如說很失望。為什麼會這樣說呢,讓我好好的來解釋一下到底發生了什麼事情會讓西恩潘想要寫篇文章來說明。

還記得是上個禮拜天,在新光三越吃完飯後開始到處閒逛。天氣似乎不是很好,所以在逛完101後就躲到紐約紐約裡面避雨。可能是好奇,或是根本吃飽沒事幹,看到外面有放台Renault F1的賽車,不管外頭下著大雨就跑出去看了。後來發現原來不只展示F1賽車外,還有展示最新的Renault Megane TDCi柴油版。想說反正沒事幹,不如去看看這台柴油版的Renault是怎麼樣的。當然啦,因為不只是展示而已,還有銷售人員在旁邊跟著。在西恩潘東張西望半天,東坐坐西坐坐,沒事把每個門都開過後,隔壁的銷售人員突然開口說話了,

「先生,你有什麼問題嗎?」他這樣對我說

「現在是沒什麼問題,但是問你一下,這台柴油車的馬力多少?」我這樣回他

「這台柴油車的馬力當然沒有汽油車大,因為柴油車的扭力比較大。正確的數字我要回去查資料。」

心裡想著,雖然說你有講跟沒講是一樣的,但是你還是沒回答我的問題啊。我也知道柴油車扭力比較大啊。

「既然扭力比較大,那這台車扭力有多少? 多少磅或是多少牛頓。」

「...這個資料我也要回去查查看喔,現在的資料都發完了。」

老實說聊到這裡我已經對面前這個業務沒什麼信心了,如果這麼基本的問題都答不出來還要當什麼汽車業務西恩潘搞不懂。

「那柴油車的話應該比較省油吧,市區跟公路上可以跑多少呢?」最後這問題如果還回答不出來真的不知道該講什麼。

「...車子前面有貼數據,過去看看就知道。」哪這樣跟我說著。

為了確認這個所謂的業務員不是一般的工讀生,再他要我留下自己的資料的時候,西恩潘選擇跟他要名片。在跟他確認兩次那是他的名片後,他真的是雷諾的業務而非工讀生。

寫到這裡不知道大家有沒有看出什麼問題,如果有的話,那恭喜你/妳。如果沒有的話,那就繼續讀讀看以下的故事。

這個禮拜一跟過去的大學朋友約出來吃飯,因為知道我非常喜歡吃牛肉麵,所以找我去一間為在國父紀念館附近的牛肉麵店。不要以為這是一般的牛肉麵店,一碗可要賣200塊錢呢。而且每碗麵還可以升級成為套餐變成有餐後甜點。西恩潘在這裡不會點出是哪一間店,所以也不要來問我。故事是這樣開始的。

這間店大概有超過15張桌子,可能是禮拜一的關係,大概坐滿五桌,所以整個餐廳還算是空曠的。我們一共有六個人。原本來點餐的服務生就已經有一點晃神,所以老實說整個點餐過程是很戰戰兢兢的。

其實牛肉麵嗎,本來就是很快的東西,所以陸陸續續的就上來了。如果認識西恩潘的人就知道,我都會自動讓給其他的人先吃。所以這次也是一樣的照樣讓給自己的朋友先吃。等到五碗都到齊了,大家就開始動手吃了。(大家注意到了嗎,總共有六個人但是只來了五碗。) 西恩潘也沒想太多,想說可能煮麵的鍋不夠大所以只夠同時煮五碗。先等等一下在說吧,反正應該不會太久。只是哈拉吃著小菜的同時,突然發現越來越不對。大家都已經吃到一半了,怎麼都還沒有來。小菜都已經快要被克掉了。這時候的西恩潘真的受不了要問了,

「不好意思喔,我們叫了六碗怎麼才來了五碗。可不可以幫我看一下。」

只看到服務生匆匆忙忙的跑去看一下剛剛寫的單子,可能發現出錯了。跑來問我,

「先生先生,不好意思喔。你是剛剛才加入的嗎。現在要加點嗎?」

老實說現在西恩潘本身已經有一點感覺到不可思意,我是第二個到的人,而且我們坐在這個位置已經超過30分鐘以上了。還剛剛加入的勒。這會不會有一點誇張。

「剛剛都確認好要點六碗了,怎麼可能只有點到五碗。還跟剛剛哪個服務生講了兩次確認。」(原本點菜的那個服務生不敢過來跟我們講話,可能知道自己出錯了。)

今天西恩潘根本不想要當奧客,只是想要單純的吃一碗牛肉麵。後來也沒講什麼就叫對方趕快出給我就好了。其他的我也不想要計較。雖然店經理趕快招待了一盤小菜,只是心情都已經差了吃起來也不是特別爽。

寫到這裡很多人可能會發現,其實這兩件事情沒什麼大不了的,西恩潘在哪裡小題大作什麼啊。今天會想要寫出這兩個小故事的原因其實就只有一點,那就是想要提出不管是在哪個崗位,其實敬業只是最基本的要求。拿第一個故事的年輕業務銷售員來講好了,可能才大學剛畢業,第一份工作。看起來是很生疏,也搞不太清楚狀況。連在旁邊的朋友都說似乎西恩潘對他太過於苛求。可能是因為業務這方面西恩潘還算是熟,如果要賣一種產品連最基本的細節都不知道,那還要當什麼業務。這真的就是西恩潘本身不太懂的。

很多人可能會說對方也許不懂車啊,或是才剛開始賣車啊。只是對於西恩潘來講,一個業務如果最基本的問題都沒辦法回答的話,那跟一個路人有什麼差異。一個好的業務就是要有辦法幫顧客介紹產品,更好的業務就是可以幫顧客想到這個產品有什麼優點可以幫到他,有什麼缺點他需要注意的,讓他可以好好的作決定。如果只是一個一問三不知,只想要叫人留下資料,那顧客不如上網找資料比較快,還需要你。如果你想要買東西,而對方對於產品完全不了解,你會有信心跟對方買嗎? 這是一個很殘酷的問題,只是每個人都需要去思考。

而第二個故事有關哪個服務生呢,這個就是邏輯的問題了。一開始還問了他有沒有寫清楚六碗麵,他原本說知道了。只是當時看到他一臉迷惑的樣子就應該知道會出問題,只是想他自己都說知道了還能夠怎樣。如果他看到一共有六個人來,然後他只寫了五碗麵,難道自己用邏輯不會想到問第六個人怎麼沒點嗎。已很正常的想法應該會問第六個人難道不要吃什麼嗎? 對於一個服務生來講這樣應該是很基本的態度吧? (大家要了解這不是一般的牛肉麵店,比較像是西式咖啡廳有賣牛肉麵) 特別是整個餐廳不是很忙的狀態下,三個外場人員應付五桌應該不難吧。

其實寫到這裡西恩潘本身也開始有一點失意了,難道是現在這就是大家對於工作的態度。寫這篇文章不是想要說教,或是西恩潘講的比較對。而是想要提出一個社會現象,大多數的人都認為自己的老闆總是不識才,卻沒有看到也許自己要先證明自己才行。只是覺得如果你把自己的工作只當成一個工作,沒有一種要作一件事就要有那個樣子的感覺,真的是很難有說服力。還記得在19歲那年跑去電子賣場打工的時候店長問我的一句話,

「西恩潘,你認為敬業的定義是什麼?」

從哪時候開始就認真的思考到底敬業的定義是什麼,如何才做得到所謂的敬業。後來才領悟出來所謂的敬業就是把該做該負責的事情作到最完美的階段才叫做敬業,絕非馬馬虎虎的。也許是西恩潘自己想太多了吧,或許自己小題大作,只是對於我個人而言,

敬業,只是最基本的要求


(圖片來源: 最後一天中午跑去昆陽站附近的昆陽牛肉麵吃飯。感覺還不賴喔,因為牛肉麼感覺特別新鮮所以來跟大家分享一下。上網找一下昆陽牛肉麵就知道了。)

(註)
因為超級時差所以連寫了兩篇文章,老實說老了問題也開始多了。以前想睡就睡,想忍就忍。現在真的是超誇張的。要睡的時候睡不著,不能睡的時候一下子就睡著了。慢慢開始感覺到潘爸以前跟西恩潘提到的狀況了。不要以為自己有多行,年紀到了真的沒辦法趕場了。

2008年5月29日

愛台灣十二建設到底在愛什麼

今天要寫的這一篇文章完全沒有任何的政治理念,大家也不要讀完認為西恩潘是藍或是綠。聽到很多人講過,自己是永遠的反對黨。而對於西恩潘倒是不太一樣。只是一個單純的觀察家,對於任何的政策都感覺到好奇。特別是從台灣回來看到所謂的愛台十二建設代表的是什麼? 或是這真的是一個對人民有幫助的政策。如果真的要去檢驗這所謂的愛台十二建設,先要去了解到底是講什麼。如果有興趣的人可以自己去讀讀看,但是西恩潘會在這裡稍微的解釋一下到底西恩潘的解讀為什麼。其實說穿了就是因為過去台灣經濟已經空轉了十來年,造成大家的生活越來越苦。講到這裡很多人可能會說,西恩潘怎麼會說經濟空轉了十來年。如果有研究經濟學的人就會發現,在90年代初期台灣已經創下了超過一萬美金的人民平均所得,而卻在2008年為止,台灣還是在差不多一萬四千美金打轉。簡單的用數學去算一下,這四千多的差異根本沒差多少,把通貨膨脹扣掉還差不多。當然啦很多人會說台灣在這個時代經歷過電子業的漲幅,或是其他產業的繁榮。但是真的有反應在大家的所得當中嗎?



相信西恩潘不用問大家那個問題大家也應該知道答案了,可是這卻是不得不面對的問題。從這個所謂的愛台灣十二建設的方向可以看到,利用的就是所謂的靠政府投資來引導經濟。對於沒有讀過經濟學的人來講,很多人可能不知道政府投資是可以帶動經濟的。如果有讀過20世紀各個國家的歷史就可以看到,從30年代的美國大蕭條(Great Depression)開始,經濟是會循環的。而經濟學裡面有兩種不一樣的想法,一個是自由派主張政府不應該干涉經濟,另外一派是所謂的政府應該在某方面干涉。而對於美國30年代的經濟大蕭條,當時的總統Franklin D. Rosevelt選擇的就是積極的投資基本建設來引導更多的投資。其實就是所謂的"Spend out of a recession"。對於這樣的政策的意思就是,先投資,後收成。在企業經營也是有類似的方式,例如前Intel執行長Andy Grove也曾經說過,「Intel的策略就是在循環低點投資,然後循環高點收成。」

代表的就是看起來愛台灣十二建設也是要利用類似的概念,如同過去台灣的十大建設一樣,真的是「如果今天不做,明天就會後悔」。只是問題出現了,一切的想法都很棒。基本的問題不是政策,卻是執行。光大家喊喊口號感覺很爽,相信每個人都會。讓西恩潘深刻的感覺到不應該的案例就是機場捷運。世界上真的很少類似台北這樣的城市,卻沒有一個方便的機場捷運。如果說90年代就喊要做到現在都還沒有看到。反觀香港的機場,有一個相當完善的設施。這就是執行上的缺失。

很多人可能會說,這種政府領導投資就是黑金卻沒有想到只要任何的公共工程全世界都會有弊案。如果要完完全全的避免這樣的事情發生,那是不可能的。西恩潘再講一次,那是絕對不可能的。不要跟我講美國或是歐洲都沒發生,因為哪是不可能的。如果真的是這樣的話,為什麼要有那麼多遊說團體(Lobbyist Groups)在華盛頓。有一件事情卻是肯定的,完全消滅不太可能,但是相對少的情況下還可以完成一切的投資卻是可控制的。

其實寫到這裡反而想要回歸到不應該討論卻是不得不討論的話題。很多人應該了解西恩潘從來不寫政治類的文章,因為那根本就不是我所喜歡的。今天要在這裡寫的就是,什麼是愛台灣。西恩潘不知道是那裡少了一根筋,突然想要討論這個極高度爭議的話題。很多人認為愛台灣就是搖旗吶喊,或是什麼奇怪的支持方式。對於西恩潘來講,其實愛台灣很簡單,就是好好的自己把自己的工作做到最好,那就是愛台灣。很多人讀到這裡可能會突然傻眼,什麼叫做把自己本份的事情做好就叫做愛台灣。相信每個人到現在已經可以接受事實台灣如果要以政治的手法走入國際已經很困難了,只是沒有人說不能靠經濟啊。看到很多人天天在罵政府無能,卻沒有想到自己可以做些什麼。

還記得John F. Kennedy曾經說過,「不要認為國家能為你做什麼,先想一想你能夠為國家做什麼。」,其實這句話講的真的很恰當。因為真的要讓台灣這塊土地在國際發展,靠的絕對不是政治人物在哪裡喊來喊去,卻是每個很努力為自己打拼的人。如果看看王建民不就是最好的例子,台灣哪時候可以每五天在美國的電視出現。讓美國人好好的了解一下到底台灣在哪裡。如果說現在的的總統候選人Barrack Obama都可以把台灣(Taiwan)講成泰國(Thailand)的話,你認為有多少美國人真的知道台灣在哪裡呢? 這也就是為什麼西恩潘會說好好的把自己的工作最到最好就是愛台灣,也許你自己認為自己只是哪微小的一個角色。與其需要到處拜託國際社會的支持,如果經濟強憾反倒是變成關鍵的那一部分。也許有一天世界上的人會說,

「原來那是從台灣來的啊!」

「從來不知道台灣有這樣的創意。」

還記得在台灣看到電視說到,周杰倫是全中國最成功的台商一點也不為過。也許他不是賺最多錢的台商,但是不得不否認也許他讓中國的年輕人了解到底台灣在哪裡,台灣是什麼。如果很多人全世界就會發現,其實全世界的華人大部分都是聽台灣歌手的歌。也算是成功的讓台灣的文化打入全世界,讓很多人了解也許台灣也是一個很有創業文化的地方。

寫了那麼多,相信每個人都應該了解西恩潘對於愛台灣的認知。與其天天在哪裡口水戰到底誰比較愛台灣,不如好好的堅守自己的崗位,那才是真正的愛台灣。讓台灣的公司走出去,好好的在國際社會上發光。拿出每次都不想要拿出的例子,看看韓國就好了,這個在1998年都快要垮掉的國家想不到現在全世界都知道。不管是三星電子也好,或是現代汽車,至少讓很多人認識了這個國家。也由衷希望這個所謂的愛台灣十二建設可以好好的帶動台灣的經濟。如果你個人認為這一切都是個騙局,是個賣台十二建設,那也沒有關係。因為這就是台灣民主的好,如果小馬做的不好,四年後照樣把他投下台。只要努力人民會給機會,相反的也會發生。

不太確定今天大家到底讀的懂西恩潘所寫的東西,而我不是一個政治評論者,也不想要當個政治評論者。會寫這樣一篇文章的意思就是想要提出,自己對於愛台灣十二建設的想法跟到底什麼叫做愛台灣。也許很多人讀到這篇文章會很反感,或是感覺到討厭。如果真的有得罪到任何人的地方,西恩潘也先在這裡說聲抱歉。

(註)
才從台灣回來就寫了一篇那麼認真的文章,也不知道到底是為什麼。可能是因為看到似乎每個人都認為只要變天一切就會開始變美好了。只是一個國家的經濟沒有仙丹,如同一間公司重組需要的是時間。現在這個政府不管在怎樣利害也不可能在短短的幾個月內讓大家所得增加,只是未來一定需要檢驗到底有沒有能帶領台灣。如果真的不行,在換人做做看還來得及啊。

寫完了這一篇,明天真的要回歸到一般的商業文章。這樣的文章寫起來還真累人啊。不像是商業的那麼單純,這種文章寫起來真的會要人命呢。也敬請大家喜歡讀西恩潘的商業文章的人準時閱讀喔。

2008年5月27日

簡單,也是一種策略

在幾天前讀到了台灣的經理人雜誌寫到,「以少勝多 簡單比聰明更重要」突然引起來西恩潘的好奇心。思考著到底什麼叫做簡單,對於一個企業的管理者,或是經營者,如何應該要把自己的企業變的更簡單。不只是對於企業的管理簡易化,也許對於其產品或是供應商都可以用這樣的簡單模式。先從一個企業管理開始講起好了,對於任何的商學院或是管理學院出來的學生幾乎都認為對於企業的管理一定要從所謂的數字(Quantitative)跟定質(Qualitative)的兩方面去著手。不斷的利用各種數字,資料跟案例去證明自己原本的假設,一直到確認或是否認自己原本的認知。也因為這樣所以很多時後在大公司都會看到很多不可思意的事情發生,例如一個人的工作需要三個人來負責。或是因為某個新的管理策略跟方針,使得大家現在的標準作業程序(Standard Operating Procedure)需要來個大改變。如果說管理真的要給企業有更好的效率,有時候是否在導入這樣的管理之際反而讓一個企業更複雜化。

寫到這裡又不得不提起明天西恩潘想要寫的話題,有關於機會財跟管理財。很多人應該都會聽到這兩個名詞。對於機會財,大部分幾乎都是出現在新興市場或是新市場。對於一個市場剛開發的時候什麼都沒有的狀態下,只有創業家願意出去創業就有機會在短短的時間內賺取大量的報酬。再賺取機會財的時候,絕大部分的企業都沒有思考到底該怎樣管理自己的企業。因為對於生意是哪麼好做的時候,也沒有那個時間去思考。特別是市場幾乎每個競爭對手都還在摸索市場到底有多大的狀況下。在這個時候,每間公司幾乎都有個很簡單的商業模式,把原料/商品買進來想辦法銷售出去,然後收錢數鈔票。似乎就是那麼簡單。

相對的來講,等到市場幾乎已經成熟後,每間公司如果沒有所改變就是等著被淘汰。這時候賺的就是管理財,公司開始引進更多的專業經理人。更多的管理措施來把關,不管是對於開銷還是費用都需要好好的監視中。這樣的改變似乎對於一個企業從麻雀變成鳳凰有很大的效應。只是這樣的複雜化真的是對一間公司的基本管理好嗎? 很多時候專業經理人似乎對於任何問題都需要用多角度的看法去分析推算,似乎已經忘了 1 + 1 = 2,不管你從哪個角度去看。

也許 1 + 1 = 2 的笑話稍微誇張了一點,只是需要承認的就是過去分析一個問題,或是過度的管理不見得是件好事。其實有時候運動的策略有可以套用在商業管理學上面,在高中打英式橄欖球的時候還記得教練一直說,

「不管我們有多少策略,這只是一場很簡單(simple)的遊戲(game)。不管你們怎麼做,都讓這場遊戲簡單就好(Keep in simple)」

聽到這句話應該超過10幾年了,只是後來才慢慢的深刻的體會到。不管是做什麼事情,其實如果能夠把所有的事情簡易化才是最基本的。不管是對公司的管理,或是產品的設計,最基本的概念就是要更人性化。

從產品去看好了,相信簡單化的首選絕對是Google。跟其他亂七八糟的網站相比,如果大家認真的去專心注意他們的設計概念,一切都是以簡單為出發點。不管是白白的搜尋畫面,或是簡易的操作介面,一切都是走很簡單的題材。跟其他的網站最大的不同的地方就是,Google的訴求就是叫大家使用他的搜尋功能。從一開始的畫面就可以了解到,就是那麼的簡單。只是想不到這麼簡單的產品竟然可以賺那麼多的錢。

另外一個很多人沒有想到的簡單就是日本車。曾經跟很多修車的人聊過,跟很多歐洲車跟美國車相比,日本車似乎構造簡單太多了。真正坐入日本車裡面,可以發現就是只有基本的功能,引擎也許沒有歐洲車跟美國車那麼大,或是沒有其它有的沒有的。這樣的簡易化卻讓日本車稱霸了全世界的市場。因為回歸到基本面,絕大部分的人對於車的需求還是一個安全穩定的交通工具。

最後一個絕佳的例子就是Ikea。在接觸這個品牌超過了15年以上了,很多人可能會覺得Ikea的東西品質不怎麼樣,設計也馬馬虎虎而且過度簡單。只是就是這樣的簡單才是賣點。不管是整個賣場的設計,或是產品的包裝,每個人都應該可以注意到這真的是一切都是走所謂的簡單風格。如果真的有研究過Ikea的整個企業管理的理念,應該都可以了解這就是創辦人Ingvar Kamprad對於自己的企業定位。

其實寫到最後今天所想要提出的就是,不管你是否是幫人工作,還是自己創業,當你準備要把所有的決定複雜化的同時,不妨好好的思考一下如何可以把這個決定做的更簡單。連西恩潘自己都要承認很多時候也許我都過度分析太多的決定而導致很多時間就此浪費掉了。卻因為這樣西恩潘現在開始使用一種很奇怪的訓練方式來跟大家分享一下。有如很多顧問公司喜歡使用所謂的30秒電梯推銷方式(30 Second Elevator Pitch),西恩潘把這方式更上一層樓。也就是說想辦法把自我介紹,推銷想法,分析案例,跟其他有的沒有的東西在30秒內完成。很多人會說,30秒夠嗎?

希望大家好好的想一想,如果有人要跟你介紹他們的公司,但是你聽半天都聽不懂。你會對他們很有信心嗎? 而如果他可以在短短的30秒內讓你完完全全了解他們的商業模式,那不會更好。很多時候大家希望過度的複雜化所有的一切卻忽略了很多時候給的細節其實不是那麼的重要。能夠把重點在短時間提供給聽的人才是關鍵的。希望這個小小的練習可以幫助到大家。

簡單,也是一種策略

(註)
昨天因為天氣太好所以根本來不及寫完昨天的文章就跑出去打球了。哈哈哈,天氣也真的太熱了吧。想說太陽太大還特別跑去買瓶防曬油來擦。但是想不到台灣的太陽真的太毒了,一場球打下來已經擦了兩次還是曬傷了。唉,一整個人真的不知道該怎樣做了。已經做了最完整的防護還發生這樣的事情真的不能怪我啊。

更爆笑的地方就是,沒穿過幾次放在台灣的Nike Golf鞋(正確來講應該是兩次),想不到給我打到第10洞就來個開口笑。天啊,現在是什麼狀況。一整個爆笑的開球跟走路。可能是因為台灣的天氣太潮濕了,所以黏起來的膠都已經脫落了。加上不是用自己的球桿,所以一整個打的很傻眼。

聽完了以上的理由大家應該也知道西恩潘打的怎樣,所以也不用到底打了幾桿。因為一切都變成了不可說的秘密,剛剛好三位數囉。

2008年5月25日

愛情,表白只是給雙方更大的壓力

幾天前又跟人聊到了表白的這件事情,才想到西恩潘寫了那麼多篇有關愛情的文章但是從來沒有提過表白,或是到底該不該表白。要寫這個之前應該要想講講何謂表白。真的是一個很有意思主題,因為到了一個年紀每個人多少都有表白過,或是被人表白過。光是「表白」這兩個字就讓我感覺到很有意思。這時候很多人一定會跳出來跟西恩潘說,

「西恩潘,這還需要思考什麼。表白就是一個男孩/女孩主動跟另外一個人說出自己的感覺。」

這真的是很有意思的事情啊,突然要說出自己的感覺。還是跟一個也許認識不久的人這樣講,相信需要的勇氣不少。而被問的人呢? 其實也許要好好的回答。這就進入了今天想要講的話題,到底表白會不會讓兩個互相有感覺的人壓力更大。也許很多人都有不一樣的意見,有人喜歡表白,有人喜歡被表白。讓西恩潘好好的分享一下自己的想法。

先從男人開始講起來好了,因為畢竟大部分做出表白這個表現的還是男人。不是說女人不能表白,因為在過去寫的「愛情,誰說女人不能主動」已經提過了,女人也是可以主動的。撇開這個不說,來講講為什麼要表白的人壓力會特別大。相信每個人都應該知道,真的會表白都已經想過了很久才會做出這樣的表現。因為當一個人要表白的時候,其實已經知道答案會有兩種。一個是被接受,另外一個是被拒絕。雖然說講的簡單,只是短短的問一個問題。只是當要問出這個問題的時候可能已經分析過了很久,或是思考還是問過週遭的人應該要怎樣去執行。

只是有時後壓力也不在於被人拒絕,而是很多時候到底如果表白後朋友還能繼續做下去嗎? 拒絕了後難道兩個人就要各分東西,還是可以繼續做朋友。以前曾經看過有個朋友,只要被拒絕就馬上把對方Block+Delete*。連朋友都沒有機會做,與其給自己那麼大的壓力不如放輕鬆。看著他很努力的跟他喜歡的女孩表白,只是哪種壓力感覺似乎比工作帶來的壓力還要大啊。有時候想一想為什麼需要給自己那麼大的壓力而去表白呢?

很多人應該想的到表白會給人很大的壓力,只是被表白的人為什麼會有壓力。幾天前有人跟我提到,

「西恩潘,這你就不懂了。女人都喜歡被人表白的。」

聽到他這樣講,也許某方面是對的。因為畢竟每個人都是希望自己是被喜歡,或是被需要的。只是我想了一想,倒是不這樣想。不是說西恩潘過去五年做過很多的調查,而是被表白的那一方真的也有不少的壓力。當一個人對你/妳表白的時候,就是等於把球丟給妳或是英文的講法,putting you on the spot。似乎好像對方只要跟妳表白後,他一切的壓力就全部卸載妳的身上了。如果是妳自己喜歡的人那壓力也還好,只是要選擇怎樣回答或是答應。只是單單這樣的回答還是有某種的壓力,如果妳想要再多認識一點才要答應那該怎樣回答呢,或是應該要直接回答他。

碰到不喜歡的人哪就簡單了,因為真的沒感覺就可以直接拒絕掉。趕快把自己的壓力宣洩掉。最困難的就是碰到,雖然我們不能做男女朋友,只是還可以做朋友的回答。這就好比跟拆定時炸彈一樣,如何小心翼翼的進行著。因為可能一個回答不好,連朋友都做不成。也因為這樣其實被表白的人一樣有著不一樣的壓力。

寫到這裡很多人可能會問西恩潘,

「你講了半天有關表白會怎樣給雙方壓力。那如果不表白的話怎麼會在一起,怎麼會讓雙方知道對對方的感覺呢。」

希望大家回想一下,在過去的經驗裡面。其實會在一起或是交往前的時候,兩個人都有相當的默契了。很多時候哪個表白也許是把所有的東西攤在陽光下講,很多時候卻是不需要的一個過程。如果說感覺對了,似乎兩個人都會感覺到,絕非需要把這東西講的那麼黑與白。很多時候不就是那樣嗎,不講的感覺反而才是最美。也許講出來了反而感覺更不自然。很多人可能不同意這樣的講法,還是感覺到似乎我過度簡單化了。也許吧,或是其實一切都不需要那麼複雜。

愛情,表白只是給雙方更大的壓力

(註)
似乎有點吃過頭了。原本根本不想要吃那麼多,只是不知道怎麼樣好像每餐都在哪裡吃吃喝喝。心裡已經開始緊張這樣吃下去不是辦法。好險的地方就是再兩天就要閃了所以也還好,只是不知道到底要不要繼續吃下去還是要開始節制一下。

2008年5月23日

管他是什麼光,以後還重要嗎?

從寫這個主題開始,老實說西恩潘自己應該要自打嘴巴三下再開始。還記得應該是去年差不多這個時候,當西恩潘自己還坐在教室裡面跟教授談到藍光DVD(Sony)跟HD DVD(Toshiba)戰役的時候,為什麼兩間會想要搶的那麼嚴重。還記得西恩潘當時跟教授說到,能夠收一輩子收權利金就是為什麼兩間公司會搶到你死我活。記得西恩潘當時還提到不管是JVC的VHS還是Philips的CD跟DVD,在當時根本就是躺在哪裡收現金,有長遠固定年金(Annuities)的概念。也就是這樣,Sony或是Toshiba認為搶到這個規格的主導權幾乎就是準備等著收現金。從藍光DVD的製造商(應該絕大部分是台灣的廠商,萊德,中環跟其他廠商),或是跟電影的出版商,幾乎在每個需要碰到DVD的供應鏈裡面都會沾到邊。只是這些DVD廠商沒有想到的地方就是,數位化/網路有一天可不可能把這建立長遠的產業鏈一切重整。

還記得當時商業策略的教授跟大家提到,

「不知道大家知不知道,現在已經有可以下載的電影,像是Apple TV或是Vudu這樣的STB。當Sony跟Toshiba殺的你死我活的時候,還沒有辦法選定到底是藍光或是HD規格的時候,只是讓這些其他的廠商更多的時間來投資跟研發自己的技術。」

當我一開始聽到的時候,西恩潘去年個人認為電影有一天應該會是靠下載或是即時廣播(Live Streaming),只是可能會在藍光或是HD DVD還沒有成熟以前就大眾化了嗎?

其實當時後的我還跟這個教授在上課中爭了一下子,因為西恩潘認為下載雖然是趨勢,應該會在這個規格之後吧。畢竟人們的習慣性還沒有在短短的幾年內改變,使得現在的DVD還是有空間可以生存的。雖然說沒辦法訂出一個規格可以讓每個廠商趕快量產,這應該只是時間而以。而這個教授卻是提出,這個商機的機會(Window of opportunity)已經慢慢的越來越小了。如果繼續爭吵下去,可能還沒有大量化,就永遠不會成功。到頭來,也許Sony跟Toshiba都是輸家。贏的人反而是切入多元化媒體(Multimedia)網路化的公司。

事隔一年,西恩潘重新來思考這個話題。想不到短短的一年已經有那麼大的差異點了,Sony已經正式成為下一代的DVD規格主導者。Vudu跟Netflix都已經推出自己的STB Video Streaming技術,BlockBuster也正在準備當中。網路上越來越多所謂的免費的網路電視,特別的地方還是很多媒體公司免費分享跟所有的觀眾,Hulu。這一切應該都是一年前的這時候沒有預料到的地方,特別是從來沒想到Toshiba會那麼快就放棄了。可能真的就如同那個教授講的,繼續拼下去搞不好兩間都會受傷。不如有一間先讓出來,退一步搞不好還保了自己。只是西恩潘現在問大家一個問題,
(這是Netflix所推出的STB。雖然看起來不怎麼樣,卻可以發現這個STB的商業模式其實會改變Netflix現有的商業模式。為什麼會這樣做呢? 因為相信Netflix的人應該也了解到這個趨勢。)

「新力(Sony)現在這間公司對於藍光DVD還有機會嗎? 時機點是否已經過去了?」

跟以往過去西恩潘寫的文章不同,現在西恩潘要形容以下個人認為在五年後這個產業會發生的可能性。

雖然新力大力推廣藍光DVD的規格,只是對於現在USD400/ Blu-ray DVD Player跟 USD20/Blu-ray DVD,early adopter會願意嘗試這樣的規格。只是對於一般的用戶來講,因為電視還沒有進入高清化(High-Definition),所以對於這樣的技術感覺到沒有特別的差異。對於現在一般的DVD player大概在USD80左右,導致這是市場上的一個很大的變數。一開始新力沒有太大的反應,因為自己是唯一提供高清電影DVD規格(High Definition Movie)的供應商。

只是新力的人卻沒有想到原來電影機上盒(Set-Top-Box)也因為網路越來越便宜,開始推出了所謂的高清電影的下載。原本新力覺得這些人根本不太可能影響自己的DVD生意,想不到最後自己最引以為傲的技術竟然可以整體網路化。最後這個研發多年,跟Toshiba廝殺到最後才贏的規格,卻變成了商學院討論的主題而非在市場下大賣的產品。

雖然說以上的短短幾行只是西恩潘自己假設的狀況,卻可能會發生的。過去每個消費型電子要從嘗試者(early adopters)到主流市場(mass market),需要的就是技術進步跟價格下滑。因為消費型電子轉動的速度特別快,其實主要時間夠,市場夠大就有可能發生。只是現在碰到一個很有意思的問題,如果根本沒有足夠的時間到大眾主流市場呢? 如果有什麼殺手型的產品提早出現導致整個產業結構的改變,到底應該要如何去反應。相信應該沒有人會有這樣的答案,因為一切都是假設。

也許西恩潘想要提出的就是對於藍光DVD現在已經成為未來的規格了,也許其實真正的競爭對手卻不是其他的DVD規格,而為未來對於媒體的傳輸方式。從過去卡帶開始,CD,DVD,隨身碟,或許2010年整個產業會因為網路的方便性而產生巨大的改變。其實這一切都只是一種如何攜帶或是傳輸資料的方法,也就是說如果退一步來看的話,最後就是要看廠商怎樣在最快的時間搶入大家的客廳裡面。不管是Sony跟所有的電影跟其他的遊戲廠商合作來推Blu-Ray,還是STB的廠商跟有線電視公司/電話公司合作來推服務,最後比的就是到底哪個才是最方便的方式來傳輸最好的資訊給所有的消費者。

寫到這裡其實很想回歸到今天的主題,Blu-Ray DVD這個技術不會死掉,因為畢竟現在還沒有更好的方式。因為DVD或是某種的可儲存介面還是會被需要。只是當DVD從主流變成非主流的時候,大家還會管他未來是什麼光嗎? 管你紅光白光,只要可以用就好了。

(圖片來源: media.teamxbox.com, www.engadget.com)

(註)
其實寫這一篇文章有一點慚愧,因為禮拜五就應該已經寫好發出了。混了兩天才寫好,然後寫的又很爛。老實說個人是蠻難過的,沒寫出自己真正想要提出的重點。自己想要講的就是新力雖然在這個規格戰勝出了,卻應該要更注意到自己應該要跳出DVD這個框架來看整體市場。只是當Sony已經投資了幾個億美金進入Blu-Ray,卻很難讓自己改變立場。

我完全了解現在新力所面對的問題,想要思考出來一個方式解套卻不簡單。也因為這樣,相信這講會是一場很有趣的商業競爭啊。

2008年5月21日

創業家 VS 專業經理人

其實想要寫這一篇主題已經很久了。這個特殊的話題是西恩潘很有興趣的地方,在過去幾年一直認為這兩個角色都是可以互換的。在個人的認知裡面從來不認為所謂的創業家(Entrepreneur)跟專業經理人(Professional Manager)會有特別大的差異。因為如果你/妳是一個很好的人才的話,不管你是個創業家或是專業經理人應該都可以表現。西恩潘個人很喜歡前奇異執行長Jack Welch講過的話,而且一直到現在都還是個人絕對一個企業需要做的事情,

「請最好的人在每個位置上,他/她會有能力自己去發揮的。」

似乎有一點叉題了,還是回歸到主題吧。到底創業家跟專業經理人有什麼差異的或是差異在哪裡,今天就好好的來談談看這個差異點。也許到最後大家都會有所收穫也說不一定。

還記得最近讀到有關創業家跟專業經理人的差異是在CNBC的一篇報導裡面講到Yahoo的楊致遠(Jerry Yang)對於Microsoft併購案的處裡態度。這篇報導裡面提到揚致遠雖然已經從創業家成為了Yahoo的執行長,不過畢竟他是個創業家而非專業經理人導致這個交易案處裡的沒有想像的那麼順利,也因為這樣微軟才把USD33/股的提議抽掉。這就講到了一個很有意思的問題了,到底創業家可不可能成為一個成功的專業經理人。或是當Yahoo已經不在是哪個由楊致遠跟David Filo兩個年輕人創業的公司變成了一個影響力最大的網路公司,公司的創立者在未來到底有沒有哪個本是繼續的經營下去。

如果看看Yahoo這個例子好了,一個很標準的矽谷創業模式。兩個年輕人因為某個想法創造了一個全新的公司,拿到了創投資金,兩個創業家退到某個管理職位(Chief Yahoo)然後請了一個專業經理人進場當CEO。(如果了解Google歷史的人應該也看的出來,Google也是按照這個模式進行的。)。只是不一樣的地方就是,楊致遠在當了那麼多年的Chief Yahoo在兩年前又回鍋到執行長的這個職位。不管是董事會的同意,或是其他的原因,其實這樣的例子很少看到。大部分的創業家只要下台後回鍋的機會幾乎是非常低的。

這就回歸到最近幾年跟北美創投談到創業家到底有沒有可能持續經營自己的公司。絕大部分的創投都認為不太可能的,在他們估計認為只有不到10%的創業家真的有哪個本事,可以把公司從草創期帶到上市或是併購為止。如果真的是這樣的話,10%以下真的不是很多。西恩潘個人現在可以想到創業家/執行長還沒有被換掉的就是Facebook的Mark Zuckerberg。一直到現在Facebook都已經從草創期進入高度成長期都還沒有被後面的創投換掉。特別是Mark Zuckberg只是一個24歲從哈佛大學休學的傢伙。只是也許是大家對於上一個從哈佛大學休學的傢伙跑去創業的成功還猶如於新(Bill Gates),所以背後的創投都給予高度的信心。

寫了這麼多都還沒有真正的寫到,何謂創業家。如果西恩潘問你個人認為創業家代表的是什麼,你會怎麼說? 很多人似乎聽到創業家或是創業這幾個字,一開始可能會想到。要做什麼啊? 那樣的風險不是很高嗎? 你/妳還真的以為你/妳是老闆的料喔? 不管你是否是老闆的料,所謂的創業家就有一種特質也許非創業家無法體會到的。今天跟大家分享幾個在台灣網路上找到對於創業家的特質的定義跟大家分享一下,(其實跟國外的定義沒差太多,只是想說人在台灣當然就要本土化)

一、創業動機:希望開創屬於自己的事業,追求人生夢想的實現,而不只是追求金錢的報酬。

(很多時候大家認為創業家通常都是為財務上的報酬而創業,如果單單是哪樣的話通常都會做的很辛苦。更多的時候卻是為了自己的熱情。如果過去西恩潘提過的,只有不斷的熱情才會讓你/妳天天感覺到工作不是工作,而是一種興趣。)

二、戰勝恐懼:隨時充滿活力,遇到困難不退縮,反而因為創業風險而激起雄心。

(相信每個人都不喜歡被人拒絕的時候。只是當一個創業家有了新的想法,通常很難被所有人所接受。只是不能因為這樣導致自己就放棄。而是應該要堅持下去。)

三、全力以赴:為了追求成功,不論做什麼事情,都會全力以赴,不惜花費時間與成本。

(其實這真的是一個很有意思的特質。在工作場合裡面很多時後都會聽到人講,那又不是我的工作為什麼是我要做。只是如果你是個創業家的話,每個工作都是你的工作,絕非哪是別人的工作。)

四、喜歡冒險:創業者喜歡冒險,不認為自己在冒險,而會衡量利弊得失。

(不應該說是喜歡冒險,而是對於這些風險是可以接受的。對於每個創業都會有很高的風險,對於風險的接受度將會是最重要的關鍵。)

五、創造創新:創業家隨時隨地在蒐集點子,彷彿身上裝著天線,隨時隨地偵測商機。

(創業家願意接受新的資訊。時代一直在改變,如果每個人一直用著舊的思維在哪裡做事很難會有任何的創新。)

六、洞悉人心:不斷尋找滿足人類最迫切需求的產品與服務,甚至可以從敵人身上找尋創新點子。

(如果沒有辦法了解市場需求是什麼,很多時後也許就是白忙一場了。)

七、終身學習:創業之路永無止境,事業經營是每日的功課,必須不斷推陳出新。

(對於知識有不斷想要學習的態度。因為人生就是永不止境的學習。)

(資料來源: 經濟部中小企業處)

講了那麼多有關創業家,那專業經理人呢? 到底所謂再大公司的專業經理人有什麼樣不一樣的特質是有所差異的。

1. 主動積極:經理人應嘗試由內而外的創造改變。例如,執行企劃案時,與其抱怨資源有限,不如改變思維模式,換個角度思考「我可以利用這些資源做什麼?」抱著「總有方法可以做好」的念頭,漸漸的會發現,視野的改變,會慢慢擴大自己的影響力。

2. 以終為始:創造個人的使命宣言,並以此為生命藍圖,努力達成。

3. 決定優先要務:1998年上任,將員工從29人擴充到1萬多人的e-Bay執行長惠特曼提高工作效率的秘訣是,運用有限的資源,專注在最重要的事,並努力完成它。

4. 建立雙贏思維:傳統的管理方式是,主管一個口令,部屬一個動作,但柯維認為,有效能的管理者,應和部屬共同訂定目標,並給予最大的空間,讓部屬發揮潛能。

5. 透過溝通知彼解己:同理心的溝通,是增進主管和部屬關係的最好方式。林志榮認為,「公司績效要好,就要很多的回饋,增加回饋的方式就是傾聽!」

6. 統合綜效:有效溝通後,結合雙方優點,互相尊重、接納彼此的歧異,就能產生綜效。

7. 不斷更新自己:最後一個習慣,是統合前面六個習慣,徹底落實,將自我管理運用在生理、情感、心智、心靈四個基本生活面向,並不斷更新自己。視每個員工為一個「全人」真心對待,最後得以釋放自己和員工的潛能。

(資料來源: 經濟日報)

其實寫了那麼多都真正的沒有比較一下到底創業家跟專業經理人的差異,還有到底創業家可不可能有一天變成很成功的專業經理人。或是專業經理人可不可能跳脫出來變成一個成功的創業家。就讓西恩潘慢慢的寫一寫自己對於這兩個全然不一樣的態度來做個人的詮釋。

創業家對於我而言,應該是需要高度自主性,對於風險比較沒那麼害怕。而且對於沒有效率的管理是很不能接受的。很多時後當一間公司已經大到一種地步,需要很多的不同樣的管理方式來經營下去,只是這樣的管理模式可能就會讓過去的效率無法持續下去。對於新想法的接受度跟勇於挑戰都是創業家必備的。

而專業經理人呢,對於過去的專業訓練,制度變成相當的重要。這也因為是大公司需要的就是制度才能夠經營下去。能夠想像每個人都可以亂採購有的沒有的文書用品嗎? 雖然說每間大公司都說自己很有彈性,但是過度彈性卻會出現混亂,也就是說一定需要某方面管理制度。

只是真的要西恩潘說出到底創業家可不可能成為一個成功的專業經理人,或是相反的。只能說沒有一件事情是不可能的,拿甲骨文的執行長Larry Ellison來講好了,一個高中畢業的人創立了世界上前三名的軟體公司絕非是件小事。從一個專業經理人變成創業家也不是不可能,張忠謀也是從在美國的一個全方面的專業經理人變成到台灣從台積電開始。(這個案例有一點爛我知道)。也代表的就是其實每個都是有可能的,最重要的就是個人思想跟喜好。不管是創業家或是專業經理人都是每個人對於自己的選擇,而只有選擇到自己最喜歡做的才有可能持續成功下去。

不知道讀到這裡今天大家對於創業家跟專業經理人有什麼不一樣的想法,或許西恩潘提到的大家早就已經知道了。一點都不感覺到有什麼特別的。還是有什麼新的收穫,不管怎樣希望這篇文章可以簡短的解釋出西恩潘自己個人對於創業家跟專業經理人的差異點。

(註)
已經有兩天沒有動筆,因為過去兩天實在太忙了。其實有很多主題想要寫,只是因為根本沒有太多的時間。加上時差真的有一點誇張,真的不知道哪時候自己是醒來的,那時候是沒有意識的。也因為這樣所以發行的時間亂七八糟自己都搞不清楚哪時候會寫完一篇文章。

但是看起來也快要回去了,所以時差這東西也不太需要調。改天應該寫一篇有關調時差的文章來說才對啊。

2008年5月20日

愛情,不是欺騙而只是製造機會


"It's not about deceiving. It is about creating opportunities."

From the Movie "Hitch"


應該是在上個禮拜六晚上,突然發現電視上有播個人最喜歡的電影之一,Hitch。很多人可能有看過這部電影,是在2005年由Will Smith演的。先讓西恩潘簡單的介紹劇情一下,相信很多人都聽過顧問(Consultant)這個職業,不管是商業顧問,財務顧問或是其他的。但是Will Smith在這部電影裡面的職業很特別,也是一個顧問,只是不是有關商業而是感情。講的比較白話一點,就是專門幫住宅男或是比較不知道怎樣追女人的男人追到自己喜歡的人。其實真的要講的話,現在真的應該有這樣的職業。實在有太多人可能因為太專注於工作,或是沒有經驗,而碰到自己喜歡的人根本不知道應該怎樣去表現。不管是要約人出來,或是單純的只是講電話,一切都是沒俗。

只是今天西恩潘要寫的不是有關到底這個職業到底有多酷,而是因為這句台詞而發現如果沒有機會,怎麼可能有所發展。當女主角Eve Mendes跟Will Smith說到他這個職業,教這些人去追這些女人不就是等於欺騙嗎? 在一切都是設計好的前提下,而讓這些女人喜歡上這些男人。簡單的這句話讓西恩潘有了很大的感觸。到底設計好的算不算是對女人的一種欺騙,還是? 但是如果沒有這些幫助或是設計的話,怎麼可能會有機會再進一步的認識。很多時候也許兩個人很適合對方,只是沒有哪個機會而損失了一切。

很多時後看到很多人認識了一個新的女生,而告訴我說那個女的蠻優的。卻因為覺得沒機會而想要放棄。這時候的我都會說,

「你需要的只是一個機會。如果有了哪個機會剩下就容易多了。」

特別是聽到很多人會說,

「我放棄了,因為哪個女生總是約不出來。」

而西恩潘在這個時後一定會幫忙想辦法思考一下到底問題出在哪裡。我不認為我是這方面的專家而是感覺如果不去製造哪一點點機會,那不是很可惜。不要告訴我你會自我安慰的說,也許就是沒有緣份吧。這也許是一種很快的安慰,卻也是最簡單的逃避。

今天西恩潘要講的就不是欺騙,而是一種可以給雙方一個機會的方式。太多太多時間因為太單刀直入也許會讓雙方很難繼續下去。例如兩個人也許根本不太認識,或是根本不太熟,這時候你突然問對方要不要去吃飯看電影。運氣好的話,也許你就成功了。只是那種方式似乎很多時後都容易掛點,因為在還沒有很認識的前提下,被拒絕的機會過高。

現在很多人可能會想,就算你把對方約出來那又怎樣。如果我本身就不是很會講話的人,或是本來就腦筋不會動很快,也不會搞笑。約出來也只是拖延我被拒絕的時間而以,有差嗎? 還記得西恩潘曾經講過的話嗎,只要有機會一切都有可能。在怎麼會追女人的男人如果對方不給他機會,他自己也是在哪裡唱獨角戲。一個巴掌拍不響,這場戲也是要兩個人才演的起來啊。

"When you're wondering what to say, or how you look... just remember... she is already out with you. That means, she said yes, when she could've said no. That means she made a plan... when she could've just blown you off. So that means it is no longer your job to make her like you... It is your job NOT TO MESS IT UP. "

From the Movie "Hitch"


看的懂上面那一段的人就會知道,當一個女人願意跟你出來的時候,不能說你已經成功了。而可以說至少她願意給你一個機會。剩下的就是看你不要把這個機會給搞砸了。個人還蠻喜歡這樣的說法的,很多時後我們實在太努力的讓對方感覺我們的好,而這樣個過度倒是容易把事情搞砸。不如好好的享受這次的約會,也不用太努力的表現一切,讓自己最舒服的感覺下說出自己想說的話。

今天從這部電影寫了那麼多,希望大家會有一點不一樣的想法。很多時後也許追一個女生也是需要一點點技巧。不管是用什麼樣的技巧,目的不是欺騙,而只是給自己一個機會。缺少了機會,一切都是空。特別寫了這篇文章來跟大家分享一下。

"Always remember, life is not how many breaths you take, it's how many moments take your breath away."

(圖片來源: http://www.fazeteen.com)

(註)
不知道為什麼突然寫不太出來愛情文章。會在今天發布這一篇是因為上個週末沒寫到任何愛情的文章,想說上飛機前才看到這部電影,不如好好的寫一下。其實西恩潘卻有一個想法,如果去做Will Smith那個職業真的還蠻酷的。哈哈哈,這只是西恩潘的瘋狂想法囉。

如果下次朋友問我職業是什麼,愛情顧問不知道該怎樣跟人開口。如果有興趣讓西恩潘來嘗試一下的話可以寫信給我。只是我說笑的啦,西恩潘本人很遜的。不可能去幫人顧問什麼。只是突然好奇想到而已。

Microsoft + Yahoo Search + Facebook 天方夜譚,還是要玩真的

一大早發呆的時候到處讀讀別人寫的文章,突然發現到這個週末過去後大家都在討論這個話題。微軟到底有沒有可能把Yahoo的搜尋引擎買下來,然後再把Facebook買下來變成一個對Google超強的競爭對手。("Powder keg or conjecture? Microsoft buying Facebook could start Internet War I" & "Microsoft Needs To Do Something. But Combining Facebook With Yahoo Search Ain't It.") 我發呆了幾分鐘,思考一下這個交易的規模,然後市場需求。可能是因為微軟真的狗急跳牆了吧,或是網路上大家的想像力十足,可以把這樣複雜的併購想出來。但是如果好好的分析一下這兩筆交易的可能性並非不是件壞事。


Google已經正式的追過Yahoo成為網路流量第一位。Microsoft開始真的要很擔心了嗎? Yahoo現在要怎樣談出更好的條件呢? 這些應該都會是需要討論的議題吧。

先從Yahoo開始來講好了,從二月的時候一開始Microsoft想要買下整間公司,到過了三個月後因為談不攏只好退出。從一開始對於微軟來講,搜尋引擎跟廣告平台其實算是Yahoo內部最值錢的資產。在這兩個那麼值錢的資產來講,搜尋引擎對於微軟是比較吸引人的。因為廣告平台在過去微軟已經花大錢(去年花了60億美金買下aQuantitive,一間數位廣告行銷公司),也就是說本身其實對於這個平台的需求已經夠了。而剩下的就只有搜尋引擎了。其實這真的是一個很有意思的商業問題,對於領導者Google來講,其實Yahoo跟Microsoft兩個人的市場佔有率真的實在太低了。所以說即使兩間搜尋引擎真的合併的話也不太可能會對Google造成什麼太大的影響。倒是會對Microsoft本身變成了一個未來可能可以跟Google在這個市場競爭的對手。也就是說Yahoo搜尋引擎對於Microsoft算是吸引人的資產,也就是為什麼會傳言微軟這次要買的是Yahoo的一部分卻不是整間公司。

對於Yahoo會不會賣那又是另外一個重點了。如果賣掉了搜尋引擎,代表著Yahoo這間Portal網站需要跟別的搜尋引擎合作。又是個二選一的抉擇,到底應該要跟Google這個市場領導合作呢,還是應該要跟Microsoft一起。特別是當缺少搜尋引擎後,Yahoo一部分的主導權又被拿走了。也就是因為當Yahoo在2004年沒有把Google吃下來後而選擇不再使用Google的搜尋引擎自己也再度創造了自己的搜尋引擎。相信當時沒有把Google吃下來的Yahoo,這件原本可能的交易案應該是心中永遠的痛吧。也因為這樣,Yahoo真的有可能把搜尋引擎出售掉嗎? 個人是蠻懷疑的,特別是如果出售掉又怎樣,Yahoo現在應該不算是缺錢到要賣祖產過活吧。

至於Facebook呢,社交網站過去幾年都是最熱的話題。而且Microsoft也在去年投資過Facebook,雖然說只是哪少少的2%,但是也讓自己先進場了。社交網站這個概念真的很特別,因為每間大的網路公司都想要進場,只是沒有一間自己做成功了。幾乎現在檯面上的社交網站都是全新的創業家,從Myspace,Facebook,Bebo到Linkedin,這些都是由一些小夥子一起創業打造的。可能是要做這樣的創業需要絕大的決心跟投入,在大公司的環境下似乎不太可能。雖然說Google標榜自己的開放性,只是推出的Orkut似乎也沒引起多大的回應。


過去已經提過了,現在也剩下Facebook還沒有被任何的大公司買掉。Myspace(Fox Intermedia)跟Bebo(AOL)都已經出場了,Facebook到底要不要趁這個時候一起套現呢應該會是今年的一個話題吧。

如果Microsoft真的要把Yahoo Search 跟 Facebook合併在一起,好處可能就是會有一個很強大的搜尋引擎,世界第二的社交網站,跟微軟背後的支持。只是這樣真的會有很多好處嗎? 特別提到如果把Facebooks內部的資料開放給搜尋引擎來索引,到底能創造多大的商機。還記得西恩潘在去年寫過有關Facebook的文章嗎,現在Facebook的創辦者/執行長 Mark Zuckerberg雖然手上有很多個人資料,但是到底要怎樣去把這些資料變成收入將會是一個很有意思的商業模式。單單如果讓人搜尋,或是銷售更多的廣告,也許某方面可以證明這會是個長遠的商業模式。卻不能保證一定可以如願以償的讓Microsoft + Yahoo Search有多少的競爭優勢。

更可怕的地方是如果Google的Open SocialFriend Connect真的好死不死的成功的話,那代表的就是除了Facebook沒有加入的話其他的人都可以共同分享。也就是說如果賭錯了,Microsoft花大錢把Facebook吃下來最後還是要跟Google做出某方面的合作,倒頭來最後還是差不多。再飛機上的時後讀這個禮拜的BusinessWeek封面故事卻是跟今天寫的很有關聯性,"Inside Microsoft's war against Google."。如果有興趣的人可以去讀讀看到底Microsoft在準備什麼可以對付Google。特別是真的跟我上個禮拜寫到的Subway對上Quiznos的競爭有異曲同工之妙。一個是過去的老大哥,一個是後起之秀。卻因為創新使得這個後起之秀慢慢的追上老大哥了,而過去幾年這個老大哥開始學著這後起之秀後發現如果在不先發制人就來不及了。最後只好以先開槍來想辦法打贏這場戰爭啊。

不管最後這筆交易會不會成功,一切都只是等等看最近一個禮拜的新聞了。只是如果真的成功的話,看起來微軟真的是以先發制人的方式來看Google會怎樣回覆。除非Google本身已經有什麼策略了,或是不認為Microsoft在網路搜尋會是他的對手,不然看起來這將會越來越火熱化。

(註)
不知道為什麼在亞洲寫部落格的感覺就是很不一樣。難道是因為天氣或是空氣,還是一整個想太多了。或許是因為自己時差吧還是什麼奇怪的原因。不知道為什麼這次回來一整個時差調不過來。這大概是過去五年來最嚴重的一次吧,可能是心真的定不下來,或是因為知道自己幾天後就要走了。

今天還蠻酷的,想不到是520,想起來今天就是正式政黨輪替。看起來大家似乎都沒什麼感覺,因為不管是誰當政,生活還是要過的啊。

2008年5月17日

私募基金的IPO

(Spott Asset Management自從上個禮拜四上市後的表現。完全看不出來有任何的蜜月期。難道說私募基金的上市魔力已去。)

其實西恩潘現在才寫這一篇真的有一點晚,因為自從去年的次貸風暴開始,似乎慢慢的比較少聽到私募基金的消息。從2003年開始的瘋狂LBO併購案開始談起,似乎每一間私募基金都在搶公司來買。因為資金實在太便宜了,隨便跑去市場上面喊一喊,賣一賣就一堆人願意來投資。加上熱錢一堆所以根本沒有募資的問題。一切都在去年夏天改變了,只是在哪之前發生所謂的私募基金上市潮。如果你對於私募基金不是很了解的話,可以回去讀讀看之前寫過的文章。相信一定會對大家有所幫助的。只是大家好好的想一想,其實過去大家對於私募基金都感覺到很神秘。如果真的要保持神秘為什麼要公開上市呢? 每個人都應該知道如果一間公司公開上市的話,一切都需要被大家檢驗。特別是分析師跟法人,應該會把公司整個翻過去吧。而且有一個很有意思的問題出現了,讓西恩潘好好的跟大家分享一下。

當一間公司要上市的時候,絕大部分都是因為想要籌資,或是增加自己公司的能見度。如果一間公司不缺資金,也不是很想要讓大家認識的時候,那到底目的在哪裡。特別是這些私募基金的夥伴(Partner)都是賺天文數字的報酬的時候,增加自己的股東到底有什麼特別的意義。雖然說絕大部分的公司上市有一部分都是為了套現(Liquidate)自己的股票。只是這裡出現了一個很矛盾的地方,如果這間公司真的那麼好賺的話,為什麼股東會要出場。會出場是不是因為某種原因,如果是的話為什麼後來的投資者會願意投資。不知道大家聽的懂西恩潘想要解釋的理論嗎。拿一個很簡單的理論,

如果你朋友有一台賣熱狗的車子,而且他賣的很好,也不缺任何資金跟知名度。你每次都感覺他真的很好賺,於是有一天他突然跟你提到要不要買個20%股份讓你爽一下。你會怎樣想?

1. 想不到真的是好康互相報,夠意思喔。

2. 是不是有什麼資金缺口,需要我這個朋友支援一下的。

3. 生意是不是沒有想像的那麼好,只是外表看起來很棒的樣子。

講完可能上市的理由後,當然要講這些私募基金到底是把什麼東西弄上市。因為畢竟這些公司本身沒有什麼資產,靠的就是幫人投資資金。如果說是這樣,其實每間私募基金賺的地方就是從所謂的"2+20"方程式。每年從基金賺取2%的管理費,然後再從最後所賺的利潤裡面賺取20%的費用。比較高檔的避險基金(例如芝加哥的Citadel Investment Group)可以抽到5~6%的管理費跟25%的利潤分享。這些私募基金把這些利潤賺取的股份上市賣給投資人,也算是一種讓自己把自己的股份套現的地方。很多人聽到這裡可能會想,這是個不錯的想法啊。因為平常人根本沒有辦法投資私募基金(除非你有幾百萬美金以上的資金讓人幫你投資),不然這種根本就是天方夜譚。

從樣的角度去看可能感覺一般大眾可能會覺得很棒,因為有機會可以參與平常沒有辦法見識到的投資工具。只是真的有想像的那麼好嗎,利用三間個人認為很有意思的案子就可以看到數字會說話,

Fortress Investment Group LLC

這算是一間比較全球化的私募基金,總共管理超過330億美金的資產。只是如果真的看過去股票的表現的話就可以知道,這真的一個很好的投資嗎?

這個圖表西恩潘不用解釋也看的出來。從去年上市開始就是一路往下掉,完全沒有任何的IPO蜜月期。真的是避險基金嗎? 如果真的是避險基金怎麼會弄風險越來越高呢?

Blackstone Group LP
相信每個人都聽過這個黑石集團,在次貸風暴還沒開始的時候幾乎是個呼風喚雨的私募基金。似乎每一天都可以在報紙的商業版面看到這間公司的新聞。只是有提到任何的大的案子這間公司都有嘎一腳。在去年黑石要上市的時候,中國的國家基金還投資了30億美金在這股票上面。只是現在看看呢,蜜月期好像也太短了一點了吧。(現在在中國應該有一堆蠻懊惱的中國國家基金管理人)

除了苦笑以外看起來應該也沒什麼好說的吧。相信中國政府現在可能想自己是投資長線的所以沒有關係。似乎到了下一個經濟輪迴應該會出現某種奇蹟吧。

Sprott Asset Management
可憐的Eric Sprott,號稱加拿大最棒的避險基金管理人。當自己想要把自己辛苦打造的公司在上個禮拜上市。想不到市場上面的投資者完全不捧場。看到有報導寫出,2000萬股有超過1200萬股賣空。才上市大家就看空,會不會有一點誇張啊。這還是加拿大最棒的避險基金啊,而且提到每年都有超過20%的投資報酬率想不到下場會這麼悽慘。特別是完全沒有任何的蜜月期,股票上市兩天收盤都比IPO價值還要低。


其實今天西恩潘寫的這篇文章不是說不看好私募基金,因為畢竟這些基金管理者可以賺到哪麼大筆的鈔票絕對是有他們自己的本領的。只是如果真的好好的思考一下這些所謂的基金的模式,基金管理者真的特別的重要。真正的做交易的know-how在於人,而非公司。代表的就是如果這些基金管理者選擇套現,他們雖時都可以走人。也就是說這種生意,人的素質大於本身的系統,風險真的是相對的大很多。

也不是說這些公司不能夠投資,只是自己一定要有相當的心理準備。單單看到Fortress Investment Group LLC從2006開始每年的營業額都下跌25%,這樣的數字看起來都會嚇死人。而且是從2007年開始都還沒有賺過錢,對於這樣的高震盪,一定要有絕對的心理準備。至於到底為什麼Eric Sprott會選擇在這個時間點上市,西恩潘個人倒是非常的好奇。如果大家有什麼高見的話,也不要吝嗇的分享。

(註)
不好意思最近幾天比較忙所以文章寫的特別慢。這篇在上個禮拜五就已經開始動筆的一直到了今天才寫完。真的是有一點久啊。可能是最近幾天比較多事情要忙所以抽不出時間來動手。

特別是現在有超多的照片還沒有上載,可能需要更多的時間來整理才有辦法。真的是太趕了啊。
 

2008年5月15日

品牌與文化的關聯性

幾天前寫了一篇有關為什麼珍珠奶茶沒有一個品牌的文章(珍珠奶茶,誰說不可能),其中有一個讀者的留言讓我自己好好的深深思考一下品牌與文化的關聯性。其實這個問題已經讓我思考很多年了,特別是在於品牌行銷方面的方式。到底一個國家的文化跟這個國家的品牌的行銷有沒有關係,這卻是每個行銷人都應該在思考的地方。今天西恩潘要寫的這一篇文章觀念上面也許你/妳沒有辦法認同,或是你有不一樣的想法,不管怎樣都很歡迎在你讀完後給我你自己的看法。或許你沒有辦法接受所謂的品牌文化,因為認為那是資本主義下的產物。還是因為你個人認為大公司利用品牌賺一般人的錢,也抹殺了基本文化。不管是怎樣先讀讀看西恩潘的想法後再來論定吧。

如果我問你,品牌(Brand)對你的定義是什麼? 相信每個人都會有不一樣的回答。有些人可能認為品牌就只是一個牌子,其實有跟沒有差沒有多少。有些人可能認為品牌就是一切,如果沒有牌子這東西根本不能買。也許我提出這點比較極端,大部分的人都應該是在這兩點的中間。不管你是中間偏右,或是偏左,絕大部分的人都對品牌沒有絕對。有許在購買某種東西的時後很追求品牌,有時候根本沒關係。其實真正要定義品牌真的是很困難,在商學院大家可能會討論這是一種印象。人對於某種品牌因為不管是口碑,廣告,或是過去的經驗的感覺。如果把品牌拿掉,每一種產品變成標準化根本沒有辦法分出到底哪個是好,哪個是壞。

也許我講的太抽象了,先用幾個案例來解釋一下。如果我提到,星巴克(Starbucks),每個人的印象都會差不多,

在北美,很多人可能會想,方便,到處都有,味道還可以,可以休息的地方。

在亞洲,很多人可能會想,身分,到處都有,有點貴,可以聊天的地方。

再換微軟(Microsoft)來試試看,有什麼東西不是微軟的,真貴,有夠不穩,沒辦法。

可能也是因為美國的企業太強悍了,或是根本就是基本的文化就是這樣。希望大家好好的想一想對於美國品牌的印象是否就是財大器粗,只要是大就是美。也就是說這些品牌已經讓人有先入為主的觀念,似乎只要看到這些品牌就已經可以看到美國人的生活方式。不知道大家同不同意?

再用別的品牌來做同樣的測試,如果我問你新力(Sony)你會想到什麼? 很多人可能會反應,設計新潮,品質好,先進。那豐田(Toyota)呢? 穩定,省油跟設計的蠻醜的。相信很多人會有類似的回答,也因為這些日本的品牌,讓大家感覺到日本人對於品質跟設計的要求太別高。可能甚至是龜毛。如果問問你週遭的朋友們,有沒有認為日本人對這方面特別堅持。應該有不少人會有這樣的印象,也似乎認為這就是日本的文化。

其實西恩潘還是可以用其他的案例還證明品牌跟文化的關聯性(Correlation),只是相信每個人應該都應該了解我想要證明的是什麼。簡單的用了兩個差異很大的國家之品牌就應該可以了解,品牌到底跟一個國家的文化有什麼關聯性。套回幾天前寫的有關珍珠奶茶的那一篇文章,很多時後台灣其實標榜自己是個美食文化的地方,卻沒有真正的在全世界有個代表。雖然說珍珠奶茶很難說是某種美食,卻不得不承認這算是一個很特殊的飲品。一種特殊到全世界的人似乎都可以接受那個黑黑有嚼勁的珍珠。

其實西恩潘為什麼對於一個國家的品牌那麼堅持,因為這代表的不只是一間公司,有時候代表的更是一個國家。10年前以上,全世界的人幾乎都認為三星的產品是爛貨,只有沒預算的人才會去買韓國貨。可是現在呢? 絕大部分的人都已經把這個所謂的韓國品牌跟Sony相提並論(我知道在台灣很多人會認為三星還是蠻差的,只是我把框架拉大到世界)。還是現代(Hyundai)的車,還記得在90年代的時候有人問我。

「那種車子可以開的出車行(Dealer)嗎,會不會發動沒多久就已經拋錨了。」

而現在呢,這間過去被人笑的品牌現在已經變成北美第六大的汽車品牌。讓人不得不對韓國文化刮目相看。

今天要提出的其實就是如果台灣本身怎樣創造品牌來代表其文化。或許台灣本身就是個品牌,還是其企業的品牌。很多時候我們認為也許品牌就是這些大公司發產出來的讓消費者願意多花錢的東西。也許某方面這是對的,就是因為有品牌才能夠跟消費者收取更多利潤。但是大家退一步好好的想一想,如果把這個品牌往世界市場想,卻是一個可以代表台灣的某種形象。再用一個很簡單的例子來說好了,拿原本的哪個珍珠奶茶的品牌。如果今天這個品牌在美國洛杉磯引起轟動,消費者就是開始對這個品牌好奇,而會去尋找到底這個品牌怎麼來的,或是從哪裡來的。這種的連貫性效應就是西恩潘所謂的品牌與文化的關聯性。

寫到這裡希望大家已經懂了西恩潘到底想要講的是什麼,就是因為這樣所以寫的很簡單。不想要給大家感覺很像大學的行銷課,或是MBA的品牌管理,因為品牌跟文化這些都跳脫了商業的基本概念。也是西恩潘個人想要跟大家分享一下,也很想要聽聽看大家的想法。

很多人可能會覺得西恩潘講的簡單,創立一個品牌代表台灣,或是某個國家。講的容易做起來難啊。我當然了解創立一個品牌真的不簡單,單單一個區域性的品牌可能就需要很多成本。特別是品牌這東西根本就是砸錢還不一定可以看到效果的東西。會寫出這篇文章可能就是因為想要鼓勵想要創業或是創造自我品牌的人,如果要看,一定要把自己的視野擴大。如果大家有什麼創業想法或是問題的話也不妨寫信或是留言給我,對於過去跟我討論過的人可以做證西恩潘絕對是沒有保留的幫忙做出最客觀的分析跟建議的。

2008年5月14日

HP + EDS,挑戰藍色巨人嗎

在昨天讀到HP花了139億美金正式收購EDS(Electronic Data Systems Corp.)的消息後,西恩潘開始思考了到底這個交易案代表的是什麼。HP從2002年收購Compaq後再也沒有經歷過哪麼大的交易案。特別是這種會改變某些商業模式或是未來策略,也許是因為整個電腦產業已經開始改變了吧。但是明顯的可以看到雖然說HP在去年已經正式成為了全世界最大的IT公司,營收超過1000億美金幹掉了IBM的980億美金。市場上面卻是有不一樣的解釋。雖然說營收成為世界第一,市值卻只有IBM的2/3。某方面這代表的就是也許市場對於HP Compaq這個組合還是沒有回復到過去的信心,也因為這樣HP看起來已經以高度成長的方式超越了IBM,不代表這樣的策略是絕對正確的。另外一方面來講也許IBM從個人電腦的轉型反而把自己的包袱卸下更可以專心的往較高毛利的商用顧問市場前進。如果去看過去世界前五名的電腦巨人反而可以看到一個更有意思的趨勢,那就是個人電腦本身已經沒有多少利潤。或許可以擴充自己的營業額,例如最近成長迅速的宏碁跟聯想。真正會賺錢的卻是可以給客戶增加多少價值的服務。

(看的出來從今年開始,IBM的股價還是持續成長,HP倒是一直維持平盤。看看還需要一段時間才能夠完全看出EDS的效應)

也許用數字來分析出來大家可能會比較容易看到差異,從美國的前三名IT公司的毛利去分析

1. IBM 40%~
2. HP 25%~
3. DELL 18%~

(2007年財報)

很多人可能會想,從毛利可以看出來什麼。不就是數字而已。或許大家還是沒有辦法看出來的就是,很多人把這三間電腦公司想成類似的產業,可以毛利怎麼會有那麼大的差異。很明顯的就可以看的出來雖然說大家都還是把這三間公司想在一起,其實IBM本身已經超越來其他兩間公司成為所謂的企業IT提供者。過去很多人想說IBM把個人電腦部門賣給聯想不就變成不是一間電腦公司,只是換個角度來想想看。誰說IBM一定要生產電腦,或是GE一定要去生產燈泡,Nokia還沒進入手機業是間木材公司。商業戰場上面看的是如何謀取最好的策略,創造最好的利潤。慢慢的可以看起來IBM也許做對了決定而走對了路。今天不是要寫有關IBM怎樣轉型成功,因為市面上太多書寫有關這間公司。而是想要思考到底HP買下EDS這間科技服務公司到底是先發制人的奇招,還是準備把自己跟其他競爭對手的距離拉大。

單單從EDS的財報來看,其實這間公司不是特別的吸引人。一年超過220億美金的營業額,過去幾年毛利維持在13%~,本身現金是很充裕。可以確定的就是HP絕對不是因為財務上的投資才會花大筆鈔票來併購這間為在德州的公司,而是策略的原因。只是提出的溢價已經超越EDS的收盤價25%代表的就是HP認為這間公司策略上的價值。只是這間公司到底是做什麼的可以讓HP願意花大錢去買呢,或是策略上面到底是什麼原因。

以我個人的看法是認為HP看上EDS絕對看上了這間公司現在的產業,IT服務。但是更重要的卻是現有的客戶。EDS現有的14萬員工對HP會是一個很大的包袱,只是建立起來的客戶群,卻是相當吸引人的。如果很多人有當過業務就知道,要搶下一個大的客戶不是想像的那麼簡單。特別是如果這個客戶過去已經跟一個很有信用的供應商合作過後,自己只好在後面慢慢的等,希望對手犯錯而讓自己有這個機會。如果你是一間小公司,這絕對沒有問題。因為外頭客戶一堆,如果這間客戶不跟你買,了不起你去找其它間的然後慢慢的等這一間。但是對於HP卻不同,一間營收超過1000億美金IT公司有可能慢慢的等其他的對手犯錯嗎?

還記得西恩潘過去曾經寫過讀到一篇報導提到GE的CEO Jeff Immelt 跟 P&G 的 CEO A.G. Lafley所提過的嗎。如果說這兩間公司每年要維持10%以上的成長,GE一年的業務要成長超過100億美金,P&G要有超過70億美金的成長。對於內部要這樣成長(Organic Growth),老實說將會是一個難題。100億美金換算起來最少代表的就是一年要在創造一間財務500(Fortune 500)的企業,光是想起這個數字真的很困難。而西恩潘認為的就是,現在HP在併購Compaq已經享有了經濟規模,現在缺少的將會是市場。特別是進入所謂的IT顧問(IT Consulting)的市場,這就是真的有價值的地方。而出手併購EDS將會給HP有更多一條龍的空間可以把整個硬體跟軟體同時銷售給現有的客戶。

寫到這裡卻讓西恩潘想到,其實重點絕非HP跟IBM的競爭。而是剩下來的對手該怎樣去決定自己的策略。DELL看起來還在想辦法多賣一點自己的電腦所以在去年進入了大賣場來銷售自己的電腦。從現在的資料跟財報看起來不算是成功的概念。難道是因為DELL電腦本身看起來就不怎麼吸引人所以在現場看到更不想要買嗎? 這我倒是不知道,也許Michael Dell本身會有更好的想法。那宏碁跟聯想呢,在每間都合併了美國的個人電腦公司後(宏碁買下了Gateway,聯想買下了IBM PC部門),看起來都還是專注在銷售電腦上面。個人電腦的市場還在成長雖然已經緩慢下來了,加上低毛利,不太確認這會是最好的方式。每次想到這裡就讓西恩潘想到,宏碁跟聯想的市佔率過去三年一直增加是因為這兩間公司的策略成功,還是HP跟DELL已經慢慢的想要把資源轉換到其他高毛利的市場。

也許很多人會反對西恩潘的提議。如果你是個CEO好了,一邊有個高毛利服務但是市場沒有結束成長跟另外一個低毛利但是市場超大,你的資源會放在哪一邊。也許這個範例不怎麼好,卻是一個不爭事實。不管怎樣,大家都可以看到明顯的這個市場在最近幾年會有很大的轉變,只是最後誰贏誰輸沒有人會知道。

(圖片來源: www.latimes.com)

(註)
昨天一整個偷懶沒寫部落格。也不知道為什麼因為都已經知道自己該寫什麼東西。但是昨天就是很懶的動筆。卻因為昨天的偷懶今天可能要趕兩篇來寫,其實能寫的東西實在太多了。只是最近有些事情比較煩所以坐在座位上面卻很不想要寫作。雖然說真正來細心閱讀的人應該不是太多,但是因為西恩潘寫的很有心得所以應該要繼續的寫下去啊。

再來分享一下MV好了,害大家感覺讀的很無聊。



2008年5月13日

珍珠奶茶,誰說不可能


還記得上個月到加州的時候,真的是第一次吃到所謂的Pinkberry。心裡面想到,「奇怪這東西也不是特別新潮,為什麼會引起這樣的轟動。」不管到底Pinkberry是不是拷貝Red Mango的概念,從行銷的角度來看真的算是成功的打下市場。如果認真的注意一下這些熱門的Frozen Yogurt店,說有什麼非常特別的地方也說不太上。但是又有一些讓人可以好好觀察可以學習到的地方。靠著簡單的幾樣東西就可以分店一間一間這樣開著過去其實想起來很嚇人。不管Frozen Yogurt這個店是不是韓國人想出來的概念,需要承認真的是有相當的管理概念跟行銷理念才可以在美國這樣的市場大量展店。撇開這個不說,單單看Starbucks的執行長Howard Schultz都投資了Pinkberry就可以看到也許用公司經營方式也可以把一個簡單的飲食店做起來。或許到現在你還沒發現西恩潘到底要講什麼,讀到我下的標題就應該了解。如果說咖啡,或是Frozen Yogurt可以專業連鎖化,為什麼台灣的驕傲,珍珠奶茶在全世界還沒有出現一個很專業的品牌。

當我們喝咖啡的時候會想到星巴克,或是某個西雅圖品牌。吃Frozen Yogurt可能會想到某某某品牌,但是有個讓西恩潘想了12年以上的問題,

「如果說珍珠奶茶已經賣遍全世界,為什麼到現在還沒有一個世界知名的品牌呢?」

在過去從這個只有台灣人會喝的產品,到亞洲人,到連外國人都愛喝的飲品,照理說已經出現了所謂的關鍵性的量(Critical mass)。還記得幾年前當外國人第一次問西恩潘這個問題的時候,

"Do you know where I can get some pearl tea?" 他對我說著

"Excuse me! Pearl Tea!" 西恩潘根本搞不清楚狀況 "Why would you want to go for pearl tea?"

"It's good..."

老實說自從那段對話後,西恩潘就開始慢慢的注意到,珍珠奶茶真的可能是全世界的人都可以接受的飲料。特別是看到在北美很多不一樣的珍奶店都有外國人光顧。如果真的是這樣,那為什麼在珍珠奶茶已經問世了那麼久了,台灣或是北美都還沒有辦法創造出一個很特殊的珍珠奶茶品牌呢。每次看到台灣媒體提到,30歲以下的年輕人想要做簡單的餐飲創業(珍珠奶茶,雞排),卻從來沒有一個人想要真正的經營出一個很棒的品牌。如果說要創業做大,大家不是想到要去搞網路(互聯網)或是某種生產事業,卻沒有說要把簡單的飲品業發揚光大。

今天這篇文章西恩潘想要來跟大家討論一下,珍珠奶茶沒辦法發揚光大的幾個原因。如果你反對我的看法,也很歡迎你提出自己的想法。

1. 品牌理念

對於不是特別擅長經營品牌的台灣人來說,如果真的要創造一個所謂的珍珠奶茶品牌似乎有一點困難。特別是如果真的要定位這個品牌,例如是在美食街販賣的珍珠奶茶,或是單店版。真正要定義這個品牌給人的感覺是什麼。只是給人可以進來休息喝茶的地方嗎,給人可以跟朋友進來聊聊天的所在地。還是喝了可以讓人感覺到充電的感覺。

其實這樣的理念在一開始是很難推廣的,例如星巴克的第三個地方(third place)。真的要去研究的話個人認為一開始可能沒有這樣的概念,而是慢慢的才轉型成這樣的理念。難道這就是所謂的品牌賣點嗎? 或是一種理念讓人可以接受。

品牌行銷真的對於珍珠奶茶是否能夠在世界搶下一席之地佔很大的理由。相信很多人都已經喝過好喝的珍珠奶茶,但是到底要怎樣才能夠讓這種飲料成功。不知道很多人知不知道Redbull這個飲料只是泰國某種提神飲品。只是歐洲某行銷公司(聽說是Unilever)的主管(Dietrich Mateschitz)喝過後想到自己創業這間公司。過去幾年成為飲料公司的一個成功故事。

2. 資金來源

很多人可能對於建立一個品牌或是世界級的公司,資金來源到底該怎樣來。特別是在台灣這種超難集資的地方,如果說要找幾個億來建一個珍珠奶茶品牌可能特別困難。或許是因為台灣沒有這方面的創投吧(Maveron為Starbucks CEO Howard Schultz跟其他的夥伴創立的創投。),或是台裔美國人真的要在美國搞一個品牌需要技巧來說服人來投資。如果說沒有辦法證明這樣的飲料店或是品牌可以引起很大的市場,看起來或許很難投資。

特別是市場大小的定位可能就會成為一個難點。到底有多少非亞洲人是合理的目標市場。如果說針對的市場是在於25歲以下的人,哪個市場才是重點。如果說創投需要一年超過15%以上的合理投資報酬率,長期來講這個珍珠奶茶的品牌需要爆發力。不管是以拉或是推的方式,如果沒有辦法講出個合理的市場大小可能會有問題。

對於跟過去談過的需求可能不同,對於餐飲業創投看的可能是不同樣的條件。同樣一定要有市場需求跟產品,但是對於解決現在的問題,很難想像有什麼餐飲是真正的解決問題的。應該比較類似一種享受吧。

3. 長遠眼光,放眼天下

過去在台灣或是北美看過很多珍珠奶茶品牌都在短期內快速擴張而最後被做爛掉。不得不否認這就是市場的競爭度。大家還記得90年代在列志文有超過30間以上的泡沫紅茶店。也許就是這樣的一頭熱才沒有辦法長久。還是當某個品牌已經有一點起色的時候就馬上大量的加盟而沒想到未來的品質控制。也許開放加盟可以在短期內獲利,只是長遠來看很難建立起管理制度或是SOP。

也許這就是創業家的需要考慮到的,要如何放棄眼前的利益而專注在自己原本設下的目標。如果說原本就是要做個珍奶品牌,從頭到尾都是要往長線去看。說到這裡都跟創立這間公司想要的未來是一致的。如果說只是想要再短時間把成本拿回來,也許就不適合要建立自己的品牌。

真正的注意到那麼多所謂的連鎖店,一開始其實還是要靠自己經營的店來打出名聲。當基礎打好後,未來的管理才會順利。
 

今天寫到最後還是要提出,西恩潘本身不是這方面專家。會想要寫這篇文章只是單單想了這個問題超過10年以上。每次看到報導寫台灣人是珍珠奶茶的始祖,卻從來沒看到一個由台灣人創造的珍珠奶茶品牌卻是很可惜的。不瞞大家,原本西恩潘去年有找人想要生產罐裝的珍珠奶茶看看可不可以行銷亞洲。只是想不到技術還沒到,光是要把粉圓的鮮度維持在哪裡就花了很大的功夫。會有這樣的想法是因為看到太多了品牌光是利用品牌跟產品就可以行銷全世界,而這杯台灣的驕傲卻沒有辦法做到。真的讓西恩潘很心痛。不是說自己有多偉大,只是感覺這個產品本身一定還有很多商機在裡面。

如果說你也對這個產品有興趣,或是有不同樣的想法,歡迎你提出來跟大家分享。或許你自己很想要做類似珍珠奶茶類的創業的話,我也可以跟你聊一聊看看大家想法是怎樣。如果有機會大家腦力激盪的話搞不好真的可以把這個夢做起來也說不一定。

(圖片來源: www.ryu.titech.ac.jp/)

(註)
今天寫的這一篇也許很長,卻又沒有把西恩潘過去所思考過的寫出來。特別是對於其他產品的分析或是到底為什麼沒有辦法創造出一個很堅強的珍珠奶茶品牌。希望大家讀完這篇文章可以給西恩潘一點意見到底為什麼無法創造出一個不管是世界級品牌或是地區性品牌。

西恩潘可以想的出來很多人會說珍珠奶茶只是一個很小的利碁市場,所以不太可能建立起那麼大的企業。但是不知道大家有沒有想過,很多時候需求也是需要被製造的。不管怎樣,希望大家不要吝嗇的跟大家分享自己的意見吧。

2008年5月11日

愛情,何謂理性與感性

理性與感性(Sense and Sensibility),今天不是要討論李安導演在1995年拍過的電影。說真的,我到現在也沒看過這部電影,所以真的要我討論也說不出什麼所以然。而不知道是為什麼,突然想到這個話題似乎每個人多少都會有關聯性。不知道是為什麼,每個人多多少少都會陷入這兩種的的模式。做決定的時候不是特別理性不然就是特別感性。還記得過去好像有讀過某篇商業文章,寫到說女性做決定的時候似乎特別感性,也許不是件好事。老實說真的要問西恩潘再商業決定上頭男性跟女性的差益絕對有的,但是是否是因為理性跟感性那我倒是不知道。有一件可以知道的事那是絕對的,就是在感情上面男性跟女性絕對是不一樣的。或許可以用理性與感興趣解釋,還是用什麼其他的理論去解釋。相信這種過去幾千年來都還沒有辦法用任何可以理解的方式去解釋感情,西恩潘今天也不會浪費自己的時間去好好的討論這個差異。

會寫這篇倒是想要知道大家對於理性跟感性的理解。特別在於感情方面你/妳是什麼樣的人? 相信每個人都不太一樣,對於感情的態度也不同。突然想要探討也是因為有很多人跟我提到在過去的一年裡頭,西恩潘似乎變的越來越理性了。也許是從跟我聊天的內容裡頭發現,也許是從我的寫作裡面讀到,還是哪就是成熟的代表。可能過去太幼稚了,根本沒有想到哪麼多,所以才會感覺到感性。如同兩年前第一次寫有關這樣的話題到現在,還似乎不太了解何謂理性跟感性。

先從理性開始談起好了,到底在感情方面理性該怎樣去解釋呢。如果說很理智去做所有的決定,也許那就叫做理智。好奇的地方就在這裡了,如果一個人很理智的去思考感情,相信一定會很痛苦。因為沒有任何的愛情是完美的。在沒有完美的的前提下,也許很多時候不能用太現實的角度去看,因為在過度分析過任何一段愛情的時候,其實都不太可能發生的。也許對方的個性在方面跟你不合,或是家庭背景,還是學歷。以很理智的角度去看也許兩個人可能根本不可能在一起因為差異太大了。這點讓西恩潘感覺到好奇,特別是從旁邊者的角度去看。俗話說的好,「旁觀者清,當局者迷」。但是真的是這樣的嗎,真的是因為旁觀者清還是因為對他們來說沒有責任。

相信每個人都會有這樣的經歷,當在一段感情裡面的時後。感覺什麼東西都是很美好的,或許每個問題都是可以解決。沒有什麼東西是不太可能的。或許有時候就是哪種堅持才可以克服一切。但是真的回頭去看的時候才發現,「天啊,那時候的我到底在想什麼啊。」。也許每個人都不同,如果你/妳從來沒碰過,真的不知道該恭喜你還是為你感覺到可惜。

來換談感性,這倒是一個很抽象感覺。真的叫大家形容何為感性,你/妳講的出來嗎。如果我要你/妳在30秒內說出你/妳對於感性的解釋做得到嗎? 很多時候有人說,

「西恩潘,你真的不是個感性的人。給人感覺冷冰冰的。」

或許吧是因為太商業化了吧,還是因為自己太不喜歡討論感情這件事情。為了感性的解釋,自己特別的去谷歌一下到底感性是什麼。找了半天幾乎沒有人可以真正講出到底是什麼意思。也讓西恩潘想要好好的詮釋一下這個感覺。感性也許就是一種感覺,而非用很合理的理由去解釋哪種感覺。不知道大家會不會覺得有時候有關某些事情,不管外面是怎樣看待,個人就是覺得是對的。難道是這樣的感覺嗎,一種於世隔絕或是不管一切的真實性。

寫到這裡很多人可能會跳出來說,

「西恩潘,別幼稚了。年輕的時候什麼都不懂所以比較感性。現在大家都大了,不能再哪麼不管一切。」

但是感性真的跟不成熟有關係嗎,真的是因為不管現實的感覺嗎? 還是每個人都有自己理性跟感性的一面,只是在不同樣的場合出現。很多人認為自己越來越成熟後就變的不感性是否因為自己不敢再踏入自己的這一面。可能是過去吃過苦頭,還是因為某些代價導致自己感覺怎麼那麼笨。種種的原因讓自己發現也許感性的哪一面真的不值得而選擇了用理性去處裡一切。

今天想要寫的並不是什麼兩性文章,或是什麼心理學的討論。而是單純的西恩潘想要把一件大家講的很模糊的兩種個性用一種很白話的方式解釋出來。也許從頭到尾都沒有真的講出理性跟感性的感覺。還是大家讀完感覺西恩潘有講跟沒有講似乎是一樣的。讓我簡單的跟大家做個簡單的測試好了,

現在好好的回想5年前的你/妳,不管當時的你/妳有沒有在一段關係裡面。想一想當時你/妳需要做的重大決定跟現在你會做的決定。不要用後來的結果來解釋,而是用現在的心態去做哪個決定。你/妳認為你還會做出一樣的決定嗎,還會用一樣的處裡方式。很多人或許會說不能這樣去比較,因為每個人在過去五年都學了不少。但是如果這樣說的話,不就代表了其實感性跟理性的那一面是會隨著自己的年紀所改變。如果真的是這樣的話,也許理性跟感性根本不能夠代表一個人,因為這會隨著年紀所更改的。也許過去你很感性,但是現在變的理性了。不管怎樣,也許大家永遠不能夠了解自己是否感性或是理性,重點卻是,只要自己對於自己的決定感覺到確認也許才是最重要的吧。



2008年5月10日

$5 Sub,潛水艇三明治的戰爭

最近幾個月在電視上都會看到Subway的廣告,"$5 Footlong Sub"。如果對於Subway這間潛水艇三明治餐廳熟悉的人一定知道,在最近幾年不知道是不是因為物價上漲,一條12吋的三明治已經很少是US$5以內了。還記得在90年代的時候當西恩潘走進Subway,12吋的Steak & Cheese (起士牛排)最多才$6而已,現在沒有$9應該買不到12吋的三明治。也因為這樣潛水艇三明治從很便宜健康的快餐,到現在已經變成需要花錢去買這個健康。雖然說價格一直上漲,對於Subway這間餐廳在過去10年的成長一點都沒有受到限制。我個人認為絕大部分的原因應該是現代人對於飲食的重要性,從過去麥當勞跟肯德基當道的時代,慢慢的人感覺到吃的健康也很重要。特別是過去一直以健康為訴求的潛水艇三明治的Subway還有其他的品牌慢慢的搶下市場。如果今天只是要討論Subway為什麼要推出$5 Footlong Sub那也就太無聊了,當然是因為西恩潘最近看到Subway的對手Quiznos竟然也堆出一模一樣的$5 Footlong。這倒是讓西恩潘好奇了起來,到底這間後起之秀為什麼要最出這樣的行銷策略一定某種道理。

對於Quiznos這個潛水艇三明治的品牌,或許有些讀者不是很了解。很多人聽過Subway,但是Quiznos算是最近5~8年才開始慢慢的拓展出自己的市場的快餐。對於Subway已經成為全世界潛水艇三明治的代名詞,其實在這個領域的競爭對手一直都很多。只是絕大部分的品牌都無法引起消費者的共銘。或許是因為沒有差異性,或許是行銷策略沒有Subway那麼好,還是基本上的味道就是無法突破Subway。不管怎樣,似乎已經沒有對手的時刻,這時候Quiznos跳出來推出所謂的Oven Toast潛水艇三明治(就是在把三明治完成後放到特殊的考相去烤過,這樣子起士,料跟麵包都會融合在一起)。跟過去Subway的三明治冷呼呼的送在消費者的面前,Quiznos的烤箱烤過的三明治似乎打破本來市場上的思考模式。在過去的潛水艇三明治也許有熱的料,但是從來沒有想過整個三明治其實都可以是熱的。特別的是烘烤的時間不需要跟一般餐廳一樣,需要一段時間,而是短短的30秒內就可以達成。如果這個烘烤時間要超過五分鐘以上的話,那就完全跟快餐的概念相衝。看的出來在Quiznos推出以前就已經思考到這個問題。

從哪時候開始,Subway從一開始根本不把這個小品牌放在眼裡到後來自己到最後也推出所謂的Oven Toasted三明治就可以知道Quiznos已經打下了自己的市場。西恩潘嚐過了兩間的Oven Toasted三明治,其實Quiznos還是比較好吃。不是說Subway的三明治不好吃,只是可能是因為沒有辦法思考出怎樣突破Quiznos連續式烤箱的秘密(應該是有某種專利,因為感覺在其他地方看過哪樣的連續式烤箱),Subway選用的是類似微波爐的高溫烤箱。味道雖然有所差異,但是從行銷的角度來看可以發現,差異性不可能大到會讓人真的感覺到不同。而重點反而是Subway拷貝烤箱的概念讓Quiznos打響了這個品牌。西恩潘簡單的思考了兩間三明治品牌的行銷手法來跟大家分享一下,

1. Subway
如果大家有認真的去看Subway過去幾年的行銷策略,幾乎都專注在健康的上面。看看原本的代言人Jared Fogle好了,他就是從一開始靠吃Subway瘦下來的。從哪時候開始,Subway幾乎就是以健康為主導。不得不否認從這一點開始,慢慢的讓消費者感受到。

特別是對於過胖的美國人,這招不得不否認似乎已經很多人的認同。吃個Subway的潛水艇三明治肯定比去吃麥當勞或是KFC還要健康多了。經過長期的行銷,幾乎很多人已經有了那個印象。

2. Quiznos
如果有注意到這個品牌的行銷策略似乎比較針對Oven Toasted的差異性跟味道。比較沒有那麼提倡健康度。當然啦,不得不否認大部分Quiznos的三明治本身就沒有用那麼多蔬菜。特別是很多三明治可能不太適合放很多青菜。

也許就是因為這樣,所以Quiznos從來沒有把自己專注在吃的健康的這一點上。雖然說在其網站有標明出來,從一般的廣告或是店裡面比較沒有看到這方面的消息。

介紹了半天其實最想要講的就是Subway在過去幾年從被動的方式變成主動出擊。從過去也裝了烤箱,類似的產品,看起來都是想要跟上Quiznos的革命。慢慢的在這幾年也轉型成功,但是似乎很多消費者還是有過去的印象。如何讓消費者改變印象,也許是Subway所需要的,所以推出了所謂的$5 Footlong。從一開始西恩潘根本沒有太注意,到後來慢慢感覺想不到引起的轟動。難道是所謂的行銷策略成功了,還是先讓顧客進門了才會讓大家注意到產品跟品牌的轉型。先看看Subway的廣告吧,



用了一種很會吸引人的手法,看起來很寒酸的廣告。沒什麼特別的地方,而且音樂也很一般。但是就是好記,而且會讓人注意到。也因為這樣看起來不管是在網路上,或是週遭的人都聽到很多回應。似乎已經成功了,Subway從策略的follower變成主導者,因為Quiznos的反擊為,



看完了Quiznos的廣告後,大家應該看的出來競爭對手的對策了吧。如果說Subway的行銷手法沒成功的話,為什麼那麼快就要做出相同的反擊。其實在這個行銷戰中可以學到的倒是對於領導者要怎樣對付自己的對手。如何把自己跟第二名的對手差異拉大,或是先下手為強。雖然說自己還是領先的狀態,不代表一定要讓競爭對手來做反應。如果其他的讀者對於這有什麼想法的話,不如跟西恩潘分享。看起來這真的是很有意思的商業戰呢。

2008年5月9日

人生,好好珍惜你/妳週遭的人

其實我很少寫有關這樣的文章,不知是不是因為過去太幼稚了,或是根本不了解生命的珍貴。有時候當太專注於自己該怎樣過自己的生活,而忘了好好珍惜自己週遭的人。感覺英文的這句解釋真的很棒,"take people for granted"。這句話聽了快要20年了,從一開始剛剛開始來加拿大的時候聽老外跟我講,"Never take someone for granted"。在哪時候可能還太小了,根本聽不懂到底這句話的意思是什麼。一直以為人生活下去就是要做些東西,但是很多時後卻沒有真正的靜下來好好的看看週遭關心過你的人。珍惜,這兩個字真的很諷刺啊。不知道為什麼人總是在失去後才會開始好好的思考珍惜這兩個字。時在當下可能自己因為太過於自我滿足而從來沒有想過到底自己是多幸福的。

第一次真正讓我思考到這個問題的時候可能是在好多年前當自己的阿公(爺爺)因為意外往生讓自己深深的感受到原來生命是哪麼脆弱的。原本看起來好好的人,如果一個不小心原來哪麼容易就可以失去。也許那時候是自己第一次失去靠近自己的人,難過一段時間,沒有太多時間思考就繼續往前看了。也許那時候才剛出大學,感覺自己還有很多要做。生老病死不是嗎,每個人都要經過的路。或許有些震撼,但是畢竟沒有想哪麼多。可能那時候對於生命的脆弱還沒有那麼深的感觸。

人生也許到了不同樣的階段,自己會有不一樣的想法。相信每個人都會感覺到,特別對於自己週遭的人或是自己。也許是因為越看越多吧,或是經歷越多越來越有感覺。當自己週遭的人一個一個都走了,慢慢的才了解也許這就是生命。很多時候我們追求的結果,但是卻沒有好好的享受到過程。從沒有了解到也許過程也是一個很重要的一點。

還記得過去的她曾經跟我有關這段對話,

「西恩潘,如果你那麼拼,真的能夠賺那麼多錢又怎樣?」

「沒有怎樣,只是有時候哪個想要完成哪個夢想。」

「你有沒有想過如果你哪麼認真,但是你根本沒有哪個命可以花,那你認真到底是為了什麼。」

「很奇怪,我從來沒有那樣想過。」

「今天你的戶頭裡面多增加了一個0,兩個0,三個0那又怎樣。如果你所週遭的人根本不在你身邊有什麼意思呢。」

「妳是說?」

「比如說你的家庭不圓滿,或是子女關係不好或是什麼其他的。單單事業好或是達成自己的夢想值得嗎。」

還記得那是好多年前的一段對話,也不知道因為什麼講到這段話。或許這是現代人會碰到的問題吧,在這個雙薪家庭的時代裡,薪水永遠趕不上開銷。很多人不得不努力的去工作才能夠滿足。對於其他週遭的健康跟家庭從來沒有太多的考慮。

在這個通訊跟交通發達的年代裡面,大家認為簡單的一封電子郵件,短短的IM跟Text就夠了。很多時候不了解的卻是其實這些東西都是死的。基本上,透過這些冷冰冰的溝通卻沒有辦法真正的去表達自己的感覺。不知道是否是因為過去的任性,還是以許發生的一切事情才了解原來很多事情的重要性比自己個人還重要。

如果你很熱愛你的工作而冷落你的家人,或是你/妳已經很久沒有跟自己的父母聯絡,還是因為其實很多芝麻小事而跟你/妳的另外一半吵架,也許是你/妳該放開自己的任性而好好的珍惜週遭的人。也許你會覺得沒有那麼必要,或許你認為他們隨時都會在哪裡等你。但是好好的想一想如果不好好的珍惜對方,不好好的珍惜那個過程。難道要等到失去後才開始後悔嗎?

希望大家在這個週末的母親節可以跟自己的父母好好的慶祝。

人生,好好珍惜你/妳週遭的人

(註)
會特別寫這篇文章是因為想要獻給過去幾年我所失去的親人,從阿公,外婆到舅舅。很多時候也許我都不在哪裡,也許就跟我的文章所寫的一樣。很多時候人總是失去後才感覺到珍惜。相信這已經是幾千年以上人的天性了。相信每個人都已經知道這個道理,但是很多人就連我都沒有好好的遵守這個道理。也因為這樣所以自己特別寫了這篇文章來提醒自己。

順便也要謝謝過去的哪個她,也許她很討厭我的工作。或是堅持想要把自己的夢想成真,但是不得不否認至少她的提醒讓我一直都沒有忘。錢,不夠了可以再賺。自己所愛的人失去了就沒辦法找回。

休息一天...

今天因為碰到一些問題,所以準備休息一天。等到西恩潘好好的思考過後明天再重新寫文章。

有空的話回去讀讀看上個月最受歡迎的文章吧。

愛情,單身只是自己的選擇

為什麼寫中文部落格?

希望大家有個開心的一天,我們明天見囉。

(註)
如同往常一樣,幾乎都是愛情文章佔前面。到現在還想不太出來到底為什麼商業文章沒有辦法搶下最受歡迎的文章。但是沒有關係,如果大家喜歡讀,我也沒有辦法阻止。

2008年5月8日

Dr. Pepper Snapple,袋子裡有什麼戲法


上禮拜寫到「Mars買下Wrigley,產業專精的未來」裡面提到產業專精下,英國Cadbury Schweppes集團已經準備好要把自己的北美飲料公司切割出來重新在北美上市。在今天,五月七日,這個北美第三大的飲料集團正式成立也在NYSE上市。重點不是這間公司終於可以全力專注在碳酸飲料產業,而是Dr. Pepper Snapple Group在正式分家後,到底有什麼策略可以讓這間公司闖出名號。相信大部分的人都聽過北美的前兩大飲料集團,可口可樂跟百事可樂。這兩間公司在過去40年已經在全世界佔領大部分的碳酸飲料的市場。如果大家稍微認真的注意一下自己喝的飲料,其實有很多都是這兩間公司的品牌之一。從單純的可樂(Coke-Cola and Pepsi Cola),到現在看到的瓶裝水 (Dasani and Aquafina),一切都是這兩個集團裡面的品牌。如果西恩潘問大家Dr. Pepper Snapple Group裡面到底有什麼牌子你可以馬上想出來的,相信沒幾個可以真的說的出來。

其實真的要講,這個集團裡面的品牌真的很多。例如名字所稱Dr. Pepper,Snapple,7 UP,Crush跟其它很多人沒想到的牌子。如果有讀過行銷學的人就知道,碳酸飲料玩的就是行銷。很多人都看過這個實驗,把可口可樂,百事可樂跟普通可樂放在三個不同的杯子。然後給一百個人來試喝看看。這一百個人都不知道這三杯可樂到底哪個是哪個,最後要叫所有的人分別出到底差異在哪裡。通常最多最多也只有20%的人可以分別出到底三種可樂的差異是在哪裡,但是其他的80%都分不出來。也就是說其實只要品牌能力夠強,大部分的人根本不了解自己所喝的東西是什麼。絕對部分的人只會用品牌來分別到底自己要買什麼樣的飲料。西恩潘在這裡想要提出三個問題讓大家來討論一下,

1. 品牌價值 (Brand Equity)
相信很多人都知道,可口可樂是全世界最有價值的品牌。如果可口可樂這間公司倒閉的話,光是這個品牌就被估計有大概650億美金的價值。對,你沒有聽錯,單單這個品牌就價值800億美金。西恩潘不是說這間公司或是資產喔,而是單純的Coke-Cola這幾個字母就要那麼多錢。(要搞笑的話就是一個字母價值80億美金)。那百事可樂的,單單看以下這個名單就可以知道。


很多人可能會想到,只是賣碳酸飲料品牌真的有那麼重要嗎。如同剛剛西恩潘提過了,大部分的人都以品牌印象來購買碳酸飲料。如果有很高跟很好的品牌,消費者還沒有買廠商就已經佔了一部分的優勢。特別加上如果走進大賣場(Wal-Mart)或是超市看到一整排的飲料,大家搶的就是那幾秒鐘的思考時間。或許還沒有走進賣場裡面消費者就已經決定自己要賣什麼品牌了,而對於Dr. Pepper Snapple的品牌來講只剩下比較特殊的飲料才有機會。

如同過去百事可樂面對可口可樂的競爭,跳出單純的可樂戰而進入不同樣的飲料。也就是說也許單方面在可樂上百事輸給可口可樂,但是以整個飲料上或是飲料零食上面也許就不一定了。但是以現有Dr. Pepper Snapple這個飲料公司來講,只有單純的碳酸飲料可能引起這樣的效應嗎。或是應該要開闢其他的飲料市場。

2. 經濟規模 (Economy of Scale)
其實寫到這一點就有兩種可能性。看的出來Dr. Pepper Snapple絕對不可能有類似其他兩間的經濟規模。單單看三間公司的裝瓶廠(Bottling Plant)可能就已經有差異了。(飲料公司靠的就是看誰有比較多的裝瓶廠,誰多誰靠近市場誰就可以控制通路)。也就是說如果要單單以成本來看的話Dr. Pepper Snapple可能就已經佔下風了。

換個角度來看倒是可以有不一樣的想法。如果說Dr. Pepper Snapple可以好好的控制自己的成本。也許可以降低自己的成本。變成小而美的營運狀態。雖然說量可能沒辦法競爭,但是如果可以好好的掌控也許還是可以殺出一條血路。

3. 北美碳酸飲料市場
在過去幾年北美碳酸飲料市場已經沒在成長下,其實這個市場已經越來越沒有那麼吸引人了。也就是為什麼現在可口可樂跟百事可樂已經積極的進入其他的飲料市場,不管是瓶裝水或是果汁,都是高度成長的速度。這也就是為什麼當歐洲的紅牛(Redbull)進場北美的時候,可以在短時間搶下自己的利碁市場。雖然說紅牛永遠都不太可能取代現有的碳酸飲料,但是至少靠著大家轉向非碳酸飲料市場後,成功的利用自己的優勢搶下部分的市場。

(可以看到瓶裝水已經用極高速的成長讓所有的飲料集團不得不認真重視這個市場。可口可樂跟百事可樂的瓶裝水都不是礦泉水,而是用自來水過濾的。)

換個角度去看Dr. Pepper Snapple,其實其集團有很多品牌都是有這個優勢的。單單看Snapple這個品牌好了,從90年代就以天然成份的果汁搶下北美大部分的市場。西恩潘當時還記得大家對於Snapple的瘋狂真的有一點可怕。這個一瓶要US$2的果汁在90年代幾乎每個人都說,「給我一瓶Snapple」。很奇怪的地方就是,後來每個管理這個品牌的公司從來都沒辦法引起類似的瘋狂。是因為大家對於大公司的抵制嗎,還是因為品牌已經成長到了一個程度,已經到了頂點了。


在最後西恩潘想要提出的只是單純看到Cadbury Schweppes所做出的商業策略感到好奇。對於大部分的Spin-off,很多時候也許只是單純從商業策略去看,或是從財務去看,但是這方面對於Dr. Pepper Snapple的角度去看似乎沒有太多的好處。也許從北美投資者的角度的話可以投資一個很單純的飲料公司,跟過去的零食集團可能不太相同。如果說沒有太多的中長期行銷策略的話,看起來這個集團可能會在這個高度競爭的北美碳酸飲料卡死自己。至於未來這間公司袋子裡面到底有什麼戲法來跟可口可樂跟百事可樂競爭,將會是一個很有意思的商業策略戰。

(圖片來源: www.bloomberg.com, www.interbrand.com, www.flex-news-food.com)

(註)

其實最近一直有想要寫一些有關愛情散文因為已經很久沒有動筆了。不知道為什麼靈感就是出不來。正在思考到底出了什麼問題,是否因為太理智了。還是沒有什麼事情會讓我想要衝動的。不管怎樣問題都應該是出在自己的身上。

真正的到處找靈感又沒辦法想出到底想要寫有關什麼樣的主題。回去讀讀看過去寫過的文章才發現自己不知道過去幾個月是怎樣寫出哪些主題的。現在想起來還真的很難想像啊。如果沒讀過西恩潘寫過的愛情散文,不妨回去讀讀看吧。

愛情,忘不了的感覺

2008年5月7日

不幹了,你就是老大

其實要寫這篇文章也想了一天了,從禮拜天微軟決定不收購雅虎開始就開始想了。原本西恩潘個人不是很想要寫有關這個的新聞,因為網路上實在太多人寫有關這條。想說大家如果有興趣的話自己上網找一找就可以讀到相關的分析。我也不需要跟大家去湊這個熱鬧,因為西恩潘在讀了幾個人寫過的文章後發現,因為這篇新聞已經被全世界的媒體報導過頭,要特別寫出什麼新的概念也很難。但是在今天早上看到 "The Yahoo board of directors met earlier today and authorized chairman Roy Bostock, not CEO Jerry Yang, to call Ballmer about re-starting negotiations."。不是說不想要賣給微軟了嗎,怎麼才說不要幾天就準備打電話給微軟要重新談。難道是因為過去兩天雅虎的股票開始重跌嗎,還是真的計算錯誤。特別是在最近兩天很多雅虎的大股東跳出來喊原本微軟開出來的價格他們就會賣後,才發現其實再怎麼大的併購交易案,基本談判都是一樣的。如果你讀到這裡還不懂西恩潘到底講的是什麼,就讓西恩潘好好的解釋一下,什麼叫做,「不幹了,你就是老大。」

先用一個很簡單的範例來解釋好了,很多朋友跟同學都是在業務行銷業工作的。相信在這個行業裡面的人一定會碰到很多不一樣的客戶。有些客戶很親切,有些客戶很機車。西恩潘相信絕對不可能每個客戶都是好客戶的,至於什麼是好客戶那又是見仁見智。至於很多時候聽到人跟我提到自己的客戶有多差,有多壞害他/她都過不好,我都會給他們同樣的回答。

「如果這些客戶那麼差的話,了不起不幹他們的生意你就是老大。」

很多人聽到西恩潘這樣講一開始會傻眼,因為很多人可能以為我會跟他們一起罵他們的客戶。然後開始數落跟抱怨,但是如果你真的好好的想一想,抱怨後又怎樣。基本的問題沒有解決。今天你/妳會想要做這些人的生意本來就是有好處。每筆交易都會有好的跟不好的地方。就是因為好處大於壞處所以你才可以繼續下去。如果說這些客戶真的那麼差勁的話,大家會繼續忍一下去。相信應該不太可能吧。就是因為你想要做他們的生意,所以對方敢對你機車。這應該是大家都會認同的地方。也許這一點大家還沒辦法感覺到跟微軟雅虎的交易關聯性在哪裡,西恩潘再用一個很簡單的例子來解釋好了。

如果一個條件很好男生很喜歡一個女生而開始追求這個女生。他花了很多心思,也很認真的去想辦法讓這個女孩答應。但是可能因為這個女生覺得自己的條件也不會太差,雖然說這個男生的條件很好,也不想要隨便答應。可能就是因為這個原因才會讓原本這個男生原本的熱情感覺到失望。搞不好最後這個男生會停止追求。而最後選擇離開。最後後悔的人不是哪個男生,而是哪個女生。因為自己搞不好只是因為自己的自尊,而損失了一個很好的因緣。然後最後就用沒緣份這個理由來說服自己。也就是說,有時候在雙方關係裡面固然要顧好自己的利益,但是也要從對方的立場想一想。如果說過度高估了自己,搞不好對方了不起選擇離開就好。

如果想一想,雅虎不也跟故事中的女孩一樣嗎。原本一開始以高姿態的方式跟微軟談判。當微軟以高出50%的溢價來併購雅虎(US$31/share)),雅虎不是選擇拒絕。也許雅虎當時看到這個價格的時候跟微軟現在的策略,了解自己應該有超過一開始提出的價格。特別是在談判中,沒有人會接受第一個出價。總是要稍微凹幾次才了解自己價值多少。當微軟第二次出價的時候(US$33/share),雅虎可能感覺到自己應該還可以再凹一次。所以反提出US$37~38的價格,但是反而最後被微軟拒絕了。一方面可能是感覺到不合理,一方面可能感覺微軟本身條件又不差,感覺搞的自己像個小媳婦一樣。雅虎開什麼價格,好像自己就要通吃一樣。最後選擇不幹了,不買了,就是老大。搞的反而雅虎現在傻眼,可能把自己的條件想的過好而沒有想到最後微軟會選擇走開。

(可以看到市場上對於雅虎的決定是給予負面的反應的。而微軟的選擇盜是讓市場開始捧場其股票。不管是因為微軟的選擇是正確的,還是談判策略正確,至少市場是肯定的。)

真的要問我的想法的話,個人認為最後微軟可能還是會把雅虎吃下來。只是會在什麼樣的價格又是另外一回事。特別是如果微軟到處放話說可能會買下AOL或是其他的線上媒體公司的狀況下,會搞的雅虎更痛苦。還記得以前西恩潘提過的嗎,上次聽到有個矽谷的投資銀行家說到,併購真的是一個很刺激的遊戲。如果先賣,有可能會被低估價值。很多人還記得MySpace嗎,當時以5.6億美金賣出的時候感覺真的很高價。但是現在看的到的社交網站都已經價值超過10億美金了,當時看起來Fox買貴了,現在真的好像是賺到了。最後賣又可能會變成沒人要。因為當市場上大家都已經買到自己想要的公司了,可能就不需要再多一間類似的公司。

相信雅虎最後應該不太可能會有這樣的狀況但是現在看起來微軟反而佔上風了。因為不買了,相信市場上也沒有幾間公司可以花450億美金來收購一間線上媒體公司。如果真的有的話,應該早就出價了。而非讓微軟成為唯一的買家。也可能是因為這樣微軟發現自己並不需要搞那麼低姿態。

寫到最後其實只是想要提出一個很簡單的概念,感覺似乎在商學院的談判課從來都沒有教過的。不管是在商業談判上,工作場合上,感情裡面,佔下風的那一方很多時候會感覺受到委屈。但是如果你/妳敢走開,你/妳就是老大。

(圖片來源: http://patrick.net/)

(註)
今天提到的這一點不是希望大家跑去當草莓族。只要受到一點點挫折就想要逃跑當老大。而是想要提出一個心理學的概念。不管你是佔上風的那一方,或是下風的那一方,永遠都要思考跟衡量到底自己的條件跟對方的條件有差多少。如果你真的是佔上風的那一方,也不需要過度的讓對方感覺到自己好像吃定對方了。如果你是站下風的那一方也不需要搞的自己想個小媳婦。

在過去實在看太多了很多人overplay他們自己的條件,導致最後的結果是讓自己灰頭土臉。很多人會說自己不後悔,因為是對方的問題。但是真的是這樣的嗎? 相信這些人也許在夜深人靜時候搞不好會後悔自己的態度。

而對於不敢走開的人,有時候也許就需要退一步,離開這個現有的狀態才會發現也許別的地方有更好的條件。如果一直待在同一個地方,也許感覺永遠被吃定了。走與不走只是一唸之間,做與不做都將是你自己的選擇。

2008年5月6日

Ribbit,矽谷的第一間電話公司?


幾個月前第一次看到Ribbit這間公司的時候,還特別記得這間公司的介紹"Ribbit, Silicon Valley's First Phone Company"。當時的西恩潘還想說,對還不對啊。除非是這幾個創業家真的想到什麼新的玩意,不然就是就是一個超高明的行銷手法。相信對於大部分的人只要看到這個介紹,一定會想要知道這間公司到底是賣什麼藥。到底有什麼產品或是科技可以講自己的是矽谷的第一間電話公司。從過去西恩潘曾經寫過的矽谷的VoIP公司像是Jajah,還是剛剛才被Google收購的GrandCentral其實都是跟電話有關聯的矽谷創業公司。所以說當Ribbit叫自己為矽谷的第一間電話公司才感覺到奇怪。不管說Ribbit的電話公司定義為什麼,但是不好好的分析研究一下到底這間公司是做什麼的才會知道為什麼會這樣叫。

如果沒有很認真的閱讀Ribbit的網站還真的不知道到底這間公司是做什麼的。其最重要的產品,Amphibian最重要的幾個功能如,

1. 在網站跟手機裡面管理語音留言。也就是把語音留言變的跟電郵一樣,可以馬上閱讀而不需要進入語音信箱裡頭收聽。
(其實就是讓過去用聽的才知道到底有多少語音留言,變成可以用找的。這樣就比較快可以找到自己想要的留言)

2. 把所有的語音留言變成文字化供未來可以管理跟搜尋。
(還記得90年代的呼叫機嗎,感覺這個功能好像就是哪個的加強版啊)

3. 可以在任何的網站打電話,像是iGoogle跟Facebook。
(如果西恩潘沒有記錯的話,似乎這個功能在別的公司好像已經有了。像是剛剛提到的Jajah或是Jaxtr)

4. Ribbit稱作為Caller ID 2.0,其實重點就是搜尋留言的人在社交網站有什麼活動。感覺這個功能比較是多餘的。

簡短的寫出了Ribbit Amphibian的功能才發現其實這間公司現在推出的產品等於就是把過去呼叫機+VoIP+社交網站的功能包裝在一起推出一個單一產品。特別是前兩個功能,不太算是電話公司,比較像是語音管理。可以理解現在的語音留言的使用者肯定會碰到這樣的問題,一天可能有超過10個留言,而每個留言都很重要。但是問題出現了,雖然說不想要把這些留言刪除又很難管理。除非說可以在某個介面當中管理。其實過去所謂的呼叫機已經有這樣的功能,只是過去是有人把這些留言打成文字然後傳輸給用戶。而對於Ribbit來說可能有某種語音辨識的功能可以讓這些留言轉換成文字。西恩潘個人不認為這間公司會花錢請人來把語音留言打成文字。其實這個功能跟GrandCentral這間公司原本提供的功能類似,只是GrandCentral沒有提供語音變成文字這個功能。不然也是可以管理,搜尋跟聽語音留言在GrandCentral的網站上面。



(看起來GrandCentral這間已經被網路老大哥Google收購的公司的使用者已經搶下了部分的使用者。這也要看未來Ribbit這間公司到底正式推出產品後可吸引多少使用者來使用其服務。)

至於第三個功能其實已經跟大部分的VoIP公司提供的可以在任何網站上面打電話,像是Skype或是其他的公司其實都已經推出。所以這個功能看起來好像已經是必備的,沒有的話感覺怪怪的,但是有的話又不算是多餘的。雖然說提供的Call Routing服務,如同剛剛提到的GrandCentral也已經提供類似的服務。所以真正來講Ribbit也不算是第一間推出這樣服務的公司。至於這個功能的重要性是肯定的,在未來因為每個人可能有很多不同的聯絡方式,公司,手機,家裡或是在外面。如果可以整合在同一個地方讓使用者可以快速選擇只要有單一的聯絡方式絕對是未來。而從現有的科技看起來這已經不是一個夢了。也許再不久的未來每個人只需要一個號碼,然後想要聯絡你的人只要打那個號碼就隨時可以找到你了。(很多人可能會跟西恩潘講,現在就有了,那就是手機號碼啊。似乎現在已經有超多人根本只給手機號碼了。)

最後一個功能看起來比較類似跟現在最熱的社交網站有掛勾。西恩潘老實問大家一個很簡單的問題希望大家好好的想一想。如果有人留言給你,你會想要馬上知道他現在在社交網站做什麼嗎。除非大家平常都蠻閒的,不然西恩潘個人對於這個功能有所保留。也許年輕一點的使用者,像是還在學校的人會蠻有興趣的,但是一般工作的人應該只對對方留言給我是為什麼比較想要了解吧。這個功能絕對有某種商機,只是是否是針對商業人士似乎又是另外一種可能性。

另外一個今天才推出的功能就是Ribbit for Salesforce.com。如果對於Salesforce這個網站熟悉的人就了解這算是網路CRM(SaaS, Software as a Service)最成功的案例,也就是說Ribbit也趁著這個機會來跟Salesforce合作讓其功能可以結合在一起。算是成功的進入商業人士使用的開始。至於有多少Salesforce的使用者會主動使用還需要看看未來到底這個功能有沒有什麼附加價值。


在分析過到底Ribbit提供的功能後才了解,要說這間公司是矽谷第一間電話公司應該算是誇大了。可以看的出來這間公司內部是有一定的技術的,特別是在於如何把語音轉換成可以管理的文字文件將會是一個很特殊的功能。加上現在人對於Tagging的熱好,相信慢慢的這間公司可以把Tag加入這些文件使得搜尋更容易。雖然說這間公司現在已經有創投投資(Intel Capital跟其他創投),似乎現在還沒有看出來有什麼殺手級的產品。往商業軟體像是CRM的產品絕對是對的方向,只是除非找出有附加價值的地方,不然似乎真的沒有看出增加多少效率。因為在每個商業軟體上面大家注重的就是如果選擇使用,到底可以增加多少開銷增加多少效率。如果Ribbit沒辦法證明,最後就只會變成一個很酷的科技但是不是一個可以解決問題的產品。

(圖片來源: www.thealarmclock.com)

(註)
差不多在11個月前,做了一個承諾。想不到一轉眼,就剩下不到一個月就結束了,想到現在還感覺實在很快。也許對方已經忘記,也許早就已經向前看了,或是認為根本會把所有當真的人是一個大白痴。不管怎樣,對於做個一個承諾就一定要守住的人,總是會把那思念在心裡。也許是被誤會了,或許是對方根本不試著去了解。但是對於讀到這一段真的不知道怎樣解釋。

「兩個人在一起如果認知不同的話﹐只會讓雙方更痛苦。 我覺得我跟他就是這樣﹐在一起時不能了解為什麼他總是隱隱約約對他前一段感情還是在留戀。 分手後更確定我在他的心目中永遠比不上她的地位。 也許感情就是那麼複雜﹐有時候你自認為條件比較好會自然會受到寵愛﹐但現在慢慢發現﹐不管你條件怎麼樣﹐或對他多好﹐只要是認知不同﹐都是不可能的。」

不知道該怎樣用言語去解釋,至少行動上面已經證明了。哪個承諾不管怎樣都沒有被打破。但是對不起,不管怎樣,現在的我也應該要給自己一個機會。已經做了自己該做的,現在該是去活自己生活的時候。

碰巧聽到這個MV,跟大家分享一下。



楊宗緯 幸福的風

詞:陶晶瑩 曲:謝布暐 編:鍾興民

以為我永遠只能一個人生活
孤單地快樂哀愁
偶爾可以偽裝瀟灑自由
心裡慌了起來自己喝酒

以為你只是一個美麗的偶然
垂憐我不經意降落
誰知道你不同 誰知道你不走
擁抱著我說終於找到了我

你 看穿我的冷漠 親吻我的煩憂
不在乎我曾經的錯
如果不是你的款款溫柔
還以為真愛 只是一個傳說

請 相信我的承諾 雖然有點笨拙
但我看見幸福的風
如果我把我的手放在背後
願不願意牽著一起走

願不願意牽著到最後

2008年5月5日

減肥的秘訣


剛剛隨手在谷歌上面搜尋了「減肥」兩個字,跳出了超過80,000,000個查詢結果。當然啦,這還不是誇張的,因為在用了「減肥」後又換用"Diet"來搜尋一下,超過230,000,000個查詢結果。這跟西恩潘還沒有搜尋的時候的猜測是一樣的。很多人現在可能會好奇,

「西恩潘,吃飽沒事做幹嘛搜尋減肥啊。是不是想要減肥啊。」

一方面猜對了,一方面也猜錯了。猜對的地方是因為今天就是要來談減肥,猜錯的地方就是西恩攀上網找減肥的秘方。想要上網查有關減肥是因為不希望西恩潘今天寫的過去一堆人已經寫過了,那不是就是浪費大家的時間。也不是準備要提供什麼秘方來讓大家使用。只是減肥這東西真的很有意思,在50年前大家資源缺乏的時代,能夠吃飽就已經偷笑了,還談上什麼減肥。感覺似乎是最近20年來,全世界經濟發達的副作用。吃香喝辣大家根本沒有注意到其實已經讓自己的身體產生了很壞的反應。

相信每個人對於減肥都有不一樣的要求,有些女生可能希望自己看起來比較好看,有些人可能因為健康,或是其他類似的原因。但是不得不否認,減肥從一個很單純的行為,變成了一個產業。如同西恩潘大學的時候就有想過,如果藥廠可以發明沒有副作用的減肥藥,應該會比藍色小藥丸還要賺吧。市場從一半,變成兩邊通吃。但是不管怎樣,減肥最希望的結果就是讓自己瘦下來。而西恩潘今天準備寫出減肥的秘訣。大家準備好了嗎,短短的幾個字希望大家可以好好的熟記。


堅持跟毅力


如果讀完剛剛哪幾個字,你/妳想要扁西恩潘,或是咒罵我的話。先讓我解釋完在動手還來的及。很多人可能看完毅力跟堅持可能會有一點傻眼,原本想說西恩潘可能會提出什麼具體的方法,但是這種很無厘頭的方式根本就是沒什麼幫助啊。在我解釋為什麼這樣說之前,先讓西恩潘講個故事。

人的身體好比一台車,或是一台機器一樣。當我們吃東西的時候就跟去加油或是充電一樣。吃過量的時候就好比我們不只把油箱家滿了,連後車廂都放了幾桶汽油。明明我們只需要把油箱加滿,因為貪心所以加了一堆不需要的備用油。我們的身體也是一樣,明明只需要吃足夠的食物,但是貪心就過量了。

很多人跟西恩潘提到但是我有運動啊,為什麼還是會胖。運動固然重要,但是如果說如果有運動所以吃更多,其實那是沒什麼用的相信每個人都知道。減肥只是一個很單純的數學方程式。只要吃進來的熱量小於消耗的熱量,人就會瘦。

講了這麼多東西還是沒有講到為什麼毅力跟堅持就會瘦下來。相信每個人都會有自己的偏方啦,或是什麼奇怪的方法。這些方式不管成功與否最後通常都會碰到兩種難題,

1. 復胖: 當你/妳已經減下來後,過了不久又復胖了。也想不出來是什麼原因,感覺好像原本的努力都白費了。讓你自己很挫折,感覺是不是自己的方式不合理。

2. 減不下來: 可能一開始減掉了幾公斤,馬上就碰到瓶頸。自己也不確定到底要怎樣才能繼續下去。

發現聽人談到減肥,幾乎就是這兩種問題居多。而西恩潘講的這兩種特質也就是可以克服這兩種問題。大部分的人復胖的最大原因就是因為當瘦下來後,又回到了自己原本的生活習慣。如果原本的生活習慣就是讓你/妳變胖的第一原因。大家憑什麼認為瘦回來後不會在復胖呢。這也就是為什麼西恩潘要講堅持。

什麼叫做堅持。就是要讓自己改變,不管週遭有什麼吸引著你都不會被影響。不是只是去運運動,或是吃健康一點就好,而是堅持自己要改變自己的生活習慣。唯有堅持下去才有辦法可以持續瘦下去,而不是瘦回來又受不了誘惑。很多人可能會問西恩潘,

「但是但是這樣生活不是很痛苦嗎。如果沒有辦法吃吃喝喝也太痛苦了吧。」

西恩潘很想要叫大家去怪自己的父母把自己的基因生的哪麼容易吸收(個人認為肥胖絕對跟基因有關聯性)。但是如果先天上沒辦法改變,不如靠後天的努力還去改變這點。而要真正能夠改變的就是如何堅持下去。

而毅力的意思就是,其實減肥真的算是一場馬拉松。很多人感覺為什麼很多方式一開始可以簡很多,但是很快就碰到瓶頸。每個減肥方式都差不多,想要讓人少吃一點,多運動。但是這種方式西恩潘發現,身體很快就會習慣。也就是說一開始當身體不習慣的時候會瘦的特別快,然後就碰到瓶頸。有時候哪個瓶頸也許很快就突破了,也許要好幾個禮拜或是月,但是可以突破的,只是時間的問題。如果你/妳有毅力,願意花時間,慢慢的用減肥方式減下來,絕對是可能的。

寫到這裡很多讀者可能會覺得,西恩潘講的容易,但是根本不了解需要減肥的人的痛苦。不管是因為真的很熱愛美食,或是不喜歡運動,西恩潘自己一定不了解。講到這裡,先讓我講個故事好了。過去10年有個人,他從上大學開始真的很喜歡吃吃喝喝。不管是任何的美食,都願意嘗試。運動對他而言不是不喜歡,而是總是吃多過於運動。也因為這樣在過去的10年裡面,他胖了四次也減肥了四次。而最近這一次特別是從去年八月開始到今年二月,總共瘦了20公斤。平均一個月瘦了三公斤。一直到現在一個月平均還在瘦兩公斤左右。很多人問他,到底是為什麼而瘦下來,

「你是不是生了什麼大病。」

「你是不是看上那個妹兒所以拼命瘦下來。」

「你是不是被人分了,所以一整個打擊太大所以瘦下來。」

其實原因很單純,就只是想要瘦下來。沒什麼特別原因。就是突然有一天醒來突然發現,應該是需要瘦下來的時候。也從那天開始就天天開始堅持跟毅力的瘦回來。如果你問為什麼那麼了解這個故事,因為裡面那個主角就是我。(敢拿自己當故事的人真的不多啊,也就是只有像西恩潘這樣白目的人才會這樣做) 相信很多人現在應該會想要知道西恩潘到底是怎樣瘦回來的,用了什麼方法可以在短短的幾月瘦掉哪麼多。也許那又是下個禮拜的主題了。

會分享這個故事不是因為西恩潘想要愛現自己多會減肥,而是想要激勵真的想要減肥的人。減肥真的不難,難就難在能不能夠長期的堅持下去。只要願意,每個人都瘦的下來。最後祝大家減肥成功囉。

(圖片來源: http://bigeaterdiet.ning.com/)

(註)

過去10年胖胖瘦瘦優點是有但是缺點更多,胖的時候拿瘦的護照過海關的時候。海關還不太相信裡面的人是我,想說這個人似乎好像胖了不少。到底有沒有拿假證照想要闖關啊。或是昨天想要拿學生證打便宜的球,付錢的人看了半天,想說這個人會不會差太多了。他看半天,帶著微笑跟我說,照片上的人跟現在這個好像有差距喔。

或是前兩天把西裝穿起來,看到鏡子裡面怎麼感覺怪怪的。後來才發現原來外套太大了,一整個有哪種小時候穿自己爸爸西裝的感覺。真的太爆笑啊。也搞的自己現在發現,最近幾個月買的衣服都太大了,因為越穿越小件。

如果其他人有什麼減肥故事的話,不妨跟大家分享一下。因為一定有很多很爆笑的地方。

2008年5月4日

推薦: Salade De Fruits餐廳

天啊,一個禮拜又過去了。又是西恩潘推薦時間到了,想到這裡就感覺到一整個罪惡感。不是特別因為什麼,而是最近真的都沒有認真讀書。手上一堆書要讀但是都沒有開始在看,倒是讀了不少雜誌跟文章。也在過去一個禮拜的部落格裡面推薦了幾篇,手上的書到現在都卡在原有的頁面上。因為這樣,今天西恩潘的推薦還是有關一間位在溫哥華西區的法國餐廳(應該說是法國餐廳還是咖啡廳啊)。特別的地方就是這是一間在法國文化中心的餐廳,從外頭看過去根本不像個餐廳。裡面走進去也不像個餐廳。會去吃是因為朋友推薦,跟我讚不絕口,才會鼓起勇氣的去嘗試看看。

講那麼多廢話,還是先看照片吧。



Salade de Fruits
1551 West 7th Avenue
Vancouver BC
Tel.: (604) 714-5987

先跟大家提醒因為不算是個高檔的法國餐廳,所以不要以為大家都會穿的很正式。應該說這算是個很鄰居式的餐廳,任何人都可以享受。

(註)

今天早上跳上磅秤,有一點嚇到。跑去美國那麼多個禮拜吃吃喝喝亂七八糟都沒有胖。結果回到溫哥華還沒多久就胖了。奇怪,現在這算是什麼理由呢。很多人心理可能想,廢話,西恩潘你拼命吃吃喝喝不胖應該很難吧。

最可怕的地方就是最近還是西恩潘運動最激烈的幾天,幾乎天天都跑去練球。雖然說球還是打的一樣爛,但是多少應該都有運動到。今年還是要幫自己設定過去10年設定的目標,過了今年夏天一定要達到啊。

愛情,她說價值觀,我說真的嗎


還記得這應該是幾年前的對話了,但是在過去幾年一直碰到不一樣的人對西恩潘講出類似的話。其實想要寫這個話題已經很久了,只是一直沒有抽出時間來寫。

「西恩潘,你知道嗎。現在對我而言,一個好的對象就是要有類似的價值觀。」她這樣說著

「價值觀? 妳說什麼價值觀啊。我從來沒有聽過這樣的條件。」

「這你就不懂了,價值觀就是如果兩個人一起出去要買什麼樣的東西,或是吃什麼東西有所共識。而不是我想要去餐廳吃飯,但是對方覺得吃路邊攤就好了。或是我想買什麼東西,或是他想買什麼東西的時候不會感覺到對方浪費。還是如果我感覺某件事是對的,雙方都可以有所共識。」

「我好像大概知道妳講的是什麼,但是這叫做價值觀嗎?」

自從哪次對話後,陸陸續續的跟不少女性友人提到這點。想不到越成熟的女性越會提出這樣的一點。似乎所謂的價值觀是一件很重要的事情。對於男性呢,老實說西恩潘活了那麼久從來沒聽過男人會開出類似價值觀類的條件。一開始西恩潘還感覺到會不會因為我們男人都是比較屬於視覺性的動物,所以根本不會想到所謂價值觀這種深奧理念。其實西恩潘錯了,男人不是沒有價值觀的概念,只是因為我們比較沒有辦法像女性一樣可以把這種觀念講成一種名詞。男人對於價值觀的想法就是,如果感覺自己的另外一半不會亂花錢,或是觀念離自已很偏就算合理。

不行不行,單單只是聽到週遭的人談價值觀這個概念不準。使得西恩潘上網Google一下到底價值觀的解釋是什麼。從Wikipedia的解釋,

價值觀是一種處理事情判斷對錯、做選擇時取捨的標準。 價值觀也可以說是一種深藏於內心的準繩,在面臨抉擇時的一項依據。

這種解釋好像有跟沒有是差不多的吧,老實說看半天我也看不懂這到底是什麼東西。這種模擬兩可的答案,其實有講跟沒有講都一樣。想說中文的解釋找不到,那西恩潘去找英文的解釋總可以吧。價值觀應該就是所謂的Value,在西恩潘找了老半天也沒有什麼可以使用的解釋。這讓西恩潘變的超好奇的,為什麼會有那麼多的女性會感覺價值觀對她們那麼重要呢。

因為價值觀跟個性不一樣,分手的時候第一理由大家會講,

「因為我跟她的個性不合。」

雖然很老套,至少算是一個比較合理的理由。雖然說裡面有很多不可解釋的原因,個性不合適可以相信的。但是很少聽到人這樣說,至少西恩潘很少聽到,

「會分手因為我兩的價值觀不合。」

所以思考了很久到底價值觀跟個性有沒有關聯性。這兩個看似沒有特別關係的特質,也許在某方面可能已經造成了不可取捨的牽連性。

相信價值觀一定不只包括花錢的方式,但是不知道某種原因,花錢的方式似乎是最多人提起有關價值觀方面的認知不同。曾經有聽過,

「那個男生真的很小氣,一個禮拜出去吃一到兩次好的都捨不得。」

很多時候女性想要偶而去個餐廳,吃個好的,但是男性認為花那麼多錢也是吃一餐,不如吃一點簡單的省一點錢做別的事情。其實西恩潘給的這個案例還是合理的,有聽過跟女性出去約會對方除了餐廳以外其他的都不吃的。當然啦,每個人都有不一樣的認知所以不能去說誰對誰錯。

或是當有女性想要買什麼鞋子,衣服,化妝品,旁邊的男朋友可能會講,

「妳天天買哪麼多,到底用不用的到啊」

也許這就是雙方對於花錢的認知差異吧,短時間內還可以接受。但是長期下來可能就會變成雙方的一種吵架的導火線。

寫到這裡一定還是要跳出來喊一下。各位男性,絕大部分的女性都討厭小氣的男人。特別是哪種對自己大方對別人小氣的那種。如果你還不了解這個概念,而搞不懂為什麼自己還是單身的話,也許自己可以好好的想一想問題出在哪裡。如果真的不懂的話可以跟自己週遭的女性友人討論一下到底自己小不小氣。

如果你的女性友人跟你講,

「我們才不是討厭小氣的男人,只是不喜歡不大方的男人。」

請你不要在哪裡耍白痴,還以為自己只要不小氣就好了。她的意思就是說,我很討厭小氣的男人。特別是女人跟男人不一樣的地方就是在於感覺,如果她感覺你小氣,你就是小氣。要讓她改掉哪個感覺需要時間。(西恩潘不是這方面的專家,只是如果有女性讀者願意跳出來同意的話會很感激妳的。)

寫到這裡相信今天已經讓大家稍微了解到了西恩潘對於價值觀的認知。至於到底寫這篇文章有沒有什麼幫助,自己倒是不太確定。可以確認的地方就是自己的碎碎唸的功力真的很強。

西恩潘自己的結論就是覺得價值觀可能不是哪麼容易改變的東西,因為這是跟著每個人從小到大的觀念。不是說今天大家出社會後就會有不一樣的想法。特別是西恩潘過去提過的,每個人其實到了大學畢業很多觀念已經很難改了。如果說要強迫自己改掉某些觀念,還不如找個另外一半願意接受你的觀念也許會比較容易。(除非你的觀念是太誇張的話,那還是花點精神改掉吧。)

愛情,她說價值觀,我說真的嗎

(圖片來源: www.macaofcs.org/)


(註)
通常禮拜六都是西恩潘的休息日,不是很想要寫文章。只是在今天早上的大雨後,下午沒辦法去打球了。只好待在家裡看書寫文章。既然已經有多出了5個小時,不如打開電腦開始寫寫這篇已經想了很久的價值觀文章。自己感覺沒有寫出原本自己想要寫出的精華。

很多人可能發現怎麼連續兩天西恩潘都在用民調。因為感覺寫部落格寫的哪麼久,都沒有去探討到底大家是怎樣想的。看到每天有三位數的讀者來西恩潘的部落格閱讀,但是都沒有機會去聽到大家自己的想法。可能是西恩潘的行銷性格出來的所以都很想要了解到底來讀西恩潘的讀者都在想什麼。如果有空的話,就幫忙投個票。反正也不用花你任何時間,只要按按鈕就可以了。

2008年5月3日

意見,你懂得怎麼聽嗎?

西恩潘過去有寫過,人生其實就是做不完的決定。相信每個人都會有經歷過,從一大早該去哪裡吃早餐,要去哪家大學讀書,該去那間公司上班,該去哪個產業創業,到該跟哪個女孩/男孩結婚,人生就是充滿了不一樣的選擇跟決定。每個人應該都會同意。而在做出任何決定之前,大部分的人都會選擇聽聽週遭的人的意見。不管是跟自己的朋友,家人,或是另外一半,每個人總是希望不同樣的人可能會有不一樣的見解。相信從不同人的角度可能會聽到自己沒有注意到的地方。意見,不管是好是壞,每個人總是會有不同樣的意見。這也就是為什麼雖然說公司再大,都有可能請顧問公司來幫忙做決定。即使你是美國總統,你週遭的顧問(Consultants)或是建議的人(advisers)會變的更多。畢竟越重要的決定越需要更確切的人來幫忙分析。但是很多人有沒有想過,意見或是建議這東西,其實講的很容易。我們只要稍微聽到對方跟我們提出的情報,稍微幫對方分析,然後再給對方一個建議。至於對方選擇要不要聽,或是選擇要不要執行那都不是說的哪個人的問題。

但是聽到哪個建議的人呢,如果說約翰去問了10個人有關這件事的建議。而最後出現了三個不一樣劇本的建議,到底哪個人該去選哪個建議呢? 每個人提出建議的人都感覺很容易,因為畢竟這跟他們自己沒有關聯性。到底應該要怎樣去選擇哪個建議才是正確的,相信這是一種藝術。該去聽很懂得這方面的人的意見嗎? 還是應該要聽自己的最靠近的朋友或是家人所講的,還是應該聽完全不熟的人,因為對方會給你一個很客觀的意見。相信每個人在自己的一生都會碰到類似的問題。如果你願意去找人給你意見,相信是非常容易的。但是到底哪個意見才是對的,到底應該要選擇去聽誰的意見才最適合。而今天西恩潘要寫這篇文章不是要教大家該怎樣去聆聽意見,因為自己知道自己也不是這方面的專家。倒是想要提出幾個案例來讓大家來做參考,也許每個人會有不同的領悟也說不一定。

從西恩潘最熟悉的行銷開始講起好了,如果你準備推出一個新產品,某種消費型產品。還記得西恩潘曾經提過的"Crossing the Chasm",從所謂的Early Adopter到後來的主流市場。相信這兩種族群都會有不一樣的意見,那到底該聽誰的呢? 從一方面來看,任何所謂有革命性的消費型產品一定需要所謂的早期的使用者願意去嘗試才有可能引起轟動。這方面的使用者可能會最快給你最直接的意見,但是不代表他們的意見會是大眾想要的。拿HTC的智慧型手機來當一個最簡單的例子,如果大家上網讀讀看很多所謂的極度3C用者可能會說這款手機可能哪裡應該要再度加強,或是少了哪裡。一間公司的設計,很少會讓這些所謂的玩家滿意。如果行銷的人認真分析又會感覺到大眾市場其實不那麼在意這些玩家提出的缺點。現在的難題出現了,


(概念出處: Geoffery Moore, Crossing the Chasm.)

很多時候公司如果不能讓Early Adopters滿意,就可能永遠沒辦法跳到所謂的大眾市場。但是如果聽了這些Early Adopters的建議,可能又沒辦法讓大眾市場接受。突然,這個問題變成了是先有雞還是先有蛋的爭論(Chicken and Egg problem)。很多時候這兩個族群可能是完全相反的,Early Adopters想要更強的功能,而大眾市場想要跟簡單好用的產品。到底應該要怎樣去選擇呢?

再給大家一個案例,每個人都會有自己想要做的事情。例如想要去中南美洲當背包客好了。如果你的夢想是有一天去中南美洲體驗背包客,但是每個人旁邊的人都反對你。也許你有哪個熱情跟準備,但是週遭的人一直對你說,

「沒事幹嘛跑去中南美洲去當背包客啊,好好的讀書,做自己的工作不就好了。等到未來有時間再去就好啦。」

每個人對於給意見都特別容易,因為哪不是自己想要去做的事情。畢竟哪是別人的生活而非自己的生活。

「夢想,每個人都有夢想,但是不代表你一定要去追求自己的夢想。不如實在一點,好好的作好自己的工作吧。如果有機會就去追求自己的夢想,何必強求呢?」

每個人從小活到大一定會從自己的長輩聽到這些話。不知道這算是澆你冷水,還是因為他們已經活了大半輩子,過去他們也有你/妳這樣的熱情。每個人年輕的時候都會有那樣的熱情,為了自己想要做的事情而感覺到興奮。其實西恩潘每一次都對這句話感覺到好奇,不知道幾千年前老祖宗為什麼會說出這句話,

「你懂什麼,我吃過的鹽比你吃過的米還多。你會比我還要懂。」

有時候真的不知道真的是忠言逆耳嗎,還是意見真的是說的比聽的容易。如果對某件事情真的有所堅持,就需要能夠隔離其他的意見。也許大部分的人說的話都不是你想要聽的,或是你只選擇聽你想要聽的。突然發現,問人意見簡單,但是真的要去聽人意見,或是採納意見才是難題啊。特別是加上如果對方的意見跟你不合,該如何去分析呢? 也許這個週末西恩潘會再寫另外一篇文章來討論有關自己對於這方面的想法。學習聽人的意見,而怎樣使這些意見幫助自己真的是一種大家該學習的技能啊!


(註)
很久沒有寫西恩潘的人生觀了,今天一早就發現應該要動筆寫寫看。雖然實在有很多有意思的商業文章可以寫,但是還是選擇了寫這一篇很有意思的話題。相信每個人多少都可以關聯到這篇文章。

如果有興趣的人可以去讀讀看這個創投寫的,如何去聆聽你的客戶的文章。搞不好對你現在的工作或是創業會有所幫助也說不一定。

"Listening to Customers is Hard, Hard, Hard"


In building a business it’s generally considered a good idea to listen to your customers. The idea is that if your product/site/service is a better fit with customers’ needs you will have more of them. As it turns out though, listening to customers is a lot easier said than done.


2008年5月2日

Nexon,遊戲市場的新商業模式

如果西恩潘提到Nexon這間公司,很多人可能都沒有聽過。可能連這間公司到底是在做什麼的都不太確定,但是如果我提到他們所推出的遊戲,幾乎人人都有聽過。在台灣有所謂的跑跑卡丁車(Kart Rider)楓之谷(MapleStory)這兩個遊戲都是耳熟能詳。很多人可能不知道這間在亞洲已經創造口碑的韓國遊戲公司,也在北美創造了一個全新的遊戲商業模式。在過去很多遊戲不是從美國的遊戲公司不然就是從日本遊戲公司出廠的。從2000年開始,韓國公司的表現也是大家都無法否認的。除了日本公司以外,鮮少有其他國家的遊戲公司可以在北美這個全世界最大的遊戲市場產生任何的影響。特別是在亞洲的文化差異上,很少看到成功的電玩可以在個市場佔有一席之地。說實在的一開始西恩潘也從來沒有想過在韓國公司現在在線上遊戲的努力雖然可看到,畢竟還是跟亞洲以外的市場所需要的有所差異。一直到個人看到MapleStory這個韓國製作的免費線上遊戲已經在美國有超過550萬會員,而全世界也有超過8300萬會員。這種數字感覺起來真的嚇死人啊。

如果跟全世界最賺錢的線上遊戲比較,World of Warcraft有超過900萬付費會員,一年可以做超過10億美金的營業額。Nexon的MapleStory也許沒有辦法產生這麼大的收益,但是這間公司到是創造了一個全新的遊戲商業模式讓其他的北美公司不得不開始想辦法學習的地方。如果要開始講解這樣的全新模式就應該要從最傳統的遊戲商業模式開始講。

大家應該還記得在80年代,如果有人那時候沒有出生的話,就跟現在的差不多。買台遊戲機,任天堂或是Sega(那時候還沒有Playstation),然後再買一堆卡帶。每個遊戲都是買斷的,只要買了卡帶就等於跟遊戲公司買斷了那個遊戲。這個模式延續了很久,一直到了90年代有了網路之後,開始出現可以下載的遊戲,或是所謂的多人線上遊戲MMORPG。還記得哪時候的室友大家在哪裡打Starcraft(到現在還不知道哪有什麼好玩的)。
也在哪個時候創造了另外一個模式,買遊戲要花一筆錢,大家上網打可能還要在花另外一筆。絕大部分都是只要買了哪個DVD跟續號,其實都不用錢了。

經過了哪麼長的一段時間,War of Warcraft創造了如何把這個模式做到最好。因為這個遊戲的黏性,讓大家願意花哪錢去買遊戲回來後,又願意花那個月費來每個月玩。如果你去看Vivendi Games,現在應該叫做Activision Blizzard的營業額的話,就可以看到光是靠這一個遊戲就可以創造大部份遊戲公司一輩子都沒有的利益。但是講的簡單,因為畢竟外頭有上百個想要靠這個模式起家的遊戲公司,成功的,或是叫的出名字的也只有World of Warcraft。也就是說雖然說這個商業模式很成功,不代表每間公司都可以使用。

這就到了Nexon這間韓國公司創造的另外一種線上遊戲的模式,與其讓使用者購買這些遊戲然後花錢上線玩。不如免費的提供這些遊戲給所有想要玩的人。現在很多人可能會想,到底這些免費遊戲要怎樣去賺錢,廣告? 相信有打過線上遊戲的人應該都沒有看過太多廣告(可能有很多置入式行銷),但這個模式還是沒有被證明是可行的。Nexon靠著這種免費線上遊戲的方式,產生了高度的黏度。獲利的方式為,吸引玩家花錢買預付卡片來購買有的沒有的裝備。如果對於預付卡的商業模式不了解的人,讓西恩潘先解釋一下。

很多商店為什麼很喜歡銷售預售卡或是禮卷,因為當你花錢買這些東西的時候,你已經變成對方的客戶。這是沒有辦法變的事實。但是真正賺的地方就是你給的現金已經先進入這些廠商的口袋了,所以這些公司可以先挪用這筆預收款來做其他的投資。那就是為什麼其實能夠賣預付卡其實對公司是一種很吸引人的商業模式。先收錢再交貨,而且很多使用者可能因為怕麻煩所以一次預付很多。(好的公司會好好的管理這筆預收,不好的公司亞X山大,購買者可能就比較慘了)。

從Fortune雜誌的數據講到,Nexon在美國一個月差不多有160萬美金的交易。雖然說不是特別多,對於免費的遊戲也是個不錯的開始。講了那麼多,那到底Nexon開始對美國的大型遊戲公司產生了影響了嗎。其實大部分的公司對於自己現行的商業模式都還是感覺老神在在,看看前兩天GTA IV的銷售就知道了。但是大家都無法否認慢慢的大公司已經注意到了這個現象,也就是為什麼EA今年夏天也準備要推出自己的免費遊戲,Battlefield Heroes來供大家來玩。今天要提出的只是一個開始,因為慢慢的美國出現了越來越多免費的線上遊戲公司也是創投投資的。到底未來這個產業會往哪個商業模式進行相信到現在都還沒有定案。有一點可以確認的就是,往後的遊戲公司應該會越來越離開一次賣斷的模式而走入可以長期有現金流的方式。至於那會是什麼樣的模式,只有時間可以告訴一切。

(註)
當每個人做一個決定的時候,總是希望有人支持一下。不管只是精神上的支持也好,或是任何實質上的支持也好,最怕的就是那種孤獨的感覺。哪種不管怎樣做似乎好像就只有自己沒有別人的感覺。不知道該怎樣去形容,不得不否認其實每個人都很討厭那樣的感覺。一種自己好像在孤島的感覺而沒有人願意支持你的想法。

似乎像是哪種,你做對了大家也不會說什麼,但是你做錯了大家準備等著看你的笑話的感覺。突然有哪種感覺,不知道是不是因為自己想太多了,還是也許人生就是這樣。從過去到現在似乎大家就是等著看你的笑話,而從來沒有人是願意真的看好自己的。哈哈哈,也許是自己想太多了。

2008年5月1日

網路改變世界,你願意接受挑戰嗎?

昨天突然在網路上看到這則新聞,"An Open Challenge to Silicon Valley"。還記得我一個多禮拜前寫的文章嗎,在矽谷的創業家想的不是一般的創業,而是可以改變世界的創業。而看到Umair Haque,這個從加拿大McGill大學畢業,後來到了倫敦商學院讀MBA的人提出了這個觀點,

Why? Simple: given their magnitude, it's by solving exactly these problems that the most explosive amounts of new value can be created.

Today's crop of investors and startups are perhaps even more economically autistic than megacorporations. Too many are willfully blind to today's deepest and most essential strategic truth: that the path to radical value creation isn't cutting more deals (dude, high-five!!) - but in rebuilding a flawed, false global economy: one which actively transfers wealth from the poor to the rich, from the sick to the healthy, from productivity to cronyism.

其實講的很簡單的就是,他個人認為最近所謂的Web 2.0公司的創業根本沒有解決基本的問題,或是改變人的生活。只是單純的創業家跟創投想要狠狠的賺一票的商業表現。而對於Umair來說,他也不是誇海口然後自己沒證明自己不是隨便說說而已,而在最後講出這段話,

So here's my challenge. If you're a revolutionary, then be one: put your money where your mouth is, and fix a big problem that changes the world for the better - if you really have the courage, the purpose, and the vision, that is.

In fact, I'll happily put my money where my mouth is. I think these problems are so important, I'll take a bit of time away from setting up my new lab, to advise five startups, funds, or companies that I think have the greatest insight into fixing them - you know how to get in touch with me.

I'll be posting more about how I think these problems can begin to be solved in coming days. For now, fire away in the comments and share your thoughts - it's a discussion that, perhaps, more of us should be having.

他提出了一個挑戰,如果有人願意去解決一個可以改變人類生活的問題,他願意免費的提供顧問跟如何融資這五間公司。如果有興趣的人可以好好的讀讀看Umair寫的文章。

他提出了一個很有意思的問題,到底現在天天出現的網路公司對於我們有沒有幫助。這個問題其實西恩潘本人已經想了很久了。從所謂的YouTube,到Facebook,這些看起來價值很高的Web 2.0網路公司除了打發大家的時間,讓大家上班上課的時候不要那麼的無聊以外,到底還有什麼其他的用途。

很多人現在可以會問西恩潘,講的簡單,但是什麼產品叫做改變人類生活,真正解決問題。簡單的分析一下,從電子郵件真的讓大家從以前需要靠電話跟傳真來做生意,現在透過不用錢的電子郵件可以傳輸任何的資訊。不得不否認這真的是一個改變人類生活的產品。相信每個人都會同意這個產品真的改變人類過去的生活。

另外一個西恩潘最愛講的產品就是手機,如果真的去想的話手機也是最近10年才開始大量化。到底這個產品算不算是一個改變人類生活的產品呢。其實真的有很多爭議。如果說讓人變的更方便真的無化可說。但是人真的需要手機來解決日常生活的問題嗎? 一定要隨時隨地的可以跟任何的人聊天才行嗎?

用昨天寫的世界上最有價值的非上市網路公司Facebook來講好了,還記得以前西恩潘提過創投最喜歡問的問題嗎?

" Which problem are you trying to solve?"

大家好好的研究一下Facebook的功能,老實說西恩潘有一點想不透到底這個網站解決了什麼問題。不得不否認真的很多人在使用這個網站。聽說好像已經超過8000萬會員了。也就是說這個網站真的已經產生了黏性,但是說真的,到底對於我們大家解決了什麼問題。換個角度來看好了,如果沒有Facebook這個社交網站大家的生活會改變嗎? 也許你上班的時候會變的比較無聊,會沒辦法看看自己的朋友跟同事到底在幹嘛。哪真的有哪麼重要嗎?

最後真的想起來,看起來大部分的Web 2.0公司似乎都比較注重所謂的打發時間,真的有很認真的去解決我們平常生活上的不便嗎。這時候一定會有人跳出來跟西恩潘說,不能這樣說因為Facebook跟MySpace真的可以讓我跟我的朋友連絡。如果沒有這些工具的話,我真的不知道該怎樣的跟大家迅速聯絡交流。對於這樣的原因西恩潘個人是不太確定到底可不可以接受。

其實寫到這裡不是要說現在的網路創業其實都沒有真正的改變人類的生活,而是現在的網路創業似乎不太像過去的創業想要真的改變人類的不便。有個網路創業真的讓西恩潘欣賞的就是,Netflix。說這是一間網路公司又不太像,但是又是利用網路來創造自己的商業模式。

如果你/妳認為網路創業真的改變大家的生活,真的可以使大家活的更好,不如去挑戰Umair的帖子,搞不好你會變成下一個網路創業家也說不一定。