2008年3月29日

愛情,裝窮,裝可憐,裝有志氣


很多人對自己都有很多的追女生的方法。而對於西恩潘來說,相信每個人都多少都有自己的方式,或是聽過有人跟自己講過應該要怎樣去追女生。到了一個年紀,每個人都會有「沒吃過豬,也看過豬走路。」。而今天西恩潘想要寫的這篇,就是有關兩個月前,凱特妹跟我提到的追女生方式。老實說西恩潘打從娘胎出來也快要30年了,還沒有聽過這招。還記得這是兩個多月前在台北的一段對話,

「西恩潘,你們男人追女生還不是就是靠那一招,裝窮,裝可憐,裝有志氣。」凱特妹突然對我說著。

「啊,什麼跟什麼啊。我活那麼久還沒聽過這東西。什麼裝窮,裝可憐,裝有志氣。」

「就是男人,看到女生就會開始裝的好像自己很窮,然後就很可憐,但是沒關係,不管在怎麼窮或是可憐,自己還是很有志氣的。」

老實說,當西恩潘聽到這的時候,已經開是狂笑了。天啊,有沒有那麼妙的事情啊。我自己活了那麼久從來沒有聽過這擋事情。追女生可以用這招喔,這是創意嗎,還是西恩潘自己活在自己的世界不知道大家原來都知道這招。但是這招真的有用嗎,對於女人,男人裝窮,裝可憐,裝有志氣有用嗎。其實想了兩個多月,慢慢回想過去10年碰到的人,聽過的事,才發現原來這招真的很有根據。懷疑嗎,就讓西恩潘分析給大家聽聽看。如果讀完你還覺得我講的很沒有道理,那時候來罵我還來得及。

對於大部分的女人來講絕大部分都屬於感性的,也就是說感覺很重要。如果缺少了哪種感覺,怎麼樣的條件都感覺不對。而且不知道是否因為是感性的天性還是怎樣,母愛真的是所有女性與生具來的性格。西恩潘不是說這樣的性格是有缺陷的,因為每個女性未來都有可能成為母親,所以本來就會有所謂的母愛。

也就是這樣造成所謂的裝窮,跟裝可憐容易引起女性的注意。很多人多少都有聽過,因為哪個男人很可憐,或是某種裝可憐所以造成女生的吸引。當然啦,西恩潘不是再這裡說很多男性是因為想要吸引女人的注意所以做出這樣的舉動。但是其實經過西恩潘的分析,才發現原來很多人都會來這招。當然啦,西恩潘在這裡不是舉發這些男人的動機,而是為免也太狠了吧。還記得過去的她或是其他的女性友人曾經跟西恩潘說過,

「西恩潘,你知道某某某曾經在我面前低過眼淚...」

「西恩潘,我看到他那個樣子,感覺他好可憐喔。為什麼他會那麼痛苦。」

或是類似的劇情,當然啦,個人是不知道到底為什麼那些人會這樣。但是裝可憐或是裝窮,不得不否認真的會引起很多女人的注意。但是這樣的方式真的是長久嗎,如果說真的靠這樣的方式追到一個女生,哪樣是否會長久呢? 這又會是一個很有意思的討論了。但是不管怎樣,如果西恩潘的觀察沒有錯誤的話,不得不承認的就是很多女性友人真的很吃這套。不知道為什麼,也許就是那感性的一面容易被打動吧。

那裝有志氣呢,很多時候,裝可憐是不夠的。因為單單可憐也許可以引起女性的注意,不代表她會被吸引。很多女性讀者讀到這裡可能會想,

「西恩潘,你懂什麼啊。裝有志氣,我會看不出來嗎?? 而且裝有志氣,怎麼可能裝的出來。」

老實說,我第一次聽到這個的時候,也很驚訝。難道,有志氣也可以用裝的,那西恩潘真的要好好的聽聽看。到底什麼叫做裝有志氣,而且女人真的會因為男人很有志氣而願意跟他交往嗎。當我用力的回想,才發現,其實過去已經看過這樣的例子,只是當時根本沒有想太多了。還記得那是2001年的事情了,西恩潘當時還在多倫多,正要介紹一個女生跟自己的兄弟認識,一直到現在還記得那段對話。

「西恩潘,你認為你哪個兄弟很有上進心嗎,有沒有志氣?」她這樣對我說著

「啊,不好意思,妳可不可以再說一次妳剛剛講什麼?」

「就是有沒有上進心啊,現在不怎麼樣沒關係,但是如果很有自己的想法,而且有上進心就夠了。」

老實說當時我講了什麼,西恩潘自己也記不得了。當時大家都還沒開始工作,誰知道到底所謂的上進心到底算是什麼。而且哪時候對於愛情也是一知半解,如果你問我上進心,誰知道該怎樣去解釋。但是現在回想起來才發現,原來上進心,或是有志氣也是一種很有魅力的表現。難怪凱特妹會說,很多人會有裝志氣來引起女人的崇拜。

如果你問我,到底所謂的裝窮,裝可憐,裝有志氣有沒有用。老實說我真的不知道,因為西恩潘自己根本沒用過。我想這輩子應該也用不到,因為自己就不是這種人啊。也不能說用這招的人,就是不好的人。因為愛情這件事情,「一個願打,一個願挨。」每個交往過程都有自己的酸甜苦辣,只是看自己怎樣去進行。

其實今天西恩潘寫出這篇,算是冒著生命危險,而進行的。對於男性讀者而言,搞不好我透露出太多不可講的事實。個人是不知道是不是有人真的利用這種方式去追女生,因為我也不想要知道。但是西恩潘知道的就是,真的有人用裝窮跟裝可憐來博取同情。因為看過太多的例子,但是西恩潘不會在這裡講出是誰或是哪時候看到的。只是西恩潘只能在這裡建議,不如做自己。如果一段感情要長遠的話,不是自己很容易穿幫。如果穿幫的時候呢,那不是很累嗎!

而對於女性讀者呢,有時候拜託眼睛張大一點。也不是說所有的男人都很壞,只是如果很容易迷失在哪種花言巧語裡面,受傷的很可能就是自己。今天會寫出裝窮,裝可憐,裝有志氣只是想要提醒所有的女性讀者,自己有時候不要被自己的感性所迷失了。有時候在哪感性當中,還是要有所理性的。

(註)

今天只是用很幽默的方式寫出西恩潘自己對於裝窮裝可憐裝有志氣的看法,希望大家讀了這篇文章不要有任何的不開心。如果點到哪裡讓你讀完很不舒服,還請各位多多包含。因為西恩潘只是想要抒發自己當時聽到這樣情形的看法,一點都不想要傷害任何人。希望大家見諒。

很久沒有分享任何的歌了,今天想要分享的這首自己還蠻喜歡的。希望大家聽了也會喜歡。



李聖傑 擦肩而過

我愛著誰 愛到我有點醉
告訴我妳是誰 能夠把我讓我變不對
你不會累 但我卻愛你愛到好累
從沒有為了誰 不顧安慰付出一切
站在這平衡點 我還是覺得有點危險
或許是看不見 只能夠靠感覺

他不會是個好男人 也不會是個好情人
你對我說 我們只是擦肩而過
好的男人有那麼多 少了他的日子也能過
我不會再讓你寂寞 也不會讓你更難過
你聽我說 要好好學著去生活
就算未來有多少錯 至少還有我的問候 我的溫柔陪你度過

你聽我說 你不要這麼做
你不要看著我 說你已經知道怎麼做
你很難受 我願意陪你一起承受
只要你不怕痛 再多坎坷我都陪你走
站在這平衡點 我還是覺得有點危險
或許是看不見 只能夠靠感覺

他不會是個好男人 也不會是個好情人
你對我說 我們只是擦肩而過
好的男人有那麼多 少了他的日子也能過
我不會再讓你寂寞 也不會讓你更難過
你聽我說 要好好學著去生活
就算未來有多少錯 至少還有我的問候 我的溫柔陪你度過

他不會是個好男人 也不會是個好情人
你對我說 我們只是擦肩而過
好的男人有那麼多 少了他的日子也能過
我不會再讓你寂寞 也不會讓你更難過
你聽我說 要好好學著去生活
就算未來有多少錯 至少還有我的問候 我的溫柔陪你度過

就算未來有多少錯 至少還有我的問候 我的溫柔陪你~~度過

Loopt,大家來談談自己的隱私權


如果有讀過過去西恩潘寫過的部落格文章,應該會了解西恩潘其實對於手機上面的應用感覺到特別有興趣。如果你問我為什麼,這又會是一個很有意思的問題。大家自己老實的問一下自己,雖然人手一隻手機,但是真正大部分使用的功能還是歸類在打跟接加上簡訊。絕大部分的人真的很少使用到手機來做其他的服務。這當然有很多原因啦,傳訊速度不夠快,手機螢幕不夠大,容量不足,功能不夠強大。這些種種的原因相信都是為什麼手機上面的服務一直都沒有辦法進步的像是電腦那麼快,雖然每個人手都有一隻手機。但是也不能因為這樣的原因,而不進到這個市場來看看一切的可能性。今天在讀到Loopt這間公司,一整個人嚇了一跳。因為去年在這個時候也跟一些人討論到相同的主意,技術上是完全可行的,問題就是出在消費者跟手機服務商到底願不願意接受這種有某種部分侵略隱私權的服務。到底是什麼樣的手機服務,會讓消費者有這樣的感覺呢,就讓西恩潘慢慢的解釋到底Loopt提供的是什麼。

簡單的來說,Loopt就是一種手機上的社交網站可以讓你的朋友知道你在哪裡。利用所謂的手機定為自己的位置。也就是說使用者可以設定好,讓自己朋友知道自己在哪裡,如果有朋友靠近自己的話,手機還會通知你。這種所謂的Location Base服務,其實非常有意思。而且對於現在的手機服務商來講,這樣的功能已經可以利用服務台來定位使用者的位置。而且可以隨時跟自己的朋友分享自己的行蹤跟什麼地方有不錯的地方。為什麼西恩潘之前會跟其他的人講到這個想法很有意思,用幾個例子來分享一下。

(不管是用服務塔台,或是GPS,不得不否認這樣的技術已經足夠成熟了。代表的就是,技術不在是這個服務裡面的門檻,而是如何說服使用者。)

案例A
如果你突然碰到了一個不錯的咖啡廳,而想要找好朋友來喝咖啡。在過去你需要一個一個打電話去問,然後慢慢的等到底誰比較有空誰在附近。

如果你可以在你的手機上面看到,誰誰誰就在附近,而且只是在逛街中,那不是很方便嗎。這樣子你馬上可以跟人約好去喝咖啡。

案例B
很多時候朋友跟你推薦一間餐廳,給你幾張照片,或是一個地址,大家都不太會注意。但是你想要找餐廳的時候,又突然想不起來到底在哪裡。如果現在可以在手機上面即時分享,那不是很棒嗎。馬上可以看到到底朋友推薦的地方在哪裡。

或是如果可以設定這間餐廳的位置,當自己的朋友靠近的時候就會提醒一下這間由你所推薦的地方

案例C
如果父母親不知道自己的小孩跑去哪裡,就可以利用手機定未來知道到底有沒有乖乖的去上課還是去補習。其實這個功能有好有壞,好處是可以確認大家的安全。壞處是大家真的想要自己的父母確認自己到哪裡去嗎? 我相信大家10幾歲的時候沒有人想吧。


其實西恩潘個人提出的這幾個案例,相信很多人都會想要用到。而且如果介面可以設計的很簡單而且費用很單純,應該沒有太多人會抗議。但是這個想法會有幾點比較有爭議的需要考慮,

手機服務商合作
如果沒有手機服務商的合作,其實這整個服務都是沒辦法成立的。對於手機服務商而言,有賺頭的服務他們才會有興趣。特別是大家的服務都是架設在他們的網路上,所以其實跟他們談這種東西真的不太簡單。每個人都想要找手機服務商合作,但是如果沒有某種利益,其實他們大可以不要浪費自己的時間。因為對於手機服務商來講,一開始的投資最大(Initial Investment),剩下來的就是把這些開銷賺回來。

看起來Loopt已經有Sprint跟Boost Wireless兩個夥伴,今天又宣佈了跟Verizon一起合作。這當然是一個很好的開始,因為這幾乎就是手機服務最大的考驗。克服了這道,剩下的就只有手機使用者到底願不願意利用這個服務。

個人隱私權

其實這就是一個比較有意思的話題了,如果有這樣的服務,是否大家就知道你在哪裡,或是在做什麼。雖然說可以暫時的把這個服務停掉,但是有誰想要讓人知道自己到底每一分鐘到底跑到哪裡去,或是去做什麼。

其實個人在去年有做過調查,現在35歲以下的人很多人都在用某種社交網站。也很喜歡跟其他的朋友分享自己到底在幹嘛,或是去做了什麼。但是真正如果說要分享到每分鐘自己在幹嘛,倒是反而沒那麼多人想要這樣。


其實寫到這裡,對於Loopt這間公司西恩潘是充滿希望,因為個人是絕對相信這樣的服務絕對會吸引很多人想要使用。特別是在25歲以下的人,對於社交,或是對於朋友的分享還是很有熱情。而且對於隱私權還沒有哪麼多的考量。至於這間公司已經拿到了超過1700萬美金的創投資金也代表多少還有很多資金可以燒,到底起不起得來,至少現在資金不會是最大的問題。

而西恩潘過去思考過這個主意,一直以來都是到底使用者願不願意讓自己的行蹤曝光。網路讓大家都在太陽下曝光,而Loopt這種服務有可能更進一步的實現這樣的未來。而如何在這樣的平衡點上走出自己的路又會是一個很有意思的想法。西恩潘更有興趣的地方將會是,Loopt未來到底要怎樣行銷這樣的服務,要怎樣讓使用者了解這樣的服務不會曝光給大家。

(註)
今天不知道為什麼,因為酒都沒了,所以在回家的路上順便晃去買酒。逛了半天,也不知道該買什麼。但是因為很久沒有喝白酒了,所以順手抓了一瓶澳洲的白酒。老實說這個酒廠,Banrock Station之前沒什麼看或聽過,但是看到有推薦,只想要試試看。也順便抓了一隻BC省的Merlot,想說還是沒是要喝一下當地的酒。

改天也許應該要跟大家分享一下西恩潘的紅白酒,不知道大家對於喝酒有沒有什麼興趣呢? 不是說西恩潘很喜歡喝酒,而只是很喜歡品嘗而已(這應該只是一個藉口而已吧!!)

2008年3月28日

未來的Jaguar/Land Rover,你還會買嗎?

其實西恩潘昨天就已經很想要寫這個主題了,只是昨天有兩個震撼的話題,所以也只好一天寫一個。昨天寫了有關Motorola,今天寫到底Tata花了23億美金從Ford買下Jaguar跟Land Rover這兩個品牌。相信很多人都知道,在過去幾年Ford已經嚴重的走下坡,不管是在北美銷售,或是全世界各市場,其實都已經出現了嚴重的虧損。而所謂的底特律鐵三角,也因為日本車的強勢,導致其銷售量早就已經輸給了日本的Toyota跟Nissan。除了GM勉勉強強還可以繼續領先銷售量以外,剩下的Ford跟Chrysler幾乎都已經躺平了。如果觀察一下這幾間公司的市佔率,就可以看到為什麼西恩潘會這樣說。也因為過去幾年的業績,使得原本走的多品牌策略不得不重新思考。從GM現在海外品牌剩下SAAB,OPEL跟Daewoo,Ford有Volvo,Jaguar,Land Rover跟Mazda每個人似乎都認為多品牌戰略才是增強自己在世界上的競爭力。如果說時機好的時候,多品牌策略可以成功搶下不同樣的市場,但是當公司本質沒有想像的哪麼好的時候,會怎麼辦呢?

(對於Ford的股價,也只有一句話,那就是慘啊。市值剩下不到120億美金左右。)

也許從昨天Ford正式把Jaguar跟Land Rover賣掉後,也正式代表了,也許美國汽車公司不再是過去的世界巨人。在我講這句話之前,大家還是要了解雖然說GM跟Ford不在賺錢,但是其2007營業額還是維持在1800億跟1700億美金。哪種天文數字,代表的就是問題不是出現在賣的出車子與否,而是成本實在太高了,導致賣越多賠越多。一年賠幾十億到上百億美金。跟Toyota和Nissan相比,同樣是賣哪麼多車子,但是賣越多賺越多。這種數據真的很可怕,日本的汽車公司每年可以賺幾十億美金,美國的汽車公司每年賠哪麼多。難道管理成本真的差哪麼多嗎,還是有什麼其他的原因。全世界的商學院大家一直討論Toyota的文化,"The Toyota Way"。但是講的很虛,難道其他的美國公司都學不來,還是只是因為過去的醫療保險讓這幾間美國的汽車公司。

而這篇文章,不是要去談到底美國的汽車公司怎麼了,還是日本汽車公司做的多好,而是要談的就是當印度的Tata Motors買下了Jaguar跟Land Rover,到底對於這個品牌會不會有任何的負面效果。很多人聽到Tata可能就會想到這個印度的集團,如同韓國的三星集團,在印度什麼都有做。巧合的地方就是,西恩潘過去也有個同學在Tata Motors工作過多年,也跟他談了不少有關Tata Motors特殊的地方。對於他跟我解釋,其實世界上很多汽車公司在不久以前已經找上Tata來做外包設計的地方。雖然說大方向還是在北美或是歐洲的車廠的手上,但是構圖或是零件很多都會從Tata這個地方出來。所以說其實對於印度對於北美或是歐洲的汽車品牌一點都不陌生。如果從設計或是產品開發的角度去看也許可以,但是從消費者心態學去看呢?

很多人在今年都有看到印度Tata Motors宣布全世界最便宜的汽車,Nano。一台汽車只要2500美金,連組車的螺絲都是用強化塑膠,而不採用金屬。US$2,500聽起來很驚人,因為搞不好一台冰箱都要比一台車還要貴。如果西恩潘沒記錯的話,在中國的QQ好像都快要7~8000美金,如果知道這個數據的人拜託跟西恩潘聯絡。但是不管怎樣,如果說Tata Motors走的是最便宜的汽車,而昨天買下了Jaguar跟Land Rover品牌,這兩個英國的高檔品牌,對於這兩個品牌的忠實消費者會怎樣去想?

對於高檔品牌的消費者,價格不會是第一選擇。相信每個人都會同意。而且可能對於品牌的忠誠度特別高。如果你去問週遭的朋友為什麼買Mercerdes而沒有買BMW,多少都說不出個所以然。絕對部分都可能因為某種原因,所以會持續的購買這個品牌。而且對於汽車這樣的商品,不像是去超級市場去買牙膏一樣,這次買Crest下是最多換Colgate,風險不是特別高。汽車不一樣,買下去不太可能隔天拿去換。(當然啦,有錢人可能沒差,了不起賠一點錢但是自己開的爽就好了。) 也因為這樣讓我感覺到這個併購案真的很有意思。到底Tata的目的是什麼,進入高檔汽車的產業,或是更高的造車技術。還是想要進場世界汽車市場,還是單單的想要證明印度人可以把英國品牌吃下來,一種驕傲的表現。(大家不要覺得驚訝,印度人真的還是這樣想。畢竟也是過去英國的殖民地吧。)

即使Tata已經答應會留下兩間車廠所有的管理階層,但是消費者的心態呢? 過去Ford在經營兩個品牌的時候已經讓其消費者感覺到不安。Tata會比較好嗎? 如果認真的觀察所謂的Daimler Chrysler的併購,就已經可以看到也許高價位品牌跟平名品牌很難同在一個公司管理,如果說23億美金是一個很便宜的價錢,是否是值得的。相信每個人對於這個併購案都有不一樣的看法,但是我可以了解大家對於這樣的案子可能不會有太多的意見,畢竟印度公司對於華人來講不會有太多的關聯。不是說裕隆併購Chryslers,西恩潘看哪樣的案子,可能會引起更多華人的探討吧。

其實今天這篇最重要的是想要聽聽看大家對於這個併購案的想法,如果你是未來Jaguar或是Land Rover的消費者,你未來還會繼續考慮嗎? 還是因為Tata Motors是後面的老闆,將使你趨向德國車像是Mercedes跟BMW。希望大家可以提出自己的看法,因為西恩潘蠻有興趣了解的。



(圖片來源: movementbureau.blogs.com)

(註)
因為想要增加大家對於西恩潘部落格的互動,所以今天特別加上了讀者的調查。希望大家沒事就去按一下。反正不花你/妳任何時間跟力氣。(除非你認為按一下需要花上力氣,不然應該大家都可以做到)

如果你喜歡這樣的調查,西恩潘希望未來可以做更多的調查。其實每次都對大家用什麼心態來讀這個部落格很有興趣,所以找到這個線上調查,感覺還不賴。希望以後可以常常的用到。

2008年3月27日

Motorola的切割,只是時間的問題

今天一大早醒來的時候看到了這個新聞,「Motorola to split into two companies in 2009」其實早就知道會發生了。不是說西恩潘對於商業有什麼遠見,只是近幾年Motorola在手機產業的表現,已經越來越走下坡了。很難想像過去10年,這間公司在手機的地位已經從產業龍頭,到落後Nokia,到現在已經被Samsung追過成為世界第三。當然啦,對於一個一年上千億美金商機的行業,其實第三位也還是不錯的。只是如果現在的Motorola沒有辦法想出其他的策略來找出手機部門的未來,未來可能會被更多的廠商追過。看看過去的例子就知道了,從Siemens跟明碁合併,到Alcatel已經慢慢的退出手機行業,這個跟其他電子產品相比來講,幾乎是用極高速度改變產業結構。幾個成功的手機產品,可能可以讓一個品牌快速爬起,而幾個失敗的產品也有可能讓一個品牌快速跌出大眾市場。在過去幾年在手機部門的持續虧損下,雖然靠著Razr手機大賣了一陣子而保住自己的地位,還是沒辦法挽救自己每季衰退的數字。而為了保住Motorola其他的事業部門,像是網路設備,而準備在明年切割成兩個上市公司。希望靠著這樣的改變可以挽救現在Motorola的資產大於市值的糗況。

從Motorola的歷史就可以看到,不管是從早期的汽車收音機,民用對講機,軍用產品,衛星產品,到推出Six Sigma的產品概念,這間已經超過70年歷史的美國公司的科技幾乎一直以來都是領先其他公司。單單專注在手機這個行業裡,從80年代研發出手機這個概念,讓人可以拿著自己的電話在不一樣的場合講話著。相信當時發明手機概念的人,應該從來沒有想過手機最後會對人類產生哪麼大的影響。西恩潘還記得90年代初期,有人跟我提起,

「西恩潘,人為什麼會需要隨身帶手機? 不可能會忙到這種程度吧。真的哪麼忙的話,在辦公室或是家裡不是有電話嗎?」

現在回想起來哪已經是10多年前的事情,想起來真的很可怕。如果你現在沒有帶手機,人才會覺得你奇怪。手機已經成為每個人出門必帶的產品之一。

Motorola在90年代推出世界上最小的手機StarTAC,成功的打下了自己的龍頭地位。西恩潘還記得當時北美也只有幾個手機品牌,Motorola,Nokia,Ericsson跟Qualcomm,而幾乎大部分的人都是用Motorola,而Nokia跟Ericsson也只是哪個看起來酷酷的品牌但是從來沒有人知道到底是從北歐那兩個國家來的。而Qualcomm呢,早就已經不在繼續踏入手機行業了,回歸到自己的老本行CDMA晶片,靠著一堆專利躺在哪裡收錢。(大家不要以為我在開玩笑,Qualcomm這間公司市值超過650億美金,營業額88億美金,毛利61億美金。連台灣的聯發科都是要搶他的飯碗,手機晶片。)

但是10年後,一切都改變了,Nokia這間位於北歐的芬蘭的手機公司已經站住了全世界超過35%以上的市場,而三星從完全沒人隻到也會做手機,到現在已經成為人人都知道的品牌也成功的拿下了14%。而位居第三的Motorola手機剩下不到12%的市佔率。大家可以想像的這種差異嗎,雖然只是市場的第一,第二跟第三,但是Nokia的佔有率或是出貨率是第三名的三倍以上。也就是說有時候雖然說第三名聽起來很不錯,但是真正要去檢視數字的話,才會了解原來Motorola已經跌入了一個坑,自己都走不出來。雖然說幾年前推出的Razr系列成為最好賣的手機,全世界賣超過1.1億隻(相信每個人都看過,搞不好你現在正在用說。那隻薄薄的手機)。

(從這個最新的數據可以看到,前四間的佔有率已經超過後面的所有加起來的廠商。代表著手機已經算是一個高度整合的產業了。)

寫到這裡其實西恩潘也沒辦法寫出到底為什麼Motorola的手機部門會發生這樣的問題,相信Motorola可能不知道請了多少間顧問公司,也換了執行長,但是也沒辦法改變現況。而對於Carl Icahn,這個投資者的要求,希望把放自己的董事進去董事會,分割成兩間公司,是否可以再創奇蹟又會是另外一個選擇。但是如果有機會看看過去兩年Motorola的股價就可以知道,只有一句話哪就是慘啊。

(不到兩年,Motorola已經跌掉了超過60%的市值。西恩潘為什麼會知道的,因為原本也有投資到,好險已經出手了。不然現在可能抱著股票在哪裡哭吧。)

不管是現在的資產有超過340億美金,而市值只有230億美金,或是去年從過去一年賺40億美金倒賠5億美金,或是市佔率每年下跌。都可以看到現在的Motorola需要某種的改變,而且當其它的部門還在繼續賺錢,而只剩下手機部門還在滴血。
其實西恩潘自己對於Motorola未來該怎樣才能夠把這個手機部門(公司)轉型沒有太多的想法,雖然市場上面已經提出不同樣的公司可以跟這間公司合併。如果大家的記憶力還不錯,兩間手機公司合併在最近幾年有好的結果也有壞的結果。如果去看現在的Sony Ericsson,每個人都會覺得哪是個不錯的交易,Ericsson切割出自己的手機部門去跟Sony合併,而Ericsson專注在無線設備上面,產生了一個全新的局面。這是比較成功的公司Spin-off。
但是每個人應該都有聽過Benq-Siemens,這個當時發生的時候大家認為是台灣最有guts的商業行為(連西恩潘當時都不得不佩服那種勇氣,不管是對是錯,如果要在國際市場上走出一條路總是要拼拼看。)。也因為這個交易的失敗,使得明碁差點就已經破產,或是被其他公司合併。及時當時Siemens手機是全世界佔有率第四,不代表這樣的地位可以代表成功。

而現在傳聞的Dell,日本或是中國買主,如果真的要考慮跟Motorola手機合併的話,不得不考慮自己的立場。即使分析師估算現在Motorola手機部門價值在40億美金(1200億台幣)左右,價格將不會是大家注意的,而是到底誰可以利用現有的品牌跟技術來化虧為盈。原本西恩潘認為這個價格,台灣的廠商也有很大的機會來競爭。後來想一想大家看了明碁的失敗,相信每個人都開始害怕了。如果說真的要西恩潘選一間台灣廠商的話,相信華碩應該是最適合的公司。如果真的要問我為什麼這樣想,相信也沒人想要聽。不過對於Motorola的切割,絕對可能是給其它的的亞洲手機公司一個新的起步磚。

(圖片來源: www.motorola.com, www.mobref.com, www.yahoo.com)

(註)
不知道為什麼,天氣突然變冷了。照理說已經三月底應該已經開始暖和了。但是不知道為什麼感覺越來越冷,明明外頭是出太陽啊。小秘書剛剛提到市中心還在下冰刨,讓我感覺溫哥華的天氣不知道怎麼樣了。從陽台看出去可以看到山上應該是下了不少雪。

今天喵了一下北美市場,可以看的出來原物料的股票終於開始漲回來了。經過上個禮拜的跌幅,看起來好像開始慢慢開始平穩下來。心理也正在思考到底該不該進場繼續加碼金屬股票。一不小心喵到了,RIM的股票才發現大家真的對這間公司充滿信心。如果你今年一月有投資的話,到現在也小賺了25%以上的報酬率。本夢比真的是一個很可怕的東西啊。

看看今天也已經禮拜三了,才發現這個禮拜真的很快就過去了。時間有越過越快的感覺,2008年的第一季也就這樣過去了。注意到今年已經寫了超過84篇文章,如果平均一篇有2000個字,代表今年已經寫了超過16萬個字了。扣掉10萬個字可能是廢話,代表今年已經寫了6萬個字是有用的。知道自己永遠不可能成為什麼熱門部落格作家,因為寫的東西本來就不是屬於大眾閱讀的東西。但是不管怎樣,有時候自己寫的開心就好,管其他人怎樣想。(注意到的話,剛剛又廢話了100字。)。寫到這裡,我也該回去忙了。

2008年3月26日

購物比較網站,開站簡單,成功不易

其實所謂的購物比較網站(Shopping Comparison Websites)已經在市場上出現很久了,從所謂的Web 1.0的時代就可以看到一大堆所謂的網站讓大家可以找到自己最便宜的的產品。在經歷過了網路泡沫,一直以來都還沒有分出到底誰才是購物搜尋引擎這個服務的贏家。不管是從早期就進場的Shopping.comNexTag,還是2004年後才開始的新網站TheFind跟Like或是今天宣布拿到創投1750萬美金的Become.com,每個人似乎都想要搶入這個市場。到底這個市場有多大,或是到底這個市場有多少利潤可言,相信沒有辦法去真正的估計。如果真的去好好的分析一下,其實eBay這個電子商務巨人都應該算是某種的購物比較網站,只是唯一的差異就是eBay提供的是一個可以同時比較不同商家的銷售平台,而這些其他的網站公司都只是提供一種服務,一種馬上可以比較哪間商家比較便宜的服務。如果說只是單純的比較哪間店家可以賣的比較便宜,到底這種網站的價值在哪裡。

上個週末的時候,有機會跟讀者國寶聊到,他跟他的夥伴也創立了一個很專注的電子產品購物比較網站Pricebat.ca。在他跟我提到有關這樣的網站以前,老實說以前的西恩潘只單純的用eBay跟Amazon來買或是找東西購買。如果真的要找什麼比較特殊的產品,例如高爾夫球具,個人也會找比較專門的線上高爾夫網站,TGW.com或是Golfsmith.com,從來不會想到要去一個購物比較網站去尋找。但是自從過去幾個月有人跟我提過購物比較網站一直都賺錢,而且還很多人繼續要進入這個市場,因為成本不算高,讓西恩潘慢慢的開始好奇起來。加上今天看到TPG Growth願意投資Become.com,而且砸入那麼多資金進入一個頗成熟的產業,讓我想要好好的思考一下到底是為什麼。

不管去這個行業的巨人NexTag,或是剛進場的公司TheFind,還是無心差柳的Google Checkout,幾乎每間公司要給使用者的價值就是,讓你找到最低價的相同產品。如果你今天要買一台iPod Nano,只要在這個所謂的購物引擎打入"iPod Nano"就可以找到一大票的線上商店銷售這個產品。而且可以清楚的比較哪間商家評價比較好,那間價格比較好跟其他的資料。如果說每個網站都是做所謂的價格評價比較,那麼大家的差異到底在哪裡。

如果以西恩潘的觀察來講,後來進場的業者像是Become跟TheFind是利用完全很乾淨的搜尋引擎(Clean Search Engine Algorithm),而像是比較早的業者像是Shopping.com有所謂的付費才能上架的服務。前者比較像是單純的比較服務提供者,而後者比較像是所謂的線上大賣場。但是這樣的差異真的有那麼大嗎? 對於單純的消費者而言,真的需要哪麼多的比較? 不得不否認,網路改變人購物的習慣。在網路還沒有發達以前,古人說的「貨比三家不吃虧」,代表大家需要一間一間跑才可以比價。但是現在只要在網路打幾個字,馬上就跳出超過10間相同產品商店的廣告。

從商機來看,這個行業是可行的。

1. 痛點: 雖然線上商店很多,但是需要一個整理的網站來讓大家比較。

2. 市場: 電子商務的成長度已經超過了任何人的想像,相信市場肯定有。如果要找到確切的數據可能要找市場行銷調查。

(利用舊的資料都可以看出來,線上購物已經成為大家生活的一部份。不管是大家在怎樣不想要去改變,這都是事實。)

3. 答案: 購物比較網站,可以讓消費者打入自己想要尋找的產品來比較價格跟商店評價。

但是現在出現了一個很大的問題,如果這個服務是哪麼單純,那麼大家的差異在哪裡。網站A跟B到底有什麼不同的地方? 如果沒有所謂的差異,一個網站怎麼會產生所謂的黏性(stickiness or traction)。因為如果沒有黏性,沒有辦法產生所謂的經濟效應。而西恩潘再上個週末就思考了一下差異的地方,不敢說應該是對的,但是只是個人的一點點看法。

a. 使用者介面 (User Interface)
如果真的去比較一下不同樣的購物比較網站,可以看的出來每間公司都有自己的網站設計。雖然說最後的重點就是要讓大家去比較不一樣的產品。到底哪一種的設計比較適合使用者。該是整面都佈滿了商店跟產品,還是應該走Google哪種乾乾淨淨的外觀。

如果說利用的乾乾淨淨的外觀,到底有沒有使用者了解這個網站到底是在幹嘛的。Google的模式可以再度被複製嗎,還是應該需要有某種引導性的圖片才容易吸引消費者購買的心態。

b. 搜尋技術 (Search Algorithm)
每間公司都有不同樣的方式去搜尋不一樣的線上商店,對於西恩潘來講,個人對於購物搜尋技術的差異真的不認為會是絕大的重點。如果真的要提供這樣的服務,而沒有辦法提供最少貨比幾家的回覆,似乎好像不要進場比較合理。

相信每個人如果使用這樣的搜尋引擎多少都已經對行情有一點概念,相信大家不會對差1~2%的價差感覺到不爽,而是比較怕被當冤大頭。

c. 品牌 (Brand)
其實西恩潘個人覺得品牌會是一個很大的重點,因為似乎看起來網路或是網站最後靠的就是品牌。對於品牌建立在傳統公司的思考方式下,是需要時間跟經驗來建立的。但是西恩潘最近的觀察慢慢發現,似乎網路不是這樣去看的。如果大家去觀察很多網路公司,這些品牌都是在短短的時間就發展成全球公司。

這才是一個很有趣的地方,到底是為什麼網路公司可以哪麼快的建立起自己的品牌。是因為大家都可以很快速的使用的,嘗試到,或是因為網路的黏性很高。還是使用一個網站大多都因為不用錢,所以免費的東西比較容易成為病毒性的行銷。


今天寫到這裡,不是想要提出自己是這方面的專家,而剛好相反。只是對於所謂的購物比較網站感覺到很有意思。因為不管是所謂的專注在這領域的網站,或是像是eBay跟Google也算是競爭對手,大家都很看好所謂的線上購物這方面的市場。但是從這方面的分析卻衍生出更重要的問題,到底對於一個服務網站,或是一個所謂的中間人該怎樣去建立起自己的可信度。如果只是一個剛起家的網站,要如何建立自己的口碑。

(圖片來源: www.milkmoneyproduction.com, www.emarketer.com)

(註)
今天一整個把所有準備去美國的行程弄好,看起來就是要狠心一點,才有辦法把事情處裡好。該定的機票定一定,該租的車子租一租,要去住的地方講一講。現在剩下的就是把該聯絡好的人聯絡好,才不會白跑一趟啊。

如果,我是說如果,有讀者是住在LA跟Bay Area的人,四月沒什麼事情,想要跟西恩潘出來喝杯咖啡聊聊創業或是商業的話,歡迎留言給我。因為這不算是完全商業的行程,所以應該有很多時間可以跟人聊一聊有什麼想法大家可以切磋的。等到都準備好後,我再告知大家行程吧。

順便提一下,三天前下場打今年第一次球,一整個感覺很生疏。加上場地真的很濕,連續兩天出太陽還可以哪麼濕真的很嚇人。也因為那樣,所以打超過一百桿。但是沒關係,只能好好的安慰自己,這只是第一次,而且場地很濕,所以不能要求太多。今天西恩潘就要正式喊出,今年一定要破80才可以,雖然已經喊了不知道多少年了,可以感覺到就是今年。

2008年3月25日

愛情,你/妳願意放棄多少?

會寫出這篇完全是因為最近跟不一樣的人討論到這一個主題。不是西恩潘故意想要跟大家討論,而是突然很好奇到底人對於這個話題的想法是什麼。很多時候聽到很多人講,

「為了她,我可以犧牲一切。」

「如果他叫我不要這個工作,我可以放棄。」

不管是男,是女,似乎都聽過人這樣講。對於愛情,你/妳可以放棄一切嗎? 到底有多少東西你可以放棄。對於愛情你的極限是什麼? 似乎每個人對於可以放棄的極限都有不同樣的解釋。先從女性來談好了,不知道是否因為亞洲女性似乎還是屬於傳統,不管是從週遭朋友,學妹,還是過去的她幾乎都講過,

「如果那個男的最後要去哪裡,我就會去那裡。」

每次我聽到這個回答,不管是誰,西恩潘自己心理都會感覺到很大的震撼。因為哪種震撼是一種,不管哪個女生的學歷有多高,工作有多少,自己有多少野心,從機率來講大部分的回答都會是以上哪句話。我知道在這個時候很多人會提出相反的案例,不否認的一定會出現哪種自己對於自己的生活有很多想法的女人,不一定會跟著自己的另外一半。可以放棄一切,或是某部分。但是到底是什麼原因會讓人放棄。

對於男人呢,到底會要到怎樣才有可能讓自己放棄單身的權利。也許要放棄跟別的女人單獨出去,晚上不能亂趴趴走,或是沒事就到處亂招乾妹妹。到底要到什麼樣的情況,才有可能放棄自己原本喜歡的。到哪個時候才有可能說,

「為了她,我願意改變。」

不管是對自己的生活習慣,還是其他更大的改變,要怎樣才會讓人想要放棄。

在過去幾個禮拜跟很多人聊過這個問題,男人跟女人都有不一樣的回答。但是不得不否認的就是,也許這就是男人跟女人的差異。對於理性跟感性,從這些答案就可以看出來了。看的出來對於女人來說,哪個感覺很重要。如果感覺對了,什麼都願意改變。

「今天就是因為感覺對了,所以當他叫我放棄一切搬回去,我可以做到。如果今天我沒有哪麼強烈的感覺,那怕他叫我請假回去看她,都不太可能。」

但是對於男人,似乎合理才是最重要的。

今天想要寫的不是什麼很大的爭議性的話題,而是單單想要提出到底兩個人會願意為了什麼而放棄。當然啦,這又要回歸到哪個話題,到底是愛人還是被愛比較好? 相信很多人一定會感覺,如果愛人當然就只好犧牲。如果被愛,當然就比較不用犧牲。如果這個邏輯是對的,難道被人愛的那方比較不用去放棄?

但是真的是這樣的嗎? 為了這點特別去翻出一年多前寫的文章,有名的味增湯理論。

當你喜歡上一個人的時候...但是她對你忽冷忽熱的.
讓你很不舒服. 導致你想要自己沉澱自己的心情.
好好的自己一個人靜一靜. 像碗味增湯一樣.
好好的變成寧靜的沉澱狀態.
但是她就會像把筷子一樣, 跑來把你攪和攪和.
就像用筷子攪和味增湯一樣. 變的七上八下.
你的心情就會像碗味增湯. 一下子又被搞混了.
每次她這樣做, 就會把你的心裡搞的亂七八糟.
這就是所謂的味增湯理論.

也許這就是所謂的愛跟被愛的感覺吧,但是...

但是認真思考後, 味增湯理論可以再往下推.
也許一開始一個人會是湯, 一個人會是筷子.
但是時間久了, 兩個人都會變成湯或是筷子.
久而久之就會變成連帶關係.
兩個人都可以攪拌對方, 但是也會被攪拌.
雖然被攪拌的時候很痛苦.

久而久之,兩個人其實都是一樣,所以會開始矛盾到底可不可以為對方放棄。

今天寫到這裡自己都已經搞不懂到底一開始為什麼會寫這篇文章,也許是因為看到太多不同樣的案例了吧。

很多人說犧牲的都是女人,但是過去曾經看過有朋友犧牲,工作,朋友,家人,只是為了一個女生。也就是說其實男人很多時候也會出現不理智的行動,讓人無法理解。所以很多女性真的不用想太多認為犧牲的都是自己,男人都是自私的。如果男人真的是自私的話,就不可能有這句話。

不愛江山愛美人

每個人都有自己的選擇,但是到底大家的極限有多少,相信每個人自己都可以決定。不管怎樣,決定權其實都是在自己的手上。

對於愛情,你/妳願意放棄多少?

(註)
最後還是要標明一下,因為過去幾個月實在太多人問我這個問題,而且很多還搞不清楚到底答案是什麼。

大家準備好了嗎。那就是,

西恩潘現在還是單身

聽到很多人說西恩潘有女朋友,不是單身,女朋友在哪裡哪裡,這次一次澄清大家就不用猜下去了。如果你/妳不相信我,一個簡單的解釋包準大家就會了解了。

如果妳是個女性讀者,我想要問妳一個簡單問題。
如果妳的男朋友在自己的部落格寫他是單身,妳會怎樣想? 千萬不要告訴我妳沒有關係,因為我不相信妳的。

如果你是男性讀者,如果真的要玩假單身,最多也是嘴巴講一講,有人真的會白痴的寫下來自己的單身嗎?

希望這次一次講清楚,大家就不用繼續猜下去了。感謝大家的支持!!

順便提一下,哪個味增湯理論真的是幾百年沒拿出來講了。真的跑回去看自己過去寫的文章才發現以前的西恩潘寫的真好,現在寫的真的是很廢話。想不到經過了一年多,自己的文筆可以越寫越沒有感覺啊。自己跑回去讀讀看過去寫的文章,都有一點感動了。

Sirius/XM,這樣的組合來的及嗎?

Radio,已經慢慢的成為了過去式。如果你認真的問問自己週遭的朋友或是同事,相信沒有多少人現在還在正常的聽自己的收音機。30~40年前大家的娛樂,已經在電視,隨身聽,網路,iPod或是其他的娛樂項目使得收音機似乎已經成為了過去。對於收音機最大的問題,幾乎都是因為只有聲音,而且很在地化,剩下的就只有開車的人還會聽收音機外,看起來似乎沒有人會繼續利用收音機了。也就是為什麼,越來越多電台需要學著轉型,不然就是倒閉。而對於西恩潘最喜歡的運動電台(Sports Radio)來講,也是會碰到這樣的問題。也就是說收音機,或是電台這個行業似乎已經走到了一個生命期的盡頭,如果沒有其他的轉型,似乎就這樣的結束了。

可能也因為在這個產業的人,或是對於電台還有熱情的人也想到了這,所以在過去幾年,出現了衛星收音機(Satellite Radio)這樣的產品。對於西恩潘來講,我是不認識任何人擁有衛星收音機。不得不否認這樣的產品,單純行銷面是做的很成功。因為幾乎每個人都有聽過,Sirius或是XM這兩間公司其中一間,問題是好像沒聽過有人真的去買過跟訂閱其服務。或許就是因為這樣,所以這兩間公司,一直以來沒有辦法創造任何的利潤。也許就是因為再競爭下去也只是把這兩間公司弄得更受傷,兩間公司去年宣布選擇合併。美國政府Department of Justice花了一年才決定這個交易案不會有任何的Monopoly,這個時間點是否已經太晚了,到底衛星收音機的商機是否還在?

要來看這個交易案前,先要來談談到底衛星收音機是什麼。也因為傳統收音機走下坡,衛星傳輸費用變低,所發展出來的新產品。如果說過去的收音機是在地化,而且免費收聽,利用廣告來維持其電台的收益。那衛星收音機靠的就是,收聽者需要先購買專用的衛星收音機,一台最少要US$80以上,然後收聽者每個月再花US$6.99/12.99以上來收聽這些電台。好處就是超過一半的頻道(Sirius總共有130頻道跟XM有170頻道),都是沒有廣告的的音樂電台。其實換個角度來看就是把所謂的有線電視模式,拉到收音機,而衛星這方面只是一種可以大量傳輸的工具。改變了過去我們對於收音機跟電台的認知,只要有台收音機就可以收聽自己想要聽的電台。如果想要聽衛星收音機的電台,一定要購買指定的衛星收音機,而且訂閱一定的頻道。這種使用者付費的模式,靠的就是很棒的節目,才有辦法吸引人去購買。

對於已經習慣了免費的電台,到底人願不願意去花這個錢去收聽無廣告的音樂台,跟高品質的音效。這又是另外一個很有意思的問題。這樣的改變當然是一個很有勇氣的嘗試去重新開創一個全新的產品生命期。但是對於大部分的人已經在這個充滿各式各樣的娛樂的時代,到底可不可能殺出一個市場。看的出來Sirius跟XM都了解到這一點,也就是為什麼幾乎所有的行銷都是針對安裝在汽車上。因為現在還會聽收音機的人,大部分的人應該都是開車族。在過去開車族的娛樂,從收音機,卡帶(天啊,我不敢相信還提到這個產品,不知道七年級後段班有沒有聽過。)到CD,一路到現在iPod跟MP3 Player跟手機 (你沒有聽錯,手機也是一種自己開車的娛樂產品。大家不要跟我說,當自己開車的時候不會很想要打電話給其他的人來打發時間。)。也因為有各式各樣的產品下,顧客對於需要再花一筆錢投資在這個衛星收音機將會是一個障礙(Willingness to pay)。

這兩間公司Sirius跟XM也因為長期的虧損,造成在去年決定選擇合併來產生更高的價值。因為兩間公司都發現,如果衛星收音機產業要成功,需要的就是量。因為在衛星電台產業裡面,實在有太高的固定成本,發射自己的衛星跟設立電台。當有足夠的訂閱戶出現的時候,可以把原本很高的固定成本攤平,也就是為什麼Sirius跟XM在多年的競爭下,最後還是選擇共同合作。至於在合併後兩間公司在2007年的營業額將超過20億美金,虧損超過12.5億美金。這樣的數字市否還市可以接受的範圍內,對於兩間公司的管理階層都會是一個很大的挑戰。

(這樣的數字是否代表著前景似乎被看好,還是只是大家過度樂觀。兩間公司現在共有1700萬訂閱戶。)

其實在這裡西恩潘突然想到兩個利用衛星在其營業模式裡面的案例,一個是現在最熱門的產業,另外一個已經不見了。

1. 全球定位系統 GPS (Global Positioning Systems)
這個產品在過去三年已經成為了全世界最熱的產品之一,從GarminTomTom的業績就可以看到,營業額以每年超過50%的成長,毛利率超過30%以上。這個產業未來將會越來越熱。這個產品跟衛星收音機的不同就是,

a. 單次買斷
只要有GPS,之後就不需要再訂閱服務。如果每個月使用GPS的人每個月還要多付錢,個人倒是滿想要看看是否還有哪麼強的吸引力。

b. 競爭對手的差異性
對於衛星收音機來講,其競爭對手是像iPod,手機跟CD基本差異實在太近了,很難有什麼差異感覺。但是對於GPS來講,除非每個人對於路的記憶力,或是都很會讀地圖,不然真的算是有殺手級產品的感覺。

2. 衛星電話 (Satellite Phone)
不知道大家還記不記得衛星電話的代表Iridium,這間由Motorola提供技術跟投資的衛星電話公司在1998年推出其服務。在當時手機系統(GSM跟CDMA)還在發展階段,Motorola原本認為Iridium未來也許會取代其他的手機系統。但是不到一年這間公司就宣布破產保護。最後這個40個衛星,投資超過60億美金的公司,以不到2500萬美金賣掉。雖然說Iridium失敗有很多原因,但是不得不否認的就是,Motorola當時可能沒想到GSM跟CDMA會發展的哪麼成熟跟價格低廉。


這兩個案例都是利用衛星的優勢來推出的產品,但是也可以看到成功與失敗。而對於衛星收音機來講,今天美國政府的同意只是這個產業的開始。在未來要如何繼續跟其他的競爭對手來搶開車族的娛樂市場,將會是這個產業延續下去的策略。至於是使用價格戰,或是提供更多的節目,在未來幾年內應該就可以看到。至於最後這個產業在五年內會成為下一個GPS還是Satellite Phone,應該會是一個很有趣的商業案例吧。

(圖片來源: www.bridgerating.com)

(註)
剛剛打開自己的冰箱,其實還蠻難過的。怎麼什麼東西都沒有,難道單身男人的宿命就是這樣嗎? 天啊,怎麼會哪麼悽慘啊。突然發現應該是時間該去買菜的時候了。俗話說的好,沒圖沒真相。

廢話不多說了,來看照片吧。(真的是很悽慘的冰箱啊。)


大家看到這裡可能會想,西恩潘都沒自己煮飯喔。就是知道會有人這樣講,所以上次自己做炒飯的時候特別拍了一張。不然大家可能不相信西恩潘自己會煮飯。


不管好吃與否,不得不承認賣像還不賴。還是西恩潘太會拍了,所以感覺很好吃。如同上次的帝王蟹一樣,跟西恩潘一起去吃的人都跟我講,怎麼拍的比當場還好吃。也許是因為當大家看到照片的時候都很餓吧。

2008年3月24日

推薦: "Elements of Sustainable Companies"


在過去西恩潘推薦了不少書,很多時候讀者都說怎麼都沒有免費好康的東西可以讀。每次都是需要大家自己花錢才有辦法享受的東西。也就是因為這樣所以兩個禮拜前寫了,「推薦: 巴非特的信(Buffet's Annual Letter to the Shareholders)」,讓大家可以不用一毛錢就可以增加自己的知識。而對於這個禮拜的推薦是有關創業的,如何建立一個長久的公司,這是在Sequoia Capital網站上找到的。

先從Sequoia Capital另名紅杉創投開始介紹,再過去西恩潘已經介紹多次這間創投(風險投資)。這間位於矽谷,中國,印度跟以色列的創投,已經成為這個行業不得不認識的業者。如果你不認識他們,也應該認識過他們投資過的公司。不知道是否是這些合夥人運氣好還是怎樣,都是第一個打中了像是,Google,Yahoo或是NVIDIA的公司。當然啦,雖然每個創投的成功率固然不高,但是Sequoia Capital似乎還做的不錯。特別是西恩潘很喜歡這句話,"Entrepreneurs Behind the Entrepreneurs"。如果好好的想一想,創投不就是這樣嗎,想辦法讓創業家的夢想實現。殘酷的事實也是希望自己的投資不要失敗。而如果要成功的創業,最重要的就是想辦法創造一個可以維持長久經營的公司,而Sequoia Capital也給了這樣的公司一個註解。

ELEMENTS OF SUSTAINABLE COMPANIES

Clarity of Purpose
Summarize the company's business on the back of a business card.


對於西恩潘而言,這句話的意思就是如果你沒辦法在小小的一張名片上面寫出你到底是做什麼的,代表你的想法還不夠完整。其實這跟過去的30秒電梯推銷(30s Elevator Pitch)概念是一樣的,如果你沒辦法在30秒內解釋清楚,那代表還需要再整理跟組織自己的主意。

Large Markets
Address existing markets poised for rapid growth or change. A market on the path to a $1B potential allows for error and time for real margins to develop.


其實這點西恩潘個人比較沒有那麼堅持,因為不是每個生意都是需要找超過10億美金以上的市場。對於創投來講,需要的都是全壘打式的投資。也就是這樣,所以要找最大的市場才比較有前景。最重要的就是,如果一個產業沒有足夠的市場,也許進入這個市場創業不是最好的。

Rich Customers
Target customers who will move fast and pay a premium for a unique offering.

尋找願意花更多錢買你產品跟服務。理論上這點講的很對,但是大家心理都明白,大客戶其實都很難打下來。有時候換個角度想,不如先搶下一點第二流或是第三流的客戶,然後再慢慢的攻陷第一流的客戶。對於這點西恩潘沒有那麼的認同這個理論。

Focus
Customers will only buy a simple product with a singular value proposition.


不得不否認,只要產品越簡單,越單純,越有用途,客戶反而比較喜歡。再過去西恩潘賣東西的時候常碰到很多人問,

「西恩潘,你講的哪麼多功能跟優點,但是可不可以講,到底這個產品對我有什麼好處?」

這句話也讓我想到,客戶要的不是你一大票的功能,而是到底這樣的產品可以馬上幫到我什麼。

Pain Killers
Pick the one thing that is of burning importance to the customer then delight them with a compelling solution.


其實從去年以前西恩潘個人從來沒有想過這點,所謂的解決痛點。很多時候西恩潘個人反射性的感覺只要想辦法解決客戶的問題就可以拿到生意,原來就是解決他的痛點的意思。也就是說,如果想要拿到對方的生意,最重要的就是你的產品跟服務到底怎樣解決對方的痛處(需求)。

Think Differently
Constantly challenge conventional wisdom. Take the contrarian route. Create novel solutions. Outwit the competition.

哈哈哈,這一點應該是西恩潘的最愛。如何跟其他的分辨不同,如果一直在做me too,除非你可以做到最好,不然一定會被淘汰,只是時間的問題。很多時候其實看到各種的服務,就是因為他跟競爭對手不同才能夠生存下來。用個最近西恩潘的想到的案例來講好了,SubwayQuiznos,兩個都是做潛水艇三明治。對於Subway已經稱霸北美潛水艇三明治市場,而Quiznos相對的推出了現火烤潛水艇三明治(Toasted Subs)。雖然只是一個小小的不同,但是卻成功的進入了這個市場。

Team DNA
A company's DNA is set in the first 90 days. All team members are the smartest or most clever in their domain. "A" level founders attract an "A" level team.


很多時候其實創業家有時候沒有特別去思考到這一點,但是很多時候其實有能力的人在一起創業,不管是什麼問題都可以解決,或是可以想出如何把自己的想法轉型。如同過去一個矽谷創投跟西恩潘講的,

「A級的創業家,可以把一個B級的創業主意做成功。
B級的創業家,可以把一個A級的創業主意做失敗。
所以永遠很小心的尋找你自己的創業夥伴。」

Agility
Stealth and speed will usually help beat-out large companies.

彈性跟速度,通常可以幹掉大公司。因為除了彈性跟速度以外,小公司或是新公司也沒有太多的優勢了。如果一間新公司,決策速度跟大公司一樣慢,那更不可能會有什麼成功的機會。因為當你準備好後,大公司不知道已經投入多少資源了。

Frugality
Focus spending on what's critical. Spend only on the priorities and maximize profitability.


如果是個Start-up,能省就省應該是最重要的。特別是如果還沒有賺到一毛錢的時候,或是還沒有打平的時候,更需要小心的花每一毛錢。相信這一點應該是每個創業家了解的事情,只是也許拿到創投資金的時候有時候會忘了自己到底是誰。

Inferno
Start with only a little money. It forces discipline and focus. A huge market with customers yearning for a product developed by great engineers requires very little firepower.


一點點的資金,將會讓你跟專注。重點的地方就是逼自己想辦法創造出產品。如果環境太舒適的話,很難有哪種衝勁跟積極的程度。把自己的極限逼出來才有可能出現奇蹟。

不管這幾點是對或是錯,你同意與否,其實都算是一個很簡單明瞭的一間公司的成功重點。也因為這樣,所以西恩潘決定想要跟大家分享。也許很多人都讀過類似的文章,但是不管怎樣,希望下次你有什麼好的想法或是主意想要創業的時候,不妨好好的思考一下這些重點。也許會使你的方向更清楚也說不一定。

(註)
大家知道什麼東西很好笑嗎。剛剛打給自己好兄弟安德魯的妹妹,問了她一些東西。相信西恩潘最後一次看到她,應該是她小學的時候,但是現在都已經大學畢業工作了。尷尬啊!!!時間怎麼過的哪麼快。但是更尷尬的地方就是,我發現自己好像越來越不會哈拉了,不知道是什麼奇怪原因。因為通常的我都會亂哈拉兩下工作或是最近怎樣,然後才切入重點。但是不知道為什麼,一整個說不出話來。(是沒有到結巴,只是一整個感覺不知道怎樣跟小妹妹聊。) 難道這就是老人的宿命嗎。

其實講到一半,自己真的很害怕對方心理想著,

「這個怪叔叔,沒事幹嘛跟我打哈哈。」

雖然知道這完全是想太多了,但是沒辦法。畢竟年紀還是有一點差距啊!!!

2008年3月22日

Joost,改變跟堅持的平衡點


Kazza到Skype,Niklas Zennstrom跟Janus Friis這兩個成功的搭檔已經成功的創造了自己人身高峰。不管是否有高度的爭議,Kazza最成功的P2P下載軟體之一,從剛開始的Emule或是Napster,Kazza這個軟件都可以跟其他的一爭高下。而這兩個人過去對於P2P技術的專業,走入了Skype。相信這間公司,大家沒有用過Skype也有聽過這間公司。不管是對於eBay花了30億美金購買下這間公司,還是這間公司的高知名度,高使用者,還是哪個可愛的Skype小人的圖案,這間公司成功的讓這兩個創辦人成為知名的創業家,而且相信口袋也是飽飽的。(創業不到三年就被eBay以高價併購。) 很多人可能聽到新聞,說這兩個創業家已經不在Skype而又再度創業。但是似乎在過去一年多都沒什麼聽到這間新公司的新聞,不如過去Kazza或是Skype一推出就出現了轟動的表現。難道這兩個人的魔力已經不在了嗎,還是過去的這兩個成功,不代表往後也會成功。

這個新的公司Joost,從2006年進行準備開始,大家似乎就開始感覺到興奮。對於利用P2P技術來推網路電視這個話題,如果不是靠這兩個創業家,也許不可能會有那麼前觀性。也因為過去的成功,使得Joost這間公司在還沒有正式發布產品的時候就募得不少的創投資金。(在2007年正式發表後募得超過4500萬美金。) 資金也許不是這間公司最大的問題,因為過去的名氣使得沒有多少創投或是投資者願意失去這個機會,(投資Skype的創投跟投資者的投資報酬率超過30X),但是不缺少資金是否是好事。雖然有資金代表什麼都可以做,但是當一個創業家對於資金的來源充分,是否有可能會有缺少衝勁,更可能缺少危機感。到底對於一個連續創業家(Serial Entrepreneur)來講,過去的成功是否可以預估未來的一切。

在西恩潘要提出自己對於這個主題的想法,先介紹一下Joost到底是什麼?其實用一句話來講,就是利用P2P的技術來提供高畫質的節目。用戶需要先到Joost的網站來下載用戶端的軟件,然後連到Joost就可以看到以現在Joost所講的高畫質節目。(對於西恩潘來講,其實畫質還算可以,不是真的很高畫質。而且提供的節目也蠻無聊的。) 但是不得不否認,已經成功的利用了這種技術來提供不一樣的網路電視。不同於過去看過的YouTube影片,是利用大家自己上載短片來吸引人來閱覽。這種所謂的影片提供網站比較類似大家討論過的Web 2.0概念,大家都有機會表現自己。只要自己錄製短片,就可以讓全世界的人去看。

Joost倒是回歸到了傳統的電視概念,電視公司製作節目,然後在傳送給所有觀看的人。同樣是個平台,Joost比較像是現在的Cable公司(有線電視公司)。如果說Niklas Zennstrom跟Janus Friis過去是使用P2P這個概念成功的創業家,哪Joost這個想法其實已經不同於過去的公司了。雖然這間新公司一直提倡所謂的P2P概念網路電視,但是其實過去Kazza或是Skype都只是提供了一個平台,讓其使用者去自行利用,而使用的大眾的力量。而Joost呢,卻是回到過去電視的時代,提供了一個平台讓其電視公司或是製作公司來發佈節目。到底這樣的營業模式適當嗎?而且下載用戶端的軟件這點,是否已經不試用了呢?

如果提供平台給電視公司,代表的需要很多電視夥伴來提供節目。雖然說Joost現在有Warner Music跟Viacom,但是單單這樣的技術可以擋下其他的競爭對手進場嗎。如果說電視公司準備提供自己的網站來推這樣的線上節目,哪到底Joost未來要賺什麼。拿最近幾個月比較火熱的線上電視網站Hulu來講好了,由美國NBC跟FOX合夥的網站。提供了有如Family Guy,The Simpsons到Saturday Night Live這些熱門的節目。如果說電視/電影公司控制了這些節目(Content)而技術也不是太大的問題,那到底Joost可推出的競爭優勢為如何? 靠之前的名氣,更低的費用(其他公司不需要投資開發成本),更多的利潤分享空間。

另外一點變成了如果現在需要用戶下載用戶端軟件是否還是趨勢。還記得西恩潘寫過的「RIA,縮短線上跟離線的距離」。到底RIA這種用途是否是未來在線上平台的趨勢,要求用戶下載用戶端軟件有沒有可能慢慢的成為過去。看起來似乎從Joost今天宣布今年要推出線上觀看模式已經說明了,去年走的用戶端軟件模式可行但是不代表可被廣大用戶所接受。對於競爭對手爭先恐後的利用線上觀看模式的情況,Joost不得不改變自己過去的策略。但是這樣的動作,是否也表示了過去的堅持是否已經某方面錯看了市場。

最後的結語就是,對於一個連續創業家而言,過去的成功,跟現在的創業該如何去平衡應該是一個很有意思的問題。也許上一個事業成功了,但是到底有多少經驗可以帶到下一個公司裡面。至於市場一直在變,或是地球是平的,如何利用過去的成功經驗讓未來再度創造下一個奇蹟相信是每個人都想要得到的。其實這也不只是寫給連續創業家,因為對於每個人想要在自己的工作場合上或是創業做出一番成績,是否也會相信過去自己的經驗來做判斷。要如何的去在天枰的兩端找到自己的平衡點,將會是特別的重要。

(圖片來源: www.gizmodo.com)

(註)
今天下午去跟西恩潘的忠實讀者,國寶兄跟老婆去喝咖啡。很高興有這個機會來跟他們見面,然後聊一聊有關創業跟網路。也學習到了很多,特別是有關SEO這方面的知識,因為西恩潘其實過去對於SEO也沒有那麼多的接觸跟認識。雖然兩年前就已經聽過有關SEO,而且也有研究過,但是很少有哪個機會跟真正從事這方面的人接觸到。又讓我學了一課。

當然還要提到,不好意思第一次跟人見面就被請喝咖啡,下次見面肯定西恩潘請客。(這一定要講出來,因為真的很不好意思。)

順便提到就是,如果最近一個禮拜都沒看/聽到西恩潘的人,可能不了解我不知道為什麼突然進入了黑暗期。一整個人根本都走不出來,也沒有什麼特別的原因。好險剛剛禮拜五晚上亂轉一下,給我轉到"Rudy",真的算是西恩潘的救命仙丹。

不知道為什麼,只是每次看到這部電影,一整個人就會有被激勵的感覺。也因為這樣,所以明天應該會稍微寫篇文章解釋一下到底為什麼這部電影會讓有這樣的震撼。

2008年3月21日

市場怎麼了? 不負責任的經濟學

(在我寫這篇文章以前,要先澄清一些事情。西恩潘寫的經濟學文章都是完全不負責任的。如果你讀了之後讓你想要去投資,賺錢的話,恭喜你。但是如果沒賺到錢,請不要來找我。因為西恩潘的部落格從來不會推薦任何股票,或是其他的投資工具。只是簡簡單單的提出自己的看法。)

最近幾天有再注意市場的人,應該會發現從這個禮拜開始幾乎所有的原物料都開始下跌,從石油跟黃金開始。一直到今天,這兩種原物料都跌掉10%左右,短短的三天內就已經跌掉了哪麼多。想起來真的很可怕。但是到底是為什麼,這才是一個很有意思的問題。如果有讀過經濟學的人就知道,黃金其實本身是沒有什麼投資價值的。應該算是一個很保值的物品吧,所以真正要投資黃金的人其實真的沒有太多的投資報酬率。

那為什麼最近一年黃金會那麼熱呢,應該是因為黃金算是一種避險的工具。當經濟開始往下走的時候,投資人會慢慢的開始買進黃金來做所謂的保值的動作(或是避險)。而相信每個人都發現市場從去年夏天就已經開始表現不好,所以很多資金就進入了所謂的黃金市場。很多人從去年開始就已經開始投資了。但是如果我們認真的注意看一下過去一年的黃金圖表,


從以上哪個圖標就已經可以明顯可以看到黃金在八月以前,所謂的美國次貸還沒有爆炸的時候,還沒有出現所謂的漲幅。但是因為等到2007年八月大家都開始覺也許次貸的問題比想像的還要嚴重,資金就開始慢慢的轉入所謂的黃金市場。還記得9月那時候美國聯準會開始降息的時候,大家似乎還沒有感覺到經濟的嚴重性。但是很多人會說,但是黃金或是其他原物料本來就已經漲了,所以不能說是因為經濟變差所以才開始轉投資黃金。



再來一張過去五年黃金價格的表圖,大家應該就比較清楚了。可以看到從2003年開始,其實已經在走所謂的原物料的大多頭,或是所謂的牛市。可以看到過去5年,金價已經成長過了300%以上,但是很大的漲幅都出現在最近半年。也就是說最進黃金的漲幅絕對跟過去四年的漲幅原因是完全不一樣的,由這個就可以證明黃金是某種市場避險工具。

講了半天,大家可能感覺西恩潘真的是在哪裡講廢話。這種簡單概念還需要看西恩潘寫了哪麼多字來解釋。但是現在就出現了一個很特別的問題,這個禮拜二美國聯準會降了0.75%的利息,上個週末幫忙JP Morgan來併購Bear Stearns,照理說這樣的新聞應該是對於市場會有所打擊。因為其實講到最後,信心才是股市或是整體經濟好與壞最大的原因。照理說,整體經濟應該看起應該還是壞的,但是這個禮拜幾乎每一種原物料都開始跌。而且美金開始走強,這到底是什麼原因。那才是西恩潘思考的地方。

以經濟學來說,如果中央銀行開始降息的時候,照理說貨幣應該會走軟,放了一大堆鈔票進入市場。也就是說美金照理說應該在禮拜二之後開始下跌。(如果西恩潘的經濟學沒學錯的話,這應該是很正常的看法吧。) 但是如果真正的注意的話,過去兩天美金都開始走強,而且美國股市也開始漲。這就是西恩潘有一點想不透的地方,所以今天應該算是想要公開跟大家討論到底市場是怎麼了?


從過去三個月,美金對歐元的交易來看,就可以知道長遠角度來看美金是走弱的。但是可以看到最後哪個尾巴嗎,那就是在聯準會降息後,市場開始買美金。是因為發現降息沒有想像的哪麼多嗎(.75% VS 1%),還是因為Easter週末已經來臨大家沒事找投資標來投資。

寫到最後,其實今天想要提出的就是,西恩潘自己想不出來到底整體市場的走向是什麼。單單從美金漲幅去看,對加幣已經在短短的兩天內漲了3%,昨天是過去30年來最大單日漲幅。西恩潘可以了解最大的原因是因為加拿大是原物料導向的國家,所以原料跌了,加幣也是會跌。這是可以理解的。但是原物料有可能因為美國聯準會的降息,而導致來個大轉向嗎? 應該不太可能吧。過去兩個月西恩潘個人就已經感覺像是石油跟其他的原物料靠的已經不是Supply跟Demand,大部分都已經進入炒作了。但是沒辦法想出的就是,如果說資金已經開始便宜下來了,有沒有可能出現更多的炒作。

不管怎樣,相信也只能等一等來看看到底未來幾個月經濟會怎樣走。如果你有更好的看法,不如跟西恩潘分享看看。

(圖片來源: www.kitco.com, www.yahoo.com)

(註)
原本不是很想要提的,但是看起來不提不行。昨天有人跟西恩潘講,說這個部落格好像有在說教,讓我感到很驚訝。因為原本西恩潘會寫這個部落格的原因是因為單純想要分享自己的看法跟所有的人討論。如果有讓你感覺到說教的感覺,那我真的很抱歉。

如同西恩潘過去提過的,這個部落格不是要叫大家什麼是對什麼是錯,單單只是西恩潘分享自己的意見。從來沒有人說你/妳一定要照這個部落格講的觀念去做,相信西恩潘從來也沒有這樣講過。(我應該沒有這樣講過吧。)

只是感覺很悶的地方就是,自己想要分享一下自己的想法。就這樣,但是竟然有人說西恩潘到處在哪裡說教。當然啦,公開寫作本來就會被批評,這是我本人很早以前就知道的事情。但是如同過去西恩潘講過的,如果你不同意我的講法,我很歡迎。那就是我想要的,聽聽看其他的想法。只是拜託請不要有任何人身攻擊。

2008年3月20日

Clover,最傳統的產品也可追求創新

如果認識西恩潘的人都知道,我個人非常喜歡喝咖啡。對於已經喝咖啡超過10年的我(對,你沒有看錯。從11年級就已經開始喝到現在。),如果有一天沒喝到咖啡,一整個人都會感覺怪怪的。(如同現在正在寫這篇文章的我,今天到現在還沒碰到咖啡) 很多人想到咖啡,不是想到哪苦苦的咖啡味,不然就是哪濃濃的咖啡香。對於不喝咖啡的人來說,哪種黑黑的水有什麼好喝的。對於愛喝咖啡的人來說,哪黑黑的水感覺比可樂還要好喝。當然啦,在這個黑金產業裡面(如果不確定這個產業的人,請回去讀"你不可不知的黑金產業...") 其實有很多不同樣的機會是大家從來沒有聽過的。從每個人都知道的開咖啡廳,到進口咖啡豆,烘培咖啡豆或是所謂的咖啡豆設備,如果真的去檢驗的話,這個產業不會輸給其他的科技業。

你可以相信哪個綠色標籤的咖啡品牌老闆是個億萬富翁嗎,或是台灣的85度C在短短的3年內做出超過30億台幣的營業額(老實說連西恩潘自已都感覺到不可思議,到底哪個數字對不對啊,快要一億美金。) 其實剛剛寫了哪麼多,大家都應該有聽過,但是今天想要提出的不是這個,而是從最傳統不過的咖啡機裡面,竟然也衍生出了科技Start-up公司。在今天早上Bloomberg新聞裡面也證實了這間公司,The Coffee Equipment Company準備被西雅圖的星巴克收購。

講到The Coffee Equipment Company,很多人可能還沒什麼聽過到底這間公司做些什麼東西。在過去很多人到咖啡廳喝咖啡,多少都會看到很多不一樣的義式咖啡機,Simonelli或是其他的品牌,大部分都是在歐洲(義大利)生產的。也因為咖啡機已經流傳已久,所以要有什麼特別的創新也很難。會認識這間The Coffee Equipment Company,或是這間公司所生產的Clover 1s,也是星巴克執行長Howard Schultz指名會改變過去20年的咖啡奇蹟,是從西恩潘的姐夫聽來的。大約在一年多前,

「西恩潘,我現在開始在台灣代理咖啡機。」

「是喔,哪不錯啊。至少可以走整體行銷策略。咖啡機+咖啡豆,one stop shopping策略。」

「你有沒有聽過所謂的Clover S1機台,蠻創新的,而且還很高科技。」

「是喔,老實說我還真的沒聽過咖啡機有什麼創新的,還高科技勒。不就是泡杯咖啡而已嗎。」

那時候的西恩潘還有一點單純,自己跑去搜尋看看到底他講的Clover機器到底是什麼。想不到越看越有意思。因為其實很難相信這間公司原來就在西雅圖,而且還是由兩個史丹佛的畢業生Zander Nosler跟Randy Hulett創立的。現在想一想,2004年兩個從史丹佛畢業的工程系學生,跑到西雅圖創立一間高科技咖啡機,總共賣了超過100台,一台價值US$11,000。在營業三年後被星巴克正式收購了,而且準備舖到全世界的星巴克裡面。不管最後收購的價格有多少,但是這個故事怎麼跟任何一間在矽谷或是亞洲的科技Start-up公司感覺一樣。

今天要寫的不是說咖啡機還有很多商機,或是星巴克本身其實還有很多生意可以做,而是喜歡Clover網站上寫的這一句話,

Not just of a new brewer, but of a new kind of company. One that was intensely focused on solving old problems with new ideas.

雖然聽起來很老套,用新的想法去解決舊的問題,那到底是什麼意思。因為很多時候不管是在學校上課,或是在上班的時候,總是會聽到這句話。

「我們以前不是這樣做的。」

或是

「你這樣是挑戰制度!!」

很多人認為只要跟過去不同,就是叛逆,或是違背傳統。西恩潘不是說要叫大家叛逆,因為哪不是今天想要提出來的重點。而是其實在大家的身邊都有不一樣商機,而是怎樣用不同樣的思考方式,來去解決這樣的問題,也許就是一個可行的商機。例如在這個案例裡面,The Coffee Equipment Company的創辦人發現,傳統的咖啡機,沒有辦法自動控制煮咖啡的時間,溫度,跟水量。沒有辦法每次煮出自己想要喝的感覺。如果你去星巴克喝咖啡,其實會因為每個人的習慣而煮出不一樣的味道。但是Clover機台試著克服這樣的問題,操作的人可以自己控制溫度,時間,水量,而煮一杯專門為你準備的咖啡只要1分鐘以內。完全是以自動的方式進行。西恩潘在去年年底回台灣的時候有自己試試看,老實說真的很敬佩開發這種機台的人,這就叫做創新。

寫到這裡其實要提的重點就是,其實創新不代表一定要在一個全新的產業,大家從來沒有聽過的或是根本沒有想過的。例如說生化科技,或是網路還是某種根本沒聽過的新產業。其實創新這個名詞應該只是單單代表著,如何用新的想法,來去解決不一樣的問題。而這樣的新想法可以創造更多價值。而哪個價值就是代表著,一間新公司是否會成功與否。到底你的客戶願不願意花錢去買這個新創造的價值。

不管是哪個產業,都會碰到這樣的問題,這跟西恩潘過去寫的藍海也好,或是公司不斷的創新也好。如果只是單單的喊喊口號,最後都會碰到問題的。因為俗話說的好,

「長江後浪推前浪。」

世界上在每個角落不知道有多少個天才正在思考怎樣創造出下一個最棒的主意。你永遠不知道,你的下一個競爭對手是誰。

至於每個人都可以對於創新有不一樣的看法。在過去很多人跟西恩潘聊的時候會說,

「西恩潘,我有一個很笨的想法(Stupid Idea)不知道你願不願意聽?」

而我每次都會回答,

「世界上沒有笨的想法。只要你願意接受市場考驗,聽取建議跟不斷的修正,每個想法都有成功的機會。」

如果你下次認為自己的想法很笨,不如思考一下以上的哪句話,搞不好可以幫助到你。如果沒有辦法幫助到你的話,反正你也沒損失。

(圖片來源: cloverequipment.com)

(註)
今天早上看到這篇新聞,老實說還幫我姐夫擔心一下。因為如果The Coffee Equipment Company真的被收購,會不會把他的代理權拿回去。到底未來星巴克的策略是什麼,切入所謂的咖啡機的生意,還是用在自己的15,000店裡面。單單用在自己的星巴克裡面,可以省下1億美金的開銷,如果說一台機器US$7,000來算。(大量購買不可能還算原價US$11,000)

但是如果可以推到其他的咖啡廳裡面,搞不好可以創造更高的價值。加上現在只是單純的在西雅圖製造,如果可以放到亞洲去生產呢。但是那又會出現仿冒的可能性,難道咖啡機產業都會出現所謂的仿冒品了,仿冒Clover 1s。老實說不是不可能的,因為這台機台真的算是科技跟傳統的結合,對於亞洲公司的技術來講,不是不可能的。

但是到底這間機器的市場有多大,一切都很難講。可能會讓每間大公司都願意買一台Clover嗎? 一切都還有待考量。但是可以了解的就是,相信星巴克裡面的策略分析應該已經開始了,到底未來該怎樣去處裡這間公司將會是一個很有意思的案例。

至於我姐夫的代理,看起來這將會是另外一個很有意思的商業談判。

2008年3月19日

愛情,不要為自己設限

其實想要寫這篇文章,也不是因為有什麼特別的原因。只是感覺這個問題真的很有意思。不知道為什麼,這個問題好像是每個人一生一定會被問到,

「你喜歡什麼樣的人?」

「你喜歡什麼型的?」

「你喜歡那類型的?」

其實問來問去,就是想要知道你/妳到底喜歡什麼樣的女生,或是男生。每個人都喜歡不一樣的類型,幾乎很少人會是一樣的。套句老祖宗說過的話,「情人眼中出西施」或是外國人說的"Beauty is in the eye of beholder."。每個人都會有自己想要的,但是有沒有想過,想的跟真正碰到的,往往也許不太可能發生。西恩潘在過去幾年聽到很多不一樣的要求,有些合理,有些真的是很誇張,


有些男性友人會說,

「我喜歡,高,瘦,長髮!!!」

老實說這樣的條件,西恩潘輕微傻眼。因為有一點難去分到底是哪一種型的女生。

「給我大眼正妹。」

難道說只要是大眼正妹就可以了嗎,單單外觀就ok囉。

「能力不錯,外觀亮眼,家事清白,賢慧顧家。」

你是在哪裡造成語嗎,聽的我都傻眼了。這應該算是幾言絕句的呢?

我不是說男人比較注重外觀,但是大部分的男人好像如果沒有先注重外觀,一切都比較免談。雖然說西恩潘不能一竿子打翻一船人,大家心理自己都有一把呎。

或是有些女性友人講的,

「長的不錯,學歷高,工作也不賴。」

這難道就是所謂的三高男嗎,照這樣講的話這種男人應該會超搶手的吧。

「感覺要對,幽默,不冷場。」

感覺對真的是一個很奇妙的東西。很多女人說感覺對,但是到底什麼是感覺對。難道沒有感覺錯誤的時候嗎。

「體貼,溫柔,浪漫。」

..................... (一整個無言中)

其實這就是下次西恩潘想要探討的,對於女人來說,感覺很重要。女人真的比較相信自己的第六感,如果感覺對了,不管哪個人怎樣都感覺不賴。如果感覺不對,哪個人再怎樣好都沒感覺。這就是一個很奇怪的現象。


相信很多人都有聽過這樣的條件,或是自己喜歡的人就是其中哪個型。但是到底有個型是好是壞,會不會因為自己有哪個型,而感覺永遠都找不到自己喜歡的人。不知道大家有沒有認真的想過,每個人都有感覺最適合自己的型,或是自己喜歡的型。等到我們有了這個型,每個人都會想辦法去找哪個型的另外一半。而很多人感覺如果沒有辦法有哪個型,就感覺不對。沒辦法去接受,或是去嘗試。

但是有沒有辦法去找到自己想要的哪個型呢,相信每個人都有不一樣的看法。如果你開出外型像是林志玲哪樣,西恩潘只能說祝你好運。因為我相信哪會是一個很難的搜尋,真的,大家不要開自己玩笑了。到底我們是怎樣找到自己喜歡的哪個型呢,過去交過的女/男朋友,自己的感覺,看別人交往的對象,還是一個很奇怪的感覺就是喜歡哪個型,或是朋友跟家庭給的壓力。不管是怎樣,每個人多少都有不同樣的原因而發現自己喜歡的哪個型。

寫到這裡,很多人看我寫哪麼多,可能會想要問我,

「西恩潘,那你喜歡什麼型的人?」

其實這個問題不是沒有人問過我,過去10年聽到太多次了。而且每次問我的時候都會收到一個很奇怪的答案。

「我沒有一個特定的型。」

然後在這裡就一定會被人說亂講一通,不想講就算了,或是其它西恩潘講廢話的話。其實真的不是講廢話,或是西恩潘真的不想講真話,只是感覺沒有人是一樣的。即使你喜歡一個型,也不可能代表的說下一個一定會碰到類似的。人生實在很有意思,當你很想要的時候搞不好命運之神就會開你的玩笑。不如保持彈性自己還可以比較開心。

寫到這裡感覺這篇好像是「愛情,還挑,你以為一生有多少個機會」的續集,其實不算是。只是感覺很多人一生去追求自己心理中完美的那個型,但是其實自己失去了很多其他的選擇。

這跟找工作不是很像嗎,很多人一開始剛大學畢業後都會有自己的理想的工作。相信每個人剛踏出大學後,對於哪個理想,哪個自己夢想的工作一定有很多幻象。但是等到真正踏入了社會大學才發現一切跟自己想的不太一樣。有很多的問題跟起折,是我們一開始沒有想到的。

愛情不也是一樣的嗎,很多時候我們對於自己的想要的跟適合我們的總是不合,但市往往不能夠去接受哪個差異。也許等到後悔的時候才會發現,也許自己想要的跟需要的根本不一樣。也許有時候去嘗試不一樣的感覺,會有意想不到的未來。

愛情,不要為自己設限

(註)
不知道為什麼突然會寫出這篇文章,難道是因為上個禮拜六晚上發現坐在同一桌的人都是單身嗎。以平均年齡差不多30歲,這是一個很可怕的事情。天啊,現在是怎樣。而且西恩潘發現了一個更可怕的事情,哪就是吃整餐飯,週遭的人都是單身。

天啊,實在很難相信這樣的事情會發生在這裡。不知道是不是因為大家工作忙碌,還是什麼奇怪問題。特別是因為溫哥華的華人(台灣人)越來越少了,導致選擇也越來越少。也許是因為這樣,如果還給自己設限的話,機會會變的更少。

希望哪天有一起吃飯的人沒在讀西恩潘的部落格,不是說大家應該要努力。而是這實在是一個很可怕的趨勢。天啊,難道是說越單身的人越會聚在一起嗎。真的由衷的希望不是這樣,因為如果真的是這樣的話,那真的很無言了。不管怎樣,只能祝大家好運。

從Meebo看網路瘋狂的投資潮


昨天寫了JP Morgan怎樣花了2.36億美金買下了擁有85年歷史的投資銀行Bear Stearns,今天早上又看到了新聞講到Meebo準備募資,Post Money Valuation 2.5億美金。也就是說因為管理不當,Bear Stearns這個擁有固定資產跟商譽的公司,還沒有Meebo這間利用網路來整合所有的IM的網站有價值。不管大家是怎樣去想,或是Meebo的管理階層真的是哪麼利害,可以建築這樣的一個夢。可以讓其他的創投去追逐。現在很多人可能會說,

「創投也不是笨蛋,怎麼可能會隨便亂投資新公司。如果沒有很特殊的營業模式,或是某種技術,怎麼可能隨便亂砸錢。又不是錢太多沒地方花。」

但是如果大家真的去驗證一下過去創投的投資報酬率,特別是在這種進入瘋狂式的投資時刻,其實投報率都不是特別高。如果以創投的思考模式去看,10間裡面只要一間打中全壘打(例如上個禮拜的Beebo,或是之前看到的YouTube)就夠了。其他3~5間只要打中一到三壘安打,剩下的都可以被三振。也就是說真正的成功率,只有不到10%。也就是說看著創投去投資,跟著一起熱,其實有時候也不是那麼聰明的。從網路泡沫的時刻開始,創投一直追求下一個Google或是Yahoo。

(雖然這只是過去的資料,可以看到只有所謂的Top Fund會打出全壘打,Median以下的Fund其實都只是有普普通通的表現。絕非大家感覺的哪麼誇張。)

即使沒有追到這些公司,至少打中Skype也是不錯的,不然K到下一個Facebook也是一個很棒的事情。當你手上有幾億美金可以投資,一間新的公司最多需要幾千萬美金,也就是說一個合夥人自己最少有投資幾個案子。但是從每個不同樣的產業來看,雖然大家天天講網路,但是最多人投資的反而不是網路。或是大家認為每個創投都是賺大錢的人,也不一定。

(可以看到這個表,代表著調查顯示大部分的專家認為Cleantech最容易被高估價值,下一個就是網路。這兩個產業相信在往後的幾年,都還會繼續佔據新聞版面。)

如果單單從Meebo這個案子來看,去年集資的時候Post Money Valuation在7000萬美金左右,已經相當的可怕了。不管有多少人使用這個服務,2900萬不重複人次使用,或是整合所有的IM服務,但是單單這樣的服務可以創造多少價值才是重點。西恩潘不是說這樣的一間公司營業模式不合理,因為背後有一些最強悍的矽谷創投,Sequoia Capital(投資過Google)。但是如果說這樣子的就可以創造哪麼高的價值,一年內從7000萬變成2.5億美金,那不是有點石成金的感覺。在經濟已經趨緩的狀況下,還可以有這樣的表現,真的是讓人感覺到神奇。

當然不只Meebo還有上個月的Slide拿到Post Money Valuation 5億美金。當然啦可能是背後的投資銀行家特別會說服創投,或是其他的原因,但是已經可以看到瘋狂的投資在所謂的網路。最可怕的還不算是網路,綠色科技可能是最誇張的,現在幾乎只要有人想到什麼環保科技就可以拿到錢。

回歸到主題,到底這些網路投資代表了什麼,不同樣的創投追逐著高報酬率。因為沒有話題的公司可以投資,募到的資金也是很難去消化。加上過去幾年大部分的創投已經需要開始消化掉自己的資金,使得現在更所謂的資金Supply跟Demand不平等。還記得90年代末期大家看到很多不同樣的新公司拿到資金,而出現很誇張的價值。現在也許沒有哪麼的誇張,因為大家都已經學習到了自己的教訓。但是當你手上有資金,看到其他的創投投到了不錯的公司,難道不會小小的擔心。

特別是看到這樣的新聞,Facebook,Bebo或是其他相關所謂的Web 2.0公司,不心驚膽跳才怪。也就是因為這樣,只要有個熱門的投資標,大家都想要來分一杯羹。反正最後要死大家也是一起死,總比大家都賺到錢,自己死掉的好。

今天不是要寫創投的不好,而是一種市場下的壓力做出平常不會做的事情。很多人從新聞跟雜誌上看到創投好像很容易賺錢。但是真正的去檢驗過去的投資報酬率,才會了解其實也只有頂尖的創投才有那種能力。絕大部分的也只能賺到合理的報酬,或是把整筆都賠掉了。相信網路的這個瘋狂投資潮只會繼續下去,一直等到下一個整合的出現。但是在哪個整合的來臨以前,繼續等著聽聽像Meebo這樣的新聞吧。

(圖片來源: www.avc.com, www.cnet.com, www.techcrunch.com)

(註)
今天美國聯準會再度減息3/4%,使得美國利息只剩下了2.25%。今年就已經砍了2%,算起來還沒過第一季。現在看起來加拿大銀行不砍自己的利息也不行了,3.75%跟美國的差距太大,讓加幣變的更強勢。但是加拿大現在又不能拼命降息,不然感覺好像被美國牽著鼻子走,沒有自己的金融政策。

看起來博南奇真的是拼了,用這樣的利息政策來救美國經濟。不知道是否會有效。如果說網路泡沫後Greenspan當時沒有狂降利息來救美國經濟,也許現在也不會有這樣的反應吧。這樣的降息升息政策,往後會不會變成一種常態呢。到底政府應該怎樣去干涉經濟才是最適當的方式。

上個週末跟蓋瑞跟新認識的安德魯聊到這樣的重點,哪種政府干涉才是會最適當的呢? 相信每個人都有自己的觀點,而西恩潘下次也會寫出自己認為最適合的方法。如果對經濟學不是很有興趣的讀者,還是不要來讀好了。

2008年3月18日

Bear走了,誰會是下一個

今天標題寫的"Bear"講的不是,打高爾夫球的金熊 Jack Nicklaus,或是股票市場上的熊市,還是Winnie the Pooh,而是曾經是美國第五大的投資銀行,Bear Stearns在昨天宣布賣給JP Morgan。但是驚訝的不止這裡而已,而是價格。如果Bear Stearns的股東跟董事同意,JP Morgan將會花$2/股,總共2.36億美金買下這間投資銀行。兩塊錢美金,這個價格為免也太便宜了吧。如果說上個禮拜五Bear Stearns 還收盤在$30,但是到了禮拜天就已經剩下了$2。當西恩潘昨天在Reuters讀到這篇新聞,還有一點傻眼。因為這個價格代表著,整個金融市場已經開始進入了所謂的人嚇人,嚇死人。只要看到黑影就開槍的感覺。

(短短的一年間,可以看到Bear Stearns的股價從歷史高點,像是做雲霄飛車一樣,一下子就往下衝到底點。如果說有投資Bear Stearns的人,應該每個人都在吐血了吧。)

因為在一年多前,Bear Stearn的股價還在$160左右,但是一到了夏天,因為次貸風暴,Bear有兩檔避險基金破產,就開始走下坡了。但是很難想像的就是,一間已經有超過80年歷史的投資銀行,從2005~2007年被Fortune稱為美國"Most Admired"公司之一,還是過去賺過多少錢都無關聯了。只要做錯了幾個決定,一間公司就這樣被便宜銷售。便宜銷售可能算是比較客氣的講法,應該說是被跳樓大拍賣。當然啦,為什麼會發生這樣的結果也是有很多不一樣的原因。可以解讀的應該是不同樣的融資銀行從上個禮拜開始抽銀根,結果就是沒辦法補足足夠的資金在其投資上(Margin Call或是Collateral sell off),剩下的就是上禮拜五JP Morgan跟美國聯準會緊急進場融資給Bear Stearns。其它的就是歷史了,撐不過上個週末,禮拜天就宣布準備賣給JP Morgan。

不管是受傷者是所有的股東,權益人,還是員工(整體員工擁有30%的Bear Stearns股票),其實都是很可怕的事情。因為在短短的幾個月裡面,股票變成所謂的便當股(很想講是雞蛋水餃股,但是感覺NTD60應該可以買到一個便當了)。不管怎樣,每個關聯人都受傷了。沒有一個可以說是順利的脫身的。如果注意到今天北美金融股的表現,每間公司多少都受到了影響。(除了JP Morgan大漲了10%以外,不知道是不是因為市場反應撿到便宜了,還是其他的原因)。相信去年買了Bear Stearns 10%的英國投資者Joe Lewis可能在搥胸了吧,去年Bear開始往下掉的時候可能以為撿到便宜,但是現在可能要虧超過10億美金。或是去年中國的中信集團(CITIC)跟Bear Stearns互換股份拿到9.9%的Bear股權,應該也是很傻眼吧。短短的六個月內,在哪麼快的時間把一間歷史優久的投資銀行玩掉,相信這是沒有一個投資者去年可以想像的到的。

其實這已經從美國次貸慢慢的轉到了全世界的信用市場問題,不只是Bear Stearns垮台,看看Carlyle Capital。這間由私募基金Carlyle Group衍生出來的基金,利用高槓桿原理來操作高報酬率債劵,也因為所有的金融機構抽銀根的關係,上禮拜也已經公告收起來了。但是這種金融遊戲也是很可怕,利用了超過30X的槓桿來玩,總共有166億美金的債務。也就是說如果一不小心,或是市場一不對,就會發生大家收起來回家吃自己的狀況。雖然說只要再多丟入一億美金就可以不被市場斷頭,看起來Carlyle的合夥人大家應該已經知道要救應該是很難了,所以乾脆去清算掉。死的只是一些投資在Carlyle Capital的法人。(大家不用擔心,Carlyle Capital這種私募基金也不是大家想要投資就可以投資的。如果不了解有關私募基金的人,可以回去讀西恩潘過去寫有關私募基金的文章)

回到今天的主題,那到底誰或是下一個說再見的公司。市場上大家正在觀察Lehman Brothers會不會因為不夠資本而撐不下去。如果觀察一下今天一下這公司的股票,市場已經下了評語了。跌掉了20%,Aftermarket又跌掉了3%以上,看起來大家也不是很看好到底這間投資銀行能不能撐下去。因為Lehman Brothers也算是次貸投資金融工具的提供者之一,所以只要銀行真的要開始抽銀根,大家都有可能出事情。
(看的到Lehman Brothers在最近兩個交易日都受到了很大的影響,相信市場也給大家很大的聯想空間。到底他們會不會是下一個。相信如果是的話,很快就應該會聽到消息了。到底有誰會來吃下來,Goldman Sachs? 或是某個外資。)

其它的金融機構呢,相信每個人都在擔心,到底這樣的影響會有多大。但是奇怪的就是,金融機構,特別是銀行,只要碰到雨天就開始收傘。如果說大家都開始狂抽銀根,一定會有更多的機構開始受傷,這會是一件好事嗎,還是應該要有政府出來干預。不得不否認的就是,JP Morgan吃下Bear Stearns也是由政府出來干涉才會成功的案例。沒有哪300億美金的救助這個收購案,相信JP Morgan自己也不敢吃下來。從帳面上也許2.36億美金是賺到了,但是沒人可以保證到底後面的債務有多少。從多方面的消息來講也許60億美金,但是誰知道,當時大家也說幾十億或是幾百億美金就夠解決次貸的問題,但是現在看起來沒人可以保證。

如果說西恩潘真的要講一個結論,哪就是看起來這才只是開始而已。如同每個行業一樣,好賺到一個時候,就需要市場整合。現在看起來北美金融市場也是碰到一樣的狀態。再上個月的時候,西恩潘自己也在哪裡準備要進場買金融股了,想說市場上應該有很多間體質優良的金融公司。從財報上面來看大家其實真正的Book Value都還算不錯,但是看了Bear Stearns的例子才發現,原來大家都只是填填數字,讀起來開心的而以。現在想起來真奇怪的就是,如果說最後那麼多金融機構出現問題還沒有人去坐牢,只能說金融業真好搞。隨便大家的錢玩掉後,還不用負責任,把一屁股債交給政府跟其他的公司去負責。真不知道該怎樣講,也許西恩潘自己太單純了吧。

(圖片來源: www.wikipedia.com)

(註)
昨天一早發現,很久沒有去吃Brunch,感覺怪怪的。如果認識西恩潘的人就知道我很喜歡吃美式早餐,特別是Brunch。但是不知道為什麼,週末通常很少人一大早起來去吃的。也很少人會特別去找不一樣的地方去吃Brunch。不知道為什麼昨天一整個就想要跑去不一樣的地方吃吃看。

想了一想,到底還有哪個地方我還沒去吃過Brunch。對了,Point Roberts原本不是有一間餐廳還沒去吃過嗎。不如去看看到底是怎樣,經過了四次都還沒有走進去過。(Point Roberts快速解釋,位於溫哥華南邊的一個小半島。屬於美國的領土。所以進去還需要帶自己的證件,也算是去美國逛一逛。)

在先看照片的時候還需要先講個笑話,因為小秘書沒去過Point Roberts,所以西恩潘跟海關提了一下。超爆笑的對話,

「要來Point Roberts幹嘛?」美國海關對我說。

「沒什麼事,只是想要來吃Brunch,順便走走。還有這是她第一次來Point Roberts。」我輕鬆的說著。

「喔,是她第一次來。相信這會是她人生高點之一。(This will be the highlight of her life.)」海關超諷刺的對我說。

現在是怎樣,來Point Roberts有哪麼差嗎。就是想要來晃晃吃個Brunch需要講的哪麼酸嗎。

廢話不多說了,先來看照片先。



Brewster's Fine Food & Spirits
1379 Gulf Rd.
Point Roberts, WA 98281-9004

2008年3月17日

推薦: Bringing Down the House


在過去半年裡面,我自己推薦了很多本書。不知道大家都有讀過。在過去西恩潘推薦的書裡面,幾乎都是跟商業有關。很多讀這個部落格的人可能感覺,

「天啊,西恩潘你是不是只有讀商業的書,那樣會不會太不健康了。」

其實我不只有讀商業的書,不否認的個人還蠻愛看書的。當然啦,週遭很多朋友可能跟我說,

「我從大學畢業後可能就沒在看過一本書了。」

「看書,哪只有愛讀書的人才會做的事情吧。工作需要看什麼書。」

或是有很多奇奇怪怪的原因西恩潘在這裡也不會去提,但是不管你愛看書與否,特別是商業書與否,都沒有關係。今天西恩潘就是要推薦一本大家應該都可以看的書,不是有關商業,也不是兩性,而是一本真實故事。

"Bringing Down the House"如果你沒讀過這本書,或是你不了解這個書名的名字,讓西恩潘好好的解釋一下你可以就可以了解了。House,也許在中文的意思裡面是,房屋的意思。但是另外一個House的意思,就是賭場的意思。也就是說,從這個書名的意思,如果不要從單單文字意思翻譯的話就是,「打敗賭場」。很多人可能會想,打敗賭場。會不會是賭神的電影看太多了,大部分的人賭場都是輸錢,幸運的幾個可能會少數時候贏錢,但是大部分的時候都是輸錢的。怎麼可能打敗賭場。

很多人都應該玩過BlackJack,或是中文講的21點。只要玩家拿到比莊家還要大的點數不超過21點就贏了。這是一個很簡單的賭博方式,也是一個很單純的賭博方式。沒有太多的策略像是Poker,也不像是Roulette(輪盤)跟百家樂哪麼需要運氣。這是一個很單純的機率思考的賭博。如果有讀過有關賭博相關的書,就知道Blackjack是賭場唯一莊家跟玩家的機率是51%跟49%。也就是說其實莊家贏錢的機率只比玩家高2%,而玩家需要的就是如何把哪2%轉向自己就可以贏了。聽起來也許容易,但是真正講起來也沒哪麼容易也不是不可能。

而這種技巧就叫做算牌(Counting Cards),也就是說如何把機率變高,使得玩家更有機會贏。而這本書就是紀錄了在90年代,一群MIT的學生如何靠著高度的技巧,機率的計算,跟隊伍的合作在Las Vegas贏得上百萬美金。但是也因為這樣,使得這些MIT的學生後來碰到很多麻煩。也就是說雖然可以在賭桌上打敗賭場,但是不代表可以在現實生活打敗他們。而這本書就是記載了這些學生怎樣打敗賭場,而且在Vegas這個花花世界怎樣托引而出。(如果真的可以做到完美的算牌,贏的機率就超過剛剛提到的51%。因為單單只有51%,玩一百把也只會多贏兩把。但是如果可以用更完美的機率去算,就可以提高贏率。)

為什麼西恩潘會想要推薦這一本書呢,有兩個很特殊的原因。一個就是Blackjack,這幾乎是西恩潘去賭場唯一會玩的。從剛開始接觸就感覺如果對於數理很好的人,真的可以贏。如果去網路上找有關Blackjack相關的書,就可以看到很多有關算牌這方面的理論。西恩潘第一次看到這樣的新聞應該就是小學的時候,讀到有關俗稱台灣賭神戴子郎的書「21點聖經」。從哪時候才發現,原來21點其實有很多數理上面的計算,而非單單靠運氣。如果找過戴子郎的資料,就會發現他是從台大法學院畢業,曾經是證劵公司總經理資歷。也就是說,不是說你喜歡賭博就可以玩21點,沒有很強的記憶力跟計算力,老實說也不一定贏的到錢。

另外一個原因就是一群MIT的學生。老實說,西恩潘高中的時候以曾經想過要去MIT讀過,但是因為SAT考的真的不夠高,所以根本沒哪個機會。唯一真正認識的去讀MIT的人也只有一個高中學弟,德國人,但是他的個性真的很怪。但是不得不否認他的腦筋真的是讓人感覺到害怕的,很難想像數理可以思考的跟電腦一樣。很多時候就很好奇,這個聚集世界上數理能力最好的人的地方,到底自己跟他們差距多少。大家讀到這裡可能想,西恩潘你以為你是誰啊。就當做西恩潘在做白日夢吧。但是不管怎樣,有時候就是想要跟不一樣的切磋,才能夠成長。

如果你懶的讀這本書,不用擔心,這本書改編的電影在月底就會在北美推出,後來也會慢慢的在世界各地推出。電影名稱是"21: Bringing Down the House",不想讀的話就去電影院看看吧。相信西恩潘有空的話也會去看看的。(台灣好像是5月16日,亞洲其他地方大家就要自己去找找看了。)

最後還是要提一下,這本書的作者Ben Mezrich本身也是從哈佛畢業的,本身的寫作也是很有意思。但是個人的寫作也是從Bringing Down the House這本才慢慢開始有名,最近又再度推出另外一本書,西恩潘個人還蠻想讀的。"Rigged:The True Story of an Ivy League Kid Who Changed the World of Oil, from Wall Street to Dubai.",光是聽到這個主題就蠻有意思的。更有意思的地方就是,不管是美國長春藤名校,或是其他的美國名校,似乎每個畢業生都有自己的賺錢方式。哪種平常我們都聽不到的賺錢方式,這些人就是靠著自己能力闖天下。不管怎樣,每個人都有自己的機會。

Hey, are you ready to bring down the house?

2008年3月16日

愛情,我和她的故事 (I)

其實計畫這篇已經很久了。不記得這到底是誰的故事,也許是我自己,也許是很久以前聽到附近的人跟我講的。這篇故事可以發生在世界上任何一個城市裡面,大學或是工作場合。不知道自己可否把這個故事好好的講出來。但是不管怎樣,至少要去試試看吧。不要問我這是哪時候發生的事情,也不要問我這是哪裡發生的事情,好好的讀讀看這篇文章吧。



「也許我們真的不適合,大家還是各走各的路比較輕鬆。」她冷冷的在電話另外一頭說著。

不知道該說些什麼,也許再豁下去也是浪費大家的時間。只是不太能相信就這樣兩個人就結束了。過去幾年也許是個很好的回憶,也許是讓大家可以珍惜的時間。

發呆著望著桌上的酒杯,慢慢的模糊起來。不知道為什麼,可能是喝太多了,還是因為剛剛的哪句話,閉上了眼睛開始回想起來過去。回憶似乎都還在腦海,



Ohoh~~*

聽到哪個聲音,自己不自覺的抬頭看了一下電腦螢幕,發現有個對話框框開始閃了起來。低頭看一下右下角的時間,

06:36AM

奇怪,一大早有誰會寫訊息給我。正當我在哪裡找等一下需要的資料的時候,點了一下那個對話框框。

「早安,哪麼早就起來了?」

注意到哪個名字,是她。哪個似乎熟悉的名字,但是也好久沒有聯絡了。雖然再我的好友名單上很久了,但是真正有聯絡的人,也就只有那幾個。而她,也好久沒有聯絡了。在這個禮拜三的早上,怎麼會突然收到她的訊息。

「早啊,好久沒聽到妳的消息了。會哪麼早起來還不是因為時差,剛剛從台灣回來,一整個人睡不著覺。」

兩天前才從台灣回到,望了一眼還在地上的行李。如同往常一樣,不過第一個禮拜絕對不會把行李都收好。看起來這次也買了一堆有沒有的東西,CD,書跟雜誌,還有其他根本不知道哪時候會使用的東西。

我停頓了一下,喝了一口熱濃濃的咖啡,繼續的在哪個鍵盤上輕快的打著。

「妳呢? 妳怎麼哪麼早就起來了。哪麼年輕就開始裝老人喔,不會吧。」

「你會不會想太多了,我還年輕的很,謝謝你喔!!!」

我心裡笑了一下,也開始好奇了。那麼早大家都還在睡覺,她幹嘛哪麼早起來啊。還是跟我一樣也是剛從台灣回來,應該也是吧。不然有什麼年輕人會哪麼早起。

「難道妳也剛從台灣回來嗎? 不然怎麼會睡不著。」

「喔,沒有啦。我現在在市中心一個地方打工。等一下就要去上班了。起來只是看看昨天晚上下載的MP3怎麼樣了。想說哪麼早怎麼還會有人上線。你也真夠早了。」

「是喔,我還不知道妳去打工了。都沒聽妳提起說。去哪裡打工了?」

「就是市中心幫人做文書處裡哪方面的。那是因為你從來都不跟我連絡啊,說,我們認識有多久了? 看你還記不記得?」

哪還真是一個難題啊,認識多久了。讓我好好的想一想,大一到現在,哪是個好問題。這真的是一個很好問題。我想我被考倒了。

「少說也有兩年以上了吧,不是兩年就是三年了。」

「是三年以上了,如果你還記得的話。」

想不到我們都認識超過三年了。但是其實老實說,應該比較像是所謂的Hi & Bye的朋友吧。雖然經常碰到,但是很少真正的一起出去。可以說是認識,但是比較不熟應該這樣講。

「不要這樣說啦,不然改天我請妳吃飯。妳哪時候下班,還是中午的時候比較方便。不然我打的也累了。當面聊比較快。」

「隨便啦,反正我也知道你是說說而已。過去幾年你每次都這樣說,有哪次真的接到你的電話。真的有誠意的話,就定個時間地點,不要每次都說改天跟下次。」

「挖哩,妳也真狠,哪就禮拜五中午。到時候再電話聯絡。」

就這樣,迷迷糊糊的就答應了。到現在還搞不清楚到底是怎樣就請人吃飯。

未完待續...

*跟我同年代的人可能還記得ICQ。這個在1996年開始的IM曾經稱霸北美各學校,一直到Yahoo 跟 MSN推出後,才慢慢的退出。現在已經是屬於AOL的成員。

(註)
自己也搞不清楚怎開始寫這篇的,其實很怕到時候寫不完。原本以為都已經計畫好了,但是寫到最後才發現跟我自己想的好像完全不太一樣。看起來又變成一篇很衝動的文章,完全搞不懂方向是在哪裡。

如果大家讀的很搞不懂到底發生了什麼狀況的話,沒關係,連我都搞不太懂。但是不管怎樣,還是要繼續的寫下去不是嗎。總不能開個頭就不寫完了吧。

2008年3月15日

1020萬美金如何震撼企業文化

航空業在北美,真的是屬於一個吃力不討好的行業。不管是最大的美國航空,聯合,西北,或是其他的航空公司,幾乎沒有一個是有固定賺錢能力的。如果說半導體(IC)跟面板(LCD)產業是高度循環(Cyclical)的產業,航空業應該是屬於更誇張的產業吧。以亞洲或是歐洲的航空業來說,大部分都還算健康。但是如過有研究北美的航空業,過去10年來,從大間到小間的航空公司,不是破產,不然就是進入破產保護(Chapter 11 bankrupt protection)。特別是加上最近幾年原油漲價,如果沒有做避險措施的公司,幾乎每個都哇哇大叫。(其實如果做了避險保護,現在也開始哇哇大叫了,因為應該沒有幾個人想到原油可以高到這種程度吧。)但是有一間北美航空公司,在過去30年來,沒有一年賠錢,也沒有申請過破產保護,更不是政府扶植,也沒有獨特的航線,那就是西南航空(SouthWest Airline)

其實很多人分析過到底為什麼西南航空可以哪麼成功,幾乎每個商學院的學生都會讀到。到底這間航空公司是怎樣管理的才能夠維持長期的獲利,即使最近幾年原油已經漲破天了,還可以繼續的保持其獲利能力跟成長。如果有讀過藍海策略這本書,一定知道分析過西南航空因為靠著獨特的點對點航線策略(Point to Point Flights)而不走其他大型航空公司的Hub系統。單一飛機模式(Boeing 737),跟其他很多省錢方式,來讓這間美國第六大的航空公司維持獲利。如果說真的是讓這間公司成功的地方,應該就是所謂的企業文化(Corporate Culture)。但是就在上個禮拜美國FAA(Federal Aviation Admission)發現西南航空有違反其日常檢查飛機標準,而罰了西南航空公司1020萬美金加上停飛41台飛機接受檢查。這時候很多人可能想,1020萬美金,對於一個一年營收快要上百億美金的航空公司算有多少。但是換個角度去思考,金額大小難道是一間企業的基本嗎,還是有更大的意義,像是企業士氣。

今天要寫的就是有關企業文化,到底什麼是企業文化。相信這幾個字已經越來越常被使用,很多公司的執行長或是老闆很愛說,

「我們公司的企業文化就是要追求創新!」

聽起來是很讓人興奮,但是哪到底是什麼。到底企業文化代表了什麼,為什麼可以成為西南航空執行長Gary Kelly認為哪是他們最大的競爭優勢(禮拜二晚上的ABC Nightline 跟Gary Kelly的面談特別講到,SouthWest的企業文化就是讓這間公司跟其他的航空公司不同的地方)。其實從大學到MBA,商學院的教授很喜歡講到一間公司如果有好的企業文化其公司就會吸引更好的人,而且其效率也會增加。但是哪真的是一個很抽像的感覺。真正去字典裡面找,Corporate Culture的意思,"the act of developing intellectual and moral faculties, especially through education."。好像也不是哪麼容易懂得。很多人主管跟創業家了解企業文化的重要,但是到底怎樣才算是建立一個好的企業文化。

如果去檢驗所謂的西南航空的企業文化,從很多雜誌跟報紙寫出,大部分的員工都對其公司滿意,而顧客抱怨率也是最低的。如同Nightline播出的一樣,每個員工跟乘客都對這間航空公司都是信心滿滿,但是發生了這個新的難題,應該要怎樣去處理才能夠維持企業文化呢。西南航空的President Collen Barret說過,

「西南航空不怕學習慢(Slow learner)的人,但是不能接受不誠實的人。」

但是現在發生的就是,內部有人沒有遵守特定的檢查守則,而產生了這樣的問題。如果要維持西南航空的企業文化,一定需要有某種做法。現在看到已經處份了三個職員,但是還沒有看到更高的管理階層。相信不管整個董事會或是管理階層怎樣處裡,都一定會影響到公司現有的士氣。因為透過媒體的傳輸,大家發現了也許西南航空沒有想像的那麼完美,還是有某種缺陷。如果處理不好,搞不好會有更大的影響。第一反應應該就是從股價開始,已經從幾天前公佈後開始下跌了。雖然跌幅不大,但是可以看的出來影響出現了。下一個反應應該就是看下次的季報。而這間公司的企業文化到底要怎樣為下去就需要看到後段的反應了。

(從過去10天的股價可以看到,自從這個禮拜消息發生後,其股價已經開始下降。可能是因為這個消息嗎,還是因為整體股市的下降。不管怎樣,可以看的出來這樣的罰款已經影響到了SouthWest)

其實今天還有看到另外一則新聞雖然沒有跟企業文化有多大的關係,哪就是Linden Lab或是Second Life的發行商執行長/創業家Philip Rosedale準備下台,準備去外面找新的執行長。雖然可以看的出來這是一個很標準的,創業家已經到了自己的極限,創投需要換一個領導人物。但是看看Linden Lab現在的企業文化,可能很難繼續成長,所以需要這樣的改變。(例如,利用大家來幫同事評價到底該拿多少獎金跟其他特殊的規則。)至於新的執行長進來到底要怎樣繼續改變這間公司才能夠讓Second Life繼續成長下去,那又會是另外一個很有意思的問題。

寫到這裡,其實今天想要提的不是說1020萬美金會怎樣影響西南航空,而是這樣的問題產生對於企業文化的根本,到底會不會出現問題。相信每個人都不會反對,每間公司最重要的資產就是員工。(或是西恩潘的版本,可以用的員工) 也是因為有好的企業文化讓這些員工繼續的保持很大的原動力跟向心力。但是如果這個基本已經缺失了,那最後一間公司還剩下什麼。也許這又是下次另外一個話題的開始,如果企業發生了可影響其競爭力的難題,基本危機處理方式該應該如何呢。

(圖片來源: www.boeing.com)

(註)
不知道各位有沒有哪種經驗,哪種根本不知道要去哪裡吃的經驗。對於西恩潘來說,其實通常我都不是很挑。只是昨天晚上突然出現了哪種根本搞不清楚狀況但是也頗搞笑的經驗。在去完練習場練球後,想說先去吃個東西再回家。但是應該要去吃什麼東西呢? 想說來去試試看新餐廳好了,記得有間希臘餐廳想要去吃吃看。

一坐下來後,發現這間餐廳跟我原本想的好像不太一樣(氣氛跟價格)。想說反正服務生也不鳥我,一整個站起來就走了。走的時候還是沒人鳥我,所以我想應該是沒差吧。但是又不想要去吃熟悉的餐廳,所以又換了一間港式茶餐廳。很難想像哪麼晚了(快要八點)人還可以哪麼多,在等了10分鐘後,一坐下來,菜單看了三遍後。奇怪,怎麼沒有想要吃的東西。不可能啊,一般的茶餐廳不可能沒有我想要吃的東西。但是就是看半天沒有一個想要吃的。沒想太多,站起來閃人。

如果讀者有注意到,這已經是第二間西恩潘坐好站起來走人了餐廳。已經完全搞不懂自己在幹嘛。接下來想說,沒關係,去個Foodcourt吃海南雞飯總可以吧。簡單便宜,而且又快,不用等。現在已經為了找一間餐廳吃飯花了超過一個小時了,但是真的到了Foodcourt後,繞了一圈還是找不到自己想要吃的東西。

天啊,現在是怎樣,已經花了快要1個半小時還找不到自己想要吃的地方。整個人開車開到快要抓狂了。最後結果大家應該猜不出來西恩潘最後吃了什麼。猜的出來我就要請吃飯了。

最後去吃,Costco的熱狗。因為後來開車正在思考要吃什麼,經過Costco,跑進去買個熱狗,就這樣解決了一餐。一整個傻眼的西恩潘,完全搞笑。花了兩個小時最後去買熱狗吃,天啊,一整個傻眼到不行。只能說,這又是一個白痴的禮拜四晚上。

如果大家有比西恩潘更白痴的經驗,不妨分享一下。

2008年3月14日

看看AOL花了8.5億美金買Bebo的醒思


今天一大早醒來的時候,喵了一下新聞,不會吧。"AOL buys social network Bebo for $850Million",昨天還在哪裡寫AOL最近會有什麼動作,會不會跟Yahoo合併,今天新聞就出來了。不是被買者,而是出手買人。而且一出手就是買下最近一年最火的社交網站。MySpace已經被News Corp用5.8億美金買走,Facebook的價值已經超過天價(Post Money Valuation 150億美金),剩下的就是位於第三者的Bebo。很多人應該沒有聽過這個所謂第三名的社交網站。而且也應該很驚訝這間公司會是第三名,而不是像之前提過的LinkedIn或是Hi5,北美比較有知名度的網站。但是不得不否認的就是,這間從英國起家最後搬到灣區的公司出現了讓大家大吃一驚的能力。但是不得不否認就是這筆交易,從去年12月就已經有很多風聲了,只是都是聽到消息,從來沒有人證實。

(可以從這個表看出來,MySpace還是最多人去使用的網站,Facebook果然還是維持第二,至於Bebo的差異真的是很大。但是AOL還是給了Bebo一個會員有價值US$20的實力。想起來真是是個很可怕的數據啊。)

如果有機會去逛逛Bebo,如同大部分的社交網站一樣,可以跟自己的朋友交流,交換音樂照片跟其它的東西。如果說最不同的地方,應該所謂的Open Media的概念,可以讓所有的的音樂公司跟現有會員分享新的音樂或是影片。也就是整合所謂的交流,讓所有的媒體公司可以有一個固定的市場調查顧客群。也就是說會員可以聽到一些最新的音樂,而媒體公司可以利用這些會員的意見,固定的調整自己的策略。因為這樣導致Bebo成為所有社交網站,平均上線率最高的品牌,平均每個會員一天固定光顧Bebo 33分鐘長。很多人可能會想,33分鐘有什麼大驚小怪的。如果你好好的計算自己一天平均上網多久,在一個網站呆多久,33分鐘這樣的長度可能會嚇死人。如果真的如同Bebo自己提供的資料,總共有4000萬會員的話,不管怎樣這都會是一個不可忽視的勢力。

實在有太多的網站討論到底AOL買下Bebo有什麼好處,所以西恩潘在這裡簡短的提一下。不管是廣告曝光率或是提供的會員,相信這些都是對AOL的未來有幫助的。加上昨天提到的AOL對Google,Microsoft跟Yahoo現在已經屬於劣勢的,所以自我保護而增加一個現在最火熱的社交網站,也是想辦法的增加自己的競爭實力。至於到底有沒有幫助,只能看未來最後是否可以用利用ICQ,AIM跟Bebo的三劍客來好好的爭取線上廣告。

如果從創業家的角度來看,Michael跟Xochi Birch傳聞花了幾萬塊錢美金就創了Bebo,從英國第一的社交網站,短短的幾年,就用超過8.5億美金出手。只能說又是一個成功的網路創業故事,不管是投資報酬率,或是公司成功的角度來看,聽起來都是很嚇人。雖然說現在的營運都已經交給現任President Joana Shields,但是西恩潘想這兩個人都應該是口袋飽飽了。但是很多人可能想到,那VC呢,通常這樣的交易,VC也應該是吃飽飽喝飽飽。

不管是哪個大筆的科技交易,通常都會有所謂的VC穿針引線。這筆交易也不例外,但是單單從創投來看算是大賺,但是又不是通吃。一般等到一間北美創投投資公司出手的時候,這間公司的大股東都已經被創投控制了。創業家剩下的不到10%,最多15~20%。當然啦,8.5億美金的15%也是一個嚇死人的數字。(特別幫大家算好,8.5億美金的15%是1.27億美金換算成台幣也有38億台幣) 但是特別的地方就是,Bebo只有拿過一輪的創投資金,2006年的時候Balderton Capital(Benchmark Capital歐洲分部,算是北美有名的創投之一,投資過像是Juniper Networks跟Ariba公司)1500萬美金換來15.7%的股份。現在換算回來,15.7%的股份已經超過了1.4億美金。短短不到兩年,投資報酬率已經超過9X。以矽谷創投的說法,就是打了一隻全壘打。

如果說當時Michael跟Xiochi募了更多的資金,也許現在創投可以拿到更好的條件。如果以1500萬美金換回15.7%的話,原本創投給Bebo投資後價值是在超過剛好一億美金。創業一年後就有公司價值一億美金是一個很可怕的事情,雖然只是紙上財富,但是還是某種證明這間公司有某種市場。這就是回到今天的主題,最近碰到一堆創業家,想著該怎樣去跟創投拿錢,但是從來沒有思考過如果能夠靠自己的資金把公司弄起來可以有更高的回報。因為西恩潘後來想了一想,去年拿的由矽谷創投教的創業課,從頭到尾好像都沒有討論到該怎樣去把公司建立起來。而是教了我們怎樣去跟創投簡報,怎樣去找創投,怎樣去談VC term sheet,但是真的拿到這些資金呢,大家該做什麼。到底我們是為了去跟創投拿資金而創業,還是因為真的喜歡自己所做的產業呢。如果說只是單單想要去跟創投拿那幾百或是幾千萬美金來創業,最後到底是為自己,還是為了這些創投賣命呢。

西恩潘在這裡不是說不應該跟創投拿錢,因為有時候真的沒有哪種資金的時候,這是沒有辦法的。但是如果這間公司可以利用自我的現金流跟內部資金的時候,真的沒有必要去花那麼多時間去跟創投交易。如同創投老師最後跟我講的話,

「除非你真的需要,不然打死你都不要跟創投交易。因為你不只把公司賣給他,其實你也把你自己賣給了對方。」

這是一個教我怎樣去跟創投拿資金的教授,說著自己在史丹佛的學生從創投拿了多少資金。或是另外一個已經有超過8年創投經驗的人,自己正在募自己第三筆基金,

「你確定你未來想要加入創投,你確定嗎? 你知道你未來會跟魔鬼跳舞。(You will be dancing with the devils)」

(有興趣的人可以回去讀,西恩的創業課。)

今天好像有一點叉題了,因為不知道為什麼寫到最後突然出現了其他的想法想要跟大家分享。但是回歸到今天這筆交易,對於創業家跟創投來講,真的算是一個成功的例子。但是也真正的定為了到底社交網站價值多少。如果說MySpace在多年前價值5.6億美金,Bebo今年價值8.5億美金,Facebook真的有150億美金的價值嗎。別傻了,大家用知識好好的思考一下就知道了。不是說後來投資Facebook的微軟或是李嘉誠是笨蛋,因為這些人應該是世界上最成功的人之一。而是背後的創投真的每個都是狠腳色,可以找到這樣的投資者來砸錢。

你,準備好跟惡魔跳舞了嗎?

(註)
原本今天一大早起來的時候就已經準備好要寫另外一個主題了,但是今天早上看到這篇新聞不得不讓我改變我的主意。雖然說寫的不怎麼樣,因為實在太匆忙了,沒有很多的準備跟計畫,但是想說應該很多亞洲的讀者對Bebo這間公司不是很了解,所以也順便的介紹一下到底Bebo這個社交網站是幹嘛的。為什麼會是屬於北美第三者,英國屬一屬二的社交網站。

其實寫到最後,感覺Bebo這個網站有一點去年夏天寫的Club Penguin網站一樣,沒用到什麼創投的錢,最後用7億美金賣掉給Disney。代表的就是網路創業不一定需要一堆創投在哪裡投資,更重要的應該是營業模式,競爭優勢,跟行銷策略當然還不能少掉熱情。缺少了對於自我相信的熱情,什麼都沒有了。

俗話說的好,

「錢不是萬能,沒錢萬萬不能。」

但是如果缺少哪股熱情跟堅持成功的意念,不管有再多的資金都有可能被燒光。但是另外一句話也說的很好,

「錢來的快,去的也快。」

也許資金來的容易,珍惜的感覺也越少,用的速度也許會更快而走上一條自己不願意走的路。

2008年3月13日

Yahoo + AOL,下一個媒體巨人,還是只是一場美夢


今天讀到NY Times寫到,"Chief of AOL's parent Is Open to Deal",這個時間點也未免太巧了吧。如同上個月初微軟出手想要買下Yahoo,這檔新聞還在炒的時候,現在Time Warner也丟了一個消息出來。相信每個人都已經準備好,看看到底這場線上媒體之爭到底誰最後會搶出。如果認真的讀一下這篇報導。Time Warner的執行長說了,"whatever configuration makes it the strongest and the most valuable.",這個的意思是不是暗示,不一定是AOL去合併人,也有可能是有人來買AOL,或是某種共同合併。不管是怎樣,只是最後是最強的組合,就好。如果過去有注意AOL這間公司的人就知道,這間公司曾經是所謂新經濟的寵兒。單單一間美國線上公司,可以在2000年網路泡沫的時候吃下Time Warner這間傳統媒體公司,在哪時候可是一個超大的新聞。不只是因為一間創業不到20年的公司,可以吃下美國巨人,還創下最高的合併金額,1640億美金。種種的一切都讓很多人感覺到,也許所謂的線上媒體的時代已經來臨了,而所謂的傳統媒體已經是個歷史了。

從2000年後的故事,相信也不需要西恩潘來跟大家解釋,泡沫開始,AOL也跟其他的網路公司一樣,所剩無幾。AOL Time Warner原本的Chairman Steve Case也正式下台一鞠躬,Time Warner的經營團隊正式接手。AOL變成Time Warner下面的一個部門,AOL Time Warner正式改回為Time Warner,新媒體沒有勝利,而是舊媒體學會自己該轉型了。一個很貴的學費,但是至少慢慢的忍回來。但是如果大家觀察過去五年Time Warner的股價,一直都是原地踏步。雖然貴為全世界最大的媒體集團,但是根本沒有任何讓人感到興奮的新聞跟作為。

(過去五年來,看起來Time Warner的股價都沒造成太多的上漲。是因為公司太龐大了嗎,還是太多資產沒辦法創造價值。所以出現了應該把這個集團分家嗎,還是繼續維持下去?)

如果說現在Time Warner的新CEO Jeffery Bewkes手上第一要解決的問題,應該就是如何處裡AOL這個部門。單單從營業額來講,一年還是有超過53億美金,所以不能算是一個完全沒有本錢的部門。但是到底有什麼可以做的,也許在這次Microsoft想要併購Yahoo中,出現了一個新局面。如果Yahoo從被動,變成主動,而進一步跟AOL併購,有沒有可能創造出一個全新的線上媒體集團。

如果從財務面來看,不能說1+1會大於2或是等於2,但是至少從現在Yahoo跟AOL去年的營業額來講,會創造一個超過120億美金的新公司。這只會少於Google的160億美金,也會超越微軟的線上收益。以17%的EBITDA去看的話,也許兩間公司的營運都可以多少更有效率。至於可以省多少費用,這永遠都會是合併的一個未知數。每個合併案都喜歡提兩間公司合併後可以省多少開銷,例如Microsoft提出的,合併Yahoo一年可以省下10億美金,但是這些都只是個數字,如果去讀讀看過去的合併案就知道,這個數字永遠都只是一個數字,一直到兩間公司合併真正開始營運才知道。

從現有Yahoo的股價跟市值去看,這絕對是個可行的交易,但是到底對於現有的業務有什麼幫助。例如AOL現有的930萬連線客戶(AOL靠所謂的ISP起家,到現在還有很多客戶),Yahoo有什麼辦法可以跟其現有的會員交叉行銷,而且搞不好這些客戶已經是Yahoo的會員了。Yahoo News 跟 Finance已經是現在線上新聞的第一位,AOL Finance也慢慢的追上來了,但是把第一位卡到對於兩間合併公司的好處會是,資訊提供者,更多的眼球,還是更高的廣告收益。看起來這些都可以達成,加上Time Warner的支持,也有機會可以創造AOL Time Warner沒有成功的地方,真正的結合線上跟傳統媒體。

如果Yahoo不願意繼續跟Time Warner談,還有什麼其他的選擇嗎,News Corp? 但是眼尖的人一定讀到兩天前Rupert Murdoch跳出來講他們不願意跟Microsoft競爭Yahoo,因為兩邊的實力差太多了。(這個意思是說手上的現金,微軟手上的資金真的太龐大了,加上其公司股票市值,沒有多少公司可以跟他競爭。當然啦,以Rupert Murdoch這種老狐狸來講,所有的話都應該要打折才可以相信。)。如果說New Corp./Fox不願意來跟Yahoo合併,那剩下的選擇真的變的更少了。因為看起來檯面上,除了所謂的私募基金,其他可能很少有哪麼大的實質利益。加上從併購觀來講,策略型併購通(Strategic Buyout)常都願意付比較高的價格,相對於財務型併購(Financial Buyout),也就是說,如果沒有所謂的白騎士(White Knight)來解救Yahoo,剩下的就只有等著被Microsoft吃下來了。

如果真的讓私募基金,又願意花多少錢呢。單單看Yahoo的EBITDA 40億美金好了,多少的Multiple才算是合理的價格,5倍,8倍還是更高。如果要到微軟提供的價格,代表需要到最少10倍以上,如果說未來五年後要出手,又要增加其EBITDA跟Multiple,相信如果在網路或是科技業的人都知道,這樣的規模要產生這樣的效應不是哪麼的簡單。也就是說,LBO的買低賣高模式,如果從微軟的價格開始起價,要搶不是想像的哪麼容易。也許這就是策略買家跟財務買家的差異吧,因為對於私募基金,如何讓其投資案賺錢才是重點,所以不太可能會付出所謂的策略溢價的可能性。

回歸到剛剛講的Yahoo吃下AOL,西恩潘在這裡講的容易,現在可能不知道有多少顧問,投資銀行家,律師,會計師正在看可不可能,因為一個這種規模的併購案,不是幾個老闆拍板定案就可以了。但是有時候感覺這種國際公司講的數字,真的很可怕,幾十億美金或是幾百億美金像是去買汽車一樣,研究研究就可以開價了。大家談一談就準備來做交易。當然啦,很多管理階層是沒什麼差啦,因為公司是屬於股東的,也不能算是他們自己的,如果搞不定,大不了拍拍屁股走人。這也是公司治理出現的一個問題,也算是西恩潘下次想要寫的文章,到底什麼公司模式才會保障到所有權益人的利益。

(這個表西恩潘之前好像已經放過了,如果大家可以看到,其實Google,Yahoo跟MSN真正的預覽人是差不多的。但是看起來Google似乎比較成功的把這些人數換成收入)

寫到最後,其實今天想要提出的就是,看起來Time Warner已經放出了消息,暗示其實如果有人要來找他們合作,一切都好談。但是檯面上真正能夠合作的人也就只有那幾間公司,Google,Microsoft還是Yahoo,搞不好最後News Corp跳出來來整合所謂的傳統媒體公司也說不一定。創造另外一個新勢力,傳統媒體現代化的可能性。其實這也不是完全沒有可能的地方,因為單單AOL現在的營運模式,其實不會影響到其他的公司。至於到底最後會不會出現一個新的媒體巨人,大家也只能拭目以待了。

相信這個併購案,如果真的成的話,應該會是今年最有意思的商業新聞之一吧。不管怎樣,最後是誰拿下了Yahoo這間公司,應該都會改變人對於網路跟媒體的看法。其實如果真的要去檢驗的話,在20年前還沒有所謂的網路的時候,我們應該不會這樣的討論這一件事情。如果缺少網路這塊,Microsoft只是一間軟體(軟件)公司,Google只是一間搜尋/廣告公司,而Time Warner就是一間媒體公司。其實每個人都算是在自我產業裡面的龍頭,井水不犯河水。也因為網路的開始,導致所有的產業都已經跟這個所謂的互聯網產生關聯性。似乎每個產業都跟這個科技連連相關。也許下一次西恩潘該去寫有什麼最不可能跟網路相關的產業都多少會跟網路搭上線也說不一定。

(圖片來源: www.lockergnome.com)

(註)
今天早上在找資料的時候,突然看到紫妹上線所以跟她稍微聊了一下。如同過去我們兩個人的對話,又是有關叫我幫她推薦新的數位像機。如果不了解我們兩個人的對話模式,給個例子好了。還記得前年我們談到雪胎(她住在多倫多),她跟我講8種輪胎叫我幫她看。認真跟單純的西恩潘如同過去一樣,幫她好好的看了八種雪胎的規格跟品牌。最後想了一下,查好資料,我推薦了兩種給她。但是最後的結果是什麼呢,她選了另外六款之一。直接把我推薦給她的刪掉。這就是我跟紫妹的模式,我還可以提出很多案例,例如車子,數位像機還有去哪裡玩,沒有一次參考,但是每次都會問我。

這次,也不例外。

「西恩大哥,我正在想該買哪台數位像機,有一點想買G9」她跟我這樣說著

「我上次不是跟妳說G9太大台了嗎,去玩很不方便。」

「但是你講的Canon SD系列不好看,我想要買T70加G9。」(Sony T-70 + Canon G9)

這時候的我已經有一點傻眼了,因為我上次推薦她T70她又說拍出來的照片不好看。G9又太大台不好帶,因為她最近要去歐洲玩。

「但是妳哪樣好帶嗎,兩台,而且G9蠻大台的。我個人建議是去玩不要帶太大台,只是我的個人建議。」

「Ultra-compact的像機拍起來不好看,沒有像G9拍起來哪麼好看。」

「我當然知道啊,那DSLR不是拍起來更好看,買G9不如去買D400。技術還是最重要啦,妳看我拍的還不是好好的。有時候趴趴走方便最重要啊。」

「你都只有拍人跟食物,看不出來啦。」

這個小妹妹直接藐視我的拍照技巧,哪麼多風景照,但是既然講我只有拍食物跟人。天啊,她是皮癢了還是怎樣。

「妳再去看看,我拍了哪麼多的風景照。隨便妳啦,妳要買G9或是T-70都可以。我沒有意見。」

如果西恩潘沒有猜錯,最後應該還是會買Canon SD系列,但是很難說。但是我可以知道,應該不會買我推薦的。

知道以上是個很無聊的故事,但是只是想要分享,有時候大家都大人了,自己決定最重要。因為不管其他人怎樣去推薦,用的人還是自己。所以當你到處問人的時候,有時候自己想一想,對方跟自己的用途是否一樣,喜好度是否一樣,不然問也是白問。相信你我都不喜歡浪費別人的時間吧。

2008年3月12日

愛情,誰說女人不能主動

當我一開始要動筆寫這篇文章的時候,真的想了很久。不是因為寫不出來,而是怕寫出來後這輩子應該會交不到女朋友了。單單讀了這篇的標題,就應該知道西恩潘今天想要寫什麼東西。不是說要寫什麼奇怪的主題,而是要來討論一下已經注意很久的問題。不是什麼大不了的,而是讀了哪麼多篇文章,從來沒有人敢寫話題。愛情,誰說女人不能主動。

不知道是不是因為時間到了,還是因為怎樣,最近幾年常常聽到有人跟我提,

「西恩潘,那個男的不知道怎樣,完全沒有行動。到底是怎麼回事啊。」

或是

「西恩潘,原本跟哪個人去約會幾個禮拜,但是不知道怎樣完全沒進展現在感覺都沒了。」

還是

「西恩潘,哪個男人是不是跟你不同隊,不然幹嘛對我沒興趣。」

如果你有聽過女性友人這樣跟你講過,不知道大家會怎樣回應。我曾經聽過很多不一樣的解釋,有什麼等等看啊。或是暗示一下,還是也許哪個男人就是不喜歡女人,或是也許他根本不喜歡妳。反正就是有一大票姊妹狗頭軍師七嘴八舌的講著一堆不一樣的意見跟經驗。

如果這時候西恩潘突然講出,

「為什麼妳不主動追求看看? 與其在家裡想東想西,不如主動出擊。」

當我說出這句話的時候,早就應該預料到會有這樣的反應。

「西恩潘,他是男人,怎麼可以由我自己主動呢? 你有沒有搞錯啊!!!」

「西恩潘,你是叫我倒追他,哪是不可能是事情的。我寧願放棄。」

「西恩潘,你是吃錯藥嗎。如果對方沒表示,我為什麼要自己主動。」


這就是一個很奇怪的現象,不知道大家有沒有注意到。男女平等大概是我們這一代會碰到的,幾乎在每個地方都會出現所謂的男女平等。而對於西恩潘而言,我雙手贊同男女平等這件事。我高度支持女人應該要有財務平等,自己會開車,自己去旅行,自己有房子,自己有自己的工作或是事業,也就是應該要有自己的選擇。相信這也是大部分的現代女性選擇的。但是有一件很怪的事情西恩潘真的想不透,那就是不管女性再怎樣獨立,再怎樣平等,對於愛情,好像永遠都活在過去,活在傳統。

如果大家認真的去讀讀看現在兩性作家寫的文章,大家都提倡女性要過自己的生活,不能靠男人過一生。但是對於愛情呢,總是沒人說要自己主動選擇,而是一定要選擇被動。被人追,被人捧在手心裡面,如果兩性是平等的話,為什麼這點永遠都不可以那麼不平等。難道是因為社會嗎,還是因為大家沒辦法跨越哪道牆。還是因為上一代的包袱,讓這一代會持續有這樣的想法。


回歸到剛剛哪段對話,

「妳的意思是,如果對方沒有動作,不來追妳,妳就會放棄。然後繼續等下一個會追妳的人。」

「對啊,我寧願繼續等下去也不要主動。」

「所以妳現在跟我講,不管哪個男人有多好,條件有多優,如果他沒有動作,妳都會選擇放棄。」

「不然怎麼辦,我是女人,怎麼可能去追男人。」

「所以如果下三個追妳的人都沒有這一個那麼優,妳都寧願選擇後來這三個男人,因為他們主動來追妳。妳寧願在三個濫蘋果裡面選一個最好的,也不願意去追求一個更好的蘋果。」

「...」

通常西恩潘講到這裡都一定會被人唸說不要哪麼會講,或是道理不要哪麼多,還是理論也未免太多了一點。或是西恩潘真的太會辯了。

我在用一個很簡單的道理來講好了,如果說用80/20理論來講。一個女人一生碰到的男人有80%是條件不好的,20%是條件好的。

哪20%裡面大概有50%的機會會主動追妳,剩下的50%對妳完全沒有興趣。

50%會主動追妳的男人,大概又只有25%妳真的喜歡他。

結論就是,100個妳會認識的男人裡面,最多只有3個男人有可能妳真正喜歡而會追求妳的。如果妳運起好的話,也許會更其中的兩個人在一起。如果運氣不好的話,搞不好妳這一輩子都碰不到。

也許妳感覺西恩潘用的這個算法很荒妙,或許根本沒有任何的意義。但是不得不否認的就是,大部分的女人多多少少都會感覺很多時候,都會感覺到可惜。還記得很多人跟我講,

「西恩潘,你是男人真好,碰到喜歡的女人主動去追就好了。不像我一樣,還要等人來追我。」

這個時候其實我心裡已經有一堆想法要提出,但是想說還是算了。也不需要跟人去爭這件事。也許男追女是個天經地義的事實,沒人可以去否認。連西恩潘自己都不會去否認。也從來沒有說過這不是應該的。

但是另外一個角度去看,難道女性就寧願從自己手上的人選來選,也不願意主動的去追求。所以如果你的女性朋友開始跟你抱怨,

「為什麼都都沒有好男人追我?」

真的很想要補一句,

「為什麼不主動去追好男人?」

很多男性讀者讀到這裡可能會感覺讀的很荒妙,西恩潘你今天到底是寫什麼東西啊。一整個就是給女性讀的啊。如果你是這樣想的話,那你就真的是個好人了。回去讀讀看我剛剛怎樣寫的,大部分的女性打死她們都不願意主動。就代表什麼?

只要你敢,你已經成功了一半。你不覺得看到很多時候,感覺哪個男的條件不怎樣也可以追到條件哪麼好的女生。當你在用羨慕的眼神看著他的時候,心裡想著這可能是哪個小開,還是這小子可能很會講話,還是什麼其他的怪理由,你有沒有想過,也許他就是「敢」。

還記得我的良師跟我講過一句話,

「西恩潘,你應該去買這期的6/49。」

「啊,為什麼? 創業家或是企業家不是都不應該買樂透嗎?」

「如果你不買,你贏的機率永遠都是0。但是如果你買了即使一張,你都機率都比0還要高。」

如果你不懂我剛剛講的意思,人生也許只是一堆機率,不管你做什麼事情。只要你能夠把成功的機率變高,為什麼不去做。

寫到最後,西恩潘還是要提,不是說女人應該要開始主動。而是如果妳認為男人自己不主動去追求所以碰不到好的對象,哪妳自己也不應該抱怨沒有好的對象。

愛情,誰說女人不能主動

(註)
短短的這篇只是西恩潘的觀察,如果有博君一笑的功能,哪也不錯。其實女人主不主動關我什麼事情。西恩潘又不是女人,只是聽到太多抱怨,所以突然想要寫有關這樣的文章。如果說妳讀了這篇文章已經在點頭同意了,那也許西恩潘寫的還算可以,不會有太大的爭議。

如果妳讀完就很想要把我給掐死,哪我也不怪妳。因為畢竟這個話題很有爭議,所以如果妳有哪種想要開口罵人或是怎樣,不妨留言給西恩潘知道。我倒是很想要聽聽看女性讀者是怎樣想的。

如果你是個男人,只是讀了只後感覺西恩潘怎麼哪麼有膽量敢寫這樣的話題,不要羨慕我。因為搞不好寫完這篇西恩潘一輩子就要混光棍了。也許有時候把自己心裡的話說出來不是好處。所以有時候,還是keep it to yourself會是最好的方式。

線上儲存,到底是賺什麼?


很多人如果有用MSN或是Hotmail可能會注意到,最近微軟多出了一個Skydrive的服務如果你去開啟這個服務,你就會得到5GB的免費線上儲存。雖然沒有像你的電腦硬碟那麼大,但是單單線上儲存來講也算是夠了。或是有人用Gmail也會發現,網路上很多教導人怎樣利用這個6.5GB的帳戶來當線上硬碟。這些都算是免費的服務,當然還有一些需要花一點點錢的像是Xdrive,Box.net,Mozy或是今天早上在TechCrunch讀到的Dropbox,這些提供的都是所謂的線上儲存的服務。更早以前還有Yousendit跟其他類似的概念的網站。如果真的好好的想一想,這些公司所謂的營業模式,就是提供大家一個免費的線上硬碟來讓大家使用。不得不否認,從創投的角度來看這真的是解決了一個痛點。因為在過去大家需要帶個USB硬碟或是個隨身硬碟的時代已經過去了,只要有地方可以上網,就可以找到自己需要的檔案。

線上硬碟的產業的出現也不是沒有原因的。現在硬碟儲存已經越來越便宜了,似乎每個人的硬碟最少都有上百GB以上,這樣的服務已經從過去的100MB到現在基本都已經要5GB了。西恩潘還記得自己在1997年登記自己的Hotmail的時候(一不小心透露了自己的年紀),看到25MB的信箱空間的時候,還真的滿感動的。在過去的10年裡面,我的Hotmail信箱大小從25MB,跳到100MB,跳到250MB,2GB到現在的5GB。也就是說短短的10年裡面,信箱成長了200倍。那真的是個很可怕的數字啊。而在哪個同時,網路速度也從哪時候的56kpbs(西恩潘一整個不敢相信哪時候還可以上網)到現在都已經不知道是多快了。這兩個科技進步,讓所謂的線上儲存這個夢提早浮現。

但是如果要用創投(風險投資)的思考模式去看這個產業,似乎好像有其缺點。

痛點 (Pain Point)
因為方便,大家對於大型的線上儲存越來越需要。特別是因為USB或是隨身硬碟似乎容易忘記,或是自己的NB也有可能會當機。如果說有個虛擬的硬碟似乎可以帶給大家很大的方便。加上大家現在對於分享給朋友跟同事的需求增加,某種線上的服務一定會帶給人方便。

至於這是否是一個需求,還是單單公司創造出來的產品。應該算是從每個人的角度去看。如果你問我,

「我需要嗎?」

這是哪種西恩潘不一定需要的服務,有是不錯,但是沒有的話我也不會少塊肉。但是哪只是我,我只是單單一個使用者。跟大眾市場差距很大。

市場 (Market Size)
這就是一個很有意思的地方,通常市場大小都是以金額來定位。到底這算是個billion(幾十億美金)以上的市場,還是few hundred million(幾億美金)。這個界定就會很有意思,因為每個人都說需要,但是到底這樣的服務可以產生多少價值。

消費者到底願意花多少錢去買這樣的服務,還是免費的服務,像是微軟跟其他廠商就已經足夠了。如果說根本沒有辦法讓消費者願意掏錢出來購買這樣的服務,其他收入像是廣告跟附加服務到底夠不夠支撐。

如果說大公司選擇推出這樣的免費的服務當作一種回饋消費者的福利,那到底還有沒有一個市場。

另外一件事情就是,大部分的公司會不會因為文件不是自己控制,而不想要自己的員工使用這樣的服務。單單做個人市場,到底吸不吸引人。


產品/服務 (Product/Service)
現在看起來每一間公司都在想辦法推出這樣的服務給消費者。從單單的線上儲存,到可以同時跟自己的PC/NB Sync/Backup。這些都是一些多出來的服務給消費者使用,還有辦法可以推出更多的服務嗎。還是這已經是頂點了,剩下的競爭空間是? 更大的空間,更快的儲存,更簡單的使用介面?

如果拿掉這幾樣差異,到底可不可能創造一個競爭優勢。特別是看起來大部分的小廠商都是利用Amazon的S3線上儲存服務,也就是說這些公司只是創造了自己的介面來給消費者。如果說只是一個仲介商,能夠創造的差異有多少?


如果說現在大部分的廠商都是已提出免費空間來搶會員,如同過去網路公司的模式,未來會有什麼樣的營業模式呢。從電郵來看就好了,線上電郵大概是除了IM以外最多人使用的服務之一。如果說西恩潘沒有讀錯好了,Hotmail從1996年一個印度年輕人Sabeer Bhatia跟他的同事Jack Smith創業後,然後在隔年被微軟以4億美金買走後,好像都還沒賺過一毛錢。當然啦,微軟靠了這個服務產生了超過2.8億個會員,但是每年還是要花足夠的資金來提供這樣的服務。如果去看Google或是Yahoo應該都可以看到類似的營業模式。電郵,只是一種對於會員的服務,但是真正可不可能未來在這個市場上賺錢,都還不太確定。如果說Google原本認為可以靠電郵內含的廣告賺錢,請大家跟我講最後一次你讀完自己的郵件再按按旁邊的類似廣告。相信Google現在已經發現了哪個如意算盤好像跟原本想的不太一樣,但是至少一件事可以確定的就是,這樣的服務讓Google擁有了更多的忠實用者。

回到了線上儲存,到底有沒有機會可以創造一個全新的營業模式。如果檢查一下現在所有的線上儲存網站,其實都大同小異,了無新意。但是每個報導似乎都是吹捧著這些服務到底有多創新,或是有多好。但是真正注意一下,其實不都差沒有太多。而且每間的收費似乎也沒有太多不同,代表的就是靠的剩下來的就是所謂的行銷手法。誰能夠讓越多人接受服務誰就有可能會出線。怎麼好像有YouTube的味道了,每個網站似乎都一樣,但是最後真正能夠站出來的就只有一間。這個線上服務可不可能成為下一個所謂的網路成功故事西恩潘個人是不太確定,但是個人可以相信被後應該會有個贏家,那就是提供彈藥的EMC跟Amazon S3服務。

但是如果說真的要分析出到底最後賺錢的模式應該會怎樣,相信應該是小公司被融入另外大公司的服務之一才是最後的路。如果說單單這種服務要成為單一公司的話,能夠創造的價值可能沒有其他的服務多。畢竟這算是一種很被動的服務。但是一直到現在,西恩潘還在想,這些公司到底是賺什麼?

(圖片來源: www.techcrunch.com, www.answer.com)

(註)
其實過去幾天一直忘記寫有關這部電影的想法。其實原本很想要去看10,000BC但是不知道什麼原因,上個禮拜跑去看了The Bank Job。至於好不好看,個人是感覺還可以,很像個標準的英國電影。一定要有很多Nudity,Violence跟Coarse Language。如果你去看所有在北美播放的英國動作片,幾乎都一定要有這三個元素。特別是裡面的劇情一定要比較黑暗。

如果過去西恩潘一定都不會寫出劇情,我也不會把The Bank Job寫出來。如果真的要我推薦的話,西恩潘真的不會推薦。不是說不好看,只是對於最近只想要去電影院看看電影放鬆一下心情的話,真的不推薦這部電影。

但是如果你對這種從現實生活翻拍電影特別有興趣的話,也是可以去看看。但是如果不好看的話,千萬不要怪我。

昨天經過了書店剛好看到這本書,原本就已經很想去買了。看到有打折所以就順手買了下來。看到月底這部電影也要上了,相信西恩潘應該會去看。"Bringing Down the House"是這本書的名字,內容是有關一群MIT的學生透過機率跟策略短短幾個月的時間在Las Vegas玩Blackjack贏了上百萬美金。這本書是從真的事實改編的,而電影也是從這本書改編的。也許等到我月底看過後再跟大家推薦一下。如果你對哪本書有興趣的話,可以去找找看。

2008年3月11日

Starbucks,危機是否就是最好的轉機

如果有注意到這則新聞的人一定會發現,全美國的星巴克在2月26日的晚上,總共7100間門市關門了3個小時來訓練自己的店員。如同星巴克的CEO,Howard Schultz說的,這個訓練只是為了讓全美國135,000個店員學習做更好的咖啡,讓所有的客戶在未來可以享受更好的咖啡。或是今年一月,Howard Shcultz跟星巴克的董事會把原本的CEO Jim Donald開除換成原本的創辦者Howard Schultz來重新控制這個咖啡巨人。這個在過去20年來,把一間默默無名的西雅圖咖啡公司,發展成一間市值超過兩百億美金以上的世界級企業。如果有人沒有聽過Starbucks/星巴克這個品牌,或是沒看過哪個美人魚標誌,真的是很難讓人相信。這間小小綠色的咖啡廳,幾乎在每個角落都可以看到。如同我的兄弟D先生說的,

「西恩潘,不要問我哪裡有Starbucks,應該問我這個城市還有哪個角落是沒有Starbucks的吧。」

這個美國成功故事,過去讓每個經營連鎖店的人羨慕,投資星巴克股票者賺到錢,商學院的學生天天在談星巴克的行銷學。如果這間企業真的哪麼成功,到底是因為什麼現在1992年上市後,奇股票跟獲利都開始衰退。單單星巴克的股價已經從2006年的高點腰斬了一半,從高點的US$40到今天的US16.80,為什麼連法人都已經開始對星巴克這間公司失去信心(64% Institution Owned)。

(可以看到從2006年高點後,就是一路往下滑了。到底是什麼原因呢,營收成長了,但是似乎是哪個速度已經慢下來了。)

如果從過去星巴克的策略來看,其實真的是一個很驚人的商業成功。在80年代,美國或是北美根本沒有所謂的特殊咖啡(Specialty Coffee Store)更沒有所謂的Cafe Latte還是Cappucino。如果有機會到西雅圖的人,在70年代星巴克在Pike Public Market只是一間單單賣咖啡豆跟用品的店面。根本不是像現在當場賣咖啡給人喝的。如果說Howard Schultz是現在星巴克模式的創辦人也不為過,因為過去他只是一個從紐約搬來西雅圖星巴克工作的行銷人。原本1971星巴克創辦人,Jerry Baldwin,Ziv Siegel跟Gordon Bowker,只是單純想要賣最好喝的咖啡豆跟咖啡用品。從來沒有想過要踏入現場賣咖啡的這條路。但是Howard Schultz自己跳出來做咖啡連鎖後,在1987年成功的買下了星巴克這個品牌,也正式開始了咖啡創業之路。

這個美妙的咖啡故事,如同過去在新聞裡面看到的,星巴克成為家喻戶曉的品牌。幾乎每個人喝過這個品牌的咖啡,不然也看過這個品牌的店。90年代的成功,讓星巴克進入了世界每個城市,這間公司的獨特銷售法也讓世界每間商學院的學生琅琅上口。如果想要知道星巴克到底是賣的是什麼東西,不是咖啡,也不是糕點或是餅乾,而是第三個地方(Third Place)。這間公司要賣的就是這個概念。所謂的第三個地方,就是在你的辦公室跟家另外一個你可以好好休息的地方。讓人來不是因為咖啡香,或是音樂好聽,而是整體的氣氛。這也就是讓其行銷人興奮的地方,如何讓消費者相信這個品牌絕非其產品,而是一種感覺。買一種,來星巴克可以讓我解脫一切的感覺。這就是星巴克想要如何區分自己跟其他競爭對手的藍海策略,成功了嗎,相信大家都可以看到。

但是就在最近兩年,在經歷了哪麼多年的快速成長,到底這個品牌發生了什麼問題。星巴克再年初第一次宣布要停止或是慢下展店的步驟。要關掉100間店,少開425間店。是不是因為大家已經厭惡星巴克的咖啡,還是因為經濟慢下來了,到底是因為什麼才讓這間咖啡品牌產生了危機感。如同CEO Howard Shcultz說2008為"a year of refocus and renewal for Starbucks."。西恩潘本身不是星巴克的人,也不能算是星巴克的忠實者,但是對於商業觀察來講,其實這樣的危機是否就是就是這個企業需要的。每個企業發展到了一個步驟,是否就是需要重新自我檢查一下自己的健康。

1. 品質跟環境
每個人對於自己的咖啡要求似乎都不太一樣,因為西恩潘很愛喝咖啡,所以每次喝咖啡都會想辦法喝出不一樣的味道。過去在Starbucks喝的感覺都似乎一樣,但是不知道是否因為展店快,還是因為員工turnover高,如果現在有時候去到不一樣的星巴克都會出現不一樣的口感。如果說在不一樣的城市也就還好,但是在同一個城市發生這樣的事情真的感覺基本管理也許出了問題。相信管理階層也發現這樣的事情,所以在二月底推出了訓練計畫。這樣的全國訓練計畫,不單單的是給自己的員工,也讓全北美的人看到了星巴克的改變。實在有很大的行銷氣氛,因為幾乎在每個電視台都在播這則新聞。

環境來說,似乎也跟原本想要製造哪種鄰居咖啡廳(Neighborhood Coffee shop)的感覺已經脫離了。可能是因為快速的展店導致整個氣氛已經成為了標準的美國速食主義的方式,就是標準化。高度的標準化管理,但是似乎哪個標準化管理已經開始影響到人對於星巴克這個品牌的觀察。如果有機會谷歌一下Starbucks,就可以發現西恩潘到底在講什麼了。慢慢的,北美或是世界上已經有一部分的人開始很討厭這個品牌。因為發現這個品牌跟過去其他的美國速食品牌似乎都是一樣,快速進入一個市場,搶下高市佔率,完全不管消費者怎樣去想。是否需要重新跟消費者連接,這應該會是一個很有意思的行銷策略。

2.國際策略
現在看起來美國這個市場對於星巴克來講,已經慢慢的飽和了。在過去五年來星巴克努力的在歐洲跟亞洲市場擴張,特別是在亞洲市場,看起來中國已經成為了下一個戰場。對於中國大部分的人還是以喝茶為主體,到底星巴克會以什麼樣的方式去進行。西恩潘再過去幾年來回中國的時候發現,其實星巴克的價格在中國根本不會比美國低,搞不好更高。其實在整個亞洲賣的價格都似乎跟美國差不多或是更高一點。對於亞洲人喝茶的傳統,似乎是一個很大的衝擊。歐洲人對於喝咖啡一點都不陌生,但是亞洲人根本不太喝咖啡的話,會以什麼樣的方式擴張市場。

(因為亞洲人的習慣,所以需要推出適合亞洲人的飲料嗎? 抹茶拿提,到底消費者喝的出來,還是只是一種品牌行銷。)

讓西恩潘提出自己過去幾年的星巴克亞洲行銷觀給各位參考一下,我不知道是不是對的,也許會造成很多人的抗議。但是過去再很多亞洲城市觀察喝星巴克的人,是否因為喝星巴克是一種品味。

「很多人大可以去喝一杯比較便宜簡單的咖啡,但是不,哪只是一杯咖啡,一杯簡單黑黑的咖啡。但是我喝的不是咖啡而已,我喝的是星巴克。」

不知道西恩潘推理的準不準,因為我也不是星巴克亞洲的員工。只是單單一個很簡單的觀察。如果說大部分的亞洲人根本喝不出來咖啡的感覺,最後賣的根本就是所謂的品牌跟等級不是嗎? 如同可口可樂跟其他品牌一樣,大部分的人喝不出差異,但是哪個品牌就決定了一切。個人的觀察感覺星巴克在亞洲也是做一模一樣的行銷手法。


其實寫到這裡西恩潘只是想要提出一個很有意思的商業案例,一個高速成長的企業,不管是在籃海也好,還是有競爭對手沒辦法拷貝的競爭優勢也好,到了一個階段一定會碰到所謂的瓶頸。上次跟朋友提到,麥當勞也在2002年碰到哪麼30多年來的第一次虧損,但是在五年後已經重新的開始其成長曲線。還記得上次提到的成長曲線嗎,相信每個企業都有這樣的曲線。沒有一個企業有可能可以維持其成長哪麼久的,碰到趨緩只是時間的問題。最重要的就是管理者要如何重新創造這個成長曲線。

轉換到台灣的企業好了,經歷了過去20年的高速成長期,其實現在碰到的只是一個轉機。很多時候危機不一定是個壞事,因為這樣給了大家一個很好的機會可以在重新思考到底過去的策略已經不再合用了。這樣的一個機會也許可以給企業另外一條新的路走,如同80年代的GE或是90年代的IBM過去的故事一直在重演。而對於星巴克這個在北美算是年輕的公司,危機也許就是最好的轉機呢。