2008年1月31日

輕公司,重公司,傻傻的分不清楚

認識西恩潘的人就知道西恩潘有個老哥現在正在中國蘇州打拼中。不管西恩潘跑到了哪個地方,沒事就會跟他討論現有商機,創業跟企業管理的理念。也因為這樣每次都很感謝他提供給我現在中國市場的狀況。可惜的就是,因為中國把西恩潘的部落格鎖住了,所以他也一直沒有機會閱讀我的商業部落格。(不是說西恩潘很重要或是寫的文章被禁,而是Blogger在中國真的不太好用。西恩潘只有在上海稍微看過幾次自己的部落格,其他華南跟華北都還辦法開過。) 因為他知道我天天都在哪裡寫商業部落格,上禮拜他突然MSN給我。

「給你看個部落格,你自己參考一下。這是大陸當地人寫的商業部落格講有關PPG這間公司的。」他在MSN上面打著。

「簡體的商業部落格,參考看看。看看對岸的人是怎樣去寫一個商業部落格。」西恩潘回覆著他。

如果眼尖的讀者應該會發現到,其實西恩潘在去年10月拜訪上海的時候已經寫過有關PPG這間公司。(有興趣的人可以回去這篇讀「用戴爾模式來賣衣服喔」) 也因為這樣我更有興趣了解到底當地人是怎樣去看這間公司,怎樣去分析這間公司。而且對於簡體的商業部落格到底是怎樣一個模式。在讀完後才發現西恩潘要努力的空間真的太大了,對岸的分析跟見解真的是很清楚。(有興趣的人可以去讀這篇「Yes PPG or Not?」) 對於整個對於策略跟銷售量化的方式,其實已經進入了簡短的顧問分析式的討論。也不是說西恩潘寫不出這樣的文章,只是如果要有很精闢的商業分析,西恩潘可能要寫上半天一天。所以讀完對岸的商業部落格,也真的有一點甘拜下風。

今天的重點當然不是講這個,而是突然喵到了一個對岸用詞讓西恩潘感覺到有趣。「重公司,輕公司」,一個西恩潘從來沒聽過的用法,到底重公司跟輕公司的分別在哪裡。現在世界上面哪些是輕公司那些是重公司,今天也會有所提到。特別是對於想要創業的人,輕公司跟重公司到底應該要怎樣去取捨。相信這都會是一個很重要的話題。

其實對於輕公司跟重公司的分別,對岸的解釋跟西恩潘個人解釋不太一樣。但是從我個人見解就是,輕公司如果用微笑曲線來分的話,應該就只有負責行銷跟最多研發,其他的從生產,QC到籌運 (Logistics)都是交給第三者或是其他代工業者。相對的來說,重公司就是走一條龍的趨勢,從研發端一路到行銷端都有,特別是投資額高的生產面都有。簡單的來說,輕公司應該是屬於沒哪麼多固定資產的公司,利用創業來創造附加價值,而重公司利用其生產經濟模式優勢來創造自己的價值。

寫到這裡大家可能對於西恩潘的解釋不是很清楚,所以還是用幾個例子來解釋比較簡單。西恩潘今天要用的輕公司案例就是NikeViewsonic這兩間公司。如果很多人對這兩間公司不是很清楚,這兩間巨人,Nike是全世界最大的鞋業公司,而Viewsonic算是全世界最大顯示器公司之一。除了這個以外大家還可以想到這兩間公司有什麼類似的地方嗎? 答案就是雖然這兩間已經是全球的鞋子跟顯示器的龍頭,但是也是唯一沒有自己的工廠的公司。很多人沒辦法相信像是Nike這樣一間一年營業額超過160億美金的超級巨人竟然一間鞋廠都沒有。從下一期富比士雜誌"On the Run"文章可以讀到Nike現在對於自己的策略跟定位如何。在一季要推出超過13,000種類的鞋子,到底要怎樣才能去管理整個供應鏈。特別是整個從研發到生產到籌運已經整個交出給台灣的運動鞋代工廠(寶成跟豐泰),單單從這個方面來看就是見識到,什麼叫做輕公司。如果從策略面來看,Nike製鞋成本大概10億美金,但是光是行銷就占20億美金。對於Nike可以從創業開始到現在一直維持自己輕公司的身分,西恩潘永遠感到不可思議。換句話來講,Nike這一間公司已經成為名副其實的品牌公司。消費者明明知道Nike的鞋子跟其他品牌的鞋子都是從相同的工廠出來的,但是就是願意去花更多的錢去購買。

另外一個案例公司,從哪三隻小鳥開始,Viewsonic已經成功的打入大家的腦海裡面。一間完全沒有自己的工廠的顯示器廠維持領先。利用其輕公司的優勢可以在多處下單,不同代工廠的研發,生產跟籌運的本事,做好自己行銷工作,來做全世界的生意。雖然此公司還保持私人公司沒有在北美上市,但是其模式已經是很成功的輕公司代表。降低其固定資產的成本,做好微笑曲線的高價值部份,也可以在世界上發光。

換個方向去看,重公司也是有很多代表,美國的IntelJ&J的Acuvue隱形眼鏡系列應該算是重公司首選。從Intel這間公司的角度來講,特別是其 CPU系列,靠著堅強的研發團隊,高效能的晶圓廠跟完整的行銷策略,已經成為電子業少數可以持續走重公司路線的業者。特別是在晶圓廠投資成本哪麼高的狀態下,還可以持續的在中國,越南跟印度投資來創造未來的價值。雖然說台灣的晶圓代工已經是屬於世界龍頭,但是似乎對於Intel來說維持In-house的狀態或是一條龍的模式還是其勝利的方程式。也許是因為個產業本身的結構,或是Intel本身對於專業的直卓,從財務報表上可以看到這間公司持續投資自己,投資中國大連的25億美金的晶圓廠,還是越南的10億美金的晶圓廠,都可以看的出這未來這間公司還會走的重公司模式。

至於為什麼西恩潘會提到J&J的Acuvue策略,因為如果有在戴Acuvue的人認真注意一下,其實每盒都還是在美國J&J工廠生產的。想要提出這點不是因為隱形眼鏡找不到代工廠,因為台灣中國一堆,而是因為也許這個產品或是產業最高的開銷反而不是生產,倒是研發跟行銷。也因為這樣所以J&J可以選擇自我生產,因為對於整體一條龍的價值鏈來說成本也相對的低。沒有哪個必要把這樣的生產流程轉給亞洲的廠商。這也是一個值得大家思考的地方。

輕公司,好處就是可以很快速的反應整個公司的策略,因為沒有過度投資其他固定資產。重公司,一條龍的模式,掌握了所有流程來創造公司未來的價值。從這兩個模式來說其實都沒有對錯,不管是輕公司或是重公司,不一樣的產業都可以創造出一樣的成功。但是對於一個企業管理者或是未來想要創業的人,這兩個模式在進入一個新的產業都是需要好好的分析來考慮的.雖然輕公司容易快速進入,沒有基本功/投資,有可能會沒辦法推出穩定跟品質良好的產品。相反來說,重公司的投資跟架構又有可能讓任何一個重要決策有所包袱。其重要的就是要如何的掌握資訊,從不斷的轉型來演變出一個屬於這間公司的營運模式來使競爭對手即使拷貝也無法抓到所謂的「眉角」。

(圖片來源: Nike, The 2nd Coming NBA Stars Marketing Ads)

(註)
如果很多人關心西恩潘現在到底在哪裡,我還在台北。幾乎天天都有人問我,

「西恩潘,你現在在哪裡?」

「西恩潘,過年你要回台灣嗎?」(我不就是在台灣嗎?)

「西恩潘,最近有要去中國嗎?」(我不是剛從中國回來嗎,沒事不用哪麼常去中國啦.)

慢慢發現有部落格真的很棒,因為可以不定時的發佈自己的消息.不管西恩潘到哪裡去只要大家認真的注意我的部落格就可以了解我到底在世界哪個地方.永遠不用擔心會找不到我,因為不管怎樣都會來寫部落格的.

如果你有什麼問題想要問我的話,也可以透過這個部落格來跟我連絡.不行的話也可以點最右邊哪欄裡面有西恩潘的MSN.前提是你真的有什麼東西要來詢問西恩潘的啦,如果沒什麼大事,留個言就可以了.我幾乎天天都有回,除非是又跑去什麼地方上不了網.

如同過去幾天一樣,看照片了。今天跑去吃一間附近的平價豬排飯店。有興趣的人可以去找找看來吃,以哪個價錢來講還算值得的。

2008年1月30日

人脈 = 錢脈,換個角度想吧!

人脈,英文稱做為Networking。每個人不管是在工作,看雜誌,電視或是碰到自己週遭的朋友一定聽人提起過這個名詞。特別是在過去幾年媒體的炒做下,幾乎是人人都在談人脈。到底建立人脈這個聽起來簡單,但是做起來難的東西真的有哪麼神嗎。Networking這個字真的釋一個很有意思人脈解釋。Network的意思就是一個網路,但是把Networking丟出來就是隨時都去建立這個網路。相當年西恩潘還沒去讀MBA的時候,大家就已經跟西恩潘說,

「去讀MBA就是要去建立人脈,以後才可以成功。」其中一個朋友跟我提到。

「人脈 = 錢脈,所以一定要想辦法認識很多人。」同事跟我講著。

其實心理也很明白,單單MBA短短的課程可以學到什麼大家心理都知道。最重要的就是大家希望藉著這個機會到處認識不一樣的人。

當然啦,一進到MBA就發現這個現象。從教授,學校到學生幾乎每個人都在談Networking。從怎麼建立人脈到去哪裡建立人脈,幾乎無所不談。西恩潘有時候聽到最後都很想要舉手問,

「How come the school does not have a specialization in Business Networking?」

因為既然在生意場合上人脈是哪麼的重要,應該要有MBA是專攻如何建立人脈,或是靠人脈賺錢啊。但是可以看到每個同學都很認真的到處認識不一樣的人,但是也可以看到有些同學似乎對於認識人不是哪麼的認真。至於每個學校也很認真的去舉辦不一樣的Networking Event,不管是找到其他的公司來,或是某種演講,幾乎都是想辦法要讓所有的學生可以接觸到不一樣的商業人士。

到最後,大家同學比來比去都是在講自己認識了誰,這個Event凹到了幾張名片,誰誰誰願意幫我看看XXX公司有沒有什麼機會。人脈,真的是這樣使用的嗎。到底應該要怎樣的去建立自己的人脈或是利用自己的人脈,今天西恩潘會提出自己的想法。也許今天提出的想法會跟大家過去聽到的完全不一樣,或許你會完全反對我的想法。但是不管怎樣,先聽我講完今天的看法再給我你的意見吧。

在過去的想法,我們都是以為利用人脈未來就可以賺錢。但是到底要如何去賺這個錢,難道只要認識混混關係別人就會「好康到相報!」。如果人生是哪麼簡單,哪不就是認識越多人越好,反正大家都會報好康來給你。相信大家都是成年人了,這樣的事情絕對不可能發生的。

那再讓西恩潘老實的問你,

「如果你有什麼好的商機,你會報給你認識的人,還是報給你認識但是會對這個商機有幫助的人。」

相信大部分的人都會先跟對自己有所幫助的人來進行討論,最後可能會跟自己週遭的人提一下,但是重點應該還是找什麼樣的人會對自己有幫助。換個角度想,也許人脈在某方面真的跟錢脈有所關聯,也許這會是一個人成功的關鍵,但是有時候也是要改變自己的想法。很多時候人脈固然重要,但是自己能夠提供什麼更重要。看到很多同學認為只要多認識人就會產生價值,但是萬萬沒有想到也許自己本身的價值在哪裡卻不清楚。只有建立起自己的價值,才能創造機會。人脈不就是這樣,別人會想到你,會想要找你,相信不是因為你長的比較帥或是妳長的比較美(也有可能啦,如果你是在演藝圈或是模特兒),而是你有某種其他地方找不到的核心價值。

因為這樣讓西恩潘想起兩個人脈故事來跟大家分享一下。第一個故事是有關西恩潘想要找人去創業,在談了自己的想法後大家都有個共識,但是最後對方(工程師)問了一個很耐人尋味的問題。

「Sean, what do you bring to the table in this deal?」對方最後問我。

其實當時的我真的沒有想那麼多,想說主意是我的,也是我找你的,怎麼最後你這樣問我。但是後來回想起來其實他是對的,如果我沒什麼能力,他也沒有哪個必要跟我賭一把。因為創業這件事情本來就是10賭9輸,不是每個機會都會成功的,也不是每個人都願意去冒哪個險。所以他會問這個問題也是很正常的。

而我就列了西恩潘可以做也願意做的事情,除了技術已外,上從籌資,賣產品,財務,買甜甜圈/咖啡,換燈泡,掃地,洗廁所,接線生什麼都可以幹。講難聽一點就是除了沒去設計產品以外麼都願意做。當然是沒有到郭董講的,「為了訂單,跟客戶上床也可以。」的哪麼誇張,但是也讓對方知道自己也是有某種本事才可能合作的。但是哪個案子最後腹死胎中也是相當可惜的事情。

另外一個故事就是當西恩潘去不同樣的MBA Event,跟其他的同學不一樣的打哈哈,西恩潘特別喜歡找時事來討論。比如說,次貸(Sub-prime Mortgage),中國市場(Chinese Market),BRIC(金磚四國)或是其他可以看到的市場,因為每個人的心理都很明白,大家會來到Networking Event就是想要認識人,或是拿拿名片,找找機會。但是換個角度想,其實有時候不先讓對方知道你對於商業有多懂怎樣去給你個機會。而對於西恩潘而言,慢慢的發現如果自己可以對時事有不一樣的見解,每個人都會願意聆聽你的想法。最後也許都會有這樣的結論,

「Here is my card, let me know when you are looking for any opportunity or work next time.」

當你聽到人跟你講這句話,也許又是下一個機會的開始。

今天寫這篇不是說西恩潘有多會建立人脈或是利用人脈,因為我自己給自己打分數絕對是不及格。當我看到週遭的人積極在哪裡聯絡跟建立自己的人脈,西恩潘感覺很愧疚。在人脈學這門課上,一定要再回去修一下。只是感覺很多人跟我提起人脈學這一件事情,讓西恩潘深深的感覺應該要寫出來跟大家好好的分享。相信很多人一定對這門課有不一樣的見解也很希望可以跟西恩潘分享一下你/妳對於人脈的想法是什麼?

但是在最後這裡還是要提出,


不要總是想對方能夠幫你做什麼,永遠都先想一想自己能不能夠幫對方什麼。

你的人脈將會越來越廣,也可能會把這個人脈變成未來的錢脈。


(圖片來源: 天下雜誌/成功的必備關鍵-打開人脈出口)

(註)
很久沒有寫有關人生的話題了,感覺今天花個時間寫了這一篇感覺有時候有事沒事還是需要寫一下這樣的主題。不然天天大家讀商業也會有一點煩,但是偶而用人生跟愛情的文章來調適自己也是一件不錯的事情。只是不知道大家到底喜不喜歡西恩潘的人生寫作,還是大家根本就是懶的去讀西恩潘的碎碎唸。

其實人脈學這點在人的一生真的很重要,不管是工作或是創業,都是一門不得錯過的重要人生學問。不能說西恩潘講的就一定對,因為畢竟自己也還沒有成功。所以也沒有辦法像很多人有名的人講的哪麼神。雖然很常在網路上看到一堆人把自己寫的很神,也許他們真的哪麼神,但是對於西恩潘每次都說自己。我只是一個普通人,坐在自己的小公寓裡面,在有空的時候寫出自己的想發跟看法。

順便提一下,今天西恩潘把自己的MSN放在最右邊的哪一欄.如果你/妳對於創業有所興趣的人就跟西恩潘聯絡一下吧.希望大家有機會可以好好的討論一下現在有什麼機會。或是有什麼需要幫忙不管是在你在這個部落格讀到的想法或是自己碰到的問題都可以來跟西恩潘詢問。

中午的時候又被問了,

「要不要來去吃個涮羊肉.」

「這麼爽, 沒事跑去吃個涮羊肉有沒有搞錯.中午吃哪麼爽會不會有一點多.」

「天氣哪麼冷, 當然要去吃爽一點的囉.」

廢話不多說了,看照片吧.

2008年1月29日

MVNO,這算是藍海策略嗎?

(X-Axis: 物品/客戶排名, Y-Axis:數量)

相信不管是在歐洲,北美或是亞洲大家現在都一定有在用手機。現在在手機普遍率已經高到嚇四人的地步,台灣105%,北美超過70%,沒有手機一定是不太可能的。而且在現在電信公司哪麼開放的狀況下,幾乎每個市場都充斥了不同的手機服務商(Mobile Service Provider)不管是台灣的中華電信,台灣大哥大,跟遠傳,中國的中國移動跟中國聯通,還是美國的AT&T,Verizon跟Sprint,或是歐洲的Vodafone跟Orange,其實這個市場在全世界每個角落的競爭真的很激烈。特別是因為把所有的行動基地台佈局的初期成本實在太高了,所以要進入這個市場幾乎是花大錢才玩的起的生意。雖然說是這樣,但是人人需要的服務總是不一樣,不管這些巨人怎麼提供不同樣的方案,不代表可以服務到每個人。有些人需要比較不一樣的服務可能是這些服務商不能夠提供的。不知道大家有沒有聽過所謂的長尾現象(Long Tail),如果說大眾市場是主流的話,長尾就是所謂的這些剩下來比較非主流的市場。但是有時候不要小看這個市場,如果吃的下來也是很可怕的。譬如說,eBay利用成千上萬的賣家會員開始自己的平台,或是很多沒有注意到的產業裡面都是利用這個所謂的利基市場。

今天要談的就是如果手機服務商這個領域已經被幾個巨人而搶食,是否還有剩下來的是市場可以提供給其他想要進場的競爭對手。對於這樣的一個市場來說,對於現在的手機服務商的一開始的投資,是否需要找尋其他的合作夥伴來分攤攤提這樣的成本。在這個前題下,也產生了一個新的手機服務提供營運商的模式,MVNO, Mobile Virtual Network Operators。如果說現在的手機服務商需要那麼大的投資進入這個產業,哪MVNO就是利用現有的基地台來跟這些服務商租用來提供自己的服務給消費者。其實這個模式一開始是在英國維京Virgin集團,提出所謂的Virgin Mobile讓消費者可以選擇使用Virgin品牌的手機服務,主打的就是所謂的Pay as you go(預付卡)的族群。因為很多人其實根本不是很常使用到手機,所以對他們來說預付卡是一個很好的選擇。利用不同樣的行銷手法來好好的切入Vodafone跟Orange沒辦法滿足的客戶。

從某個角度來講,Virgin算是這兩間手機服務商的競爭對手,因為對消費者提供了相同的服務。但是從另外一個角度來講,Virgin也是他們的客戶。因為Virgin等於是大量租用了手機服務商的基礎設備來提供給自己的用戶。這樣的危險平衡關係,西恩潘想了很久,也做了很多分析。可以看的出來不管怎樣,贏家都是所謂的一般手機服務商,對於MVNO來說除非可以打中所謂的長尾市場,不然再怎樣講原本的成本就已經比一般手機服務商還要高。這就表示如果沒辦法增加個人用戶值(Value/User),其實這個模式老實說應該是容易進場但是要賺錢不簡單。特別是在跟很多手機服務商的員工談論過後,大家幾乎都是一口同聲的說出過了一開始的投資,其實後段的營運成本真的很低。特別是所謂的簡訊服務,那根本就是純利潤完全不用成本。

西恩潘寫到這裡就是要分析到底MVNO這個營運模式算不算是走出自己的藍海,在所有的一般手機服務商的搶攻下,到底所提供的所謂附加價值(added value)這塊,或是不一樣的服務(added services),這算是藍海市場所提到的創新嗎? 如果從Virgin Mobile的市場來分析,已經成功的進入了英國的Pay as you go 跟 Monthly 服務市場。而且在這兩個市場都已經成功的耕耘了一片天。但是在北美還算是草創期,到底會不會成功都還是一個未知數。特別是在加拿大Virgin已經放棄了Pay as you go模式準備,是否意味著也許Virgin這個品牌在北美的能見度似乎沒有Virgin創辦人Richard Branson想像的哪麼簡單。但是從Virgin的身上沒辦法看出來這個模式是否真的哪麼簡單,因為Virgin Mobile可以利用整個集團的資源跟品牌創造自己本身的品牌價值。

很多人如果不是在美國,可能都沒聽過現在已經收起來的Amp'd Mobile這個以龐克或是很酷的廣告來吸引18~35歲的使用者來使用的服務商,因為這個族群是特別會使用手機來下載不同樣的附加服務。所以打從一開始Amp'd Mobile就是專攻會用月費制的年輕族群。在2005年創業的時候是透過MTV Networks跟Universal Musics投資創立的。雖然這間MVNO在美國是標榜很多的音樂跟影片服務,特別是利用了美國Verizon跟加拿大Telus的網路跟3G基地台,但是似乎在投資超過3.6億美金後在去年暑假就已經宣告破產了。雖然這間公司提出其平均用戶月費超過US$100/月,但是沒有足夠的用戶來產生經濟規模還是生存不下來。當然啦,這裡面還是有很多不為人知的問題大家永遠也不會知道。但是從這個角度來看,如果背後沒有一個很強而有力的集團當後台,看起來這個模式似乎也不是哪麼容易。

寫到這裡又想到了這次回到台灣也發現也出現了所謂的MVNO模式的服務商,有從震旦行跟威寶合作的震旦電信,或是從統一集團使用遠傳網路而推出來的「OPEN講行動電話預付卡」可以看的出來這兩個MVNO業者都是利用其現在集團的通路來推展自己新推出的服務.

從震旦集團的角度來講提供所謂的電信服務可以整合現在手機販售服務,特別是當消費者進到震旦行選擇手機的時候可以順便推銷其3G通訊電信服務,推出了所謂的Total Solution的產品.從統一7-11的角度來看,在台灣有超過4000間的7-11便利商店,對於統一來說通路已經不是問題,最大的問題會是到底要找什麼的商品來銷售.重點就會需要利用什麼樣的行銷來切入或是打中所謂的非主流市場.

簡單的分析來講,利有交叉行銷在這個方面上可以創造出不一樣的品牌利用價值.但是很大的一個重點將會是,在還沒有搶食到主流市場以前,手機服務商都願意支援MVNO,也許真的切到主流後可能就不一定了.這讓西恩潘想起了所謂的生產商跟經銷商,一般手機服務商就好比一條龍的生產商,最前端的業務到最後端的都有營業的模式.MVNO好比經銷商,哪天經銷商已經超越了生產商的時候,權力(Bargaining Power)又會被再度瓜分.

今天會寫這篇不是說到底MVNO這個模式到底可不可行,進一步的西恩潘想要寫出到底重新切割一個產業鏈的角度來看似乎可行,但是也許不是每個行業都有哪個希望.但是這也不是說就這樣放棄了.有時候沒有好好的研究思考怎樣在一個產業鏈裡面找到自己的利基點,也許就永遠沒辦法成功.不管怎樣,MVNO這個模式真的值得所有的創業家跟公司高階來思考來當往後的營運模式.

(圖片來源: Wikipedia, The Long Tail)

註:
今天寫完這篇真的很累,而且一不小心就超時了。通常西恩潘一天最多寫一個小時到90分鐘以內。但是今天不知道怎樣了,想東想西寫了兩個小時才寫完。而且寫完後又感覺寫的不怎樣,又不是說數據一堆加上一堆分析,倒是廢話不少到底自己講了什麼寫完都忘記了。不管怎樣感覺MVNO真的很值得研究。因為畢竟這算是一個利基市場,如果做的起來真的可以創造出一個新的市場可以搶奪。

天氣看起來好像真的比較好了,心情也變的比較好多。想一想下個禮拜就要過農曆新年了。還真的很多事情要處裡。雖然到現在還是沒有過年的感覺,但是看到量販店在那裡做24小時的促銷也感覺到可怕。也許這就是全台灣最大的採購季吧。如同北美一樣,耶誕節是哪裡最大的採購季,農曆過年是台灣最大的採購季。

其實寫了那麼多的商業文章,自己都對自己寫的好不好開始有一點懷疑。不知道是否因為商業部落格在繁體市場真的不流行,還是因為自己的文筆真的不好,感覺似乎西恩潘寫的東西不太多人願意來讀。沒事翻到別人介紹餐廳或是講什麼有的沒的隨便都有上百, 千人/天去看。自己在哪裡寫半天,分析半天搞半天還小貓兩三隻來閱讀。如果你/妳每天都有來閱讀那西恩潘真的先感激大家了。

不管怎樣,如同我以前說過的。即使只剩下一個人來閱讀,我也會繼續寫下去的。(剛剛寫的應該不算是發牢騷,比較像是有感而發,想要多分享多跟人討論商業但是看起來好像沒有想像的那麼多的人願意跟西恩潘聊聊。)

2008年1月28日

誰能點石成金,Forbes Midas 100


有讀過西恩潘的過去的部落格的人應該知道,過去我寫了很多有關創投(Venture Capitalist, 中國用語:風險投資)方面的文章。也討論過了很多到底創投做了哪些事情,還有創投到底是要找什麼樣的團隊,什麼樣的主意來進行投資。在提起了哪麼多的想法跟看法後,今天西恩潘因為在上個禮拜讀到了美國富比士雜誌發行去年Top 100創投的排名,突然想要來談談到底創投,一個好的創投可以給你什麼。也許這些所謂的創投沒辦法像電視台上面的,好的老師帶創業家上天堂,不好的老師帶創業家住套房。有時候創投需要選團隊,但是有時候團隊也是需要選創投。如果不了解西恩潘這句話的意思的話,希望在讀完今天的部落格大家可以有比較清楚到底我為什麼會這樣提出。

其實剛剛講富比士發行的名單,應該不能算是最好的創投的排名。Midas,這個名詞的中文解釋就是點石成金的人。所以不只有創投投資者,如果說投資銀行或是某方面專業的人可以幫助創業家成功,這些人也被排到這個名單上面。點石成金,這個名詞真的是用的很好。創投不也就是這樣的意思嗎。在過去很多人對於創投的概念就是這些人願意冒險投資你跟你的團隊,把這些人當成背後金主或是所謂的silent partner,其實都是比較不正確的想法。這些所謂的專業投資者不只手上有資金,而且對於技術,人脈,跟怎樣建立起一個成功的公司都有很有見解。也許就跟我的創投老師,Mike Lyons說過的一樣.

"Once the VCs invested in your company, the company is no longer yours. It's not your baby anymore."

說起來很矛盾,對於創投來講如果創業家可以從其他的地方募資最好是從其他的管道,因為到了創投投資後,幾乎就是把你自己賣給了對方。對於創投來講,最重要的就是當他投資了你,他可以有多少的報酬。所謂的Multiple,特別是因為這跟所謂的LBO案子不一樣,創業投資風險特別高,所以大部分不是所謂的全壘打或是被三振。(大家喜歡用棒球術語來形容這個案子成功與否。例如,一壘打就是可能被便宜賣出。全壘打可能就是30X Return on Exit, IPO 或是被賣出。)

回歸到今天的主題,有關這個名單,為什麼西恩潘會想要拿出來討論。因為其實我在這個週末好好的看了一下。才發現這個名單的計算方式就是以過去的投資出場(Return on Exit)的投資報酬率來計算你是否是頂尖的創投家。比如說,投資一間公司兩百萬美金最後以US$50M賣出,哪你的報酬率就是25X以此類推。也代表說只要有打出幾支全壘打的人,或是只要有一支大滿貫全壘打都有可能會在這個名單上面。

當我還沒看到前三名的名字就已經猜到了,如果你不認識John DoerrMichael MoritizRam Shriram,現在可能要考慮稍微認識一下。特別是如果你以後想要去矽谷或是其他地方創業,如果有這三個人的背書不能說一定會成功,但是機率應該會變的比較高。不是說這些人投資了多少間矽谷公司,或是成功了幾次。只是最近的代表作讓這幾位已經跳脫了其他的創投家。如果你還沒有猜到,這幾位投資的這間公司就是最近幾年家喻戶曉的Google。在投資Google以前這幾個創投家已經算是相當的成功,但是當Google IPO的時候已經讓這些人都打出大滿貫。不管是John Doerr所在的KPCB或是Michael Moritiz所在的Sequoia(紅杉創投),這些都算是大型的創投也再泡沫的時候因為投資了Google所以導致自己的Portfolio瞬間膨脹。

當然啦,這個名單真的太長了,所以西恩潘也不會慢慢的一個一個介紹。但是既然我寫的是中文部落格,也要提提是否有華人的創投家也在這個名單上面。在西恩潘慢慢的搜尋後也找到了五個。最前面的兩個,分別為排名14的Thomas Ng跟15的Kheng Nam Lee都是屬於Granite Global Ventures。但是經過西恩潘的認真分析,發現這幾個華人創投家都有一點相同,幾乎都有投資中芯半導體(SMIC)跟阿里巴巴(Alibaba.com)。也難怪囉,因為這兩間公司都算是最近幾年亞洲科技業比較成功的上市公司,因為上市後的股價沒有提入這個名單的考量,所以即使現在中芯股價偏低也不影響這些人在上市後出場的投資報酬率。


(Kheng Nam Lee的投資關係圖)

其實寫到這裡一方面是要介紹出色的創投給大家認識,也是要提出幾點如果大家對於跟創投募資需要注意的幾點。如同我過去說的,你要的不只是資金,也需要其他的幫忙。如果一間創投只是想要把錢砸在你的公司裡但是沒有相對的幫助,你最好認真的思考一下到底要不要拿這筆錢。

1. 這個創投有這個產業的經驗嗎,過去有投資過類似的公司嗎?
通常創投都不會投跨自己產業的公司,但是很怕會有新的創投因為才募到資金所以有可能做出奇怪的投資。(照理說不可能,因為在創投募資的時候已經寫清楚只能投資哪個產業) 。如果說這間創投沒有在你所在的產業投資成功過,自己可能要有所思考到底適不適合。或是最少要有一間有這方面經驗可能比較適當。

2. 這個創投的專長是哪個階段的公司,Seed, Early, Late Stage Investor?
有些創投是專門投資所謂的種子公司(Seed Stage),這時候需要提供的資源是比較多的。雖然資金上面不需要哪麼多,但是需要提供比較多的幫助。至於Late Stage創投提供的就是在最後公司準備上市或是起飛前的哪筆資金。每個創業家需要好好的思考自己現在的公司需要的是哪樣的創投來幫忙自己。

3. 雙方的理念是否類似,你願意放手嗎?
創投進場投資就如同找了一個合夥人,絕非只是單單金主。如果說大家沒辦法一起有共識,貪圖哪筆資金有可能會讓你自己損失了一個絕好的創業機會。有時候也是要有放手的心理準備。如同創投最愛跟西恩潘講的,

"Only 10% of the founding CEO survive til 2nd year."

沒有哪個心理準備會被人換掉,也許去跟創投募資不是最好的選擇。

寫到最後,也希望未來再亞洲的科技業越來越發展的同時,也會有越來越多亞洲的創投出現在這個名單上面。可以看的出來雖然現在亞洲的創投還是屬於少數,不管是因為所謂亞洲企業的出場規則比較不明顯,或是市場對於這樣的風險還嫌過高,慢慢的相信會有越來越多北美跟歐洲的創投進入亞洲這個市場。這個趨勢已經在中國發生了,也很期望會有更多的本地的創投業者會投入這樣的一個產業。

註:
上個週末過後,外婆的事情也處裡到一個段落。整個人也比較輕鬆了許多,有時候感覺時間怎麼可以過哪麼快。兩個禮拜前才因為這件事情所以延後了整個回去的行程,現在四個禮拜已經過去了兩個禮拜。還剩下不到兩個禮拜西恩潘又要踏上回加拿大的行程。如同西恩潘的部落格的名字一樣,回到加拿大的日子。感覺還是怪怪的,想到搬回去加拿大也不過是一年半前的事情,再度不知道哪裡是我的家。

上次有個外國同學問我,回家的感覺怎樣。我想了一下,感覺不錯。回想回來,其實到底哪裡是我的家啊。很多朋友在過去一個多月曾經問我,

「西恩潘,你哪時候搬回來台灣?」

「西恩潘,你幹嘛還要再回去加拿大?」

雖然我從沒說過畢業後要回台灣,但是似乎很多人已經認為我畢業後就是回台灣。不知道是因為為什麼。在過去曾經有個原因讓我真的很想很想回台灣,哪已經是過去式,現在的西恩潘已經沒有哪個必要。其實到哪裡工作對我來說都還可以,從來沒有特別說一定要去哪裡工作,倒是對於只要有機會的地方我就闖闖看比較喜歡。

至於未來會怎樣,相信很多人已經問過我了。而我的答案總是一樣,等到找到落腳的地方再跟大家公佈吧。但是西恩潘總是相信,機會是人創造的,只要一直去闖闖看就可以走出自己的路。相信每個人工作到一個程度,一定可以慢慢的看到自己的路在哪裡。每個人都有自己的路。以前不是有句話說的很棒,「條條大路通羅馬」。如果你自己感覺到有一點在你的那條路迷失了,不如好好的休息一下,好好的觀察四周。也許屬於你的哪條路就在你的眼前也說不一定。

其實原本不想要寫今天的註,只是有感而發的稍微寫出最近心裡的話。相信很多人現在可能會覺得西恩潘又在哪裡講有的沒有的。現在在台灣剩下就是過年。好久沒在台灣過年了,感覺氣氛似乎沒有想像的那麼強烈。還是因為還有一個多禮拜的時間所以才感覺靜悄悄的。希望過幾天的氣氛會比較熱鬧。這樣才會有過年的感覺。

2008年1月26日

愛情, 忘不了的感覺...(II)

「禮拜天的早上,妳怎麼會一個人在這裡是在等人嗎。」想說她自己一個人坐所以這樣問她。

我是白痴嗎,她一個人坐關我什麼事情啊。什麼話不講,講出哪麼愚蠢的話。現在是怎樣,太緊張到說不出幾句話嗎。搞不好對方在等她的男朋友,我沒事問人這件事情幹嘛。

「沒啊,我很喜歡禮拜天早上一個人來這裡。讓我有回到澳洲的感覺啊。不然平常的台北真的太繁忙了,很少有這樣的寧靜跟氣氛。」

原來她也是跟我一樣,想要在禮拜天的早上尋找自己的寧靜。

「既然妳想要自己一個人的安靜,那我就不打擾妳了。」我虛心的說著。明明想要繼續跟她聊下去。

「拜託你,我們都10來年以上沒有見面,你還給我講這種客套話。妳是太久沒被我K,皮癢喔。」珍妮開玩笑的說著。

想不到她還記得小時後我常開她的玩笑所以有事沒事都被她打,想不到哪也是10多年前的事情了。時間過的真快啊,我們都已經出社會工作幾年了。

「既然妳這麼說,那等一下就不要怪我沒讓妳自己一個獨處喔。」她還沒邀請我坐下,我已經先坐下來了。

「想要坐下來就說一聲,你的廢話還是一樣多。就是喜歡543講一堆有的沒有的。怎麼人都哪麼大了還變不了。」

「拜託,我是尊重妳才這樣問妳好不好。妳怎麼這樣說我啊,這是對女性的尊重。」

過了哪麼久,想不到一切都沒變。我們兩個人還是哪麼愛鬥嘴,就好像過去的10多年從來沒發生過,而我們兩個也好像回去的小學的時代。想當時我們兩個是出了名的愛鬥,但是老師又好死不死的把我們坐在一起。所以幾乎天天都在哪裡東扯西扯。也許小時候兩個人都對對方有好感,但是小朋友怎麼知道愛情是什麼。一直到我離開台灣的哪天,自己還不敢跟她說出事實。老實說,我到現在如果沒事想起還會感覺到後悔,一直到今天碰到她才發現原來緣份是哪麼奇妙的。

在聊了一陣子才發現原來她在澳洲的時候是住在雪梨,雪梨大學畢業後想要回台灣發展。她跟我一樣,也是商學院畢業。現在在一間國際手機大廠的IPO當採購專員。

「真好啊,還當採購。哪簡直是個肥缺。我想妳天天應該都是吃香喝辣吧。」我開玩笑的說著。

「拜託,累的要死。有時候訂單一delay大家忙的要死,而且deadline多到不行。相信你這個做sales的一定知道採購有時候壓力是很大的。」

剛剛才提我是業務,想不到她已經拿出來堵我的嘴巴。

「是嗎,我感覺每個採購妹妹天天都打扮的光鮮亮麗等著業務來服適她們。很少看到累的半死型。」

跟她解釋我在溫哥華跟多倫多都有住過,也大概提到過去10多年我怎樣一個人住在加拿大。從high school 到大學一直都自己住,但是大學畢業之後真的很想要回到台灣這塊土地看看,到底過去哪麼多年有什麼樣的改變。

「你是在溫哥華讀高中的喔,我有個國中好姊妹也是在溫哥華。她也是光復國小畢業,然後我們一起讀仁愛國中才認識的。她去了加拿大而我去了澳洲。不知道你認不認識。」

我認真的喝了一口咖啡,一口氣說了。「小姐,妳難道不知道溫哥華有多少光復國小跟仁愛國中的同學嗎。我想我在哪裡可以開同學會了。妳說出她的名字我看看我認不認識。」

「好啦好啦,我怎麼知道溫哥華有哪麼多,雪梨也沒有像溫哥華那麼誇張啊。」她一臉就是不想繼續聽我在哪裡543的樣子,「Rachel陳,這個名字妳有印象嗎。」

「妳是說從光復國小畢業,後來讀仁愛國中的Rachel陳是妳的好姊妹。」我驚訝的說著,「哪個高高瘦瘦眼睛大大的女生,跟我們同年。」

「對啊,你認識她喔。不然怎麼可以把她形容出來。你在溫哥華的時候認識她嗎? 她是我好久好久的好姊妹啊,在還沒MSN的時候我們只好用電郵聯絡一直到現在大家都回到台北了。」

Rachel陳,從來沒有想過我會再度聽到她的名字。想不到竟然會在珍妮的口中聽到她的名字,而且還是她的好姊妹。如果不是巧合,上天一定是要跟我開玩笑。台北哪麼多人,溫哥華那麼多人,為什麼會是她。而這個從我小時候就暗戀的女孩,為什麼會跟Rachel是好姊妹。所有的畫面都一瞬間在我腦海中閃過。

未完待續...

註:
不好意思各位讀者,如果你們大家從昨天就在等「愛情, 忘不了的感覺...」而沒有等到,西恩潘先在這裡跟大家說聲抱歉了。因為西恩潘昨天到今天因為家裡有點私事所以比較忙。(不是因為去約會,而是為什麼西恩潘會留在台灣原因。)

自從上個禮拜寫出「愛情, 忘不了的感覺...」,受到廣大的迴響。(明明就只是幾個讀者。把自己講的很偉大的感覺。)也很高興大家可以給西恩潘哪麼多的直持跟鼓勵,讓西恩潘繼續的寫下去自己的第一個長篇連載。雖然說西恩潘的言語用的很簡單,也不是哪麼的美,但是還是很認真的寫下去。不管三七二十一,有人讀沒人讀西恩潘就是寫下去了。如果你感覺我寫的真爛,那你也沒損失,因為你也沒花一毛錢來閱讀。

西恩潘再第一篇發表的時候忘了在註哪裡寫清楚,這篇長篇連載裡面的主角真的不是西恩潘。實在有太多人跑來問我,到底裡面的哪個主角是不是我。先在真的要跟大家說清楚,裡面哪個人真的不是我啦。認識我的人也許感覺有很多的雷同,不認識我的人可能感覺怎麼可能寫的哪麼寫實。如果不是我的話,怎麼可能哪麼多的細節。只能說,也許就是要耐心的讀到最後才知道結局跟所有的角色的解釋。如果你已經等不下去的話,那我也只能說聲抱歉了。

在最後還是要感謝所有的讀者在這個禮拜用力的給西恩潘留言,讓我越看越感動,也越來越感謝大家想要幫西恩潘搶救這個部落格。雖然西恩潘從來沒有在這個部落格上面有任何收入,但是精神上的支持遠比上實質上的支援。因為如同我過去說的,我只是個業餘作家。寫作是我的興趣而非我的職業。如果哪天我改當作家,文章的水準就不能像現在這樣了。

「感謝大家的支持,希望大家可以繼續支持下去。如果有機會也可以推薦給自己的親朋好友讓大家都有機會來參與西恩潘的商業討論。」(怎麼感覺有一點像是在哪裡賣藥的道士。)

再來一支MV,感覺還拍的很有意思。路太彎,

2008年1月25日

你/妳,是哪一級的領導者

在過去10年裡面,西恩潘一直認為如果創業成功,自己可以永遠當老闆或是一個公司的領導人。特別是以在亞洲的例子來說,不管是台灣台塑的王永慶或是香港長江集團的超人李嘉誠,在過去50年以來都可以從創業家最後成為成功的企業家。所以很多亞洲人的想法認為其實如果自己創業成功老闆就應該繼續做下去,而不是可以退出經營權而當個全職的股東。相信從有公司(Corporation)這個名詞開始,一直以來都會有這樣所謂的矛盾。到底經營權跟擁有權應該要合而為一嗎,還是應該要分開。如果大家認真的想一想,不管是台塑或是長江,兩個人都已經超過了退休的年紀但是還是繼續的掌管大方向的投資。但是今天不是要講這些企業的領導人到底再位多久,而是西恩潘想要提出的就是到底在公司營運每個階段是否需要一個不一樣等級的領導人,特別是在創業後到底是否需要不一樣的人來帶領一間公司達到之前創業家沒辦法做到的等級。

今天會想要寫是因為昨天讀到了eBay最近10年的執行長Meg Whitman決定在三月底卸任她的職位由現任eBay MarketPlace的President, John Donahue來接任。如果去年以前我會對這樣的決定感覺到很驚訝,雖然近年來eBay的表現沒有說剛2000年的時候哪麼出色,但是其實已經在國際間建立起這個品牌。這個能夠讓所有人都可以在網路上賣自己東西的一個平台,特別是在收購了Paypal之後已經成為了世界的領導平台。在過去10年以來營業額已經成長了88倍,股票從上市以來也有超過1300%的報酬率。eBay跟其他網路公司,Google, Yahoo跟Amazon來講已經成為了90年代末期網路生存的案例。

但是自從去年跟我的創投老師,Mike Lyons聊過後才開始改觀北美對於一個公司領導人的觀念似乎跟亞洲不太一樣。對於他們來講,創業家不代表未來是一個成功的企業家。Entrepreneurs and Business Executives似乎不一樣。在創投的眼中,大概只有10%的成功創業家可以成功變成一個很棒的企業家。至於剩下的90%當公司成功後需要換個腳色,不管是職業股東或是其一的董事都是可以被接受的。一個很好的創業家也許可以在草創期帶領一個小而充滿精力的公司很好,但是不代表等到公司已經成熟了時候或是往不一樣的方向走的時候可以繼續下去。因為在公司進入不同樣的階段,草創期,成長期,成熟期,轉型期,不是每個人都可以繼續的帶領一個公司走入不一樣的階段。因此,也就是為什麼北美在檯面上的公司執行長的壽命通常不超過5年。除非是特別出色的,例如前奇異的執行長,Jack Welch在位20年才宣告退休。也就是說,在統計過這些數據後發現每個人都能力都有限,所以在北美商業觀念裡面長青的老闆比較少見。所以也比較常看到經營權跟擁有權大多都是分開的。

當他跟我提到這個觀念的時候一開始西恩潘其實有一點難過,因為西恩潘從以前到現在都認為如果一個人創業成功應該有本事繼續經營下去。但是經過幾個月的思考,自己也慢慢的可以接受這樣的理念。如果說自己沒有哪個本事把一個創立的企業帶起來,本來就應該要讓給更有能力的人去經營。最近10年最好的例子當然就是剛剛提的網路公司,例如說Google的創辦人,Larry Page跟Sergery Brin在2001年退位給現任的執行長Eric Schmidt。或是eBay的創辦人,Pierre Omidyar跟我的學長Jeff Skoll(UofT畢業,身價45億美金),在1998年讓位給Meg Whitman。這些在過了公司草創期後就把經營權讓給更適合的人都沒有因為這樣而失去了自己的公司。反而是因為這些後來進來的經營者把這兩間公司提升到下一個階段。

寫到這裡一定會出現很多反對的聲音,因為畢竟大家對於這樣子想法會有不一樣的觀念。但是西恩潘想要點出的就是每個人的能力有限,這是一定要有所認知。連過去西恩潘自己都認為自己是萬能的都不得承認這是對的。沒有人可以掌握所有,當自己認為的能力不足或是一個阻力的時候一定要想辦法解決。也許很多人會說這可能只有網路公司才會發生,一般的公司應該不會有這樣的事情發生。另外一個例子就是不知道大家有沒有聽過北美現在最紅的收垃圾公司,1-800-Got-Junk。這個在溫哥華創業成功的,Brian Scudamore靠著700加幣跟一台卡車在溫哥華創業收垃圾。創造了所謂的收垃圾的連鎖服務,也使得他成為加拿大最成功的創業家之一。但是了解自己的能力有限的狀況下,也把營運權讓給外來的人。但是在去年了解1-800-Got-Junk的營運長的能力有限的情況下,無法把這間公司的營收帶到10億美金以破釜沉舟的換了新的營運長。西恩潘相信收垃圾已經算是最平常不過行業了。

其實相信每個人在職場上都會是一個領導者,這是沒有辦法避免碰到的。今天寫出這樣的觀點就是想要提出所有人都需要坐下來好好的分析到底自己屬於哪一級的領導者。不管是創業家,企業家或是簡單的一個中級主管還是一個小職員。自己最習慣的方式來去選擇自己的生涯規劃,才能夠好好的往哪個目標前進。今天寫出來的也不希望大家就此放棄自己因為認為自己的能力有限所以永遠不可能成功。而是希望大家要努力的把自己的極限逼出來,在還沒逼出來的之前,每個人都有無限的潛力。如同最近讀到Donald Trump在Think Big and Kick Ass in Business and Life寫的,


敢狠,你就贏!
你的成功夢想有多大?
放膽想,勇敢拼,世界就會讓出最大的路給你!

Quote from Donald Trump


希望Donald Trump講的這句話可以讓大家激勵一下,也希望大家在新的一年可以好好的規劃自己的人生。如果想到什麼認為可以做的,不用想了,做了再說。只要你敢,沒有什麼是不可能的。雖然長輩喜歡說,

「年輕人,不要好高騖遠。」

但是如果你連想都不敢想,哪還可能創造不可能。想一下後繼續埋頭苦幹吧。唯有靠自己的努力才可能創造自己想要的未來。

(圖片來源: 大紀元日報,李嘉誠/長江實業)

註:
不知道有沒有人相信緣份這件事情,也不知道也許這是巧合。或是人很多事情就是明明註定的但是只是我們自己沒辦法去理解。到現在已經快要兩個禮拜了西恩潘也想不出來。有閱讀西恩潘部落格的人就知道西恩潘現在還在台灣,因為外婆突然往生所以在兩個禮拜前原本要回去加拿大最後延遲了。但是就在上個禮拜天西恩潘的姑姑突然跟西恩潘提到,

「你知道我在網路搜尋你的部落格,但是看到有人在網路上找你開三四年級同學會!!!」姑姑驚訝的跟我說著。

「三四年級同學會,天啊,那是多久以前的事情了。我都要30歲了。」搞不清楚狀況的我還想半天。西恩潘哪麼久的同學還會想要找我,討債嗎,還是我欠人什麼。

回到家裡用了谷歌打進了西恩潘的中文名字找了一下,天啊,真的有人在找我。留言的人還寫凱特,西恩潘哪時候認識一個凱特了,而且還是小學三四年級。看到對方還把email跟MSN留下來,吃飽沒事做也沒想太多了西恩潘就把她加入了。

在這種誤打誤撞的情況下,聊了幾分鐘就發現西恩潘找到了自己三四年級的同學,原來凱特真的是我的小學同學。而且大家還有連絡喔。從三四年級到現在我看也有20年以上。但是因為西恩潘根本沒有大家的資料跟照片,有一點完完全全搞不清楚狀況。

在昨天晚上跟凱特約好後,就開車去載她。大家如果現在想一想,一個20年沒有見面的人,要怎樣才能碰面。老實說,西恩潘根本沒有想太多。只是抱著姑且試一試,反正沒損失。就這樣,突然有個穿著泡泡衣的可愛小妹妹一屁股坐進我車子裡來。這時候西恩潘心裡想著,

「現在是怎樣,耍我是嗎,我不記得我在小學有認識這樣的妹妹。她真的是我的小學同學嗎? 怎麼感覺比我年輕幾歲。不會是大陸常看到的冒用身份然後等一下帶我去乾洗吧。」

抱著最多被人帶去乾洗的心情,去了一間她常去的咖啡廳。當她從哪本西恩潘從來沒拿到手的畢業紀念冊指出她是誰的時候,我終於知道她是誰了.................

西恩潘只能說古時候的人真的太厲害了,講出「女大18變」的哪個人真的是對人生觀察入微。就這樣花了幾個小時的時間聊了過去20年大家做了什麼。發現時間真的過的很快,就這樣一轉眼20年就過去了。

但是現在想起來如果過去兩個禮拜一切都沒有發生,西恩潘沒有多留在台北,也許到現在西恩潘都還找不到自己的三四年級同學。現在想起來還很有意思,也許人生就是哪麼註定好的。

原本是要來張凱特的照片,但是發現西恩潘昨天忘了帶相機結果用手機拍的很爛,為了大家讀者跟凱特的形象我還是先不要公佈照片好了。

2008年1月24日

大砍利息,垂死前的強心針

還記得幾天前當全世界已經進入了高度賣壓,不管是因為美國次級房貸或是大家已經對經濟沒有太大的信心的時候,美國聯準會在華爾街還沒開盤的時候做了一個破天荒的宣布。把拆借利息一次降了75bp,換句話說就是降了0.75%。當西恩潘再家看電視聽到這個消息的時候還有一點傻眼,因為本來就知道美國如果要刺激經濟除了減稅只剩下這個工具可以用,那就是降息。從過去的經驗可以看到,美國聯準會在怎麼降,一次最多也降掉50bp。很少看到有一次降那麼多的,不知道是不是伯南奇(Ben Bernanke, Chairman of U.S. Federal Reserve)嚇傻了,還是準備一次來個出狠招,殺的市場措手不及。因為本來市場預估最多最多先砍50bp,然後再慢慢降下去。看情況來做利息的調整應該是中央銀行該做的事情。伯南奇這招也在過去兩個交易日起來作用,但是這招未來還有多少影響相信還是需要去分析的。

但是這招不止影響了美國股市,也深深的使得當加拿大中央銀行準備宣佈降25bp顯的微不足道。特別是美國聯準會選擇在加拿大中央銀行提前宣佈,搞的好像加拿大的經濟是跟著美國這個老大哥在哪裡走。但是這樣的結果也使得美國現在的利息成為,3.5%, 加拿大成為4.0%。雙邊開始有所謂的利息差異。如果有讀過經濟學的人應該知道,當一個國家降息的時候照理說匯率應該會跌。但是反觀來說,美金現在對加幣竟然是升值的狀況。可以看的出來對於高度倚賴美國市場的加拿大在美國經濟衰退的時候表現的特別辛苦。

今天為什麼會寫說「大砍利息,垂死前的強心針因為從過去的歷史都可以看到,只要一個國家的中央政府已經開始砍利息的時候其實經濟已經出問題了。利息只是一種工作來看看政府有沒有辦法來創造所謂的軟著陸(Soft-Landing)。當然個人認為這樣可能已經不太可能發生了,不是說我悲觀,而是經濟是高度循環的。從2003年開始全球經濟產生了一個高度的成長期,在這短短的四年內每個國家的股市跟經濟都出現了前所未有的成長。如果好好的思考一下,每個成長都不可能是持續的。相信大家的記憶應該都很好,還記得90年代末期當美國聯準會因為經濟過熱拼命升息但是還是不能降溫嗎。先來看看這一張圖吧,

如果你猜的出來就知道,這個圖就是過去10年Dow Jones Industrial的走勢。畫出紅線的地方就是指數已經到了高點開始往下的時候,美國聯準會也開始降息。看看第一個紅圈的地方,可以感覺的到不管怎樣降息,股票就是會往下掉。也許唯一可以做到的就是不要在拼命降息的時候讓國家通貨膨脹已經是中央銀行可以做到最好的事情,也就是所謂的軟著陸。(西恩潘的利息-通膨解釋:當利息過低的時候資金變的相對的便宜,使得市場上有過度的購買導致價格上升。)
如果好好的注意的話,其實不管聯準會怎樣的降息,其實都救不回來的。不止六年前的例子,如果大家好好想到90年代初期美國也是發生了一樣的事情。但是也不必要有過多的擔心,因為畢竟這是個循環。

但是為什麼降息還是沒辦法把經濟成長救回來呢? 好好的想一下,如果市場已經沒有信心了,資金再怎麼便宜也沒有人會跟大盤對做啊。相信這個是自古以來都還沒辦法改變的事實。也許有辦法刺激經濟,但是中期的角度來看經濟是會慢下來的。但是長期的角度來看還是會成長的。唯一只有一種可能經濟在也不會成長,那就是除非一個國家倒閉或是經濟垮掉。這種在南美或是未開發國家常看到的例子也不是說沒有,但是照理說一個以開發的國家比較不太可能發生。

腦筋動的快的人一定回拿出日本來當反駁,降息也有可能降過頭。拿日本來當例子,降息不但沒有太大的效果,也有可能產生負面的情況。不管是讓投資者沒信心還是消費者不願意購物,其實政府是沒有辦法預測的。再看一張過去日本Nikkei225的圖,

紅圈的地方算是相對的高點,只是長遠的可以看的出來日本的經濟其實沒有想像的哪麼差。雖然日本股票跟利息看起來好像很差。但是其GDP/Capita (PPP)也是有在US$33,100,跟其他台灣或是其他的亞洲國家比起來也是嚇人。特別是日本的高物價可以看的出來如果說經濟不好的話,日本也不可能成為LVMH集團或是其他精品集團全世界最大的市場。

寫了那麼的多,感覺西恩潘今天好像沒有提出什麼重點。而且好像就是把經濟課本裡頭的東西整理一下就寫出來了。其實西恩潘個人的觀點就是經濟已經緩慢下來了,如果你問問看你週遭的同學,朋友,同事就可以發現各行各業都有影響。這樣的整體經濟的緩慢絕對是大方向的影響,如果你看到台灣電視台說哪個行業在不景氣也是賺大錢。那可能會是少數中的少數,特別是台灣的電視台最愛玩這種手法。不管怎樣,美國降息也可以從這裡看出這已經是美國政府最後的一支強心針,特別是在美國年底還有總統選舉的情況下。但是到底這招可不可能讓布希政府撐到年底相信大家都還在觀察。畢竟現在還只是年初,等到年底還有一段時間。

但是明眼人都看的出來砍利息已經是政府最後一道防線,通常只要用到了就代表已經無力可以迴轉趨勢。至於到底美國降息的速度過慢還是太早了,相信也只有往後幾年讓歷史經濟學家去看這次的次級房貸對全世界的最後影響吧。

(圖片來源: The Economist, Interest Rate, Inflation.)
(圖表來源: DJ Industrial Avg/The Big Charts, Nikkei225/Yahoo Finance)

註:
西恩潘剛剛坐在哪裡思考,到底一個企業該要怎樣做才會成功。世界上真的有很多中小企業,到底是要有什麼樣的領導能力才能夠把一個剛創業的公司帶到一個巨人。也許是因為剛剛看到了eBay的CEO Meg Whitman決定在三月底把棒子交出來。過去的10年裡面她已經成功的把eBay這間公司從一間位在矽谷小小的公司變成現在對於網路跟經濟都有影響力的公司。短短10年的時間就可以有這樣的作為,老實說真的很值得人佩服。當然啦,可想而知的就是也許現在eBay已經這麼大了也需要新的領導人進來。寫到這邊感覺這又是下一次可以探討的主題之一。

中午的時候,潘爸突然跑過來我的位置跟我講。

「要不要去吃台南鱔魚面?」潘爸問我。

「台南?鱔魚面?」我好奇的問他.

「走囉,加減吃吃看才知道。」潘爸輕鬆的說著。

台南鱔魚麵,那到底是什麼東西啊。如果不跟西恩潘提我還不知道哪是什麼呢。

廢話不多說了,來看照片吧。

2008年1月23日

Real Estate 線上交易,趨勢還是不可能的任務

相信在90年代末期的時候,太多太多網路公司都認為網路什麼都可以賣。從玩具(Toys.com)到寵物用品(Pets.com),只要實體商店可以賣的東西都可以賣。在創投的鼓吹下,每個人都可以是創業家,而且在完全不缺資金的情況下似乎沒有什麼東西不可以在線上賣的。相信每個人都了解在2001年網路泡沫化導致大家又開始回歸基本面。似乎所謂的網路好像不是哪麼的神奇,可以生存下來的網路公司銷售公司到現在都算是成功了。或是已經跳過了行銷學所說的crossing the chasm,已經進入了主流市場。自從幾個月前跟一個團隊聊到在網路上銷售房屋開始,又讓西恩潘開始思考網路雖然什麼都可以賣,但是像是房屋這樣的貴重物品似乎還沒有哪麼可行。因為對方特別跟我解釋他們自己的經營模式,導致西恩潘還是認真的聽了下去順便給了一些意見。

相信過去幾個月大家應該也讀了很多有關美國次級房貸的新聞,不管是在別的媒體或是從西恩潘的部落格上面。可以看的出來現在美國的房市有垮台的可能,但是看的出來現在這些在最近幾年出現的線上房屋銷售公司已經慢慢的成型。如果對於美國或是整個北美買房熟悉的人就知道,買房子第一要緊的事情就是先找一個Real Estate Agent不管是從Century 21或是REMAX,這些都是有考過房屋銷售執照的人。然後經過這些agent來幫你或是你的家庭來找適合的房子,標準來說看地區而言不同地區的agent最後會在銷售金額上面抽3~6%的佣金。這樣的標準買房模式已經延續了幾十年了,一直到網路成熟後才開始有所改變。到底這些網路房地產公司可改變這個產業的型態嗎,這個產業到底有可能成型。

在過去幾年,西恩潘一直認為很多東西都可以在線上銷售除了兩樣物品,汽車跟房屋。這兩樣算是對人最大也是最貴重的兩個商品。對我而言一直都感覺如果沒有好好的去現場看清楚,很難去做這樣的決定。撇開房屋不講,光是買車沒有去試開看看,摸摸看怎麼知道這台車試不試合。哪種從車子發明到現在都已經養成的習慣,不是線上看看照片,看看規格就可以決定的。所以過去西恩潘從來不感覺這樣的模式是可以成功的。因為畢竟人對於貴重產品的重視度跟買幾本書的感覺還是不一樣。但是想反的來說,如果說線上買鑽石都可以成功,Blue Nile已經成為網路最大的讚石通路,也許貴重物品也是有某種可能。

回歸到現在買房子,現在美國這個市場已經充滿了競爭對手,ZillowTruliaRedfinRealtor.comCyberhomes。就拿最大的網站之一Zillow來講,現在提供的服務是除了沒有直接賣房子以外什麼服務都有了。例如說是估價,市場現況,跟其他過去是由Real Estate Agent提供的資料。特別的就是,如果你不想要賣房子,在這個網站還有一個功能就是自己還可以幫自己的房子設定一個價格,如果有買主願意花哪個價格來跟你購買,大家就可以成交,俗稱Set a Make Me Move price。在認真的的搜尋了這個Zillow網站,可以看的出來慢慢的其實過去很多Agent提供的資料其實都可以被標準化。只要可以整理出完整的資料庫,這些都可以被現在的科技所取代的。

另外一個網站Redfin來講,買家跟賣家都可以在這個網站上面交易房屋。這個網站跟創辦人已經在美國引起很大的爭議。因為Redfin的營業模式已經嚴重的影響到過去傳統的房屋經理人的銷售模式。特別是在比較廉價的佣金方面已經造成很多經理人收入的影響。雖然這個網站推行的是half electronics, half personal。但是可以看的出來這個產業結構已經因為科技的進步產生了改變。過去西恩潘認為不太可能發生的想不到慢慢的在網路成熟後已經出現了改變。單單Redfin在2004年創業第一年就有交易額超過1億美金,代表市場是有的。只是要看各個創業家要怎樣去尋找或是開拓這個龐大的商機。

寫到這裡大家可能感覺西恩潘有一點馬後炮,現在美國房屋市場這麼差,西恩潘怎麼還在哪裡提房屋市場的產業。但是大家如果好好的想一想,創業不就是這樣嗎。「時勢造英雄」,特別是在這次次級房貸大跌的時刻一定有特別多的房屋需要被售出。加上我原本說的,歷史都一直在循環,如果說這次大跌個兩年,過了還是會有哪個機會。特別是在房地產這塊大餅上面,如果大家認真的觀察,全世界大部分的富人還是以房地產起家的屬多數。

在最後,其實西恩潘對於線上不管是賣房子或是相關的產業都開始有自己的想法,特別是在所提供的服務。有幾點可以提供參考,

1. 結合線上買房/貸款
很多剛出社會的人都不了解整個買房跟貸款的手續,如果線上的網站可以提供這樣的服務,所謂的one stop shopping的話可以打入第一次買房的新鮮人或是對於長期租房不熟悉這個步驟的人的使用。網路上有很多這樣的資訊,但是到現在似乎還沒看到有可以馬上提供這樣的合併服務的產生。

2. 找房資料庫
相信很多時候大部分買房子的人對於陌生的環境總是沒那麼了解,特別是周遭環境。例如社區機能或是便利性,大部分都比較沒有比較被完全納入可考慮的範圍。或是根本資料庫根本不夠詳細可以做這方面的分析,如果有某種的資料庫可以提供給買房屋的人把一間房子所有可考慮的都包含進去。換句話來說,把一個頂尖Agent的腦袋完完全全的標準化成一個資料庫。

相信Real Estate線上交易還有更多的機會,至於我一開始提到的哪個團隊到底有給他們什麼意見西恩潘就不在這裡提出了。因為他們也還在Stealth mode,所以西恩潘也不會在這裡寫出他們的公司名稱。也許未來西恩潘碰到他們的時候會繼續跟大家提供這間公司的未來情況。但是可以看的出來這些公司未來每個都有機會可以重新打造這個產業的結構鏈。

(圖片來源: www.property8.com)

註:
如果有認真閱讀西恩潘的部落格的人應該會發現我的標點符號又回歸中文模式了。原本學會了怎樣用中文的標點符號但是不知道為什麼突然用不出來。但是在昨天去網路上找一找到底要怎樣才能使用才終於了解該怎樣寫標準的中文。就是要用這樣的符號才感覺我的部落格才完整。已經越來越感覺到很多人會認為西恩潘從來沒出過國了。如果越寫越好可能沒人會覺得西恩潘台灣小學沒有畢業。(我想應該也沒有人會這樣認為吧。)

另外一件想要吐血的事情就是剛剛把我專用相機借給老姐去拍照,原本想說只是很單純的借給她用。誰知道老姐真的很天才,隨便拿一張搞不清楚的布就給我擦LCD螢幕。原本就很保持很乾淨的LCD螢幕給她擦成霧面。天啊,拜託一下,保持了那麼久的相機給她順手一弄就根本看不清楚了。西恩潘的隨身相機就這樣變成了霧面LCD。看起來以後拍照拍的不漂亮只好都推在螢幕看不清楚的份上了。不是我機車,因為真的太誇張了。特別的就是也不知道她到底用什麼擦的,我擦半天都擦不乾淨。油膩膩的,因為我都是用特別的布在擦。晚一點再來張照片就知道為什麼西恩潘會這樣不爽了。

2008年1月22日

當製造業不再是製造業...


最近幾年不管是在北美或是在亞洲, 幾乎每本商業雜誌或是管理的書都在喊服務業(Service Provider)才是唯一. 製造業(Manufacturer)已經是過去式, 提供服務才是賺錢的地方. 就連幾年前台積電董事長張忠謀都說過,

「台積電是服務業, 絕非製造業. 完全是以服務導向的企業.」(西恩潘的簡述)

不管是台積電, 或是其他產業, 其實可以慢慢的發現每個公司都已經轉型為服務業. 也許在30年前哪個物資缺乏資訊不發達的年代, 製造商只要拼命的生產就會有人願意購買其產品. 因為再哪個時候跟本沒有哪麼多的選擇. 所以只要品質還不錯, 價格不要差太多就有大賣的可能. 所以大部分的管理學都會講哪時候是賣方的市場, 或是製造商導向的市場. 消費者沒有太多能力改變市場的走向, 所以那時候的製造商可以講說有絕對的控制權.

到底在那短短的30年來, 到底什麼東西改變了一切. 相信原因很多, 不管是大家變的比較富裕, 要求比較多了, 產業的升級, 或是其他有關類似的東西, 製造業再也不像過去. 大家拼命排隊來跟你下單, 只要東西做的出來就賣的出去的那個時代已經過去了. 而製造業也面臨的轉型, 也就是為什麼很多公司開始改稱自己的公司為服務業而非製造業.

在過去所有的人的想法都是把服務業當成, 餐廳, 商店, 跟其他類似相關的服務, 但是從來沒有人把製造業當成一種服務. 特別是在亞洲, 如果好好的把台灣或是大陸最引以為傲的代工產業切割來看, 這也算是一種服務業啊. 客戶因為某種需求, 所以希望代工廠提供幫忙設計, 生產, 跟運輸的服務. 換個角度來看, 其實這也算是一種服務. 單單看現在鴻海跟Flextronics所在的產業, EMS, Electronic Manufacturing Service, 講的就是電子專業生產服務. 這個由北美所提出的產業, 在他們的眼裡這個產業也算是一種服務. 提供的服務就是幫客戶在不一樣的市場生產不一樣的電子產品. 等於是出了行銷跟部分設計沒處裡以外, 什麼都負責外包的服務.

好好的思考就可以發現, 其實製造業跟其他的外包服務沒什麼差別, 但是最大的問題對於為什麼製造業雖然轉型為服務業但是還是沒辦法提高其毛利率. 問題應該還是因為這樣的服務都可以量化, 每個硬體零件價格都高度透明, 人工的薪水也是可以算的清清楚楚, 所以沒有辦法在這上面增加其價值. 這也是為什麼單單從軟體外包跟硬體外包的產業相比, 毛利率會相差哪麼大.

但是當製造業不再是製造業, 不管是所謂的傳產或是電子業, 服務業的本能應該需要被加強. 如果認識西恩潘的人就知道, 當我每次提起台積電的時候都會講,

「其實台積電做的也是代工, 就像早期鞋子跟成衣. 只是越變越複雜跟精密了...」

很多人聽到這裡可能會反對我的說法, 但是不得不否認, 如果一間公司沒有自己的品牌或是產品設計部門, 那不就是所謂的代工服務.

今天寫到這裡很多人可能會搞不懂西恩潘今天到底想要講什麼, 為什麼講來講去重點似乎都是在講現在的製造業已經成為了一種獨特的服務業. 只要是客戶要求的, 而且是可能的, 幾乎都會想辦法做到. 更重要的就是, 過去所謂的製造業已經從賣方導向轉成客戶導向. 在不斷的競爭下, 加上資訊的透明度增加, 如果沒有辦法提供某種附加價值的服務, 例如說提供免費的設計或是打樣(Free designs and prototypes).


可以看的出來現在台灣每個企業都在想辦法走出自己的路, 不管是宏碁的品牌跟生產(緯創Winstron)的切割, 或是最近華碩的切割也好, 都是想辦法讓所謂的代工製造轉型. 感覺前宏碁董事長施振榮在1992年提出微笑曲線(Smile Curve)解釋真的很好. 往往大家都了解單純的製造業在整個產品鏈都是最比較低附加價值的部分. 西恩潘喜歡這個曲線因為解釋了製造業該要怎樣轉型. 右手邊的曲線是做品牌, 那是大家的夢. 相信每個做企業的人都希望有自己的品牌. 左手邊是研發設計, 而中間是生產. 所以說當製造業不再是製造業的時候, 因為每個製造業都會往曲線的兩端走.

西恩潘現在的思考方向就是, 每個製造業都需要好好的思考到底如何真正的成為一個服務供應商. 很多人提到找到自己的藍海, 或是要好好的分析一下到底自己這個產業的客戶需要的是什麼. 很多時候因為每個人都陷在自己的產業裡面而沒時間好好的想一想到底什麼樣多的服務可以產生更多的價值. 但是不只是這樣, 其實每個人工作也都可以好好的思考自己現在的環境跟價值. 其實每個人都一樣, 過去也算是某種製造業. 把自己該做的作好, 提出給公司, 但是現在每個人也變的跟服務業一樣, 只有想辦法給公司/客戶更多的價值才可以繼續在這個社會競爭下去.

(圖片來源: Wikipedia, 微笑曲線)

註:
連續兩天都寫的很抽象, 不知道為什麼西恩潘的商業部落格會演變成這樣. 可能是昨天突然跑去弄我的title banner結果給我搞到亂七八糟. 最後只好選擇弄成現在這個樣子, 希望可以在今明兩天來個大改變. 希望不要把不該用的給用壞.

最近一直在計畫這個部落格在新的一年到底要怎樣走下去, 因為感覺人就是要追求進不而西恩潘的部落格也是一直在追求進步. 感謝很多人有給我很多很棒的建議, 也有很多人給我很直接的建議. 不管是什麼樣的建議西恩潘都會虛心學習希望可以更進步.

2008年1月21日

兩岸三通, 台灣經濟的救命仙丹?

相信在過去的10年裡面, 不管是台灣人或是華僑都一定聽過三通這個名詞. 而對於西恩潘來說, 三通這個名詞也已經聽的夠久了. 但是如果真的認真的去分析三通到底是什麼, 那就是台灣跟中國大陸的, 「通商、通郵、通航」. 雖然台灣方面到現在都還沒有開放, 但是自從80年代開始, 不管是台商或是探親的同胞就已經在台灣跟中國大陸來來回回不知道多少遍了. 如果以正式管道而言, 三通是不存在或是還沒開放的. 但是以非正式的管道來說, 台灣跟中國早就已經通商跟通郵了. 唯一剩下來的就是通航, 而現在需要正面的去面對的就是通航. 如果說20年前來談這一件事情, 台灣應該沒有人想要三通. 因為哪時候大家對於中國的認知還是對岸人民生活在水深火熱之中. 或是大家對於共產黨到底是在賣什麼藥也搞不懂. 在這樣的不確定感下相信沒有人會想要開放這樣的航線.

但是在2008年來談三通, 現在已經不能說該不該開放了. 該談的應該是哪時候開放, 該怎樣開放. 政府應該要有一個實際的時間表來讓人民知道有沒有這樣的一個可能. 如果有認真注意西恩潘今天的標題就知道, 「兩岸三通, 台灣經濟的救命仙丹?」, 很多人再過去都認為三通是解救台灣經濟現在的強心針. 但是在西恩潘過去幾年來回穿梭台灣, 中國跟北美, 今天要給大家一個不一樣的看法跟觀點. 到底對於兩岸三通這樣的一個政策, 真的如同經濟學家說的可以為台灣帶來更多的好處, 或是壞處, 還是根本已經沒有太多的影響了. 是因為台灣已經錯過了哪個開放的時間點, 還是現在開放還來的及.

因為西恩潘的部落格是以商業為主, 所以這個政策會以商業為分析主項. 先從通商開始, 現在台灣政府的政策是以每個公司不能投資在中國大陸超過自己資本額的40%為上限. 如果從這個角度來看, 其實台灣不知道已經有多少個大中小企業都已經超過這個額度了. 不管是從第三地進去中國, 或是早期進入中國的台商來說, 其實這個政策能夠封鎖住的可能是一些產業未開放的上市公司. 對於大部分的台商來說, 這個政策現在對於台灣最大的傷害就是大部分的廠商在中國投資有成也不會把資金匯回台灣. 而這個矛盾的政策會使台商繼續在國外找不一樣的投資標而資金不會回台灣.

當然啦, 很多反對兩岸三通的經濟學家高度反對開放因為覺得會使台灣人失去工作. 但是大家沒有認真注意到的地方就是, 在台灣絕大部分的製造廠商現在的出貨都是台灣接單中國出貨. 造成看起來台灣企業每個都創營業額新高, 但是發現台灣人民個個都感覺不到生活或是薪水有變高. 這個原因就是製造業在台灣這個薪資過高的地方已經生存不下去了, 不管是傳產或是所謂的高科技, 生產業最重要的就是低工資. 雖然中國大陸的工資也是節節升高, 但是相對來講台灣的薪水還是過高. 西恩潘在去年一個場合裡面碰到世界銀行的經濟學家談到, 為什麼他對於日本跟台灣經濟成長評價最低.

「台灣經濟現在最大的問題就是在於, 政治面跟兩岸三通.」他肯定的對我說.「如果台灣政局可以穩定下來而且開放兩岸三通, 那台灣的GDP成長率應該可以兩翻.」

對於世界銀行分析來說, 台灣的真正GDP成長率是沒有主計處哪麼樂觀. 主計處的2007年超越5%的GDP成長率來講, 包含了太多上一段我解釋的三角貿易的出貨方式. 導致人民會感覺不到經濟成長速度有哪麼迅速. 如果有人閱讀12月份的天下雜誌已經有提到, 台灣出口額已經超過一半是從大陸出貨的. 代表著雖然大家看到每次大喊出口經濟已經創下新高, 但是絕大部分可能都是從中國哪出貨, 只是由台灣這裡做文件而已. 世界銀行對於台灣的內部分析可能不超過3~4%的成長率. 跟其他的亞洲三小龍相比, 其實已經算是遜色. (IMF2008預估, 新加坡 5.8%, 香港 4.7%跟南韓 4.6%)

寫到這裡, 西恩潘今天寫的大家可能已經在報紙跟雜誌上聽過了. 西恩潘現在也給大家自己對兩岸三通政策的好跟壞(Pros and Cons)是在哪裡來好好的分析一下.

如果開放了三通, 台灣會如同亞洲或是北美跟歐洲的國家一樣已經中國的觀光客. 當一個經濟體發展成熟了時候, 無煙囪的觀光業可以順利的提升國家的GDP. 如果全世界的人都已經選擇這樣做了, 開放中國觀光客, 那為什麼台灣還不速速開放呢? 只要有好的管理方法, 相信還是可以把這一塊做好的.

兩岸直航可以讓外國人繼續把台灣當成一個亞洲的中途點. 幾乎現在很多北美或是歐洲的商人來亞洲一定會到中國, 但是對於台灣沒跟中國有相通的飛機會讓這些商人造成很大的困擾. 如果說廣州, 上海, 北京跟台北有互連班機的話, 相信會加速台灣利用中國這個市場.

相反的來說, 如果兩岸三通的話, 會造成台灣的某些產業強迫升級. 因為在高度開放的市場下, 會造成市場競爭. 例如當NAFTA*剛開始的時候也造成很大的爭議, 但是在美國, 加拿大跟墨西哥的適應期過後, 各國還是找到自我的競爭優勢. 所以如果開放雙方經貿, 台灣的影響一定比較大, 這是好還是壞就是見仁見智了.

其實還有很多的好與壞, 西恩潘就不會在這裡一一的寫出來. 但是西恩潘今天希望提到最重要的一點就是, 當西恩潘走遍全世界每一國的人都希望跟中國做生意的時候, 台灣, 這個跟中國僅差一個台灣海峽的地方, 還可以對中國這個市場置之不理嗎. 今天西恩潘要寫出的不是說兩岸三通一定是台灣現在經濟的仙丹, 但是不得不否認的就是這會是解答之一. 對於每個台灣人來說這項政策都是無法避免的. 至於未來會如何執行, 相信政府跟大眾都需要好好的思考.

*NAFTA - North American Free Trade Agreement, 對於北美三國來講這個在1994年開始的協定使得北美成為一個自由關稅的版圖. 雖然說沒有使用共同貨幣, 但是使得物流, 人流跟錢流都更加的密切. 也真正的開放了一個大北美貿易區.

(照片來源: 台灣商會網, 中華航空蘭花班機)

註:
自從上個禮拜的搶救之後, 真的很感謝各位讀者的幫忙. (西恩潘瞎喊的...). 很感謝大家的支持, 西恩潘才可以繼續寫下去. 至於西恩潘為什麼有哪麼多東西可以寫, 我也想不出來. 連潘爸跟潘媽都感覺到好奇, 從來不知道自己的兒子有哪麼多東西在腦袋裡. (還以為自己的兒子腦袋空空什麼都不知道.)

「感謝各位鄉親父老的支持, 西恩潘希望大家可以繼續捧場下去. 對於一個業餘的觀察/作家來說, 來捧場閱讀就是最大的精神支持.」

這次因為玲姑姑特別從LA回來過年所以潘爸決定昨天晚上帶大家去聚餐, 西恩潘跟潘媽想了半天最後決定去位於台北喜來登二樓的桃山餐廳. 廢話還是少說來看照片吧,



喜來豋飯店桃山餐廳
地址:北市忠孝東路一段12號喜來豋大飯店二樓
電話:2321-1818


因為昨天又到了中壢, 但是因為我去幫大舅觀察一下他最新的項目. 所以老姐跟大嫂先開車回台北, 也給西恩潘一個機會可以搭高鐵囉. 終於有藉口可以搭高鐵了, 已經回到台灣一個半月到現在還沒有去搭過高鐵. 看照片吧,



老實說, 這次的感觸很深. 因為發現如果台灣認真做, 還是可以做出世界級的水準. 西恩潘不敢吹噓自己去過世界各地, 但是在我去過的這些地方, 台灣高鐵真的已經做到世界級的水準. 整體的設計加上台灣最難做的維持乾淨程度, 台灣高鐵都做到了. 真的很感動台灣可以做到這樣的基本建設. 搭過了高鐵才感覺還是要對台灣這塊土地有信心, 雖然是一個7000億台幣的玩具. 但是感覺至少台灣還是一個先進國家.

如果大家有注意到最近幾年台灣周休二日的趨勢的話, 會慢慢的發現桃竹苗地區出現了很多山裡面的休閒農場或是下午茶的地方. 因為大舅在新竹縣關西鎮的深山裡面也買了一塊地, 昨天下午跑去大舅的"黃家牧場"走走. 想說既然西恩潘每次都在談行銷跟創業, 如果自己的舅舅都幫不了, 那我還要混啊. 所以看看有什麼地方可以幫忙他把整個地方規劃起來. 大家看照片囉,



雖然大舅的這塊地佔地不大, 但是還是有辦法做成小而美的牧場. 但是如同西恩潘過去講過的, 沒有熱情跟努力, 有再好的先天環境也是做不成功的. 有機會會繼續報導大舅的黃家牧場最新情況的.

2008年1月19日

愛情, 忘不了的感覺...(I)

這個禮拜天的早上, 如同往常一樣坐在仁愛路跟安和路的N.Y. Bagel吃著我的美式早餐跟喝著我最愛的咖啡. 回想著才從加拿大回來, 每當吃到這裡的早餐總是讓我回想起在多倫多的日子. 哪個熟悉的味道, 總是在這裡才會想起哪個感覺.

「先生, 你的咖啡還需要續杯嗎?」服務小姐問我.

「好, 再給我一杯謝謝.」明知道自己已經喝過量了, 但是真的還是很想要再來一杯.

發呆的想著, 今天到底應該要做什麼. 該去打打球呢, 還是到處晃晃. 想不到城市人的生活就是這樣啊. 回到台灣也有一段時間了, 還沒有想出週末應該要怎樣打發時間. 想起來打給自己的兄弟看看他們今天有什麼節目.

「兄弟, 今天你有要幹嘛嗎?」我好奇的問著.

「沒啊, 拜託你. 禮拜天早上不睡覺你幹嘛哪麼早叫我起來啊.」

「是喔, 你還沒起床喔. 想說也差不多了啊.」

連打給了兩個朋友大家都還沒睡起我就放棄了. 現在是怎樣, 大家是不睡到中午就不起床喔. 正想到下一個要打給誰的時候, 我的眼角喵到了從門口進來的哪個人.

「奇怪, 哪個女孩好眼熟啊.」剛從門口走進來的女孩怎麼哪麼是曾相識.

不知道是自己老了, 還是認錯人了. 但是怎樣就是想不起她的名字. 她, 到底是誰. 我可以確認我認識她, 但是就是不知道她到底是哪認識的. 天啊, 我才20多歲怎麼變的哪麼健忘. 到底我是在哪認識她的. 那麼亮眼的女孩, 我真的認識她嗎. 還是我自己在哪個雜誌或是報紙上看到, 所以才會感覺哪麼面熟吧.

明明知道我認識她, 但是就是想不起來. 厚臉皮的我決定自己往前跟對方交談, 也許會突然想起也說不定. 也不知道哪裡找出來的勇氣, 拼了.

「小姐, 不好意思. 從妳剛剛進來我就感覺妳很眼熟. 請問我們是在哪裡認識嗎.」好老套的把妹台詞啊. 她一定覺得我遜呆了. 用這麼老套的方式找她聊天.

「你真的不記得我了嗎?」她可愛的問我.

「啊, 妳是...我真的...是嗎, 我真的...」我結巴的說著. 完全想不起來到底是誰.

「你是真的不記得我, 還是裝的啊.」她再度問我一次, 這次已經有一點生氣的感覺.

「是喔...我...知道我們一定認識. 但是我就是不記得了...」

「我是你光復國小的同學, 兩個人坐在兩隔壁兩年, 這你都還不記得.」

「天啊..., 妳是珍妮. 我們有多久沒見面. 應該超過10年以上了吧.」我驚訝的說不出話了.

「到現在才記得, 現在是怎樣, 人老健忘了嗎.」

現在終於想起來了. 哪也真的好久了啊, 大家都已經出來工作. 小學同學難怪都記不起來. 自己出國那麼久. 大家都改變了好多啊, 而她真的越來越漂亮了. 想不到過去坐在我旁邊的她, 現在已經是個大美人了呢. 時間真的可以改變一切, 還是應該說女大十八變呢.

「真的好久好久不見了啊, 應該是從我去加拿大之後就沒見過妳了吧. 妳後來到哪裡去了?」

珍妮, 一個讓我在小學時候著迷的女孩. 當班導師分配到我跟她坐在一起, 還以為自己聽錯了. 想不到我可以跟班花坐在一起. 想到哪時候一堆男同學抱著羨慕的眼神看著我. 大家都感覺我是不是開運了.

「你不是讀到一半去了加拿大嗎, 而我也在國中的時候去了澳洲.」她輕鬆的說著.

是喔, 原來她去了澳洲. 難怪後來問其他的同學都不知道她的行蹤. 想不到她也出國了. 那麼久沒有見面想不到會在一個我完全意想不到的地方碰到. 怎麼會哪麼巧, 竟然不是在同學會而是在這個地方.

「那妳現在是回來玩, 還是回台灣工作了.」我好奇的問她.

「現在是回來工作, 想說回來看看機會會不會比較好. 你呢?」她認真的說著.

「我也是回來台灣工作一陣子了.」

想不到這個讓我在小學時候著迷的女孩又再度出現在我的面前. 這個巧合難道就是所謂的緣份嗎. 還是我自己想太多了, 搞不好別人都結婚, 或是有穩定的男朋友. 這時候的我突然心跳加快. 我是個大男人, 幹嘛哪麼擔心啊. 又不是沒跟女生講過話. 想當年還是小朋友的時候還暗戀過她, 但是那時候是哪種純純的愛. 兩個人可以坐兩隔壁兩年. 我到底應該要怎樣跟她聊下去, 該問她電話跟聯絡方式嗎. 還是打完招呼就走. 難道就要錯過這樣的一個機會了嗎.

未完待續...

註:
寫完上次哪篇「愛情: 默默的表白才是最美...」愛情散文之後慢慢的開始被人提出應該要寫連載版. 不然每次都感覺寫的很簡單, 一點都不過癮. 導致西恩潘這次只好做人生第一個寫作挑戰. 如果說感覺我寫的很爛請跟我提出建議. 西恩潘一定會想辦法更正. 只是發現自己中文文筆真的不怎麼樣所以很難去寫很深澳的感覺出來. 但是已經拼了老命在哪裡寫跟想了.

還有正在計畫最新部落格的格式. 對於這方面還需要大家給我的建議跟意見. 很希望各方可以提出自己的意見讓西恩潘可以把我這個商業部落格提升更好的品質.

最後還是哪一句話,

「搶救西恩潘的部落格吧. 寫作是我的興趣而非我的職業. 大家的閱讀會讓我有原動力持續寫下去.」

2008年1月18日

次級貸款=金融黑洞到底有多大啊...


自從幾天前花旗銀行(Citicorp)宣布第四季財報, 賠掉了98億美金, 打掉180億美金的資產的時候, 就可以感覺到2008年對於金融業應該是蠻難過的. 特別是寫到這是花旗從192年前創業以來賠掉最多的一季, 想起來真的很可怕. 難道是玩的越大, 爬的越高, 所以跌的越重. 如果不了解為什麼美國金融產業會在從去年夏天開始就變天的讀者, 可以回去讀西恩潘過去寫的文章. ("金融業大翻滾的後遺症"跟"CDO, 那是一款新包包的品牌嗎"). 這也就是為什麼西恩潘過去會提到, 金融業就是錢滾錢. 市場只有哪麼多的錢, 不是你賺到, 不然就是被我拿去. 不只是花旗銀行, 昨天美林也發佈了第四季的財報也是賠掉了99億美金跟打掉了115億美金資產. 單單從這樣的數字去聽的話, 可能會讓人心驚膽跳. 到底是什麼原因, 到底這個金融缺口有多大, 到底這些美國銀行跟投資銀行要賠掉多少錢跟打掉多少資產財夠補這樣的缺口. 而對於一般投資者而言, 到底哪些金融資產可以觀察或是注意到的. 西恩潘今天自己想要好好的來討論.

對於為什麼這些金融業會發生這樣嚴重的損失我就不在提了, 因為在過去的文章裡面已經寫出CDO, Collateralized Debt Obligation是什麼. 但是需要提出的一點我以前也沒發現的就是, 在這些投資銀行過去發行的投資標想不到還放了一個保險給投資者. 導致以前投資CDO的人如果說這些投資標的現有價值低於某個價格, 可以用原價賣回給這些投資銀行. 如果你好好的思考一下, 這樣的條款有多可怕啊. 代表著這些銀行要去為這樣的投資來去做擔保跟背書. 單單從這個角度來看就知道為什麼次級房貸的這個投資標會變成一個金融黑洞, 而這個黑洞到底有多大, 到底設計了多少個這樣的產品給不同的法人, 這就是為什麼每個金融機構都拼命賠錢跟打呆帳.

回歸到現在這些金融機構的現況, 經歷過去年年底的大搬風, 幾乎每個執行長都已經換人做做看了. 不管是剛剛提到的花旗或是美林, 每個都已經是換個管理團隊進住. 而第四季這樣狂賠錢跟狂打呆帳也是換新的執行長都會做的事情, 在商學院大家的講法就是taking a bath, 翻譯成中文就是先把公司整個壞帳一次打到完. 因為上一個執行長或是上一個團隊的錯誤, 沒有必要自己來承擔. 所以就是拼命的把一次有的沒有的壞帳一次出完, 就是要弄到一個新的開始, 這樣才看的出來這個新的執行長到底做的好不好.

但是單單從這個角度來看, 其實這些金融投資銀行還是有很多的未來的. 幾乎每個產業都是有一個循環, 也就是為什麼現在很多中東的主權基金, 科威特(Kuwait Investment Authority)或是阿不達比(Abu Dhabi Investment Authority), 或是新加坡的淡馬錫拼命的在買這些銀行的可轉換公司債. 例如西恩潘之前寫過的, 11月的時候阿不達比的主權基金砸了75億美金的花旗, 或是科威特砸了30億美金. 這些都是因為近幾年油錢賺取到不少資金後, 發現美國的金融體系整體來講還算是健康的. 可能是特別看到巴非特在90年代的時候因為金融股大跌而進場Wells Fargo在過去10多年來已經讓Berkshire Hathaway帳面上賺取了不少利潤.

回歸的主題, 到底這個所謂的次級房貸的坑到底有都大, 老實說西恩潘自己也講不出來. 到處看了所有不同樣的資料. 根本沒有人可以好好的講出這樣到底有多大, 每個人都有不一樣的角度跟看法. 連美國連準會的主席, Ben Bernanke都主張繼續降息來穩定美國經濟. 而對於布希總統來說, 在他的最後一年如果不好好的作出一點政績來講, 歷史上會怎樣定位他的八年也是很耐人尋味的. 種種的原因都可以看出美國政府對於次級房貸的問題, 覺對會選擇時間出手. 至為會是在哪方面的方式來提供協助, 應該會順著時機做出最好的選擇. 但是從現在看起來應該就是以持續降息來刺激經濟為首選.

寫到這裡感覺今天好像提出的觀點很不清楚, 連西恩潘自己都感覺到對於次級房貸到底會造成什麼樣的影響也不是很確定. 但是可以了解的就是, 等到所有問題沉澱的時候一定還會創造出下一個投資機會. 對於所有投資人應該要注意的不是現在怎樣, 而是等到機會來臨的時候應該要怎樣的選擇到好的北美金融或是其他產業的投資標. 如果過去歷史都印證成功的話, 機會應該還會再出現, 完全都只是時間的問題. 而西恩潘也是正在觀察看看到底要怎樣去逮這個機會, 那你呢?

註:
昨天正在思考這個部落格也正常的寫了半年以上了, 看起來是需要自我檢討一下到底有什麼地方可以繼續進步. 有什麼地方需要改進的, 還有什麼地方可以繼續加強的地方. 這也就代表需要各位讀者幫幫忙提出一點意見來給西恩潘去思考未來的方向. 現在思考到的有幾點,

1.) 中文文法
西恩潘已經很認真的去想辦法寫出比較順的文章, 但是還是希望可以在繼續進步. 至於到底可以進步到什麼地步我自己也講不出來.

2.) 整體格式
現在這樣的格式看起來會有一點複雜嗎. 還是會太多東西在主頁了, 需要減少一點不需要的內容嗎跟選擇嗎.

3) 繁體/簡體
需要提出另外一個簡體版本嗎. 看起來現在越來越多簡體的讀者, 西恩潘也正在思考到底要怎樣才能繁簡這樣互換. 如果了解要怎樣弄得讀者請跟西恩潘聯絡指教.

剩下還有什麼需要更改的麻煩大家可以跟西恩潘提出建議. 感謝大家. 最後還是哪一句話,

搶救西恩潘的部落格吧. 目標就是超越500人/天.如果你感覺西恩潘寫的好就推薦給你的親朋好友. 西恩潘會感謝大家的.」

剛剛中午的時候潘爸突然問我,

「西恩潘, 要不要來去吃開封街哪裡的牛肉麵?」

「走啊, 我哪麼愛吃牛肉麵當然一定要去吃吃看.」

廢話不說了, 看照片吧.



劉山東牛肉麵
地址:臺北市開封街一段14巷2號
電話:2311-3581

如果喜歡吃牛肉麵的人又想要嘗試新的店就去試試看吧.

2008年1月17日

當便利性已取代效能, 下一步呢?


昨天在閱讀Macworld Expo的新聞的時候, 看到了Steve Jobs從牛皮紙袋拿出了新的MacBook Air的時候, 我的第一個想法就是. 電腦便利的時代真的已經來到了. 這台13.3吋的筆記型電腦只有0.76吋後跟3磅以下的重量來說. 已經完全的將筆記型電腦輕量化. 單單從這台電腦的規格來看, Intel Core 2 Duo的CPU加上2G的RAM跟80GB的硬碟. 其實給一般的消費者而言已經夠了. 特別是在現在這個網路資訊發達的時代, 其實對於功能的要求已經不高, 而是對於網路上可提供什麼服務才是重點. 可以看的出來蘋果不管是在工業設計上面或是消費者心態上面已經抓住了往後的趨勢.

在今天早上看到很多人的留言, 對於這台新的各有好壞的評論. 不管是對於沒有內建的DVD燒錄器是個很大的問題也好, 或是因為只有一個USB接頭跟沒有Firewire的插頭也好, 還是只有80GB的硬碟. 單單從這樣的反應可以看到這是從所謂的Computer Power User(算是極需要很多的效能的人)的方面來去思考的. 但是如果換個方向想, 人現在真的需要哪麼強大的運算功能嗎. 大眾真的用的到最新最炫的CPU, 超過2GB的RAM, 超大容量的硬碟來裝有的沒有的東西. 或是超過4個USB來銜接有的沒有的外掛設備.

換個角度來想, 如果你今天自己在星巴克喝杯咖啡, 想要上網看個東西. 你會選擇帶一台笨重的大筆電去, 還是需要的就是一台可以隨身攜帶的簡單型筆記型電腦. 再想一想, 你有看到多少人會在外面進行燒錄的工作. 應該很少看到人會在外頭進行燒錄音樂或是電影吧, 要弄也是回家弄. 當然啦, 西恩潘在這裡也不是說MacBook Air會是一個大眾都可以用的筆記型電腦. 但是如果認真的思考一下, 不管是Steve Jobs或是Apple對於這個產品的定位真的是很可怕. 在於效能筆記型電腦的玩家已經飽和的市場下, 現在即需要的就是開發出哪個還沒有開始使用電腦的人口. 如果用80/20的理論來分析的話, 20%的電腦市場就是所有的人都在搶的, 那80%的市場可能會是未來的關鍵或是電腦公司生存的空間.

提起現在最熱的低價電腦, 大家一定都知道去年華碩推出的eee PC吧. 如果認真的注意這台電腦的效能, 其實根本比不上現在任何一台的筆記型電腦. 不管是在CPU, RAM或是硬碟都跟現在主流的產品差上了一大截. 但是為什麼一堆人擠破頭要搶著購買這樣一台小電腦. 或是為什麼美國亞馬遜Amazon會賣到缺貨. 一台小小的北美沒什麼聽過的品牌公司Asus推出的一台US$399.99可以賣到這樣, 老實說華碩可能打中了每個行銷人想要搶下新產品新市場的局面. 因為便利, 功能只是大眾需要的, 上上網, 聊聊天, 做點簡單的文書處裡跟看看照片, 這就是絕大部分人需要的功能. 加上現在很多以前需要單機版軟體才能做的功能已經漸漸的在網路上可以使用. 慢慢的所有的人只需要一台可上網的機台就可以執行5年前強大筆電能處裡的功能.

這是個趨勢嗎? 還是因為慢慢的所謂的電腦已經從高科技變成了一種共同商品(Commodity). 到底是什麼樣的改變. 還是因為無線網路的普及率, 慢慢的讓笨重的電腦可以走出每個人的辦公室跟客廳. 還是因為手機製造商慢慢的了解人需要越來越強的使用平台, 所以慢慢的往電腦方面整合. 而電腦製造商了解了電腦需要慢慢的變的更輕巧來往手機方面整合. 導致我們現在慢慢的看到就是這兩個產品的整合. 對於未來的想要朝這個方面的創業家來說, 其實所創造的商機也會慢慢的增加. 特別是在3G或是無線網路的普及慢慢增加的狀態下, 越來越多簡單有創意的功能將會在網路增加需求.

回歸到剛剛提到的MacBook Air, 以蘋果的市佔率只有5%的狀態下加這個產品的售價在USD1,799.99, 要大量銷售是不太可能的. 但是我們不能單單從蘋果熱不熱賣來看這個決策, 而要從這個產品帶給的趨勢. 慢慢的可以看的出來未來的筆電只會走越來越輕量跟簡易化的方向而走, 而能產生出來的功能也是大眾所需求的. 從現在不管是蘋果的MacBook Air也好, 或是華碩的eeePC也好, 現在還看不出來這種需求是否是電腦製造商的下一個藍海, 但是可以確定的就是, 現在的紅海已經沒辦法創造任何太多的附加價值.

可以了解的就是在未來的幾年這個市場將會被其他的廠商搶食, 特別是在人對於電腦個看法已經不如10年前一樣. 10年前大家去買台電腦感覺是一個大事, 西恩潘還記得當時花了7,8 萬塊錢買台桌上型電腦. 以為可以撐很久但是沒過幾年就掰掰了. 但是現在去買台電腦好像是就是去買台隨身聽一樣, 感覺差不多就下手了. 也因為這樣, 如果要從這方面創業可能困難, 但是如果可以提供更多的功能方面去思考的話, 應該會有很多市場機會. 改天再來寫一下西恩潘對於這方面的想法.

(照片來源1: Apple Official Website, MacBook Air)
(照片來源2: Asus eeePC Marketing Brochure)

註:
經過這個禮拜的搶救行動, 看起來大家還是有很多的人情味. 雖然說西恩潘只有一個讀者也會繼續的寫下去, 但是總是希望有更多的人可以來分享一下自己的想法跟看法. 如同我過去講的, 寫這個部落格的想法就是希望可以跟更多的人分享不同樣的商業想法跟未來可投資或是創業的方向. 特別是不認識西恩潘的人如果倒楣的讀到了這個部落格也希望可以更進一步的提出自己的看法或是推薦給你週遭對於這方面有興趣的人.

希望透過這樣的聯繫來認識更多喜歡創業跟想要創業或是只想要了解更多商業訊息的朋友. 這也就是為什麼西恩潘可以天天不斷的持續寫下去. 寫只是為了想要認識或是溝通自己的想法, 希望可以透過這個部落格來創造更多的共鳴.

最後還是哪句話, 知道大家都聽膩了.

拜託拜託, 繼續搶救下去吧.」

2008年1月16日

什麼都要來一下的Google...



不知道是不是公司做到一個程度的時候, 還是公司做的很成功的時候, 就感覺什麼都可以搞一下. 如果最近有認真注意Google這間公司的動態的人應該會發現, Google最近業外的投資也不少. 不管是去年成立的Google Renewable Energy R&D, 或是準備要去投標Wireless Spectrum, 這些不一樣的投資都引起競爭對手或是非競爭對手的關注. 從財務面來講, 這些投資都會相對的消耗掉一點資金. (剛剛喵了一下, 市值差不多有2000億美金). 這也代表著如果Google這間公司想要做任何投資的話, 資金應該不會是一個很大的問題. (資金充裕的公司真好啊, 還要找投資來消耗掉一點資金). 而且對於Google現在的問題將會是未來要怎樣持續這間公司未來的成長力. 在過去10年, Google靠了網路跟廣告成長, 但是在下一個10年這間公司將會需要其他的投資來持續這股力道.

今天就要來分析看看到底最近這兩個看似沒有太多關聯的投資, 跟到底一間公司發展到現在Google這樣的地步到底要怎樣才能追求未來的成長. 先從環保能源這塊來看好了, 谷歌透過了自己的基金會, Google.org來投資再生能源產業. 一間是, eSolar Inc, 另外一間是Makani Power Inc. 位於加州Pasedena的eSolar Inc. 單從其名就可以知道這是一間從事太陽能發電產業的公司. 利用現在最熱門的太陽能發電的技術來當發電廠. 從介紹可以看到這間公司的技術是想要試著往後可以生產出比煤炭發電還要便宜的方法. 另外一間公司, Makani Power Inc. 是利用高原的風力來發電. 因為這個團隊發現利用比較高地的風力可以產生出高餘一般平原10倍以上的風力. 利用這樣的原理可以讓風力發電更有效率也更便宜.

單單從這兩間公司的介紹, 完全看不出來到底Google現有的線上業務跟這兩間公司有什麼關聯. 而且如果是使用轉投資的手法也看不出來怎麼會串聯到環保能源這方面來下手. 從Google的網站的來講是說因為這間公司希望對於社會有所貢獻所以才會做出這樣的投資. 這樣講是沒有錯, 每間公司都應該對社會有所貢獻, 但是畢竟一間上市公司還是以獲利為目的. 可能會因為要做所謂的企業社會責任(Corporate Social Responsibility)而提出這樣的投資, 還是因為未來再生能源是一塊大餅所以谷歌先跨一步進去. 或是更誇張的就是, 因為背後的創投思考到利用谷歌這塊招牌來投資可能會增加這兩間的成功. 不管是KPCB或是Sequoia, 這兩間狠角色的矽谷創投有沒有可能影響這個投資決定都是需要考慮的. 但是不管怎樣, 谷歌會跨入到再生能源產業真的有一點讓人跌破眼鏡也讓很多商業管理者不解到底這間公司在玩什麼把戲.

但是跟這兩間公司的投資來比的話, 所謂的無線通訊頻寬(Wireless Spectrum Auction, 也不知道我翻譯的對不對)才是所謂的重大投資. 如果對於這方面不了解的就是現在手機方面不是已經開放了900, 1800, 1900Megaherzt的頻率嗎, 但是現在美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commissions)選擇要開方700Megahertz的出來給所謂的廠商來競標. 大家可能會想, 通常這種東西不都是一些電信業者會選擇來競標嗎, 關Google什麼事情啊. Google又不是手機服務提供業者. 現在一定會加入競標的業者有, AT&T, Verizon這兩間第一跟第二的業者一定. 還有其他像是衛星業者, Direct TV跟有線電視公司Comcast Cable可能也有興趣. 但是如果好好的分析一下就可以了解, 這幾間公司都跟無線手機或是傳輸訊息有關聯, 但是對於Google來講, 到底去買下這樣的頻率對這間公司未來的發展如何也搞不清楚.

特別的就是現在專家估算最少要花100億美金才有可能把這塊吃下來還有所有未來的基本建設. 如果單單從谷歌想要操控未來手機的發展的話, 有必要花那麼大的投資進去這樣的產業嗎, 或是如果谷歌想要利用廣告跟搜尋來提供免費的手機服務的話, 這樣的投資也是很可怕的. 特別是現在看起來光是手機基地台的投資成本實在太大, 對於谷歌這樣的網路公司來說這是否是最合理的投資真的也很難分析. 但是可以理解的就是, 對於谷歌發展到這樣如果不做出一些冒險性的投資會很難再成長下去. 不管是Android平台也好, 或是700Megahertz的頻寬也好, 慢慢的Google已經了解到未來手機方面的發展絕對會超越現在的電腦. 也許現在就已經超越了也說不一定.

到最後今天的結論就是, 當一個公司已經發展到了一個階段, 光從Google的市值來看已經是全世界10大公司之一. 而這間公司的影響力已經不會輸給任何一間財富500的情況下, 這樣的的投資會讓其他人想到到底谷歌現在打的是什麼算盤. 但是對於高科技或是矽谷的公司而言, 不按牌理出牌不就是一種特殊的思考模式嗎. 特別是如果我們用產同的商業決策來看, 進入環保能源可能可以說是因為這塊產業很熱所以投資. 但是無線寬頻來講除非谷歌已經掌握了某種不一樣的營業模式, 不然真的沒有必要花大筆錢這樣的投入. 或許還有很多外面人不了解的情況要等到最後一分鐘大家才會知道. 但是可以知道的就是, 未來大家將會看到Google會有越來越多的動作. 也就是說搞不好未來這間公司有事沒事就會什麼都要來一下...

(圖片來源: gPhone Wireless Spectrum Auctions)

註:
這個禮拜不知道是不是因為台灣才選舉完, 感覺天天電視上面還是在講選舉. 只能說感謝大家的支持, 拜託繼續支持下去西恩潘的部落格.

「拜託拜託, 繼續搶救下去吧. 西恩潘的部落格寫到這裡已經需要大家的支持跟搶救了.」

西恩潘自己都已經喊到不行了, 剩下來的就是要靠各位讀者的幫忙. 順便提一下很多人問我怎麼還在台灣. 如果讀讀看前兩天的註就知道為什麼了.

另外一件事就是台灣最近真的變的比較冷了. 慢慢的連西恩潘自己都感覺到. 希望最近大家自己要多穿一點, 好好的照顧自己跟家人吧.

(慢慢開始感覺自己喊的像搶救雷恩大兵的哪種感覺都出來了.)

2008年1月15日

線上音樂下載的肉搏戰: iTunes, Amazon 還是?

在幾年前當蘋果電腦的執行長Steve Jobs提出要讓所有的使用者可以在網路上用US$.99/首下載自己喜歡的歌, 大家原本都一致不看好. 因為在哪個時候西恩潘想幾乎每一個在網路上下載MP3的人都是非法的下載, 或是只是共同分享. 所以這樣的路沒有一個人看好, 幾乎人人都認為蘋果走的這條路終究會失敗. 但是在蘋果電腦的iPod+iTunes的策略下, 這兩種產品的結合產生了無法想像的成功. 幾乎在一年內, iTunes已經成為大家會在線上購買音樂的共同平台. 單單從這樣的角度來看, 這個策略是成功的. 從另外一個角度來看, 單單是線上下載音樂的這個平台每個通路都可以做到, 不一定要從蘋果這個平台.

在過去幾年裡, 慢慢的每個不一樣的線上通路都推出了自己的音樂下載商店, 不管是Wal-Mart或是Amazon, 幾乎每個人都在搶食這塊大餅. 特別是在蘋果的成功後, 大家慢慢的了解線上合法音樂還是有市場的. 在過去因為一片CD或是專輯裡, 只有1~3首歌好聽, 但是唱片公司會強迫大家買單. 一片CD要賣US$10~15的情況下. 合法的線上音樂創造了可以購買幾首歌自己選的情況. 單單是這點就已經算是一個很創新的構想. 加上一首歌只要US$.99, 這樣更有特別的吸引力.

但是過去幾年唱片公司總是無法接受過去的靠賣CD的時代已經過去了, 所以特別會找像是蘋果電腦這樣的線上音樂下載公司來開刀. 不管是授權費或是DRM(Digital Rights Management), 都會試著限制很多廠商. 如果好好的觀察一下市場走向, 這些唱片公司在去年也了解到不改變不行了. 再繼續走下去整個音樂產業都會被瓦解掉. 光是看前幾天的新聞, EMI唱片公司決定要砍掉2000名員工就可以發現, 這個產業已經進入了一個巨大的變化而轉移到線上通路已經是無法改變的事. 這不是未來, 而是現在就已經在發生了.

今天西恩潘想要寫的當然不是有關現在音樂產業到底發生了什麼劇變, 而是線上下載音樂的競爭. 雖然Apple iTunes Music Store還是佔有大部分的線上音樂市場, 超過70%的合法線上音樂都是從iTunes售出. 從2003年推出到現在以來已經賣出了超過30億首歌, 但是Amazon跟Wal-Mart的線上音樂也是來勢洶洶. 從這三間現在比較熱門的通路來比, 西恩潘特別的到這三個網站來看看到底差異性在哪裡. iTunes Music Store的成功到底在哪裡. 用很單純的商業思考方式來看, 每首歌不都是一樣的. 那到最後應該就是拼價錢, 如果不是拼價錢的話, 到底一個線上下載音樂的平台需要提供什麼樣的附加價值的服務才會吸引到消費者的青睞.

單單從操作面的角度來看, 三個網站其實都是很簡單操作而且高度相似的. 相信每個人都可以再短時間內就可以上手了. 操作介面不會是一個音樂下載網站的競爭優勢. 但是一個很特殊也需要思考的地方就是, Wal-Mart算是從一個傳統百貨業者轉到線上採購再轉到線上下載. 如果大家認真的思考一下, 為什麼Wal-Mart需要轉型到提供線上音樂下載. 因為在過去Wal-Mart算是唱片公司CD的一個很大通路. 一直到現在在北美還是可以看到Wal-Mart的廣告提到Wal-Mart的點有最大的音樂CD選擇. 在其他唱片行已經倒的倒, 合併的合併的情況下, Wal-Mart一定也感覺到CD的銷售已經進入了末期了. 如果不轉型到線上音樂往後CD的銷路應該就會更快的萎縮.

而對於Amazon來說, 從一個線上零售商轉進到線上下載音樂商固然簡單, 但是也是跟原本的的營業模式不太類似. 深入了解一下也可以發現Amazon應該也是碰到跟Wal-Mart差不多的瓶頸, 原本靠著線上賣CD的市場已經過去了. 越來越少人會選擇買CD, 而選擇的就是下載音樂. 另外一點可以發現的就是, MP3撥放機的成長, 從iPod到其他的品牌. 在過去幾年已經成功的打掉其他Discmen或是其他撥放器的市場. 單單這兩樣來看就可發現為什麼Amazon會選擇在去年切入了線上音樂下載.

回歸到最早進入了iTunes, 為什麼可以在那麼多年或是多競爭者下繼續生存著. 可以看的出來過去蘋果了解iPod要成功一定需要一個可互相配套的平台, 而那就是iTunes的產生. 靠著這兩個互相支援的產品下, iTunes Music Stores有超過70%的北美音樂下載的市場佔有率. 當西恩潘回到亞洲的時候很多人問我, 為什麼會有人要用iTunes, 或是在線上購買音樂. 也許就是哪個便利性吧, 特別是iTunes+iPod這個組合下, 其他的線上業者要怎樣的突破這樣的結構鏈還是一個極需要思考的方式.

如果從策略面的分析來講, 如果其他的業者要成功的搶下iTunes的市佔率, 畢竟可能還是需要推出某種可在電腦上面使用的平台. 還是某種比iTunes還要更簡單的下載方式可以讓其他的人採購自己想要聽的音樂.

1. 手機平台:

越來越多手機已經算是半台MP3撥放器, 怎樣的利用手機平台來快速下載音樂. 特別是在3G手機已經慢慢的開放. 往後的下載費用幾乎是不用錢的情況下. 相信蘋果的iPhone也已經準備未來要搶食這塊餅了.

2. 家庭視聽系統:


以後慢慢的每個家庭的視聽系統都會連上線, 如果可以在客廳就可以選擇某樣的吃到飽聽多少歌的服務. 例如現在的一個月看多少部電影, Netflix跟Blockbuster, 也許可以使用一個月付個月費可以下多少首歌.


以上只是西恩潘想到的幾點可思考的方向, 相信音樂這個產業往後一定會慢慢的轉入線上這個市場. 這個趨勢已經不是未來式, 而是現在已經在發生了. 相信整個產業鏈都已經被影響到, 只是到底未來線上音樂到底有沒有辦法經營下去, 還是往後都需要靠其他附加價值的產品才能生存還是其企業或是創業家需要思考的範圍.

(圖片來源: Taiwan CNET iTune V7.03)

註:
自從昨天的搶救, 今天西恩潘還是需要大家繼續搶救西恩潘的部落格. 如果你認為搶救西恩潘的部落格, 西恩潘有什麼好處的話, 那你就錯了. 相信有讀過我的部落格的人就了解我完完全全沒有任何的廣告也沒有任何的推銷. 只是單純的分享自己的想法而同時跟大家切磋一下大家的商業觀念. 單單只是這樣的需求而已.

西恩潘希望大家的搶救只是自己說好玩的, 只是很想要了解大家對於我個人寫作的看法跟想法. 雖然我知道很多人也懶的看我寫的一大堆長篇大論, 或是感覺我到底在哪裡寫什麼東西. 但是希望有興趣的人都還是可以提出自己的看法跟觀點. 如同我自己過去曾經講過的, 我不怕大家來踢館. 只要不要做不必要的人身攻擊, 如果你反對我的看法我都歡迎.

只要你留下你自己的想法, 西恩潘一定會回覆. 因為西恩潘也是不斷的想要跟大家切磋分享大家對於投資或是創業的想法. 希望各路好漢可以多多給小弟指教.

「搶救搶救再搶救, 讓西恩潘可以繼續的寫下去吧. 拜託拜託, 大家幫忙一下搶救這個部落格.

(怎麼搞的很像選舉搶救候選人的感覺一樣啊.)

2008年1月14日

中國, 下個私募基金的戰場

從2005年開始到2007年的夏天, 私募基金幾乎搶下大部分商業新聞的版面. 每一間幾乎都是用天價去收購很多公開上市的公司, 相信大家也都聽過KKR, Blackstone (黑石), Carlye (凱雷)或是 TPG(德州太平洋)這樣的私募基金利用高度的資本操作來做財務操作. 因為資金來源簡易, 而且借貸成本也不高, 所以靠這樣的交易收法就成功的在短短的幾年成為北美最火紅的產業之一. 如果有讀過西恩潘的部落格的人就知道我在過去已經寫過相關的文章, ("啊, 私募基金...啊, 創投基金...", "私募基金到底怎樣賺錢"). 如果對這個產業不太熟悉的人可以在回去閱讀一下到底北美所謂的私募基金是什麼. 不得不否認的就是這絕對就是利用財務跟人脈的使用下而產生的產業, 也就是為什麼這些人所稱自己為Deal Maker.

但是因為去年夏天的次貸風暴, 導致所有的資金瞬間緊縮. 因為這樣的結果導致很多的私募基金沒辦法利用便宜的資金去做大型併購案. 雖然還是有一些中小型的併購案持續的進行中, 但是通常這樣的交易都比較不會在新聞出現.
但是這不代表著私募基金就會從此消失, 在80年代末期私募基金也曾經因為金融大環境的不理想而幾乎消聲滅跡, 但是其實只是跑到雷達下面(英文講法). 不代表是完全沒有動近的.

在今天早上閱讀到上個禮拜的華爾街日報亞洲版的一篇文章, 讓我深深的感覺到, 私募基金的主戰場現在還是在北美, 但是中國很多的投資銀行家或是私募基金的高手也慢慢的開始往這個方向前進. 在上個禮拜四美國高盛決定投資3億美金給其中國合夥人, 方風雷成立的20億美金的厚朴私募基金(Hopu Fund). 其實就已經慢慢的可以聞到在中國或是亞洲, 這樣的私募市場已經慢慢的展開了. 在中國, 私募基金也稱作為私人資本運作基金. 特別在很多國家這樣籌募的資金都是不被政府管理的, 所以相對的也比較沒有哪麼透明. 那為什麼高盛會想要投資方風雷跟他的私人資本運作基金呢.

在西恩潘自我了解才發現, 其實國外的投資銀行或是金融產業多少都想要進入中國這個市場. 方風雷在2004年已經跟高盛在中國合夥高盛高華證劵股份有限公司, 而對於他的人脈跟知識都已經有相當的了解. 所以再投資這樣的基金也只是增加
高盛在中國的曝光率 (Exposure). 畢竟在於私募金金或是所謂的融資收購(Leveraged Buyout), 不僅僅需要財力跟專業技巧, 也需要政府方面的人脈. 對於外國的企業要在中國發展這樣的關係會特別的困難. 所以如果有可信任的合夥人下, 通常都會想要多少投資或是合夥的方式.

有趣的事就是, 不止高盛投資了3億美金, 新加坡的淡馬錫控股(Temasek Holdings Pte. Ltd.)也投了10億美金. 有了這兩個世界知名的投資金主, 相信這擋基金應該很快就可以到位成立. 也可以看到新加坡政府對於中國這個市場是絕對不會缺席的. 在中國已經投資工業區跟其他基礎建設會, 看起來新加坡政府也是看好中國的金融市場未來的發展. 特別是在我的新加坡朋友提到政府高度鼓勵到中國發展. 如果這樣的訊息是正確的話, 相信淡馬錫一定會繼續在中國加碼.

相對的來講, 現在北美私募基金的營業模式, 收購, 改善然後賣出這樣的模式在中國還不可行. 唯一可做的就是收購小部分的股權然後利用西方的管理文化來改善. 但是沒有辦法全盤的吃下一間公司來做整頓. 現在最成功的案例可能就是在2004年TPG收購了深圳發展銀行股份有限公司(Shenzhen Development Bank Co. Ltd.), 而發展出這間銀行特殊的產業鏈融資模式. 對於這個模式的發展, 那又是西恩潘下一次可以討論的話題.

今天會想要提出這樣的觀點是因為, 在過去一年裡跟很多亞洲投資銀行的訊問的結果是中國需要很多投資銀行的人才來幫助中國私有公司上市. 對於高盛跟美林現在的做法, 在中國企業要上市之前先用可轉換債權幫忙融資, 等到這些公司上市後又轉換成股份. 相對的等於想要一魚兩吃. 上市前就先進場, 等到上市後再賺一次. 但是現在有了這些的私募基金, 會不會對於這些投資銀行原本的業務造成影響還需要再繼續觀察.


註:
其實在上個禮拜六就應該回去加拿大的, 但是很多時候才發現事事難料. 想不到我的外婆竟然在大家都感覺情況好轉的時候往生了. 剛好就發生在西恩潘原定飛機的當天. 當然二話不說先改機票然後去幫忙. 這也就是為什麼在過去的兩天裡西恩潘沒有寫部落格. 不是因為週末偷懶不寫, 而是大部分的時間都在幫忙處裡需要幫忙的事情.

在我阿公(爺爺的客家講法)在幾年前往生後, 哪時候的感覺還不是那麼敏感. 可能是因為當時20多歲還不了解生命的可貴. 但是那時候倒是相當的難過, 因為感覺生命怎麼可以哪麼脆弱. 這次外婆往生, 發現在過去幾年西恩潘對於生命又有了新的看法. 是因為又變的更成熟了嗎, 還是因為看到了太多循環.

在這個禮拜五西恩潘講會寫出最近一年領悟出的新的人生觀. 我知道很多人一定又會繼續的說,

「西恩潘, 你的人生觀念跟小故事怎麼可以這麼多. 不用什麼東西都有一個理論吧.」

不好意思. 因為小弟我就是腦筋一直動來動去沒辦法停下來所以特別多奇奇怪怪的想法. 有興趣的人希望可以在禮拜五的時候準時閱讀西恩潘將要寫出來的理念.

至於我哪時候還要回去加拿大, 現在看起來可能會在過農曆年後. 因為在過幾個禮拜就要過年了, 如果外婆的事情處裡好後也差不多了. 總不好意思在過年前回去這樣不是對不起自己的父母了嗎. 所以一切都還是未知數.

在上禮拜六台灣立委選舉完畢後, 發現每個政黨當都喊出搶救xxx, 告急xxx. 也許這就是最新的選舉策略了吧. 想到這裡, 才發現也許這種迫切感也是一種新的行銷口號. 所以在這裡, 西恩潘也要用大聲公喊出.

各位鄉親父老, 搶救西恩潘的部落格吧. 讓我的閱讀人數可以超越500人/天. 拜託拜託, 搶救一下. 如果你感覺西恩潘寫的好就推薦給你的親朋好友. 感謝感謝.」

(以上只是純屬虛構, 博君一笑. 大家也不要太認真.)

2008年1月11日

好的團隊 + 對的產業 = 成功的方程式?


很多人應該都聽過西恩潘現在要講的故事, 即使沒聽過也應該有所略聞. 當然啦, 這個故事應該每天都會發生, 只是感覺突然提起又讓我思考了幾天. 不寫一篇部落格, 好像不是很過癮.

就在上個禮拜天在吃我的姪子萊恩潘的滿月酒的時候, 我的二舅突然跟我提起.

「你還記得你原本有個舅舅幾年前創業的時候做的LED磊晶技術嗎?」二舅突然跟我提起.

「我記得啊, 但是他不是做了兩年就收起來了.」我記得很清楚.

「你有沒有想過如果他能夠撐到去年他可能已經大賺了.」我二舅興奮的說著.

「話是這樣說沒錯, 但是...」我簡單的說明著為什麼不太可能.

還記得五年前時候, 當我第一次從這個美國某大學電機博士的舅舅手上拿到他的營運報告書(Business Plan), 還有一點震撼. 不是說寫的有多棒, 而是怎麼寫的哪麼大本. 一本超過50頁以上的資料, 看的我自己暈頭轉向. 還記得在哪時候, 當我到處跟人聊到這個產業的時候, 很多人給我的反應是這個.

「你覺得LED這個產業未來有沒有前景?」我問了其中一個同學.

「LCD, 那個台灣不是已經很多人在做了嗎, 友達跟奇美啊. 你舅怎麼可能跟人競爭, 差太多了吧.」他一口咬定沒哪個機會.

「我是說LED燈泡的哪個, 不是LCD面板啦.」我跟他解釋著.

「啊, 哪個我就不知道了. 你自己好好的研究一下吧.」

在到處詢問過不同的專家, 其實每個人都大概了解這個產業是有未來的, 只是哪時候不確定. 但是在5年前在台灣要跨入LED上游磊晶技術的也只有幾家, 我舅舅哪時候因為有先前的經驗所以看中了這個產業. 而他所帶領的這個團隊也都是美國留學的電機博碩士. 當時在我的眼裡, 技術方面應該是沒有太大的問題. 而業務跟財務方面也不確定到底他是要怎樣處裡.

經過多次的簡報, 他終於拿到了第一輪的資金, 總共有台幣8000萬. 這筆資金將做於廠房, 機台跟營運資金. 很多人現在可能常常聽到LED產業的好, 但是如果回想五年前, 想一想當時有多少人了解LED. 更何況是LED的上游, 所謂的磊晶技術. 連西恩潘當時問半天, 還沒有多少教授很了解這樣的製程. 在國外也只有幾間日本大廠, Nichia, Toyoda Gosei跟歐洲的Osram, 才有踏入這個磊晶的項目. 在台灣當時要剛起步的也只有幾間比較有大廠支持的廠商, 晶元或是元砷.

其實這也是一個重點, 如果可以感覺到一個產業會開始起飛, 到底應該是等到看的到未來進入, 還是應該進場卡位為未來準備. 讀過西恩潘過去的策略一定是先進場卡位, 而我舅舅也是走這樣的路線. 他了解這個產業沒辦法在短時間成長, 但是如果先不進場練兵未來一定輪不到他跟他的團隊. 所以當他募得這8000萬的資金, 就馬上創業開始生產.

對於一個未成熟的產業, 剛開始的營運當然是很辛苦的. 特別是在於整個團隊都是技術人員的方面下, 業務跟財務面相對的變成比較單薄. 可惜的就是, 在經營兩年後因為生產品質不穩定而無法爭取到大單, 整個團隊選擇了解散公司, 退還剩有資金給投資者. 還記得哪是2004年的哪年, LED產業已經辛苦了五年了. 但是誰知道好死不死, 想不到LED竟然在2005開始慢慢的鹹魚翻身, 在2007年幾乎是近10年最美好的一年.

當我二舅跟我提到的時候, 我思考了一下, 使用過去跟創投學習到的思考模式分析了一下. 為什麼一個看似哪麼美好的產業, 到底出了什麼問題讓這間公司踩煞車.

1. 策略面
舅舅身為執行長對於技術的認知是可以欽佩的, 但是生產或是研發跟整體公司經營畢竟是兩碼子的事情. 或許他知道這個產業有前景, 但是如何經營或是管理一間公司在底潮的時候繼續下去來等到景氣回升的時候才是一個漂亮的領導者.

如同Intel執行長Andy Grove講過的,

「英特爾唯有在半導體低朝的時候繼續投資, 才能夠在水漲船高的時候收割.」(西恩潘的中文翻譯)

西恩潘的良師也曾經跟我講過,

「當大家好賺的時候賺錢沒什麼了不起, 當大家賠錢的時候生存下來才是老大.」

相信如果舅舅現在應該也發現到過去這間公司的策略可能有所落差導致沒辦法生存下來.

2. 財務面
對於一個未能夠在一開始賺錢的公司, 財務的控制顯得特別的重要. 每個月的現金流, 多少儲備的流動資金. 需要去外面創投或是工業銀行募得的資金管理, 種種方面都需要很強而有利的財務長. 特別是對製造業很有經驗的財務管理者來說, 不管是機器的投資, 還是廠房租或是買的分析, 這些都會是一個公司在面對無正現金流的情況下的重大挑戰.

但是很可惜的就是這間公司似乎沒有想到財務管理的重要性, 也算是當時的敗筆之一. 因為在資金運作的不順暢下, 團隊選擇解散. 如果一個很棒的財務長可以讓其他的技術跟業務人員多買一點時間, 也許在2005年就有翻身的機會.

3. 技術面
後來的了解知道這個團隊選擇了購買國外2手機台而沒有採購最新的技術機台. 也許是對自我技術有很大的信心, 或是想要留更多的流動資金. 但是不管怎樣, 在這個技術以倍在跳動的高科技產業裡面, 最新的技術絕對重要. 除非是有自有技術可以改或是設計新的機台, 不然利用國外更高的技術可能會在長時間帶給這公司更多優勢.

因為這間公司後來面對的生產品質問題, 也深深的考倒了其技術團隊. 真正的詳情我不太確定, 但是確定是因為良率過低導致效率做不出來.

寫到這裡, 應該回歸到今天的主題. 到底一個好的團隊 + 對的產業是否真的就是一個成功的方程式. 在這個案例裡面產業最後看起來是選對了, 至於團隊如何, 可能還需要考驗. 可以理解的就是, 大部分的創投看的就是人跟團隊. 因為在跟很多北美或是中國的創投討論過後, 在他們的理解範圍裡面. 好的人可以創造奇蹟, 可以把不可能的變成可能.

而對西恩潘而言, 舅舅的這個團隊也許不是不好, 而只是並非完整. 曾經在一年多前的一個餐會碰到這個舅舅, 他自己也認為如果當時有其他的經營者來負責管理也許現在的還可以繼續下去. 但是不管怎樣, 我還是祝福他現在的工作, 某台灣太陽能上市公司的技術副總.

對於西恩潘今天的案例分析, 不知道大家讀的怎樣. 不能說這兩樣加起來一定會成功, 但是如果兩樣都沒有的話, 那成功的機會一定不高. 也許很多人不同意西恩潘今天提到的. 但是不管怎樣, 西恩潘只是分享自己過去幾天想到的心得.

(圖片來源: Electronics Weekly, White LED)

註:
昨天很感動霍爾學長不但請我吃飯還送我兩本書. 西恩潘真的太感動了, 因為這次回到台灣碰到太多太多幫助我的人或是給我很棒的建議的人. 也因為這些人西恩潘自己慢慢的在尋找自己未來的路. 其實自己一直了解自己想要做什麼事情, 只是慢慢的了解跟認識不一樣的人來往這樣的方向去走.

不知道過去幾年是怎樣, 可能是自己講話的態度或是內容, 總是被人講成30多歲的男人. 天啊, 這也太悲哀了吧. 其實是還好啦, 西恩潘已經習慣很久了. 當我在24歲的時候就已經被人講老人, 所以現在都已經快要30了, 其實更習慣.

但是昨天學到了一點, 原來跟我同年的人沒事還要來個瞎起鬨. 挖勒, 老實說我還滿想問瞎起鬨是什麼. 如果有人知道瞎起鬨的解釋是什麼的話, 請留言給西恩潘. 因為被人說不會瞎起鬨所以感覺是很成熟的人. 那西恩潘一定要學一學什麼是瞎起鬨這樣以後才不會被人嫌老.

2008年1月10日

下一個兵家必爭之市場 : 汽車電子?










在過去幾年汽車電子這個話題已經被喊的很火熱了, 不管是在亞洲或是北美歐洲, 大家都慢慢的了解. 汽車已經從過去機械式的產品變化成幾乎一半是電子化的產品. 不管是大家常聽到的供油系統, MCU的改裝, 或是整體汽車的操控. 幾乎現在每一台新車款裡面都包含了一台基本的電腦. 只是跟大家平常在家裡或是辦公室用到的電腦不太一樣. (我想也沒有人會想要開微軟視窗的車吧. 沒事就給你當個機, 那不是很尷尬.) 在了解到這個趨勢後, 慢慢的不管是GM, Ford或是Toyota, 還是亞洲的電子大廠, 鴻海還是台達電. 每個接近這個產業的人都了解如果不往這個市場靠攏, 以後可能會失去一塊很重要的大餅.

特別是當西恩潘讀到連GM的執行長, Rick Wagoner在今年舉辦的CES(Consumer Electronic Show)上第一次有汽車界的大老來演講. 其談話內容包括了GM利用太陽能的新車, 跟OnStar的系統. 雖然很簡短, 但是可以看的出來連汽車大廠都已經要到全美最大的消費者電子展行銷, 汽車跟電子業已經越來越靠近了. 這也許只是一個起頭, 未來還會有更多不一樣的汽車製造商會慢慢的結合自己的產品跟現有的消費型電子. 可以看的出來, 這個概念會變成, 不管你是在家裡, 辦公室, 或是在你的車子裡面. 每個人都可以享受到一模一樣的環境.

想一想, 如果在客廳, 車內跟辦公室內都可以接收到一樣的訊息. 這樣代表每個人永遠都是連在一起. 當然啦, 也許不是每個人都希望有這樣的生活. 畢竟現在開車的時候除非手機響起, 不然開車現在還是一種自我時間的享受. 所以到底未來這是好是壞還待考驗, 但是現在看起來大部分的人都希望可以在隨時隨地都有連接的感覺.

單單從產業分析的角度來看就可以了解到, 現在超過25%的汽車成本都是來自電子. 而這個成本在未來只會增加不會減少. 在看過WSTS, Strategic Alliance 跟 拓樸產業研究所的報告後, 發現2008汽車電子產業的金額高達 1600億美金以上. 單單從這方面來看就可以了解為什麼這塊市場是這麼的吸引人. 特別是汽車電子利潤方面相對的來講還是比一般消費型電子還要高. 在一個成長型的市場跟較高的利潤, 不管是每個大廠都會對這感到興趣.

回過來想想, 如果市場很大而且利潤很高, 那麼每個人不都進入這樣的市場去賺大錢了. 為什麼真正還是很少廠商願意進場. 西恩潘在過去兩年的研究下發現了幾點可以好好的考慮.

1. 切入汽車供應鏈
對於大部分的電子廠來說, 打入大品牌的供應鏈只要在產品替代前積極推銷. 畢竟一個電子產品的生命週期很短, 所以沒有打入這個週期, 等下一個週期就可以了. 但是汽車不一樣. 每代汽車的生命週期都是以4年以上來算, 而且設計一台新的車可能需要5年的作業時間. 代表著每個零件的生命週期特別的長, 如果要進入供應鏈, 一定要有心理準備可能需要打長期抗戰.

2. 零件庫存時間
如同上一點, 汽車零件的週期最少要留4~7年以上來服務販賣的汽車. 大部分的電子廠商已經習慣了不到兩年就更變零件, 所以像是這樣的產業型態來說. 很多可能會不適應這樣的流程. 4~7年的零件代表著很高的庫存成本, 如果沒有相當的毛利, 很難去做到這樣的要求.

3. 模組化/標準化
在現在的消費型電子業裡面, 大部分的公司都是追求模組化或是標準化. 這樣才能夠創造出比較有效率的設計跟製造. 相反的來說汽車產業幾乎是相當的封閉. 如果是不同品牌的汽車的話, 很難有利用的模組化的精神. 幾乎每個不同品牌的汽車都是用不一樣的技術. 雖然同個集團不一樣的品牌有零件共用, 但是這還不夠足以吸引消費型電子專業廠進入.

除了這三點以外相信一定還有其他不有利的市場型態導致這個汽車電子變成看的到吃不到的產業. 但是不管如何, 相信不管是從基本的汽車電子零件進入, 或是汽車用半導體也好, 還是中央控制系統的軟體功能, 每個都是未來需要注意的產業. 今天你是個電子業的主管也好, 一個想要找項目的創業家, 這些都是應該要注意的市場. 不光是這樣, 就連你只是個單純的投資者都有可能在這樣的找到下一個投資標.

另外一個很有意思而且需要觀察的就是, 到底是汽車業會主動的去跟電子業靠攏, 還是相反. 不管是怎樣, 這個趨勢是擋都擋不住的. 能夠決定的就是顧客, 顧客的市場導向可以左右一個產業的發展. 特別是在汽車這樣大而競爭的產業內, 已經不能是汽車品牌推什麼, 客戶就會買單. 也因此這樣, 未來應該會有更多的商機在於汽車電子裡面.

註:
昨天跟以前的同事吃過飯, 發現了自己過去有些決定做的不好. 可能因為年輕, 所以沒想太多. 人也許就是這樣, 年輕就是為犯錯. 不管自己過去以為自己多懂, 或是多成熟, 但是現在回想起來還感覺過去真嫩. 特別是昨天到自己的舊電腦裡翻閱這過去寫過的信跟處裡過的文件, 才會思考到其實人也是會成長的. 不知道過去怎麼會做的決定, 現在想起來還真的很愚蠢.

當然在2008年的新願望就是,

1. 自己更成熟一點 (現在已經夠老了, 再成熟下去都要變老人了. 成熟度是可以測量的嗎?)

2. 慢慢的邁向自己的人生目標. (到底是什麼人生目標啊. 現在都已經在開倒車了. 第一桶金嗎?)

3. 不要再漂浮下去了. 找個地方定下來吧. (朋友/同學跟我講: 西恩潘, 你不要每次都說說而已好嗎.)

能不能夠達到當然還是問題, 努力去追求是一定要的.

2008年1月9日

誰會是阿里巴巴下一個對手

當西恩潘今天提到誰會是阿里巴巴的對手或是競爭者, 講的當然不是上次阿里巴巴的執行長馬雲提到的阿里媽媽(阿里巴巴集團的網站)或是阿里阿媽. 雖然現在中國商界已經傳說, 馬雲要是再去搞個什麼阿里弟弟或是什麼其他的都會紅, 但是這不是西恩潘今天想要探討跟討論的. 在阿里巴巴去年成功的在香港上市後, 已經開始度過了蜜月期. 以今天的收盤價來看, 三個月來阿里巴巴已經回到了原本上市股價的原點. IPO的公司在度過蜜月期後的表現本來就比藍籌股或是大盤表現的略差. 單然啦, 很多人可能會提到谷歌(Google)過去幾年的表現, 但是哪也只是幾千家唯一的一間. 所以也不要只看單方面的訊息.

阿里巴巴的營業模式是把中國的中小企業製造商帶給全世界, 或是給全球買主一個平台可以搜尋其需要產品的廠商. 在這樣的模式下, 其實就是把早期利用採購雜誌(Global Sources)或是其他的資訊平台利用最方便的網站來架構的. 單單這樣的營業模式, 就讓阿里巴巴這個網站跟集團成為過去10年在中國最成功之一的網站. 但是回頭想一想, 阿里巴巴真的有給所有的中小企業主哪麼大的利基平台, 或是給全球買家那麼方便的效果或是效率嗎. 如果只是單純的一個查詢網站, 或是提高曝光率的資料平台, 有沒有什麼方法可以使B2B更簡解化.

單然啦, 阿里巴巴絕對不是這個領域的唯一一位. Global Sources身為這個產業的祖師爺, 在了解到利用雜誌散佈訊息的時代已經慢慢的過去了, 也已經全力的進入到線上業務. 認真的注意了Global Sources的網站, 可以發現這間公司試著想要設計出比阿里巴巴更簡潔有力的採購平台來提供給不一樣的企業. 但是Global Sources是已經從傳統採購訊息商轉型過來, 另外還有一間新的創業網站, 在過去西恩潘已經在Business 2.0注意到, 但是今天又在TechCrunch網站讀到的MFG.com也讓我自己大開眼界.

如果在過去有從事過跨國銷售或是採購的人就知道, 很多時候其實要光是尋找客戶或是供應商, 最重要的就是找到對的人跟公司. 有時候如果哪個Key person沒找到, 可能到頭來就是自己在哪裡瞎忙. 從我觀察到MFG.com的網站, 單單只有一間公司的資訊跟聯絡資料其實是很難去接洽的. 所以這個網站已經跳脫過去只是像黃頁一樣提供資料到, 整體的採購都可以透過這個網站來提供. 西恩潘這樣解釋對很多人可能很難理解, 所以我來給個小例子大家可能比較清楚.

例如你是個採購商, 想要買某樣東西. 比如說產品A.

通常如果買家已經有產品A的規格, 都會開個RFQ, (Request for Quote). 但是如果沒有認識的供應商, 買家也不知道也發給誰. 所以可以把這個RFQ放在MFG.com來讓選擇過的供應商來提供資料跟價格. 這是後如果有興趣的供應商找到這個RFQ就可以來選擇跟這間買主對應.

買主在選定好了幾間供應商後可以一起合作來調整規格跟價位, 在MFG.com的平台上面可以一起完成. 一直等到出貨收款每個買家跟供應商都可以在這個網站上面紀錄下來.

因為西恩潘過去也是從事這樣的業務方面工作, 所以馬上可以看的出來這個創業者, 執行長Mitch Free他想要做的是什麼. 如果從很簡單的角度來講, 就是把外購這塊透明化的放在一個共同平台. 讓所有的公司都可以使用他的平台來做外購的工作. 不管是設計圖的修改, 或是價格的運算, 都在一個標準平台上面完成.

單單看這個網路平台一天的交易量有差不多USD50M的量, 可以感覺到MFG.com已經進入了某種經濟規模. 但是需要了解的就是, 現在大部分的生產廠商都還是在亞洲居多, 一個位於美國亞特蘭大的網路公司要怎樣去尋求亞洲廠商的協助, 應該會是下一段MFG.com需要追求的.

如果聽聽看執行長Mitch說的, "eBay for manufacturers" 不難看出他的營業模式. 簡單來講就是採購方可以免費的使用網站, 但是供應商需要付一個固定年費. 也就是跟阿里巴巴現在走的模式是一模一樣的. 但是MFG.com想要做的應該是想要不斷的提供更多服務跟需求給採購者, 所以可以把採購變的更透明.

從阿里巴巴, 到Global Source或是MFG.com, 可以發現網路創業其實一個很大的重點就是在過去企業很多內部運作都是非透明化的. 透過網路跟現在IT的進化, 如果能夠把效率提高跟簡化流程, 這些都會把過去根本沒想過的市場, 重新的規劃一塊新的藍海. 這也代表著, 如果只要認真的注意到現在企業還有什麼其他的流程是還沒被完全平台或是標準化, 其實對於很多創業家而言都還是有很好的機會的.

註:
從今天開始又回歸到西恩潘平常的商業部落格, 如果大家等很久的人我也說聲不好意思. 如果不喜歡讀商業文章的人, 我也只能說, 沒辦法這是我的思考面. 但是不管怎樣還是希望大家可以持續的來幫忙讀跟推薦給你的好友.

兩天前我的姪子萊恩潘終於滿月囉. 所以我們大家也很開心的到喜來登去喝滿月酒. 不多說了, 先來看照片吧.



再來看一段你的叔叔幫你錄的影片.



其實越看我的姪子萊恩潘, 感覺這小子還蠻酷的. 也在這裡祝他滿月快樂囉. (現在的小朋友真幸福啊.)

2008年1月7日

西恩潘的2007跨年東北亞之行 : 後記

在旅行超過10天, 橫跨了兩個國家, 兩個時間區, 四個省, 四個城市, 又再度的看到其他國家的成長. 過去的5年裡, 西恩潘已經完成的去過了所謂的亞洲四小龍, 台灣, 香港, 新加坡跟南韓. 四個國家是連北美跟歐洲的經濟學家在過去20年都讚嘆這是個亞洲奇蹟. 當這四個國家在邁入了21世紀的時候, 這所謂的四小龍都出現了不一樣的改變.

例如, 新加坡慢慢的想要轉型成亞洲的瑞士, 發展出獨特的私人銀行體制. 試著吸引不一樣的全球財來到這個高度開發跟開放的國家. 也就是因為這樣, 新加坡深深的了解自己在亞洲的定位. 不可能吸引製造業而傳統的金融業可能也會選擇香港或是東京, 所以新加坡政府知道不轉型只有被邊緣化.

對於香港來說, 經歷過97年後經濟衰退, 一直到2003年才開始慢慢的開始出現轉機. 特別是開放中國企業跟遊客進入到香港. 一個完全開放式的全世界金融平台, 導致中國的龍頭企業選擇在香港上市. 這些點點滴滴的政策, 導致香港開始在過去4年慢慢從大家害怕97年後會發生什麼, 到了解香港已經是亞洲不可缺的一塊重要的主角.

97年的亞洲金融風暴, 南韓應該是受傷最嚴重的國家之一. 不管是貨幣的貶值, 還是股市的狂跌. 傳統財團治國, 政府扶植的方式再度受到打擊. 但是在21世紀, 隨然南韓還是以財團帶領著南韓經濟, 但是其政府已經了解如果一個財團不行, 就是不應該救. 試著改善其國家的經濟體制, 才能夠有更完善的整體經濟. 慢慢的南韓再也不再是亞洲四小龍之尾.

反觀現在, 台灣歷經了80跟90年代的經濟奇蹟, 製造業創造了多項的世界第一, 但是現在卻很難繼續的轉型. 也許是因為製造業轉服務業或是其他高附加價值的產業的困難性, 或是政府的政策出現了問題. 個人也在香港, 新加坡跟南韓看到跟台灣發生的相同問題. 關鍵的事情是, 對於國家領導人的願景是什麼, 西恩潘個人感覺到不解.

很多時候也因為這樣, 導致台灣的企業反而更了解自己需要靠自己. 這樣的國家體制, 反而創造出更多強悍的企業. 沒有國家的幫助或是補助, 只有能靠自己的努力. 也許這樣才是台灣的未來.

當我再度踏上中國的時候, 西恩潘慢慢的看到了中國從一個靠大量外銷的國家, 轉行成一個很大的消費國. 特別是我在瀋陽看到了一個廣告讓我有很深刻的印象,

"華南人富了, 華東人富了, 北京人也富了, 該輪到東北人了."

這個就講到了重點, 在過去15年裡面, 沿海五省已經慢慢的開發完成. 自我已經成立了一個新的境經濟體系. 而現在需要開發或是改善的已經是所謂的二級或是三級城市. 就像我在中國的商業雜誌上看到, Wal-Mart跟家樂福現在的戰場已經是進去到三級城市了. 過去在上海跟北京早就已經飽和, 蘇州跟無錫也早就拼的火熱. 在中國消費者的消費力持續增強下, 現在的戰線已經拉長到那麼遠了.

對於台灣的企業或是創業家, 這是否是一個新的挑戰. 不管是在大西部或是東北, 新的市場將會出現. 不管是在餐飲服務業, 酒店管理業, 還是其他高檔次消費型產業. 把握住一個機會就有可能成為下一個奇蹟.

西恩潘寫到這裡只是希望給大家一個概念, 過去大家認為我們是在北美或是歐洲市場競爭, 但是新興市場興起, 導致企業慢慢的需要開始轉想自己未來的策略跟市場. 不管是利用或是選擇進入這些所謂的新興國家, 但是在未來的企業戰略藍圖上面一定需要加入這樣的思考方向.

註:
西恩潘不是說我特別為兄弟的婚禮趕了回來嗎. 老實說我已經對哪場婚禮沒什麼記憶了. 我唯一記得的就是,

6:10PM 到了君悅, 開始哈拉跟喝紅酒.

7:30PM 開始吃飯, 繼續哈拉跟喝紅酒.

9:30PM 大家開始散場, 西恩潘這桌繼續哈拉跟喝紅酒.

10:00PM 到2F Zigi Zaga 繼續哈拉, 喝紅酒, 跟抽Cuban Cigar.

11:00PM 到PHC & Eve房間, 繼續哈拉跟喝紅酒.

12:30AM 又回到了 Zigi Zaga 繼續哈拉, 喝紅酒, 跟抽Cuban Cigar.

02:00AM 到Room 18, 發呆. (老實說我已經沒記憶了...)

03:00AM 終於到家.

但是我倒是拍了幾張照片大家可以看一看. 廢話少說. 看照片囉. (回到家才發現拍了好爛...而且也拍的好少. 完全不是西恩潘的風格. 如果名字打錯了, 或是寫錯了, 不要怪我.)



能夠看到哪麼多同學也是很開心的, 在這裡西恩潘也祝這對新人,

永結同心 , 百年好合

(剛谷歌出來的兩句話, 不好不要怪我.)