2007年11月29日

西恩潘的MBA回憶錄 第一章: 回到加拿大的日子

想不到一年半哪麼快就過去了. 我還可以記得去年七月底我剛搬回溫哥華的那時候. 溫哥華的空氣, 天氣跟風景. 天啊, 我不敢相信我又搬回到這個城市了. 自從1997年離開了溫哥華後, 我從來沒有想過我還會有一天住回這個城市. 如果說命運已經註定好, 那我想這一定是上天已經幫我寫好的劇本. 好吧, 寫的哪麼噁心, 我相信大家也不想要讀我的客套話. 就進入主題吧. 話說我昨天已經把最後一個考試搞定了. 也算是正式的讀完這個MBA. (講難聽一點就是正式失業.)

突然想要寫個回憶錄(明明是計畫了三個月, 還要搞的很故意. 說是突然想到的). 但是西恩潘的回憶錄當然是跟其他的人不一樣啦. 在我想半天後準備把這分成三個部分來寫. 內容會是,

1. 西恩潘在MBA的FAQ

2. 西恩潘在MBA的回憶

3. 西恩潘在MBA的照片總整理

為什麼一開始會要寫西恩潘在MBA的FAQ. 因為我發現外面實在是有太多有關西恩潘這個人的傳言. 當然啦, 很多時候也可能是因為很多對我的問題我從沒有認真或是很敷衍的回答, 導致會有這樣的情況. 在今天我就要把西恩潘最常被問到的三個問題好好的回答一下.

Q: 你為什麼會搬回溫哥華, 為什麼會選擇UBC MBA?

老實說這大概是我在過去一年半聽到最多的問題. 我相信一定超過100個人以上問過我. 但是我總是給哪種很爛的答案. 如果你不相信, 就連教授跟工作中心的小姐都問我這樣的問題, 好像就是我一臉哪裡有問題. 當然啦, 外面也有一堆同學跟朋友幫西恩潘想了一狗票答案, 我最常聽到的有.

‧UBC MBA名聲很好. (你要我講什麼, 認識我的人就知道我不可能會講這句話.)

‧想來溫哥華養老. (我才28歲,談什麼養老.第一桶金都還在努力當中,養老最少還要30年後.)

‧為了一個女人. (天啊, 大家的想像力可以再好一點沒關係. 大家真的認為西恩潘會為一個女人回到溫哥華嗎...沒想過, 搞不好有可能喔. 想太多了啦.)

也很感謝大家幫我想了老半天. 但是這個問題真的太多人問我了, 我也不記得我過去是怎樣去回答的. 在我回答這個問題以前, 我先講個故事.

時間是2006年4月, 場景是台北市信義區某間公寓的客廳裡. 主角剛剛從加拿大出差回來累的半死躺在沙發上看電視, 他的爸爸一年跟他聊不到五次突然主動的跑來跟他講話.

爸爸:「你去加拿大有沒有順便到溫哥華, 到底哪個投資案弄得怎樣. 現在結果是什麼?」

主角:「喔, 現在就雙方僵在哪裡啊. 看起來今年應該是搞不定了. 沒有再一年以上可能都沒辦法.」

爸爸:「搞什麼啊, 你在哪裡弄什麼東西啊. 那你哪個MBA去哪裡讀選好了嗎?」

主角:「現在還在看最後要去哪裡讀啊. 」

爸爸:
「你溫哥華那間學校有沒有申請? 」

主角:「有啊...但是我想去其他地方應該比較好吧. 老實說我真的不想要再回去溫哥華.」

爸爸:「有的話不會去哪裡處裡事情順便讀啊. 你的腦筋是轉不過來還是怎樣. 怎麼那麼笨啊你. 交代你去辦一點事情都辦不好. 你以後還要做什麼大事. 自己去想一想要怎樣做.」

主角:
「喔, 好啦. 我再看看.」

等到三個月回過神後, 主角已經帶了兩個皮箱來到了溫哥華機場. 什麼也沒想太多就是帶著一鼓傻勁就搬到溫哥華來讀MBA. 現在回想起來, 世界上怎麼會有那麼巧的事情, 這個故事裡的主角也叫西恩, 而哪個爸爸怎麼也姓潘.

Q: 你畢業後會留在溫哥華嗎 ?

這個問題大概是最近半年被問到最多次的. 好像是每個碰到的人多少都會問我一下. 老實說我個人都回答的很白目. 也許這就是我個人的個性吧, 誰知道. 但是我現在要好好認真的回答一下. 聽好喔, 大家不要沒認真聽. 西恩潘就講這一次.

如果真正要讓我選, 我想我畢業後不會留在溫哥華吧. 下一個工作我想要去賺人民幣或是美金, 應該不會去賺加幣或是新台幣. 不知道我這樣的回答大家聽的懂吧. 過去沒有讀過我的部落格的人也許不懂, 其實西恩潘有個過去才決定回去賺新台幣. 我從來沒有後悔過, 因為我感覺哪是一個很好的經驗, 而且我也認識了一群很棒的朋友. 當然也因為中文小老師才讓我學會打中文. 但是我這次畢業是完全沒牽掛所以可以好好的選擇這次該去哪裡.

如果你問我的話, 其實我已經對流浪累了. 我不想要再繼續漂浮下去像個高檔的流浪漢. 我不想要再繼續的懷疑到底哪裡才是我的家. 很多人問我, 你認為哪裡是你的家. 老實說我有時候還真的很難想到哪裡才是我的家. 我想應該是台北吧, 至少我爸媽還在哪裡. 但是其實我在台北的時間不多, 所以哪到底算是我的家嗎. 不管我下一個工作是在哪裡, 最重要的就是我要找到對於家的感覺.

所以你問我畢業後到底會到哪裡, 我真的不知道. 但是我可以知道的就是, 希望哪是個我可以叫做家的地方.

感覺過去10年很多人問過我會不會加入家族企業. 但是我總是說不要問我會不會加入家族企業. 因為如果我會的話我早就做了. 我相信我老哥以後應該會是比我更好的執行長. 如同我的良師告訴我, "如果你不選擇我給你的漁船, 我唯一能夠給你的就是教你以後怎樣打造自己的漁船". 我相信他已經做到了, 至於我到底學會了沒有我相信再過幾年就知道了.

(但是西恩潘的鐵齒論又告訴了自己, 說不會去台北或是多倫多, 但是我的人生不知道會不會給我再去搞命運好好玩. 所以我現在的做法就是永遠不要把話說死, 不然最後會自打嘴巴. 但是可以說自己想要去哪裡.)

Q: 你後悔來UBC讀 MBA嗎 ? 你覺得這個學校的MBA值得嗎 ?

很多人問我這個問題, 我通常都是一臉你好像問錯人了吧. 你應該去問我的同學這個問題而不是問我這個問題. 但是其實我後來老實想一想, 分析了一下到底一個MBA或是一個MBA學校的價值在哪裡後, 我發現其實我從頭到尾都沒有後悔過. 搞不好我還很慶幸來了UBC. (這樣講的話我的同學或是學弟/妹就不會圍毆我了吧...我講的是實話啦.)

其實一個MBA最重要的就是這個學校的名聲跟校友. 如同哈佛或是史丹佛因為有很棒的名聲加上超級一流的校友, 所以其畢業生幾乎都可以找到超棒的工作. 找好工作對於這些人來說幾乎就像是喝白開水一樣輕鬆. 即使沒有像是喝白開水, 最少也有像是喝稀飯一樣簡單.

也許UBC沒有世界一流的名聲, 也許連聽都沒有聽過Sauder到底是哪間學校啊. 這間學校是在北美嗎. 但是感覺我在過去的一年半裡面, 認識了一些很棒很棒的同學. 也許在商業理論跟經驗上面沒有辦法像名校的學生, 但是很多同學教了西恩潘一些很重要的做人處世道理. 在過去很多人認為西恩潘本人其實比他的年紀成熟, 但是如果真的要以做人來說. 我感覺我自己還是很幼稚的, 還有很多可以學習的地方.

在這過去的一年半裡很感謝很多人願意給我很多意見跟想法, 也讓我自己對於未來社會上怎樣去處裡事情有更好的解決方法.
如果你現在問我後悔嗎, 值得嗎, 我一定告訴你. 我沒有任何的後悔而且感覺很值得. 因為我認識的這些朋友跟學到的東西是用錢的買不回來的. 絕對沒有辦法用學費來去衡量也沒辦法去計算.

註:
如果你今天來到回到加拿大的日子是準備要讀有關商業部落格的話, 不好意思喔. 因為今天剛好把最後一個考試弄完也正式的邁入了人生下一個階段. 所以總是要把該寫的寫完. 如果你想要讀有關商業部落格文章的話, 也請你下個禮拜準時的收看西恩潘的商業部落格.

如果你是我的同學或是只是好奇西恩潘在過去15個月到底做了什麼, 讀了什麼, 那也準時的閱讀往後幾天的部落格. 因為在後幾天的部落格裡面, 西恩潘將講解這個MBA到底有什麼回憶. 絕對不需要你去金石堂或是博客來買本別人寫的MBA回憶錄. 在這裡將是完全免費完全沒廣告赤裸裸的呈現給所有的讀者.

但是我需要先警告的就是, 寫出來的品質不知道有沒有哪些你在書店買回來的好看. 但是唯一的好處就是我寫的完全不用錢就可以閱讀了. 不管怎樣賺到的就是讀者. 如果你感覺西恩潘寫的還不錯, 那就想辦法幫我推薦給你的朋友吧. 對我來說是沒有什麼財務上的幫助, 完完全全只是至少寫的東西還有人在讀而已.

2007年11月28日

誰是下一個網路怪獸, News Corp.?








最近幾天在網路上炒的熱轟轟的消息莫非就是News Corp.正在跟LinkedIn談判有關收購這個網站的交易. 不管這件交易是否會成功, 應該都只是價錢的問題, 但是需要正面去研究的就是, News Corp.最近幾年的策略到底是什麼. 為什麼願意去花這個錢去到處買網站. 例如在2003年花了5.8億美金買下了MySpace或是一直到今年花了50億美金買了華爾街日報. 我相信以Rupert Murdoch這個算是媒體界的老狐狸不可能把自己的錢到處亂灑. 以一個澳洲佬能夠在北美把媒體做的哪麼有聲有色一定有相當遠見. 今天就是要稍微思考一下, 到底他跟News Corp. 未來的策略是什麼.

當然要分析這間公司之前要先介紹Rupert Murdoch這個人到底是誰. 相信如果對於媒體業熟悉的人都知道, Rupert Murdoch原本是在澳洲起家. 當他的父親在50年代過世的時候, 留給他在澳洲幾間小報社. 單單Rupert Murdoch想不到靠了這幾間報社, 做到了澳洲的媒體王國. 掌握了澳洲大部分的報業. 但是單單在澳洲他還不滿意, 在60年代末期慢慢的開始進軍英國然後在70年代進入了美國. 如果你認真思考一下, 北美跟歐洲人都喜歡把澳洲佬當成一個鄉巴佬. 想不到這個叫做News Corporation的公司竟然可以變成全世界最大的報社, 掌控英國最大的報紙. 最後在90年代的時候創立了自己的電視台Fox Network, 也有了自己的24小時新聞頻道Fox News Channel. (我還記得當時Fox開台的時候, 沒人認為可以稱過3年. 因為北美的人不認為除了NBC, CBS跟ABC Network Television以外還有任何人可以生存下去)

單單想起來, 在短短的40年內從零到建立起自己的全球媒體巨人. 特別是對於一個來自澳洲的老傢伙來說, 是相當難能可貴的. 如果現在單單以規模來說, News Corp. 已經算是全世界第三大的媒體公司, 只在Time Warner跟 Disney之後. 但是如果認真的想一想, 這些傳統的媒體公司的成長來源, 其實都已經相當的有限. 報紙, 雜誌, 電視, 有線電視, 或是一些實體方面的傳媒. 要跟過去10年的一些新媒體, Yahoo或是其他相關的網路公司的速度來講, 相對的是慢的. 這些巨人又很怕做出像AOL Time Warner這樣的錯誤決定, 過了那麼多年還在哪裡付代價.

這就回歸到今天的主題, 到底News Corp.在買下來LinkedIn這樣的網站對自己有什麼好處. LinkedIn如果沒用過的人可以試試看. 也像是一種社交網站但是其網站注重的比較是商業上的盟友. 就像這個網站首頁的廣告, "超過1600萬專業人士用LinkedIn來...". 這個網站就是希望把所有商業上往來的人士弄在一起. 大家可以在這個平台上面交流. 而非像Facebook那樣有一群可怕的大學生到處貼照片跟到處寄有的沒有的東西. 很多人聽到這裡可能想, 這樣的網站. 買回來有什麼對傳統媒體有什麼幫助. 感覺好像沒有什麼相關的.

還記得我原本提到2003年併購了MySpace. 如果你好好的想一下, MySpace跟傳統媒體有什麼關聯. 但是如果這是個有兩億會員的新媒體, 那開始看到關聯性了嗎. 大部分的媒體還是靠廣告收入來支撐. 例如電視, 報紙或是其他相關. MySpace的兩億會員可以帶給News Corp. 相當大的人流量. 流量對於廣告收入特別重要. 但是你可能會問我, 那麼LinkedIn會員哪麼少有什麼用. 還記得華爾街日報嗎, 如果你看到最近新聞就知道Rupert Murdoch想要把WSJ網上付費新聞取消掉, 想辦法改用網路廣告來賺回來. 你就可以了解他自己想到或是他的幕僚想到的策略是什麼. MySpace是給一堆奇奇怪怪的音樂家或是喜皮在上面搞的. 但是WFJ就不一樣了, 會去讀這個新聞的最少都是這個社會的佼佼者, 廣告商也願意花這個錢到WSJ上面去廣告. 但是現在WSJ只有100萬的付費會員. 如果可以加上一個網站上面有超過1000萬個專業人士在上面有多好啊. 這樣的廣告收益不就是嚇死人.

你想到了怎樣交叉行銷了嗎. 有沒有發現好像LinkedIn好像是一個拼圖一樣. 單單一片感覺不出來, 但是退後一步把整個版圖看一下, 好像有一點道理喔. 如果你去讀7月26號的財富雜誌(Fortune)有一篇報導訪問了華盛頓郵報的第三代Donald Graham, 他自己也承認如果不快入進入網路廣告或是其他網路收入, 他們的生意也會有很大的影響. 華盛頓郵報是連華倫巴菲特都說是他一生最好的投資之一的公司都已經發現生意出現了問題. 也就代表了Rupert Murdoch還是有自己的遠見. 他自己了解News Corp. 還是有掌控相當多的報社. 如果不想辦法轉型, 也就只能被新媒體幹掉. 但是也不需要像Time Warner哪麼衝動, 一下子跟AOL合併. 慢慢的一步一腳印, 把自己拼合起來還是一股力量.

不知道我今天寫的或是提的對於整個News Corp.的策略到底對不對. 因為其實網路上已經有很多寫有關LinkedIn這篇有可能的併購案的新聞, 但是都沒有確切的分析到底News Corp.整個大方向的策略是什麼. 我相信以這麼大的媒體公司來講, 要併一個這種規模的網站應該是非常容易的. 但是如果沒有一個整體方向來講, 不可能拼命花錢亂買一通. 所以我個人絕對相信以Rupert Murdoch這麼有策略的生意人來說, 一定不會打沒把握的戰. 到底以後會如何發展, 我相信也只能耐心觀察.

註:
我知道我在兩天前說我要停刊三天. 但是現在已經寫上癮了. 感覺好像沒有寫西恩潘的部落格好像就會有點不對勁. 所以剛剛在考完倒數第二科後終於又把電腦拿出來寫. 但是不知道寫的是好是壞. 因為老實說我的腦筋也蠻亂的. 剛剛考試寫了兩個小時的文章. 所以已經有一點醬糊了. 但是感覺這篇新聞還蠻有趣的. 對於喜歡商業策略或是科技新聞來講的人應該都有想法.

還有今天早上突然問到回台灣的便宜機票. 所以決定下個禮拜三回台灣囉. 原本是要下個禮拜六才要回去, 但是因為機票問到真的是比平常便宜1/3. 用一下我在商學院學到的分析法, 3天的機會費用, 想一想還是沒有哪麼多. 所以就決定下個禮拜三往台灣出發囉. 剛剛跟我的中文小老師聊到真的很好笑. 感覺我年初好像才在台灣跟她在電話上聊天, 想不到我又要回台灣了.

老實說明天考完我就正式失業了. 想起來還完全不緊張. 感覺自己真的有一點後知後覺. 完全搞不清楚狀況. 但是其實我自己知道我想要幹嗎. 只是過去這10來個月應該會是人生最後一次的暫停. 再下去這台車一開就不會再停了. 我到底在講什麼啊, 不就只是要去工作. 幹嘛還要比喻成汽車啊或是火車啊. 自己會不會想太多了. 如果你聽的懂我在講什麼, 你就知道我的意思了.

2007年11月26日

推薦: Joeys on Broadway

其實在過去幾個月裡面, 我除了推薦幾本書以外, 可能最多推薦去幾個地方玩. 但是好像很少推薦去哪間餐廳. 也可能是因為在網路上真的太多人推薦餐廳了, 所以想說我不一定要走這個路線. 但是今天不只是推薦以外, 順便思考一下到底這個餐廳成功在哪裡.

我今天要推薦的餐廳就是Joeys, 在Broadway跟Granville的交接點附近. 在過去一年裡, 西恩潘已經去了這個餐廳五次, 但是這是第二次吃到. 因為每次去都在6點多左右, 大概要等45分鐘以上. 很多人可能會問我為什麼不定位, 因為餐廳說沒辦法定位. 所以每次都只好乖乖的跑去餐廳等位置.

其實食物算起來就跟溫哥華其他的類似連鎖餐廳差不會太多選擇也不會比較多, Cactus Club, Moxie's, Earls或是其他類似種類的都很相像. 當然啦, 當我第一次去這個餐廳的時候嚇到因為帶位小姐未免也太辣了吧. 在溫哥華去過哪麼多間餐廳也從來沒看過. (這只是給男性參考的啦, 因為不只一個帶位小姐.). 但是氣氛算是還不錯, 只是幾乎整間餐廳都做滿滿的. 但是也不會算是很吵.

西恩潘自我分析過, 這個餐廳會成功有幾點.
1. Location, Location, Location
位在溫哥華算是最繁忙的十字路口之一上還是多少有很大的人流量.

2. 新潮跟氣氛
也許比其他早期品牌晚出來所以整個感覺比較新潮. 所以也許給一些想要換換新口味的人一個選擇.

3. 美感
整個食物的排法跟整體感都算是有思考過的. 雖然也是連鎖餐廳但是還是有一定的水準. 另外一個美感我剛剛提過了, 有時候看到美的東西比較開胃. (聽的懂的人就知道我在講什麼, 如果聽不懂哪就算了.)

如果你住在溫哥華, 想要找一間新餐廳吃的話就跑去Joeys試試看吧. Joeys還要在Burrard跟Granville再開一間, 所以代表附近的生意真的很好.

Joeys Broadway
1424 West Broadway
Vancouver, BC

廢話不多說了. 先看照片吧. (更正一下, 還是換回Picasa好像比較順. Flickr用在部落格裡面好像沒哪麼順)





註:
因為明天會有兩個簡報, 加上一直到禮拜三每天都有考試. 所以西恩潘的部落格會停刊三天. 但是希望我的讀者會在禮拜四的時候回來讀我寫的部落格. 因為到時候我就是從MBA Candidate換到MBA囉. 所以可能寫出來的文章也變的比較有學問. (自己在哪裡亂想的. 我想應該也差不多.)

大家祝好我運吧, 最後四天我人生最後的學生生涯就這樣結束了. 老人一個了還要跟一堆大學生搞在一起有時候還真的有一點累. 順便再祝我的韓國同學的老婆今天搬回去韓國一路順風囉. 我絕對絕對不會帶你老公偷偷跑出去喝酒或是做壞事的. 哈哈哈...

2007年11月25日

你憑什麼交女朋友?

最近突然想起很多年前我還是單身的時候跟我的女性朋友在多倫多咖啡廳的一段對話 (西恩潘現在也還是單身, 不是說現在就沒在想了.).

女性友人: "西恩潘, 你憑什麼交女朋友?"

西恩潘: (東張西望中) "妳在跟我說話嗎..."

女性友人: "當然是跟你講話啊, 這裡有第二個西恩潘嗎. 說, 你自己認為你憑什麼交女朋友."

西恩潘: "小姐, 妳怎麼突然提到這個. 我自己都沒有女朋友啊..."

女性友人: "你當然沒女朋友啦, 說長相沒長相. 現在大家都想要找像金城武的. 講錢又沒錢. 像是辜仲諒哪樣的. 講事業又沒事業. 又有個壞嘴巴. 你當然交不到女朋友."

西恩潘: "..........." (不知道該怎樣接下去)

很多人可能不相信我剛剛寫的這一段. 也許會覺得很好笑. 或許你也有聽過你的女性友人這樣跟你講過. 或是妳也曾經跟你的男性友人這樣提過. 不管怎樣, 今天我突然想到應該要好好的分析一下, 到底我憑什麼交女朋友. 大家不用擔心, 我不是要去用什麼波特五力分析, 或是價值鏈. 還是做行銷最愛講的4Ps, 5Cs, 還是更多的英文字母的理論. 今天要用簡簡單單的白話文來提出我自己的看法.

1. 長相
說到長相這件事. 老實說, 這不管對男性或是女性都是一件很重要的事情. 如果你聽到有人跟你講, 其實我對長相不要求. 相信哪都是一段善意的謊言. 其實最誇張的就是有碰到過, 如果兩個人在一起跟你提到, "我跟你在一起不是因為你的外表."

挖勒, 如果你聽到這一段你會怎樣想. 不敢說大家都應該很帥還是怎樣. 但是這樣聽到真的很傷. 現在是怎樣, 我是有什麼重大缺陷, 多個眼睛還是少個耳. 我相信不管你是男性或是女性多多少少都是因為對方某種外表而吸引.

但是如果一定要有一點像金城武才能交女朋友, 那我想男人真的會很累. 因為哪是不可能. 因為只有一個金城武而且每個人都有自己的風格. 所以不能要求好像一定要金城武才交的到女朋友. 如果你在台北的街上走一圈, 你會發現很多男人長的都不怎樣但是交的女朋友都很優喔.

(西恩潘跟金城武還是有某地方很像的, 那就是身高都有180CM. 除了哪個以外好像什麼都不像了.)

2. 財力跟事業
其實講到這一點真的就很傷人了. 因為畢竟總不可能每個人都是第二代或是第三代吧. 我還記得10年前我有個兄弟想要追個女生, 但是被人追走. 因為哪個男的比較有錢. 從哪時候我就有想過, 難道有錢真的比較佔優勢嗎. 我知道我每次最愛講, "錢不是萬能, 但是沒錢萬萬不能".

所以財力真的還是有一點差別, 但是很多男人還不是白手起家. 當然啦, 西恩潘自己知道自己什麼都沒有所以也不用期望太多. 只能慢慢的一步一腳印的做. 很多時候我的男性友人不用想太多啦. 雖然這點蠻重要的, 但是對自己有信心一點. 努力一點搞不好你也是下一個郭台銘或是楊致遠.

也許現在你的女性友人感覺你差太多了, 但是如果你願意認真努力的話, 搞不好還會讓人刮目相看喔. 但是現在可能會比較辛苦一點, 因為現在女性真的蠻注意看這一點的. 上個月跟我舅舅聊, 就說到現在年輕妹妹好像都要看男人有沒有房子跟車子. 沒辦法啊, 如果你現在要跟人說一起打拼. 別人還會跟你講等到你打拼完在來找她.

(我還是要講, 西恩潘跟辜仲諒還是有某些地方很像. 那就是也都是身高180CM. 但是好像除了哪個以外都不像.)

3. 壞嘴巴
西恩潘很多週遭的女性友人都曾經跟我講過, "西恩潘, 你真的有一個很壞的嘴巴. 有時候真的搞不懂你." 其實我已經記不起來我到底從哪時候開始嘴巴開始哪麼壞. 但是很多人不了解的就是, 其實我的壞嘴巴是跟其他男人的壞嘴巴是不太一樣的.

如果你把男人分成兩個極端, 一邊是極度愛吹捧自己週遭的女性跟另外一端是極愛講低級跟沒水準的黃色笑話. 西恩潘大概是屬於中間靠右. 老實說在幾年前藍海策略還沒出來的時候, 西恩潘早就已經開始把自己放在藍海了. 只是可能當時想法太新了, 所以沒人可以接受我的壞嘴巴.

但是這也不是壞處. 老實說我是喜歡妳我才會壞嘴巴. 如果我真的懶的跟妳講太多我才不會壞嘴巴. 吃飽沒事做也不需要哪麼壞吧.


其實今天想要寫的只是一篇搞笑文. 也不是想要說什麼. 相信每個人都應該可以交到女朋友. 也不用想太多說我憑什麼交女朋友. 在現在哪個公開的環境下, 我相信每個人都有機會可以跟自己喜歡的人在一起.

其實在我上個禮拜寫出, "妳有公主病嗎?", 我還蠻擔心可能會得罪很多女性讀者. 但是好險大家都了解我的搞笑文. 這個禮拜也是一樣, 如果我有得罪男性讀者的話我也先說個不好意思. 不一定要有長相, 事業跟一張甜嘴巴才有辦法交到女朋友. 只要自己對自己有信心, 一定還可以交到女朋友的.

在最後還是要感謝潘爸跟潘媽, 好險把我生的哪麼高. 所以每次我總是可以說我跟金城武和辜仲諒還是有相似的地方. 如果連身高都沒有的話, 那我想應該...

註:
昨天看到有人在我的部落格寫下這樣的留言, 老實說我真的很不懂.

"你的部落格其實寫的很好,但是沒有必要用蟑螂式方式來推,你在Mr.6/MMDays的留言都一定要附上自己的部落格網址,坦白說,這樣做品味很差,令人倒胃口"

匿名留

雖然我已經把這個留言隱藏了. 但是看到這個留言我還是很好奇這個人的想法. Mr.6/MMDays大概是我唯一會去讀的兩個中文部落格. 因為都是寫有關商業的東西. 如果認識我的人就知道, 寫商業部落格本來就不是主流. 所以去幫人留留言跟打打氣本來就是正常. 留下自己的名字跟部落格本來就是一種禮貌. 我在留言裡面從來沒寫說記得去我的部落格參觀或是推銷我的部落格, 我也永遠不會這樣寫.

就是有人很奇怪. 怎樣做都不行. 如果是寫Mr.6/MMDays的人的話可以把我的留言刪除掉, 我真的沒差, 只想要幫寫商業部落格的人打氣. 但是如果不是寫哪個部落格的人的話, 我也搞不懂關他什麼事情. 而且如果要講難聽的話記得把自己的資料留下來. 不要放個無名氏然後覺得自己是個正義使者.

如果說你這樣做品味更高的的話, 那我真的對你失望了(修改過). 在網路上放冷箭才是現在的王道那我也無話可說. 只能講, 一個成功的人絕對是敢說敢當. 不會只敢躲在暗處放話然後不敢正面的跟我提出建議. 如果讀我的部落格的人覺得我寫的東西哪裡礙到他們, 請寫信跟我講. 不要在我的部落格放話.

2007年11月24日

該減息還是減稅...

今天早上翻開報紙(其實是上網)看到加拿大的財政部長Jim Flaherty提出因為過高的加幣所以可能會有一定的措施來提供給加拿大的製造業. 過去四年, 加幣的漲幅已經算是全球最高的貨幣之一, 可能除了歐元以外也沒有比這個貨幣升值更多的. 魁北克的製造業在今年已經少掉了37,600的製造業工作. 當然啦, 大家可能會想加拿大這種國家怎麼可能還利用製造業來增加經濟競爭力. 但是如果想一想在2000年加幣幾乎只是美金的一半, 單單在加拿大生產出口到美國還多少有利潤可言. 尤其是原物料加工, 木材, 金屬, 汽車零件都算是有競爭優勢的行業. 但是對於現在因為高油價跟高原物料價格的關係, 加幣讓除了原油生產商以外的行業苦哈哈.

身為一個原 物料充足的國家, 加拿大其實在過去幾年已經充分享受到這次全世界的經濟成長. 不管是經濟或是整個國家的實力都相對的提升, 可以從失業率跟GDP成長看到已經創下過去33年來的最好的數據. 但是這些數據相對的, 也讓一個國家的製造業受到很大的打擊. 因為出口成本跟薪水的增加, 大部分需要利用出口的製造商已經失去過去的競爭力. 雖然很多人說北美其實算是服務業導向的經濟, 還是有很多藍領階級的員工是在製造業方面就業的. 這也就代表著加拿大政府需要某方面的調整過去經濟方針來適應這個新環境.

Canadian Unemployment Rate


(數據提供: Statistics Canada)

其實一個國家 財政部門能夠做的只有兩件事, 一個不就是全方面減息另外一個可能就是對於企業減稅. 單單從減息的角度來講, 因為美國在過去三個月快速降息, 從過去跟加拿大差了一個百分點到已經都在4.5%. 如果有讀過經濟學的人就知道當一個國家降息的時候, 其貨幣就是貶值. 因為投資者會把貨幣換到相對高利息的地方. 這也就是為什麼日本匯率沒辦法一直升值(日本利息為0.5%), 不然以日本的經濟實力怎麼可能會有哪麼低的日幣. 也導致國際炒手利用日本的低資金成本拿到其他的國家炒作. 回歸到美國的降息, 對於加拿大的影響是相當迅速的. 當超過80%的加拿大出口都是到美國的時候, 美金的貶值也衝擊到加拿大出口商的獲利.

這個圖片是講出今年加幣對美金升值的情況. 兩個圈圈的地方就是當美國聯準會提出降息. 第一個圈圈降了0.5%而第二個圈圈降了0.25%. 加上加拿大在之前也升了0.25%. 導致雙邊利息相等, 沒有利差

如果加拿大政府選擇降息那也就代表選擇干預自由市場系統(其實算是干預與否都是你是哪一個派系的經濟學家). 這就進入高度爭議性的話題, 政府應該進場干預自由市場嗎. 今天財政部長已經出來說絕對不會碰加幣. 但是會對加拿大的製造商提出相對的補助跟減稅. 其實這也是另外一種的政府干預. 相對的利用減稅條款來增加加拿大企業的競爭力. 如果加拿大的企業賺錢, 對於加拿大的整體經濟也會有相對的幫助. 很多人讀到這裡可能會感覺我今天講的好像跟他們自己沒有什麼關係. 但是如果你看看加拿大政府現在面臨的問題, 其實跟台灣是差不多的.

讓我好好的解釋一下為什麼會這樣說. 在過去20年裡, 台灣的匯率從USD1:NTD40升值到USD1:NTD26, 可能最高還到25. 雖然過去幾年一直在USD1:NTD33左右徘回, 但是不得不否認的就是台幣的升值已經造成台灣出口商獲利嚴重損失. 以台灣現在的利息來看, 政府已經沒辦法利用這個武器來調整匯率. 因為畢竟台灣的利息已經算是亞洲前三低的國家. 如果要使用外匯存底來保護台幣當然是可以的, 但是中央銀行應該要用這樣的手法嗎. 代表只剩下相對提出對於企業的補助或是減稅才有辦法可以讓台灣的企業維持一定的競爭力. 在過去台灣政府對於高科技業發展期提出的免稅條件已經可以看出這樣的方案是成功的. 但是如果從現在開始看, 台灣高科技的競爭力已經不如過去, 也許在所謂的IC設計或是相對研發密集的產業可以生存. 但是單單以生產出口的產業已經在台灣失去了競爭力. 要怎樣去利用減稅條款或是相對的補助來讓全球台灣的企業繼續利用台灣這個基地將會是未來台灣政府需要重視的方向.

對於中國投資的開放絕對是正確的方針, 但是如果沒有配套措施, 相信很多公司應該會選擇把利潤放在免稅的第三國家而非轉回台灣. 台灣政府現在擔憂企業出走然後永遠不回來絕對是個錯誤的想法. 每個企業家不管是去哪裡投資, 當然還是把自己個國家當成自己的家. 但是如果不把家打扮的漂亮一點, 當然也會選擇把利潤放在海外. 其實這個問題現在在美國最嚴重. 很多財富500的公司已經超過50%的營收都是在海外, 但是因為美國的環境跟稅率問題幾乎都沒把利潤帶回美國. 這也是最近幾年美國政府正在思考要怎樣調整財經方針來吸引企業把利潤匯回美國.

在最後西恩潘還是要提出的就是, 其實減息或是減稅都只是政府可以影響一個國家經濟的工具. 但是怎樣巧妙的去搭配這樣經濟方針將會是一個國家跟領導人成功的地方. 我不敢說我是一個很好的經濟學家, 或是一個很懂整體經濟的人. 在這短短的一篇文章裡面只是想要提出我自己的想法, 但是是否可以在現實生活上利用到, 我自己也不敢講. 畢竟管理一個國家跟管理一個公司還是有很大的差異.

如果你對這方面有什麼研究或是看法的話, 歡迎提出你/妳對於這方面的意見. 我對於華人對這方面的看法很有興趣去討論一下. 也許是因為在北美受教育, 所以每次都很好奇台灣或是其他國家的經濟論點到底是以什麼方向去看這樣個題目. 如果你反對我提出的看法, 完全歡迎你提出你自己的觀點. 因為西恩潘只想要了解到底大家是怎樣去看政府應該會用什麼樣的策略去面對這樣的問題.

註:
昨天上完了人生最後一堂MBA課. 但是奇怪的事情就是完全沒有爽的感覺. 也不知道為什麼, 照理說應該會很爽的啊. 但是完全沒有哪個感覺不知道到底是為什麼. 也許是因為人生已經到了一個階段, 要怎樣爽也沒有辦法. 因為一切都只是一個過程. 已經沒什麼好去慶祝的. 因為畢竟這個學位也只是人生另外一段的開始. 至於很多人曾經問過我一切值得嗎. 現在我還想不出這個答案.

我相信也許等到下個禮拜三當我考完最後一堂課的時候, 我會有更明白的想法吧. 到現在為止我還想不出來. 也許是因為還有很多東西要寫跟讀, 所以沒有想到哪麼多. 有時候回想起來, 不知道過去一年半我到底有沒有變成熟一點, 還是繼續很幼稚. 一個28歲的男人如果還是像一個18歲的大學生一樣那真的很慘.

回到加拿大的日子, 真的這麼快晃眼過去就是一年半載. 從來沒有想過我還會搬回這個國家, 住在溫哥華. 有時候人生不就是這樣嗎, 當你越說不可能的時候, 也許老天就是喜歡跟你開玩笑. 慢慢的發現, 其實有時候千萬不要對自己設有太多的限制. 因為你永遠不知道下一個終點站會在哪裡. 過去幾個禮拜裡面很多人問過我到底未來會去哪裡. 西恩潘不知道大家是關心我呢, 還是準備看笑話. 如同過去我的同事跟我講過, 「這個辦公室裡面有3/4的人在準備看你的笑話, 1/4的人還在觀察哪時候看你的笑話.」雖然他講的很狠, 但是不得不否認也許是對的.

2007年11月23日

Aritzia會是下一個後起之秀嗎

在過去幾個月裡面, 在北美最被討論的衣服品牌莫非就是八年前在溫哥華起家的Lululemon. 也許是因為最進公司上市, 而且廣泛被投資. 所以幾乎常常在商業篇幅看到這間公司的新聞. 西恩潘也因為在溫哥華的原因, 所以有榮幸在去年九月有機會跟Lululemon的創辦人Chip Wilson交談到也參觀到他們的公司. 但是今天我不是要寫有關Lululemon, 而是溫哥華的另外一個品牌, Aritzia. 這個品牌相信很多90年代在溫哥華長大的女孩都認識這個品牌.

西恩潘會有機會接觸到這個品牌是因為在90年代在溫哥華發現很多女性都很喜歡這個品牌, 然後在昨天晚上教授請了Aritzia的創辦人兼執行長Brian Hills來跟我們講說家族企業的問題. 才慢慢發現其實這個品牌已經在溫哥華很久了, 只是沒有像Lululemon那樣在短時間已爆發性的成長來爭取市場. 所以為什麼也許很多人都沒有聽過這個品牌. 不同的是, Artizia在1984創業的時候純粹是以女用服裝零售店起家, 靠的就是良好的服務加上不同選擇的服裝. 走出了自己的路. 其目標市場就是走16~35歲的女性消費者.

但是一個創業哪麼久的品牌, 為什麼一直到哪麼久在加拿大還只有22間店. 而且完全沒有進入到美國市場. 而其他的品牌像在還沒被Ralph Lauren 併購前的 Club Monaco, 在多倫多起家, 都已經可以開到70間店. 其原因Brian已提出他自己的爸爸掌權而且算是保守, 所以覺得只要在溫哥華賺的好好的為什麼要走全國或是整個北美的市場. 一直到1995年Brian決定想要分家Aritzia才開始走出溫哥華踏入卡加利跟多倫多. Brian自己提到, 早知道當時做的哪麼成功就應該更早踏入全國市場. 我個人認為搞不好就是這頭10年讓Brian在溫哥華這個市場練了一身很好的零售功夫. 所以一直到現在還可以維持很高的平均銷售額.

如果有人了解零售業的話, 就知道這個行業的計算效率的方法就是一平方呎可以有多少營業額. 以Aritzia自己提供的數字來講, 這個品牌可以做到$2000/平方呎. 已經算是全北美第一的服裝品牌的效率. Lululemon大概有$1500/呎. 如果以最大的品牌Gap的話大概有$400/呎. 我相信能夠做到這樣的營業額也是Artizia這個品牌的Know-how之一吧. 也就是為什麼在這麼競爭的行業裡面, 它還可以生存.

如果以最近幾年加拿大衣服品牌的發展來講, Club Monaco一定算是成功的品牌首選. 但是在其創辦人, Joseph Mimram在1999年以5300萬美金賣給Ralph Lauren. 算是加拿大的大新聞. 也許在哪個時候, Club Monaco發展已經進入成熟起而且私募基金也不發達, 所以只好以賣給更大的品牌為期生存之道. 但是到了2005年, 私募基金已經在北美成熟了, Lululemon的創辦人在2005年賣掉48%的股份賣給Advent International的時候已經賣了1.05億元了. 才那短短的幾年內, 成衣品牌已經變的哪麼值錢了. 但是意想不到的就是, 想不到Artizia在同一年也賣了一半給位在波士頓的Berkshire Partners. 我相信Aritzia也拿到了不錯的價格.

我想要提的就是, 如果你看到今年Lululemon正式在紐約跟多倫多上市的情況來說, 市值在今天收盤已經超過了25億美金. 代表就是其實衣服品牌在北美還是有創業機會. 重點的就是如何打中消費者的甜蜜點. 當你已經搶到自己的利基市場, 不管是什麼產業都有機會. 現在我相信Artizia看到Lululemon這樣的表現一定也蠢蠢欲動. 因為在這兩個禮拜Artizia正式在聖荷西跟西雅圖開啟自己在美國的第一跟第二間店. 雖然兩個品牌走的路線截然不同, 但是都是從溫哥華這個在北美中型城市也是蠻難能可貴的.

如果Artizia想要在北美成功的打入這個市場的話, 有兩個品牌的策略我感覺是過去幾年在北美算是很成功的案例.

1. Under Armour 市值: 23億美金
以美式足球的衣服進入了北美運動服飾的市場. 在短短的幾年內成功的搶下了部分的美式足球跟其他運動服飾. 在Nike跟Addida兩個強勢品牌的夾擊下, 還可以創造出自己的市場. 算是一個蠻難能可貴的行銷故事.


2. Lululemon 市值: 25億美金
在短短的八年內從溫哥華以瑜珈服飾起家. 創造繼Club Monaco品牌的成功下的另外一個加拿大服飾品牌. 單單靠著瑜珈市場的發起, 出現了不可思議的成長. 到底是品牌行銷成功, 還是衣服設計特殊, 往後應該會是商學院討論的案例.

我個人感覺Artizia現在應該還沒有準備上市的打算, 私募基金會讓這個公司在北美充分擴張後在看看要怎樣處裡. 但是我想3年後應該還是會上市, 畢竟這些私募基金為的是賺錢而不是投資衣服品牌. 對於Brian來說, 他自己個人最大的挑戰將是怎樣說服美國的消費者來採購Artizia的衣服. 跟過去Club Monaco, 中低價位的休閒服飾, Lululemon, Yoga專業服裝, Artizia走的高價位路線將會跟美國很多品牌正面衝突. 除非帶入不一樣的風格, 或是截然不同的消費服務, 不然對於Artizia在美國的發展一定會跟其他兩個加拿大品牌不同. 成功與否還是需要Brian跟其Aritzia的團隊去研究自己的路線.

註:
今天中午又跑去列志文吃飲茶, 吃的還算飽. 因為知道上禮拜五吃太飽了, 所以今天特別控制一下吃的剛剛好就好. 其實我今天去的哪一家還算是不錯吃. 因為味道還算是很特別而且又蠻乾淨的. 因為我沒有照相也沒有拿名片所以還是不要在這裡幫人家打廣告. 很開心就是我的同學介紹新朋友給我認識. 改天大家台北再一起出來囉. 我不是說說而已喔, 真的要約一下大家出來. 不然好像我猛開空頭支票一樣.

其實今天是西恩潘MBA生涯中的最後一堂課, 老實說感觸還蠻深的. 不是說會捨不得, 而是過了今天又要開始回到現實生活了. 不能在活在教室或是大學裡面, 而是要回歸到原本的生活了. 想一想還有兩個禮拜就要回台灣了, 算起來還真快. 一年就這樣過去了, 不知道大家在台灣過的如何. 我相信每個人都有自己的生活要過, 也有自己的工作要努力. 到了一個年紀總不能還像小孩子一樣天天的漫無目的的晃來晃去. 不管你是誰都要為自己而負責.

其實還有很多東西想要寫, 但是我想還是改天再分享吧. 最近迷上到YouTube看周杰倫的MV. 老實說拍的還有意思的. 所以才沒事跑去看東看西. 今天再來看一個MV吧.

2007年11月22日

太陽能面板業, 一場遊戲一場夢

最近幾年環保科技因為高油價的關係, 已經成為大家爭先恐後進入的產業. 如果要說最近幾年大家眾所皆知麼莫非太陽能面板業. 不管你是在哪裡, 都一定多少有聽到太陽能面板有多熱. 股票已經漲破屋頂了. 到底太陽能面板有多少吸引力可以引起哪麼大的回應. 為什麼全世界的創投或是投資人都搶著要投資這些公司. 這個資本遊戲到底是真的還只是一場夢.

如果要從太陽能面板的原理講起, 我想大家也讀不下去. 所以我在這裡就快速的講解一下到底太陽能面板是透過什麼方面去發電. 其實最簡單的來講, 太陽能面板就是在吸收光能後想辦法把裡面的電子(Electron)轉換到可通電的電池儲存使用. 雖然我講的很容易, 但是在這裡面技術是相當高的. 現在最高的轉換率也大概在20%左右. 代表其實絕對部分的所謂太陽能都沒辦法被轉換發電. 但是這個產業的好處就是, 因為現在大部分的太陽能面板使用的原料都是, 也就是類似半導體所使用的矽. 這也就是為什麼很多早期製造半導體的製造商可以轉換到這個產業. 但是絕大部分在這個產業的廠商還是屬於專注在專門生產太陽能面板.

如果很注意太陽能面板這個產業的人, 就應該了解其實現在在台灣或是中國這個產業是很熱的. 不管是台灣太陽能雙雄的益通或是茂迪, 或是中國的尚德Suntech Power這些公司的本益比都是跟其他產業比起來相對的高很多. 例如益通或是茂迪, 幾乎都有超過P/E 20X以上的實力. 就比較新的上市公司昱晶都也有相對高的本益比. 跟台北股市只有P/E 15X的平均, 這些太陽能面板製造商真的獲得相當高的市場價格. 但是最可怕的當然還是美國公司或是在美國上市的公司. 例如中國的尚德, 美國市場已經給予其P/E 70X. 如果你想一想, 一間公司只是因為踏入了現在最熱門的產業, 市場會給這公司相當好的待遇.

但是還是沒有最可怕的公司, 第一太陽能First Solar, 這間公司是由Wal-Mart的華頓家族所投資的. 只是純製造太陽能面板, 從去年11月上市到現在已經漲了10倍, 本益比超過200X. 而且隨著油價的繼續漲幅, 這間公司將會有更高的股價. 單純來說這間公司現在的市值已經超過165億美金, 超越福特汽車Ford Motor Company整間公司的價值. (我從$40開始注意First Solar到現在今天收$213. 很想去搥胸+撞牆, 但是有時候投資就是這樣. 是你的就是你的, 不是你的就不是你的.)

讀到這裡大家應該已經了解我今天寫這篇的義意了吧, 環保科技雖然重要, 但是大家是否感覺這個產業跟很多產業很像, 已經開始有點泡沫化. 大家都是一窩瘋的進入, 但是還不太了解到底有沒有賺錢的機會. 只知道現在很容易在資本市場募資, 所以就擠破頭籌資創業. 尤其是當我今天讀到SolFocus, 一個在矽谷創業的太陽能面板公司今天又籌資到美金1130萬(台幣3.5億), 在短短的一年裡面已經拿到了超過美金9500萬(台幣30億)的創投基金. 最可怕的地方是這間公司到現在還沒發現自己的營利模式是什麼, 但是一堆矽谷創投已經搶著投資.

還記得90年代末期矽谷創投大家搶破頭投資網路公司嗎. 如同我的創投教授跟我講的, 每一間創投在哪時候都一定要有個搜尋引擎, 有個入門網站. 不然在矽谷碰到同行的真的很遜. 現在環保科技業也是碰到一模一樣的問題. 還記得我講過的有一個創投教授Wal Van Lierop專門投資環保科技嗎, 他現在也是每個產業裡面都有投一間. 不管是, 太陽能, LED, 風力, 替代能源或是相關類似的. 現在全世界的創投幾乎每個人都在搶著投, 因為沒有一個人想要失去下一個谷歌或是eBay.

但是換句話來說, 現在太陽能面板業面對的兩個挑戰將是,

1. 矽原料現在在全世界都在缺. 哪個廠商能夠拿到未來3~5年的原物料將會在這場競爭中勝出. 這也代表著對於太陽能產業來說, 上游對於下游的控制是絕對的. 我今天提出的幾間公司都是下游廠商, 但是其實還是有很多上游廠商大家可以注意. (台灣的中美晶或是連IBM都想要提供矽給太陽能面板商)

2. 對於太陽能的轉換技術其實還是相對的初期. 現在的20%轉換良率其實真正來講如果要把太陽能發電來替代火力或是核能其實還是很遠的. 所以除非這個技術有大大的提升, 不然以現在來講幾年內應該都不會成為主流.

以今天油價快要破$100/桶, 我相信環保科技一定會越來越熱門. 對於任何創業家或是投資者來說這一定是不能夠錯過的產業. 如果你以前錯失過其他的機會, 也許你在這個太陽能產業裡面也可以找到你自己的利基市場. 在往後的幾個禮拜裡面我將會寫有關LED跟其他類似的環保科技產業. 如果你過去沒讀過我寫的環保科技篇, 記得回去讀讀看. 也許會給你很多不同樣的想法.

"水也可以拿來當電池原料喔"
"你的車是加什麼油?"

(照片取自Kyocera Solar Energy)

註:
今天寫這一篇的時候真的超痛苦的. 因為電腦不知道怎樣一直當機, 結果我原本很快就寫完了但是花了老半天才把所有的東西都整理出來. 隨然我知道短短的一篇很難把整個太陽能產業解釋清楚, 但是大家如果是我的忠實讀者就知道我的每一篇都只是想要提出這個產業現在的走向跟西恩潘自己的想法.

但是我的電腦也真的該換了, 才買一年多但是感覺好像已經被我操到不行了. 其實我很少在這電腦下載或是燒CD. 最多應該就是上上網, 寫寫作業跟部落格, 跟用MSN. 不知道為什麼我的第一台華碩應該也是最後一台華碩, 怎麼那麼快就已經有掛點的感覺. 我不是要怪華碩, 只是我這一台的真的真的設計跟製造的太差了. 隨然我很想要幫台灣廠商來做行銷工作, 讓外國人知道台灣也有很好的牌子. 但是有時候偷工減料真的讓我再怎麼會推銷都很難.

還記得我兩天前車子被拖了嗎. 這件事害我今天早上來的時候怕的要死, 害怕學校會不會搞不清楚再把我的車子拖吊一次. 會不會拖車的人覺得西恩潘真的太屌了, 看到他的車就想要整他一下. 我想我自己應該是想太多了. 完全是自己窮緊張, 根本沒有的事情. 但是有時候人就是不要亂鐵齒, 因為到時候真的哪天又發生了又只能怪自己.

最後來分享一張昨天跑去Costco買的草莓. 顏色很鮮豔吧, 而且又很甜喔. 如果有興趣的人, 可以去Costco看看.

2007年11月21日

誰會是中國的Facebook

最近在北美跟亞洲社交網站大家猜測的新就是, 到底Facebook在接受微軟的投資後會不會用美金8500萬來併購中國的占座. 老實說在我讀到這個新聞以前, 我真的沒聽過占座這個網站, 也搞不懂這個名字的意義到底是什麼. 但是在認真的逛逛占座這個網站, 可以慢慢的發現為什麼連Facebook也會有興趣想要透過這個網站來進入中國這個全世界第二的網路市場超過1.6億上網人口.

當然啦, 以現在Facebook在美國的實力, 如果要進入中國是相當容易的. 但是進入中國這樣的網路市場對於北美經驗充足的網站, 真的有幫助嗎. 如果我們看看早期 Web 1.0的網路巨人, Google, Yahoo, eBay 跟 Amazon的話, 其實沒有一個真正的在中國是成功的. 在搜尋方面, Google在中國還是落後於百度. Yahoo中國的下場還是需要跟阿里巴巴合作. eBay在亞洲吃了很多苦頭後選擇跟Tom網路在中國合作設立網站. Amazon呢, 也是跟卓越網一起合作. 大部分的外商公司發現在中國單打獨鬥似乎不太容易.

如果現在所謂的Web 2.0公司有吸取的這些前輩的教訓的話, 應該會了解也許網站也是需要相對的在地化的服務. 一個網站在北美成功不代表移到中國就會成功, 也許這也就是為什麼Facebook會選擇找現在當地已經有黏性(Traction*)的公司占座來當進入中國的灘頭堡. 我相信以Facebook現在的財力跟技術來說, 自己設立一個中國社交網站是相當容易的. 尤其是在矽谷哪麼多的華人人口, 要組成一個華人的團隊應該不是問題. 但是如果只是把Facebook現有的功能, 套入中國哪麼大的使用者市場下, 可能不是想像的哪麼簡單.

但是占座真的會讓Facebook有哪麼大的優勢嗎. 以現在占座有超過700萬會員的實力, 8500萬美金的價格等於USD120/會員. 這樣的價格已經超越了全世界大部分的社交網站會員價, Facebook大概是在USD300/會員. 其他的想是Youtube 或是 Skype都是在USD100以下. 讓我真正想不透的就是到底這些網站跟創投是怎樣衡量一個會員的價值有多少. 在商學院常常學到怎樣去利用每個會員的價值, 到底一個免費的會員價值在哪裡. 廣告, 會員費, 還是以後才會發現在獲利模式.

以占座的創業團隊來看, 標準的中國海歸派. 幾乎都是從美國東岸回去中國的創業家. 對於北美的網路創業模式應該都很了解, 尤其是執行長張帆以前還在北美讀書工作, 也在中國設立了eYou公司(中國把創投稱為風險投資). 這也代表了整個團隊可以很輕鬆的來跟Facebook來談判到底雙方從合併可以的到的是什麼. 尤其是北美投資Facebook的創投來說, 特別對於創業團隊的注重. 所以像是占座這樣的背景, 也比較容易得到其他投資人的青睞.

如果你自己上上占座的網站看一下的話, 你會發現這個網站本身的功能就跟其他北美的社交網站一樣. 可以搜尋自己的朋友, 分享照片, 看看誰有看過你的本座, 還有類似其功能. 但是很大的不一樣可能就是還沒有像Facebook一樣變成一個平台. 所以所有的功能還是由占座的團隊提供, 沒有第三者的開發商來提供小功能. 這也是現在Facebook特別強的地方. 還有一點就是占座也是從中國大學生這個市場開始出發, 只要使用自己的真名跟電郵, 就可以登記一個帳號. 但是比其他中國的Web 2.0網站好的就是, 沒有抄襲美國的網站. 如果你上網谷歌一下, 可以發現很多中國的Web 2.0網站幾乎就是完全抄襲美國的網站只是翻譯成中文跟取個中文名字.(六間房, 自己去看看). 我個人感覺這樣的創業家風格是高度沒有水準的, 但是看起來還是有很多網站跟公司在中國得到了創投的投資. 老實說, 我真的看不懂到底這樣的做法是有什麼好處. 還是資本主義就是這樣, 賺的到錢就好.

雖然Facebook併購占座的消息還沒被證實, 但是可以確認就是北美的Web 2.0公司已經在注意亞洲的市場, 特別是中國. 對於今年4月MySpace正式在中國推出中文網站, 跟YouTube在上個月正式推出中文網站來說, 亞洲的市場看起來也已經是北美這一代的網路公司下一個市場. 但是在MySpace中文網站推出半年後, 其成績還是跟不上當時在美國創業的哪麼的火熱. 是否又是另外一個美國網站在中國水土不服, 還是社交網站本來在中國就還沒像在北美哪麼熱衷. 這些都是對於亞洲的網路創業家來講都是一個很好的機會.

有一點是讓我很在意的就是, 看起來北美的網路公司跟創投似乎都已經準備跳躍台灣直接進入中國. 跟過去美國硬體公司進軍亞洲市場模式已經越來越不同了, 是否因為中國整個商業市場已經越來越成熟了. 導致已經沒有哪個必要透過台灣這個也是華人中文市場的領導者來帶領大家進入中國. 其實這是一個很大的隱憂, 特別是現在創投幾乎已經不太看台灣的公司, 而直接投資中國創業家的公司. 對於這會是好或是壞, 一且當然還不能下定論.

*西恩潘的創投用語解釋: Traction的意思就是代表你這個產品到底開始吸引消費者使用了嗎. 用中文來講就是. 剛開始可能只有小貓兩三隻, 但是等到開始有traction後, 就一堆人開始在使用. 所以如果創投問你這個產品要怎樣才有黏性, 你最好要想辦法解釋出來.

註:
今天中午跑去列治文吃了港式茶餐廳, 快要漲死了. 不應該哪麼貪心吃那麼多的, 想說沒有吃早餐所以特別吃了兩拼, 牛扒跟豬排. 真的會搞死自己. 但是溫哥華的天氣越來越冷了, 所以可能天氣冷會想要吃特別多. 但是也代表大家在冬天的時候要注意一下自己的飲食, 不然很容易過胖. 今年跟去年不一樣的地方就是, 去年在這個時候已經下雪了. 但是今年到現在還沒下, 看起來已經夠冷了.

最近功課真的多到有一點想要吐. 剩下不到一個禮拜了, 但是還是有一堆報告要交. 以現在算起來我還剩下兩個報告, 兩個簡報跟兩個考試. 快了快了, 只要在努力一點我就可以把這個MBA結束掉了. 準備等到考完試後寫個我在這個MBA學到的回憶錄. 但是我沒有王文華的"史丹佛的銀色子彈"那麼會寫, 或是現在在網路很紅的酪梨壽司寫的"去他的萬一 : 酪梨壽司的紐約MBA日記".

西恩潘想要寫的只是在過去15個月裡面, 經歷了很多人生的上上下下跟其他人生故事想要跟人分享. 也許很多人會想說有哪麼多東西可以寫嗎, 所以西恩潘也沒準備寫很多篇. 可能一天的篇幅就可以打發了吧. 就像我每次說的, 我只是一個普通人坐在我小小冰冷的溫哥華公寓裡面寫著我自己的想法. 我不是什麼有名的作家, 也不可能成為有名的作家.

2007年11月20日

Amazon也要推電子書, 不會吧...






今天最大的新聞之一應該是亞馬遜正式公佈了新的電子書系統, Kindle. 其實在過去幾天裡, 網路上已經轟轟烈烈的討論很久了. 老實說, 電子書的想法從90年代末期已經進行了很久了. 在暑假以前, 我還閱讀了一個有關電子書科技的公司E-Ink的案例. 想不到亞馬遜的Kindle用的就是這間公司的科技. 其實這間公司E-Ink是從MIT裡面的實驗室跳出來的科技. 在90年代末期泡沫的高峰, 幾個學生發現這個科技可以改變人類的生活, 所以決定自己跳出來成立這間公司, E-Ink. 因為是在泡沫的末期, 這間公司成功的說服了當時的創投跟印刷公司投資.

其實E-Ink的產品就是可以一種特殊的顯示科技Electronic Paper Display, 在泡沫的時候, 原本這間公司把自己定位為LCD科技的競爭對手. 但是我們大家都可以知道, LCD現在已經多麼熱門了. 但是我相信很多人還時沒聽過所謂的電子書科技. 但是有時候不知道是不是時勢創英雄(泡沫前創業)或是有好爸媽(MIT實驗室)可以活的比較久, 想不到這間公司可以成功的拿到超過1億多美金的創業基金. 在完全沒有任何的產品或是營業模式下, 這間公司從1997年創業後一直到現在都還沒眾人所知的產品.

在2004年, 新力自我推出了PRS-500電子書系統. 這個系統利用了E-Ink的科技, 其功能原本是想要取代我們現在閱讀的書. 希望所有的人都會開始買這個電子書系統. 想法是很好, 但是最大的問題就是, 如果希望每個人都自己上網買書然後下載下來自己灌到這個系統裡面似乎好像有點樂觀. 絕大部分的人都不太習慣這個的模式. 加上$349.99的價格, 導致推出了三年多到現在可能還賣不到一萬台. 如果一個消費型電子產品賣不到上百萬台, 老實說已經算是失敗的產品了. 也就是為什麼, 蘋果哪麼認真的推銷iPod跟iPhone. 沒有賣超過100萬台真的就是浪費自己的資源.

但是想不到在新力推出的哪時候, 亞馬遜也看上了這個科技. 如果亞馬遜自己的介紹沒有寫錯的話, 差不多也是哪個時間亞馬遜開始研發自己的電子書. 如果光從策略的角度來看, 電子書絕對是亞馬遜下一個該走的路. 已經是全世界最大的書店, 下一步能夠增加自我的價值就是成為出版商. 但是光是單純的買下或是成立出版商對一個線上書店來說沒有太多的價值, 尤其是還需要購買其他相關的投資. 如果可以開創一個平台讓所有的作家都有興趣在哪個平台上出版書, 哪個價值對亞馬遜未來的發展才高.

對於新力失敗的地方, 亞馬遜也想到了. 如果叫消費者自己上網下載購買電子書, 一定會造成很多不便. 所以對於Kindle使用了Sprint網路的(EVDO)科技讓亞馬遜可以無線傳輸到用戶的Kindle上. 所以所有的用戶可以在60秒內下載電子書真的可能會是殺手級應用. 如果認真注意的話, 這本小小的電子書就像一般的實體書一樣. 大小或是體重都算市可接受範圍.

對於$399的標價, 這就是我有一點想不透的. 如果亞馬遜想要快速的佔領這個市場. 尤其是想要讓很多作家加入在電子書出版的行列, 照理說應該想辦法以一種低價位的策略來搶佔. 但是$399這個價格應該會讓很多讀者遲疑到底要不要購買這樣的科技. 尤其是還沒有很多的作者的書可以在電子書閱讀. 這個策略對於這個產品的未來會是一個很大的挑戰. 但是我有一點好奇的地方就是這個產品的產地. 是否現在還是屬於北美生產去確認品質, 還是已經發到亞洲的電子廠來做代工. 照理說以現在的產量來講, 我相信應該還不到亞洲去生產的階段. 尤其是E-Ink的這個技術在亞洲除了日本以外還沒有太多國家有所合作. 我最後一次看到跟E-Ink合作的廠商就是台灣的元太電子. 不然老實說我想很多亞洲公司都在投資LCD產業而非電子紙這個產業. (剛剛才讀到新聞原來新力跟亞馬遜的電子書技術都是由元太供應. 當然是E-Ink授權的)

整體來說, 電子書會是未來應該是不能否認的. 但是哪種科技跟哪樣的獲利模式應該還是需要接受探討的. 應該走刮鬍刀跟刀片的模式, 先讓大家有刮鬍刀再用刀片賺回來. 還是走電腦硬體/軟體的模式, 兩種產品都應該獲利. 這些都應該會是一個很有趣探討的問題.

如果你有任何的想法, 也不要吝嗇的跟我分享. 因為我很想要知道到底有多少人會願意花$399去買這個亞馬遜的電子書. 如果你問我的話, 我應該還不會想要買. 因為對於$399的售價, 真的沒辦法吸引我衝去採購.

圖片1: Sony PRS-500 Portable Reader System 摘取SonyStyle.com
圖片2: Amazon Kindle 摘取Amazon.com


註:
不知道大家有沒有聽過這兩句話, "出來混的有一天總要還"或是"夜路走多了真的碰到鬼". 今天早上開車去上課的時候一樣停在學校的停車場. 想說就跟其他天一樣, 停車好就去上課了. 但是下課後, 走到停車場, 車怎麼不見了. 10年前的我可能還會擔心是不是被偷走了, 但是我一看到車子不見了就知道, "死了, 一定被拖走了.". 在7年前就聽過我老姐講過UBC的拖車狠到到停車場去拖車, 以前還感覺她唬我, 想不到今天也發生在我的身上.

想不到因為我欠了幾張學校發單, 拖車狠到跑到停車場來拖我. 而且還是一大早, 完全沒預警下. 其實我的高中好兄弟以前已經跟我警告好多次了, 一定要停在很難被拖車拖走的車位這樣才安全. 但是人就是這樣, 我剩下一個禮拜就要畢業了. 根本沒想哪麼多, 隨便找個地方停就好. 但是也許人在做天在看, 明明剩下沒幾天就結束了. 想不到拖一下, 加上過去的罰單, $210就這樣掰掰囉. $210不是台幣大家不要搞錯, 這個是加幣. 如果你好好的算一下, 今天早上花掉了6600, 也算是六六大順嗎.

天啊, $210可以做超多的事情的. 有沒有搞錯啊, 就這樣白白的說再見. 原本要跟拖車場的人凹, 他說凹不要跟他凹. 他只負責收錢. 要凹自己到辦公室去凹. 不付錢的話就不給你車. 也許人生就是這樣, 有時候做壞事(才欠幾張發單), 逃的了一時, 逃不了一世. 當然還是要感謝我的同學陪我去拿車還請我吃中餐. 也再度讓我學到, 人在做天在看. 不是不報, 只是時候未到.

2007年11月19日

妳有公主病嗎...

今天會寫這一篇, 不是希望我週遭的女性朋友來對號入座, 或是我想要耍機車. (因為西恩潘平常已經夠機車了, 不用靠寫這一篇來表現我的機車). 自從上個禮拜讀到一篇文章有關公主病, 才發現這個名詞已經好久沒有聽到了. 想說現在還有人在用這個名詞嗎, 難道是因為我老了所有週遭的朋友都不用這樣的形容詞. 身為好學的我當然要調查一下, 想不到去谷歌一下"公主病", 跳出來59,000萬個搜尋. 天啊, 這樣的數字讓我感覺一定要好好的寫一篇文章有關公主病.

其實很多人講說公主病就是因為女性太被保護還沒辦法活在現實生活裡面, 但是我感覺每個女性多少都有一點公主病, 只是症狀嚴重與否. 不知道到底有多少女性有公主病, 我到還蠻好奇的.

特別有在一篇偽基百科寫有關公主症候群的症狀真的讓我不知道該笑還是哭,

1. 自認為很美麗,條件很好。
(西恩潘OS: 點頭...點頭...有時候謙虛也是一種美德. 但是不知道為什麼很多人就是感覺自己好像特別美)

2. 沒有人生目標,因為自己的人生是由男性負責,所以只要挑好男人就有好人生。
(
西恩潘OS: 現在這個社會, 應該是男女平等. 所以還是自己努力比較重要. 如果都靠男人那不是很累. 相信所有的男性都希望一起打拼的另外一半)

3. 對於金錢完全無概念,尤其是他人的金錢。
(
西恩潘OS: 我還需要說什麼嗎, 除非你是林志玲, 不然還是要對金錢有點概念. 不會賺錢就少花一點錢吧.)

4. 要求男人出得了廳堂,下得了廚房,進得了富豪排行榜,並且是隨叫隨到的大型犬類動物。
(
西恩潘OS:我相信條件哪麼好的男人應該一大堆人會去搶. 妳真的認為妳搶的過妳的姊妹們嗎)

5. 認為未滿175cm的男性是半殘,未滿170cm的是全殘。
(
西恩潘OS: 好險我自己是超過180cm. 老實說這一點真的太多人要求了. 但是如果妳自己也不是很高, 不一定要找180cm的帥哥吧)

6. 認為做家事、侍奉公婆、帶小孩是黃臉婆的行為,是女人的恥辱。
(
西恩潘OS: 沒有人說這一定是黃臉婆也不要求什麼都要做, 但是多少還是要盡一點責任吧. 難道天天喝下午茶才是新女性嗎.)

7. 認為帥男人可以沒車沒錢,但不帥的男人有車有錢又浪漫才有機會變帥。
(
西恩潘OS: 這我一定要幫全天下男性講一句公道話. 搞不好不帥的男人以後會很有錢, 所以有時候也要看潛力股.)

8. 認為刷爆一堆信用卡、現金卡,然後她的「白馬王子」應該替她還清是件天經地義、公道不過的
事。不過,實際上大多成為「自認為是公主的傢伙刷爆卡之後,找不到人還債,最後變成卡奴」的故事。
(
西恩潘OS: 天啊, 如果碰到這樣的女孩. 拜託拜託請趕快閃人先. 因為刷爆了自己卡後接下來就是刷爆你的卡.)

9. 認為帥男人的存在就是浪漫,所以不帥的男人並須想辦法證明自己帥也很浪漫。
(
西恩潘OS: 反正就是帥什麼都好. 不帥什麼都慘. 只好跟世界上不帥的男人說, 想辦法多賺一點錢吧. 或是找懂得欣賞自己的女孩.)

10. 認為選男人與買衣服同理,所以用盡心血追求名牌,但生活中的地攤貨則隨時可換季。
(
西恩潘OS: 這個我不敢亂評論. 也許外面真的有這樣的女性. 但是至少我不認識. 想起來是有一點可怕.)

11. 善於利用好人,但很蠢容易被壞人玩弄。
(
西恩潘OS: 唉, 全天下的好人請不要在被騙了. 除非是你真的愛當好人, 不然趕快醒醒吧. 不要再自己騙自己. 沒機會就是沒機會, 不要別人跟你曖昧兩下你就在哪裡當男傭.)

12. 對男人而言,很難追、但是很好騙。
(
西恩潘OS: 這個我不是很了解. 如果有任何前輩可以指點一下小弟有關這一點. 騙人還是不好啦, 所以大家不要騙人喔.)

其實當我今天決定寫這一篇的時候我就已經有心理準備以後可能會交不到女朋友了. 有一點豁出去的感覺.(剛剛寫完坐在電腦前面想了快要5分鐘才敢按下發佈文章. 邊按下去還發現怎麼會聽到哪種壯士一去不返的音樂背景. 我想應該是我自己想太多了. 明明就是一篇搞笑文.) 很多讀者可能會想我寫的文章怎麼哪麼廣泛, 昨天還在哪裡寫商業文, 今天就開是寫有的沒有的. 哈哈哈, 沒辦法, 有時候週末總是要寫一點有趣的東西跟大家分享. 這樣大家的生活才能充滿樂趣.

我相信所有的女性讀者應該都沒有哪麼誇張. 這篇只是以開玩笑的口吻來講出現在社會上碰到的現象. 如果我有得罪到任何人, 西恩潘先在這裡說聲抱歉. 我寫這篇也不是要罵誰, 或是特別針對誰. 只是突然發現到這一點感覺到很好笑然後想跟大家分享一下.

最後, 有看到我在第11點寫的有關男傭嗎. 如果你認為你自己是個好人, 但是為什麼交不到女朋友, 自己好好的想一想吧. 看看下面這個MV, 看會不會給你一點意見.



如果你還是不懂的話, 哪我再推薦一篇文章, "為什麼他交不到女友?". 如果你看完還是不懂的話, 那我真的沒辦法幫你了. 如果你還有問題的話, 請跟你附近的女性朋友討論一下. 我相信她們一定可以給你很好很好的原因為什麼你交不到女朋友.

千萬千萬不要對自己說因為女性都不懂我的好, 因為就像做生意一樣. 東西賣不出去就是賣不出去, 不能怪客戶不懂得怎樣用你的產品. 這樣不是很矛盾嗎. 所以怪其他的人以前, 還是先改變自己吧.

註:
這個週末真的完全宅男. 幾乎沒有出過門, 從禮拜五開始就待在家裡寫功課. 剩下不到10天就要結束了. 但是還真的是很多功課要寫. 雖然這個學期很快就過去了, 但是辛苦的就是拿太多課了. 所以好死不死幾乎天天待在家裡看案例跟寫報告. 再忍一下所有的東西都過去了. 希望不會太多的事情要做. 可以開始倒數饅頭過日子了. 但是真的數完饅頭哪又怎樣, 畢業就等於失業不是嗎.

開始慢慢發現我寫這個部落格越來越可怕了. 因為週遭的人不用跟我講話就知道我在最近在幹嘛. 因為大家天天從註裡面就可以知道我今天到底做了什麼或是想什麼. 我這個部落格好笑的地方就是, 主題都是有關某些東西. 但是我的註才是有關我自己到底最近在做什麼. 上次跟朋友聊到最近在幹嘛, 當我正準備要跟他講的時候, 他已經說出來了. 原來他從我的部落格上面看到我最近都在忙些什麼. 哪時候要回台灣, 還有最近在煩些什麼. 部落格這東西還真的很可怕喔.


今天自己弄的日式煎餃. 看起來還算蠻好吃的喔. 吃起來也還不賴. 跑去日本料理店的時候一盤要$4.50. 西恩潘自己動手做, 不用$2.00, 好吃又省錢.

2007年11月18日

Muji, 無品牌也是個品牌

今天在紐約時報上面讀到了日本的無印良品Muji昨天在紐約蘇活SOHO開了北美第一家店. 代表無印良品這個正式的進入北美的消費者的市場. 特別選擇在紐約這個全北美最大的城市來展現到底無印良品代表的是什麼. 為什麼會選擇寫有關這個品牌呢, 如果你有去過無印良品的店, 不管是在日本, 台灣, 香港或是中國. 有一點可以確定的就是, 其實無印良品到底是一個品牌, 還只是一種想法. 一種對於生活應該是簡單跟輕鬆的思考方式. 是否就是因為這種想法導致無印良品這樣的策略可以這麼成功.

如果要分析無印良品, 可能要先從這個品牌是怎樣開始, 從1983年日本西友株式會社創立了這個日本良品計劃株式會社Ryohin Keikaku Co., Ltd. 無印良品, 單純只從這四個字去分析的話, 講出了"無"沒有, "印"品牌, "良品"好的產品的意思. 一種對於只想要帶出一個好的產品而對於品牌沒有特殊的關係. 完全跟現在大型日常生活用品的品牌公司追求的模式相反.

經過24年的發展, 無印良品已經發展成一個所謂的Life Style Store. 營業額超過1500億日圓(13.6億美金), 單年獲利大約在90億日幣左右. 在過去兩年毛利都可以保持在43%左右上下. 光是單純的從財務面來看的話, 良品計劃株式會社每年還可以維持10%的成長算是難能可貴的. 因為其涉及的產業為高度成熟的產業跟市場. 最重要的一點可能會是因為其利碁不算是大眾市場, 所以可接觸的客戶範圍變的相對的縮小了.



現在如果你進入無印良品的店, 幾乎什麼東西都有在賣. 衣服, 家具, 食品, 其他想的到的都有. Muji以非常簡單的設計跟包裝, 提供所有日常生活會用到的產品. 但是到底這個公司或是品牌的魔力在哪裡. 為什麼提供了哪麼簡單的設計會產生哪麼大的迴響. 就連亞洲很多商業雜誌都在思考到底良品計劃株式會社作對了什麼事情, 讓這個品牌或是所謂的生活樣式讓全亞洲都可以接受.

單單把無印良品當成一個品牌來探討, 其實到底Muji算不算是一個品牌. 如果對於品牌有了解的人一定知道, 品牌是一種對於公司跟消費者溝通跟定位的工具. 其實是非常虛擬的東西, 這就是為什麼很多公司會砸大錢來讓消費者了解跟認識自己的品牌代表的是什麼. 但是認真的注意一下Muji, 其實這個品牌很少做廣告. 但是這個公司的產品又是跟日常生活用品關關相連. 而且無印良品本身又提倡自己不是一個品牌. 換個角度來想, 如果無印良品不是一個品牌, 那麼自己的商業模式不是很簡單的就可以被對手拷貝. 其產品真的不是說特別的不同, 如果說根本就是以及簡單的設計來提供給消費者.

換句話說, 如果無印良品真的是用一種對於人生的態度在銷售其產品. 一種前人沒想過的生活方式, 來跟自己的消費者溝通有關這公司所想要提倡的想法. 這真的是一種很奇妙的行銷方式, 尤其是打破怎樣持續消費者的對於這個品牌的忠誠度. 如果有做過行銷的人就知道, 大家都希望自己的品牌跟所賣的產品打同等號. 但是對於無印良品提供了哪麼多種產品, 一定不可能有辦法可以同時推銷自己所有的產品. 相反的就是, 無印良品代表了一種生活. 其銷售的產品就是代表了加入哪種生活. 一種簡單跟與世無爭的感覺.

我知道我講的其實很虛. 因為老實說我觀察了這個品牌/公司超過三年了. 對於其消費者對它的品牌忠誠度我一直很好奇. 一種很簡單的設計, 加上沒有什麼特殊的行銷, 竟然可以賣出哪麼好的成績. 我相信對於行銷跟策略有興趣的人都應該會想要更了解到底這公司訴求的是什麼. 加上現在已經進入了美國市場. 是否代表這種生活, Life Style是沒有國家或是文化限制的.

如果你對於無印良品有什麼其他的看法, 或是你覺得我寫的跟你所想的不太一樣. 很歡迎你留言給我, 因為我會很好奇的去聽聽其他人有什麼看法. 如果你對於這個公司進入美國的策略有所不一樣的想法也歡迎留言跟大家分享一下你自己對於這個品牌的看法. 我個人對於無印良品選擇紐約蘇活來做為第一個出發點是感覺到認同. 因為紐約對於這種新生活態度的接受度相對的高, 日本人也多, 所以只少比較不會有哪麼大的不同. 另外一個點可能就是洛杉磯, 畢竟算是最靠近亞洲文化的洛杉磯可以提供一個平台來讓美國的消費者去認識這個生活文化.

(財務報表圖片摘取自Ryohin Keikaku Co., Ltd. 官方網站)

註:
昨天有人拿了一包星巴克印尼Sumatra的豆子給我, 今天一大早泡來喝. 很好喝喔. 講到咖啡就想跟大家講其實西恩潘非常喜歡喝咖啡. 住在台灣的時候因為我姐夫就是從事這個行業的, 所以隨時都有新鮮好喝的咖啡豆. 特別是我姐夫會算我比較便宜一點所以可以喝到很高品質的咖啡. 但是現在回到加拿大尤其又是一個窮學生, 只能去買便宜的咖啡來喝. 沒有收入本來就應該比較省一點.

對我來說其實我只喝黑咖啡, 因為只有黑咖啡才可以嘗出原本的味道. 有時候去看到有人喝咖啡加了一堆奶精跟糖, 我都很想問到底嘗的出咖啡味道嗎. 還是只是喝到了一堆奶跟糖的味道. 如果你要問我自己到底喜歡喝哪個國家所產的咖啡豆, 肯亞或是印尼是我個人比較喜歡的. 沒辦法, 喝不太起藍山或是康那所以只好找適合自己價位跟味道的豆子.

雖然北美的咖啡銷量是全世界最多的. 但是大家又不是特別講究, 所以都亂喝一通. 我相信很多人去星巴克可能也搞不清楚自己到底喝的是那裡的咖啡. 那也就是星巴克的魔力, 把咖啡做成人人都會想要去喝的地方. 反正喝的就是星巴克就好, 管你三七二十一. 真的很厲害, 把咖啡做成一種藝術.

2007年11月17日

油錢, 不得忽視的下一股勢力





很多人看到我寫油錢, "想說奇怪, 天天加油花的錢怎麼會是金融勢力呢." 這跟金融勢力有什麼關係. 其實我講的油錢是所謂的"Oil Money". 不是你天天加的油花的錢, 而是中東國家現在靠著石油賺進大把鈔票可以到全世界投資的資金. 如果大家今天有看新聞的話, 就發現中東阿拉伯聯合大公國其中一間投資公司今天投資了美國AMD, USD6.63億美金買下了8.1%的股份. 如果從純產業面來講, 投資AMD真的很奇怪. 因為這間公司今年已經賠掉了16億美金. 到底哪時候會賺錢也不是很清楚. 但是今天想要討論的是這些中東投資公司怎麼會有哪麼多資金可以到處找投資標.

投資AMD的這間公司, 平常人一定沒有聽過, Mabudala Development Co. 老實說我連聽都沒聽過(想不到這公司還有投資法拉利5%的股份, 難怪中東人拼命買法拉利). 現在可怕的就是因為中東的資金太過雄厚, 過去兩年已經開始在全球投資很多產業. 但是很多投資公司幾乎你可能這輩子也不了解到底背景是什麼. 以Thomson Data的統計來說, 過去兩年中東投資公司已經在美國投資了74筆交易總共超過了300億美金. 今年最大一筆交易就是中東的石化公司Saudi Basic Industries Corp花了116億美金買下了奇異的塑膠部門.

大家可能想300億美金感覺不是很多, 但是跟從1990-2005年, 中東投資公司一共才投資了250億美金, 已經相對的很多了. 尤其是在過去兩年美國經濟哪麼旺盛的狀況下還可以繼續的投資, 代表石油真的讓這些中東國家賺了不少財富. 加上現在美金的弱勢, 其實只要用美金計價的資產真的變成相對的便宜. 這也就是為什麼加拿大的報紙天天都在跟加拿大的銀行吶喊, "快點去美國投資資產啊!!!". 由於美金的貶值, 現在全世界的投資者只要幾乎都是打八折的價格來購買任何美國資產. 所以想是加拿大或是中東國家可以利用高油價, USD90以上一桶, 跟優惠的匯率到美國投資.

但是不只是美國的資產, 很多歐洲跟亞洲的資產也是這些中東投資公司的投資標. 如果你好好的注意中石化或是中國建設銀行在香港上市的時候, 都有中東投資公司或是家族投資公司的認股. 透過認識的美林投資銀行工作的人告訴我, 這些公司一次都是認5億到10億美金的股票. 因為石油錢真的太好賺了, 所以現在美國投資銀行的人一定要跟中東投資公司密切的聯絡來成功進行大型上市案. 這種金融勢力絕對不是一時的, 因為大家都相信高油價時代已經來臨了, 所以中東將會越來越富有. 不是說現在不富有, 只是以後會變成超有力量的投資客.

當然今天是寫有關中東的投資公司, 但是不得不談到這些資金到底是從哪裡來的. 如果你現在看到一桶油是USD90+. 如果你知道真正在沙烏地阿拉伯的開發價格大概在USD2~3/桶, 你可能會吐血. 因為過去我的高中室友的爸爸, 就是在沙烏地阿拉伯石油公司工作, 所以還跟他聊了一下到底他們有多好賺. 如果把現在的你在加油站的成本結構分析一下, 70%的成本都是原油的價格. 所以如果石油價格不跌的話, 這些中東人根本就是躺在哪裡賺. 因為幾乎把整個原油的價格都賺走了. 當然啦, 一桶油不是全部都可以提煉成汽油. 只有一部分才能當我們平常開車用的油, 但是即使只有25%可用, 那也是相當的嚇人的利潤.

但是感覺到諷刺的地方就是, 美國使用了全球25%的石油產能. 即使石油一直漲, 美國人還是拼命的加油. 透過我另外一個教授的數據, 大概全世界有10%的石油是給美國人哪來天天開車上班用. 這個數據如果你好好的想一想, 真的是很可怕. 但是美國人拼命加, 中東國家就越來越有錢. 當美國政府感覺太多石油資金進入美國購買美國公司的時候, 有沒有想過這只是一個惡性循環. 當美國越來越依賴石油, 不只讓消費者的荷包受傷, 也讓其資產變成一個很容易被外國公司所購買的投資標.

其實今天會寫這篇就是因為再過去很多人對於中東現在的實力不是很確定. 大家都一直講杜拜, 杜拜, 但是其實整個地區的勢力已經是現在不能再把他想成只是石油而已. 整個地區累積的資金, 已經在全世界產生了影響. 不管是以後要工作, 投資或是創業, 都是需要把這個地區列為其中一個可能發展的地方. 了解它, 會讓你以後不管在哪個崗位上都會有相對的幫助. 另外一個可以注意的就是, 只要一個產業賺太多錢了像是石油, 一定會有其他的產業會想要去替代它. 這就是為什麼過去三年來替代能源的產業已經漲了哪麼多. 因為大家了解這個需求只是時間的問題. 如果你對替代能源的產業有興趣的話, 不如讀讀看我以前寫的, "你的車是加什麼油?".

另外我答應過要繼續寫有關替代能源的文章, 但是因為最進我的部落格真的越來越混亂了, 所以要慢慢的重新整理過. 但是如果你對替代能源有興趣的話, 可以用我新加的功能, 搜尋我的部落格. 只要你在左手邊的框框打入你想要找的文章就可以了. 過去因為不到100篇文章, 所以沒有加入這個功能. 但是現在已經突破150篇文章了, 如果不能搜尋的話連我自己都找不到我過去寫的東西. 有興趣的人就去搜尋看看吧.

註:
今天跟教授要了一份有關矽谷跟台灣合作的創投案例. 是他自己在史丹佛教書的時候寫的, 以我兩天前跟他聊的時候他好像還對台灣的高科技產業蠻熟的. 不知道是不是因為住在矽谷的人都要跟台灣的高科技產業熟還是怎樣, 好像我碰到的每一個都說跟台灣的產業界很熟. 如果住在矽谷的白人說不熟好像就是白混了. 我想我在這個週末有空的時候會稍微喵一下看看到底他說10年前矽谷的創投在台灣失敗了, 到底失敗的情況是什麼. 為什麼矽谷的創投模式不能在台灣複製.

這個教授是有給我建議就是看看要不要到台灣搞創投. 因為對於他自己的看法, 10年前也許這個產業還不是很成熟. 所以矽谷回去的華人弄了一檔創投基金一下就掛了. 如果現在回去的話, 亞洲的經濟也比過去還要強悍了. 搞不好比較有機會, 因為這個案例他自己有研究過台灣的產業生態, 所以有興趣的人可以來跟我要. 照理說這可能有版權的關係, 所以我應該沒辦法大量的公佈. 有興趣的人再來跟我要吧.

另外一個好笑的就是中午跟同學吃飯的時候提到, 如果你想要知道你的另外一半以後會長什麼樣子, 那就看她的媽媽現在是長什麼樣子. 其實我以前就已經聽過這個理論, 但是早就已經忘記了. 現在再度提起反而覺得很好笑, 也很有意思. 因為如果好好的想一下, 這真的是真的. 但是我想應該沒有人會這樣去選擇自己的另外一半吧. 先看看對方的爸爸或是媽媽然後想像一下另外一半未來會長什麼樣子. 天啊, 如果要想到哪麼多的話我看沒有人可以找到自己適合的人吧. 會想到這點還真的是蠻搞笑的. 我們真的是一群吃飽沒事做的MBA學生, 談工作太傷感情了所以只好聊聊未來另一半的條件.

2007年11月16日

Coach, 人人買的起的奢華





很多人看到我今天的標題可能認為西恩潘怎麼開始轉行賣包包了. 我相信過去5年, 不管你是在哪個國家, 多少都有聽過或是看過Coach包包跟這個品牌. 但是大家有沒有想過, 這個品牌好像一下子就不知道從哪裡蹦出來. 在過去, 法國的品牌像是LV, 或是義大利的PradaGucci一直是這個市場的領導者. 至少在90年代的時候這三個品牌幾乎就是全世界小妹妹的最愛(西恩潘在這裡把小妹妹定位在16~30歲女性). 如果10年前問你, Coach這個品牌有沒有聽過, 我相信很多女性可能會一頭霧水的問哪是一個品牌嗎.

其實我在90年代已經知道了這個品牌, 也去過很多間Coach的直營店逛過. 也許是因為西恩潘的良師對於這個品牌的了解, 所以總是會跟我講這個品牌的故事. 一直到現在我跟週遭女性聊到Coach, 很多人還以為這是一個歐洲品牌. 其實Coach早在1941年紐約曼哈頓創業, 專門以高檔皮革和設計為出發點. 在美國的消費者眼裡, Coach從一開始就已經建立起自己品牌的定位. 但是從創業開始一直到90年代, 這個品牌在美國都是被消費者感覺是為賣給媽媽或是我阿媽的包包. 高檔的皮革, 老氣或是成熟的設計, 來提供給廣大的消費者. 我不知道大家還有沒有機會可以找到90年代以前的Coach包. 如果你可以找的到的話, 你就了解我提的這點是什麼原因. 這也是為什麼早在90年代, 根本沒有35歲以下的女性會想要去買Coach, 因為拿著Coach根本就是代表你已經老了.

今天當然不是要講Coach過去的歷史, 而是這個品牌到底在過去10年以內做了什麼手術可以讓一個過去感覺到老氣的品牌變成幾乎每個年輕女孩都會有個Coach包的公司. 如果你好好的思考一下, 10年其實不是很長的時間, 到底是什麼原因會讓管理階層了解不轉型只有等著被歐洲精品品牌收購. 其實如果你注意看了一下現在Coach這個品牌的直營店, 整個感覺其實是跟其他的歐洲品牌商店的感覺是不一樣的. 明亮的外表跟設計, 整個年輕化的店面讓所有的人都會想要進去看看.

在90年代末期, Coach的CEO Lew Frankfort了解90年代已經被歐洲的精品品牌 LV, Gucci 跟 Prada整個佔領了. 如果Coach不變, 只有等著被淘汰了. 轉型只剩下唯一可以走的路. 就像是其他的品牌一樣, 轉型需要的就是一個新的設計師, 這次Coach帶進了一個從Tommy Hilfiger的設計師Reed Krakoff來把品牌年輕化. Coach品牌一直到90年代的時候, 還是只有做純牛皮的包包. 而且設計都很單純, 要在短短的幾年內把Coach改變成利用布包包跟鮮豔的顏色是如等困難的事情. 設計也許可以重新開始, 但是將Coach品牌定位是一個很高難度的挑戰.

簡短的一個例子就是, 如果要把美國GM的品牌Cadillac重新定位. 現在大家都感覺這是一個美國老品牌. 只有老北北才會想要買這麼貴的美國車. 設計又不好看, 功能也沒有歐洲車的性能哪麼好. 一直到現在GM還是沒有辦法想出到底要怎樣把Cadillac精品品牌重新轉型. Coach碰到的問題就是跟其他美國精品品牌一樣. 怎樣重新定位又不會失去過去的品牌價值. 如果只是簡單的改變設計換成比較便宜的包包, 那過去30多年來建立的品牌價值不就完全失去了. 也就是因為這點, Coach自我定位為"Affordable Luxury".

這個人人可買奢華想法, 想不到一下在美國就紅起來了. 也許是了解其實每個女性似乎最少都會想要一個品牌包包. 但是歐洲品牌的價格代表著不是人人都可以買的起. 整個Coach的轉型就是, 提供所有的人都有機會買一個品牌包, 但是品質跟設計都不會因為價格的問題而下滑. 這是一個很冒險的投資, 因為過去每個精品品牌的目的就是不想要賣給所有的消費者. 金字塔頂端的消費者才是大家的目標群眾. 但是Coach把自我定位往下拉到金字塔中間緊貼著頂端, 找到自我的利碁市場也是一種挑戰. 靠著及精準的行銷管理, Coach自己發現自己的價格跟市場的定位.

除此之外, Coach了解在這個新市場裡面, 對於付的起精品的產地也變的相對的不是哪麼重要. 在過去Coach都是Made in USA的迷思也從此被打破. 慢慢的Coach開始把所有的生產地轉移到中國, 相對的也降低了生產成本. 如果你有注意Coach最近幾年的財報, 你會發現公司的毛利是接近75%. 跟其他的精品公司相比的話, 有低價高毛利的營業模式. 這樣的冒險一開始其他的精品公司也感覺到很愚蠢, 但是如果你有看到新聞的話, Burberry在今年也把所有的生產基地換到中國了. (我昨天說過的, 改變遊戲規則讓領導廠商跟著你走)

結果就是在2000年的時候Coach決定要從母公司Sara Lee(美國極大的品牌公司, 總部在芝加哥)跳出自我上市, 如果你在2000年的時候買入USD10,000的Coach股票. 你現在大概會有USD150,000的價值. 投資報酬率15X. 因為最近的消費者信心下滑, Coach的股價在今年最高的時候跌掉40%的價值. 不然其實今年最高的時候投報比有超過25X. 如果你好好的思考一下, 一個精品品牌還可以有這樣的數字. 這是一個很可怕的投資報酬率. 在這裡我也是要跟天下所有的男性講的就是, 如果你的另外一半要你幫她買個Coach包, 不如順便買入相當價值的Coach股票. 這樣兩個人都很可以很開心的享受Coach這個品牌.

身為一個企業管理者或是創業家, 有時候也許要跳出框框來看一件事情. 過去怎樣做不代表著現在要這樣做. 很多時候因為競爭對手的強悍, 也許自已會忘了怎樣走出自己的路. 寫到最後才發現也許Coach這個品牌的成功, 跟我昨天寫的重新改寫遊戲規則的思考方式類似. 如果Coach還在繼續的想跟其他LV, Gucci跟Prada競爭, 也許現在已經轉手給不知道哪個歐洲精品集團了, 但是靠著自己重新開發的"Affordable Luxury"策略, 也讓全球重新認識了Coach, 成為了全球小妹妹最想要的品牌包包之一.

(圖片為: Coach Hampton's Weekend Scribble Travel Satchel)

註:
剛剛在一個半小時以內寫完了今天併購課的功課. 其實教授是給我們很多的空間, 可以選擇寫有關他提供的閱讀材料或是自己寫有關一篇最近發生的併購案. 當然啦, 以西恩潘的風格一定要寫最近的併購案. 還記得我前幾天才寫有關IBM跟Cognos的併購案嗎, 當然是花了90分鐘把我對這個併購案的分析全部寫下來. 還找了一堆文章去證明自己的分析. 不知道是不是我天天寫部落格還是怎樣, 慢慢的發現我的虎濫功力越來越強了.

其實上個禮拜之前我還蠻想回台灣的, 但是不知道為什麼這個禮拜突然我對於12月回台灣開始有一點遲疑. 是因為要畢業的原因嗎, 還是因為工作, 或是因為.... 老實說我自己也不確認, 但是慢慢發現其實我回台灣也沒什麼特別要留念的. 當然可以看看父母親, 看看我的外甥女跟外甥. 或是跟朋友敘敘舊. 但是慢慢發現大家也長大了, 各自有各自的生活. 也不能像過去一樣到處晃來晃去. 總是要各自賺錢來養活自己啊. 正在天人交戰中到底12月要不要回台灣啊.

昨天跟我的同學聊到, 想不到他的遠距離戀愛也失敗了. 原本我真的還蠻看好他的, 因為想說他的女朋友還蠻常來溫哥華. 我說過了, 我不是遠距離戀愛的專家, 但是好笑的就是他還跟我提說我應該很了解原因吧. 我記得他應該也交往了4年多吧. 想不到哪麼久的一段感情就因為距離而被抹殺了. 人生啊, 如果有辦法的話就不要輕易嘗試遠距離戀愛. 這沒有什麼好嘗試的, 把自己弄得痛苦比較有可能. 我不是這方面的專家, 所以請不要來請教我有關這方面的解決方法.

2007年11月15日

學習怎樣改變遊戲規則

其實當每個人開始想要創業的時候, 總是會碰到一個很大的問題. 在每個產業裡面, 似乎都有相對的巨人跟競爭對手. 就像當我每次推銷我自己的想法的時候, 總是會碰到一堆人跟我說,

"某某某公司已經在做了, 你怎麼跟他們競爭"

"誰已經想過了你這個主意了, 行不通的啦. 太多大公司了在同行啦"


"没人會跟你買的啦, 你是誰啊."


但是很多人有沒有想過, 也許就是有這樣的競爭, 或是有這樣的對手, 才會產生機會. 很多時候我們都會想, 如果大公司都在做了, 創業怎麼會有自己利碁市場. 但是換句話說, 如果當時Google也是這樣想的話, 那永遠都不會有這間公司了. 因為當時Yahoo跟Excite都已經比Google創業的時候還要大太多了(我相信很多人現在都沒聽過Excite了吧, 當時還只是比Yahoo還小一點的搜尋引擎). 相信當時的Google的這兩個創辦人一定了解這個道理, 只要能夠改變遊戲規則對自己有利, 這個行業一定還有機會.

我寫到這裡大家一定會想, 哪可能是高科技是這樣的想法. 但是如果像是金融產業呢. 其實我早就已經想過了, 就像買賣股票好了. 再過去資訊不發達的時候, 大家都需要透過股票經理人來買賣股票. 在中間, 股票經理人就已經賺了一手. 而且所有的手續都超不透明. 但是這些大型的股票經理人公司還是屬於大型投資銀行, 或是金融機構所有想是美林或是Charles Schwab.

經過90年代, 很多創業家突然發現如果可以讓個人或是法人在網路上自我交易的話, 那手續費跟所有內容不就相對的透明許多. 尤其是加上超低的手續費, 導致現在網路上買賣股票變成一個很平常的交易, 這些挑戰者的代表有E*trade. 但是如果有公司想要在這個行業再往下一步走的話, 就會提供免費的交易. 如果好好思考一下, 免費的交易代表這公司一定要從別的地方賺回來. 現在網路上比較熱的免費股票買賣就是Zecco. 如果你好好的想一下, 這間公司完全改變了股票經理人的營業模式, 把手續費這筆收入完全刪除. 雖然Zecco已經收到超過USD3500萬美金的創投資金, 但是是否能夠成功還是需要時間來斷定. 不得不否認的就是, 利用改變遊戲規則也能在金融產業下生存.

不只在金融產業, 如果好好的想一想, 在80年代, Wal-Mart跟K-Mart已經慢慢的成為零售業的巨人. 那在哪麼傳統的零售業怎麼還會有發展的呢. 如果你好好的研究Costco的歷史, 這間公司也是從90年代才慢慢的開始起來. 改變了傳統零售業的銷售模式, 在過去大家都會希望有很多選擇, 但是Costco把選擇減少. 把單體的量增大, 但是也相對削減了單價. 完全改變過去大家對於經營零售的完全改觀. 特別的是還增加了收取相對的會員費, 這樣還讓Costco增加了另外一部分的收入. 這間公司的成功, 還讓原本比他自己還要大好幾倍的競爭對手Wal-Mart增加一個品牌, Sam's Club來跟Costco競爭. 如果Costco不是重寫遊戲規則而讓原本的巨人照你的遊戲玩, 我相信最後下場可能會跟K-Mart一樣, 申請破產保護. 一直到今年, Costco在美國還算是第三大的零售商, 只在Wal-Mart跟Target之後, 其成長空間還是很大. 因為這間公司自我設定的遊戲規則還沒被競爭對手突破.

最後一個例子, 不知道大家有沒有看過NBA籃球. 如果有住過北美的人就知道, 其實NFL美式足MLB棒球總是大家的最愛. 幾乎每個人都多多少少在週末都有看到. 這不是說NBA或是NHL就不受歡迎, 而是相對的成長率跟曝光率就是比較低. 如果你認真注意NBA Commissioner, David Stern的做法, 你會慢慢發現其實NBA現在已經高度國際化. NBA自己了解也許在北美可能沒辦法繼續跟這兩種運動搶, 不如去世界這個更大的市場去搶客戶. 改變了北美職業運動的市場結構. 如果你沒辦法理解這樣的市場有多大. 上禮拜火箭對公鹿的比賽, 在中國有超過2億的人在收看(這個數據是我從報紙跟電視上看到的, 有多準確我自己都不知道). 你想一想, 兩億人為了看姚明跟易建連. 這樣的數字是比NFL超級盃還要多人來看.

寫到這裡, 我想要說的就是. 也許很多時候我們看到很多產業都會有很領導廠商來制定遊戲規則. 也許是因為他們是最大間的, 或許是有最先進的技術. 也許是因為資本很雄厚. 但是如果我們永遠都是以這樣的思維來做事, 不管是爲人工作或是自我創業, 那麼我們自己永遠不會有所突破. 其實我最大的就是, 當我的同事或是誰看著我說, "怎麼辦, 我們怎麼可能跟這些人競爭...". 也許當下我們想不出來, 但是很多時候我們不試試看怎麼知道自己不行. 很多時候最簡單做的事就是說, "不可能"跟"不知道". 如果你認真注意你週遭的人, 你會慢慢發現當大家怕麻煩的時候就會這樣回應.

下次如果你在工作場合或是創業的開始碰到這樣的問題, 不如好好的思考一下, 有哪些方向也許是這些大怪獸還沒考慮到的. 如果你覺得在現有的遊戲規則下你真的沒辦法競爭, 不如換個方向想, 在什麼環境下是這些公司沒辦法跟你競爭的. 也許倒過來想, 或是從他們的角度來想你反而可以更了解自己的優勢在哪裡. 古時候老祖先不是有講過嗎, "知己知彼, 百戰百勝". 想不出自己的優點, 那就去研究對方的缺點吧. 也許哪裡有地方可以讓你所利用的.

爭不過, 不如改變遊戲規則

註:
今天比較晚發佈部落格因為在學校忙了一天. 一直到現在我還在上我的家族企業的課. 但是因為知道上完後一定沒有力可以繼續寫. 所以只好邊聽課邊寫完這篇部落格. 尤其今天早上在學校想要寫的時候網路拼命掛點, 所以很難把我想要寫的寫完.

下午的時候又跑去跟教授談有關未來工作跟創投的機會. 果然跟我想的一樣, 雖然這個教授在史丹佛教過10年的創業跟創投, 但是想要請教他有關矽谷工作機會, 有問他跟没問是一模一樣, 最好笑的地方就是. 最後想要問他是否認識一兩個矽谷創投可以讓我去談談看. 這位老兄還給我裝半天最後跟我說沒辦法. 叫我自己想辦法去矽谷找工作再去混混機會, 混到了再跟他連絡一下.

最近兩天寫的部落格文章感覺都很差. 不管是品質跟主題, 不知道是否因為最近上課比較忙所以才會寫這些口水文章. 如果大家有什麼意見的話, 請提出一些意見我才可以繼續進步. 希望我的商業部落格可以繼續的往前走. 還有就是最近收到很多附近朋友的鼓勵有關西恩潘的部落格. 我也很感謝所有天天閱讀我部落格的人. 如果你覺得你讀完有所收穫, 也希望你可以介紹給你的朋友來閱讀. 如果你有注意的話, 這個部落格是完全沒有廣告跟其他收入的. 西恩潘唯一想要做的就是怎樣的跟所有全世界華文人口來分享自己對於商業世界的看法.

2007年11月14日

整合只是一間公司必經之路




昨天一早起床就看到IBM準備把加拿大的Cognos, 專門負責商業智慧(Business Intelligence)的軟體公司買下來. 整個公司的售價為50億美金. 其實我不應該感到吃驚, 因為自從德國SAP花了68億美金在10月把Business Objects吃下後, 美國Oracle公開想要收購BEA, 我想剩下的競爭對手應該也要開始準備被買了. 結果才一個月後馬上就發佈IBM要吃下這間也是專門研發商業智慧的軟體公司. 但是我今天想要寫的不是有關軟體產業, 也不是要寫有關IBM或是SAP更不是有關Oracle. 而我看到這篇新聞想到的反而就是, 每個產業似乎到發展到了一個階段, 就需要產生整合. 但是每個行業經過高度整合之後, 又因為不夠有效率, 所以要進入重新產業結構整理.

如果好好的想一想, 每個公司的起步都是因為某個產品. 當一間公司把某個產品做到最好, 就變成哪個產業或是行業的領導廠商. 但是就是因為專注, 所以才會讓這間公司保持在這樣的地位. 到了一個階段, 因為這間公司的成長或是因為需要跟競爭對手保持距離, 而開始了整合. 這樣的發展可以在每一個行業裡看到.

可以想到大家不常聽到例子就是, Time Warner. 時代華納, 如果你真正的想一下到底這間全世界最大的媒體公司到底是做什麼的. 我相信大家都不是很確定吧. 因為如果真正的回到最終的歷史來看的話, 先從拍電影, 辦雜誌, 搞有線電視, 合併網路公司到其他有的沒有的行業. 照理說這樣的垂直整合或是平面整合的手法, 應該就是一間大公司最後該走的路. 因為到了最後只有靠拼命的購買才能增加自己的競爭力, 光靠自己本身的成長已經不夠了.

但是如果你現在看時代華納, 過去5年來股價完全沒有成長. 對於這間公司大家也聽到太多新聞, 除了現在後悔當時跟AOL合併以外, 感覺這間公司所有的業務都沒有多少成長的價值. 也導致現在幾乎每個月都有分析師說要把這間公司拆散. 變成有電影公司, 雜誌公司, 有線電視公司跟網路公司. 也許分散的管理會比一隻大怪獸還要有價值. 所以今年年底等到現任執行長Richard Parsons下台後, 看看新上來的執行長Jeffery Bewkes敢不敢把整個集團分散.

這樣的例子不只在這裡, 還有像是微軟一樣. 很多分析師也是說出一樣的問題. 從創業一開始, 微軟靠著自己的視窗平台跟文書處裡軟體吃天下. 現在爲了要保持自己的地位, 或是因為谷歌來的又凶又猛, 所以開始做一堆不需要或是不明智的併購. 這種產業整合也是為了保持自己領先的地位. 但是這樣的整合, 反而跟微軟一開始創業的出發點已經完全分離了. 已經不是哪個專門研發新作業系統或是文書處裡的公司(我想應該也從來沒人感覺微軟是自己研發, 倒是到處抄襲別人的系統). 導致很多分析師或是產業專家感覺微軟應該需要拆散這間公司, 變成幾間小的公司才可以讓每間公司專注在自己拿手的產業.

到了最後, 感覺這種產業整合跟只是一個爲了生存的循環而已. 回歸到IBM, 在幾年前賣掉了個人電腦部門給聯想, 然後也拆散其印表機部門. 慢慢的看起來IBM又要變回原本哪個專注的公司, 但是因為產業改變太快, 又必須要進入下一步的整合而開始併購公司. 整個循環又再度開始, 專注, 整合, 拆散. 或許是公司發展到了一個階段, 靠自己公司內部發展實在太慢了, 唯一只能靠著這個循環才能生存下去. 但是如果有看過IBM前執行長Lou Gerstner的書, "Who Says Elephant Can't Dance?", 也是靠著拆散, 專注, 整合這三部曲來讓IBM在90年代起死回生.

也許我今天要提的就是我突然想出的樂高理論, 慢慢發現北美公司的做法就是, 把自己公司當成樂高積木的主體. 在一開始的時候, 也許我只有幾塊樂高, 但是隨著時間跟產業的成熟, 趕快跟外頭的去搶新的樂高積木來組合. 只要組合成功, 自己就會在這次的產業革命生存下來, 如果没成功就會被人解體. 但是成功也不用高興太久, 因為你的新樂高積木也會隨著時間也開是慢慢的沒有價值. 所以又需要重新把自己組合一次, 先把舊的積木賣人, 然後再去買新積木. 每個公司的執行長在產業成熟後需要做的就是, 如何去找別人積木來讓自己的積木更有價值. 或是讓自己這塊積木去組在別人的積木上. 每個產業就是這樣的遊戲下而生存著. 不管你的產業是幾百億美金或是幾百萬美金, 這個遊戲規則都不會變.

我這個積木理論已經在每個產業上都派的上用場. 如果你看看現在最熱網路業, 每個成熟的俗稱Web 1.0的公司都在追求整合, 不管是Google, Yahoo, Amazon或是Ebay. 每個人都了解現在這個產業需要的高度整合, 過去哪個專注在自己的哪一塊已經不行了. 所以每個公司現在似乎都在跟對手競爭. 我相信再過不久, 俗稱的Web 2.0公司也會碰到一模一樣的產業整合. 這樣子的產業整合已經從20世紀初的石油產業, 到現在的高科技, 都沒辦法避免.

最後我要講的就是, 大家工作的時候注意一下, 不管你在所謂的高科技產業或是金融產業或是一般傳產, 這樣的商業道理是永遠不會變的. 商業就是商業, 產業整合也只是每個公司的必經之路.

註:
現在金融市場真的是越來越刺激了. 剛剛才聽到加拿大皇家銀行準備打掉3.6億美金的資產因為投資在美國次級房貸市場上面. 我知道, 3.6億美金跟其他美國的投資銀行或是商業銀行聽起來真的是小角色. 但是慢慢的可以看到現在不只美國的銀行或是世界上有名的銀行受傷, 連加拿大的銀行都開始受傷了. 代表其實問題可能比想像的還要嚴重. 但是也跟我今天寫的主題很有關聯, 也許又是再度一次產業整合跟拆散的時候了, 在過去10年金融產業高度整合. 幾乎每間銀行什麼業務都有在包. 經過這次的受傷, 某些公司可能需要了解自己應該專注在哪個特別的業務.

還有一件事情就是我的同學突然通知我叫我在Flickr跟其他的照片網站小心張貼自己的照片. 因為最近很多公司會特別的去這些比較熱門的網站尋找應徵的人的照片來了解這些人的私生活. 天啊, 現在的網路真的讓自己發現私生活就這樣公開的給所有的人看. 自己知道給朋友知道沒什麼大不了的, 因為想說也沒犯錯. 但是如果自己的老闆看到奇奇怪怪的照片哪還真的滿怪的. 我的同學已經叫我把一些照片慢慢的拿下了. 害我剛剛中午的時候在哪裡一張一張的過目一下.

希望我寫的這個部落格不會被我以後上班的老闆看到. 但是也很好奇, 我相信應該他應該不會讀中文所以自己想太多了. 而且商業部落格有什麼好擔心的, 害我自己在哪裡窮緊張. 又不是像別人寫一堆有的沒有的東西在哪裡. 如果我有寫什麼東西各位讀者覺得我應該拿下來的, 拜託請跟我講. 不要讓我去面試的時候被人講, "西恩潘, 你很愛寫有的沒有的喔. 如果你工作的時候有哪麼認真就好了."

2007年11月13日

富不過三代, 家族企業的隱憂







就像我上次提到我這個學期拿了私募基金的, 我也拿了一個怎樣管理家族企業的課. 因為總是對於家族企業有很多的疑問, 所以一看到這堂課就突然想要拿. 教這堂課的教授, David Bentall也還蠻有意思, 因為他真的對於家族企業有很多熱情. 也許是因為他自己也是從家族企業出來, 但是因為自己的表現不好或是怎樣, 在他手上把自己家族企業給結束了. (如果有興趣的人, 我改天私底再說他自己的故事. Bentall Group).

可能是因為他專門研究家族企業或是有家族企業的家庭, 所以打從一開始第一堂課他就說出他認為家族企業的管理比一般上市公司的表現還要好. 但是以他的家族企業的定義開始我就覺得很難說, 因為他認為只要家族還是掌控相對股份的公司就還算是家族企業. 所以像是Wal-Mart 或是 Ford以他自己的定義來說, 都還算是家族企業.(這樣算起來Wal-Mart會是全世界最大的家族企業喔) 我相信以絕大部分的人都應該不會把這幾間公司還當成家族企業, 畢竟大部分的外國上市公司, 家族都會把管理權跟擁有權分開. 除非像是某些特別的架構下, 例如報業或是其他家族想要掌控的產業, 不然絕大部分都不會把上市公司當成家族企業.

但是如果從亞洲人的觀點來看的話, 不管是上市予否, 家族都希望有掌控的機會. 總不希望把管理權跟擁有權分開. 也許我今天想要寫的就是, 大家都聽過中國人的一句成語, "富不過三代". 當我的同學跟教授提起這句話的時候, 他的反應比我想像的還要激烈. 對他來講, 他認為這句話是只是一句傳聞, 不是正確的. 我倒是反對他的講法, 因為我還覺得富不過三代不管在亞洲人或是西方人都是一致的. 如同他自己是第三代, 也承認他自己把他爺爺跟爸爸建立起的這間公司給賣了. 如同他自己講的, 一間資產有5億加幣(150億台幣)的公司就這樣出手了. 雖然他自己說是因為傳承的問題或是堂兄弟的爭吵, 但是還是沒辦法去推卸這個責任. 因為公司就這樣結束在他的手上了.

另外一個範例就是我的高中同學, 在加拿大西岸的人都應該記得Woodwards百貨公司. 在我同學的爺爺還是曾祖父手上建立起來, 也算是在溫哥華有頭有臉的人物. 但是也是在第三代手上就結束了. 裡頭的原因當然是很多, 但是以我對他們幾個第三代的了解, 應該是沒有第一代那樣想要吃苦耐勞的去做這個企業. 另外一個最好的例子當然就是另外一個加拿大百貨公司, EATON"S百貨公司. 原本是加拿大最大的百貨公司, 但是在第四代的經營下搞到破產, 最後由美國的Sears買下. 當然我不是說家族企業沒辦法繼續下去, 只是沒有絕對的計畫下, 真的很難延續經營或是百年企業.

以我個人觀點來說, 家族企業的隱憂有幾點.

1. 第二代或是第三代是否有如同第一代的本事. 很多時候企業經營跟想法是沒辦法傳承的, 如果第二代沒有哪個興趣或是沒有哪個能力. 傳承是否還是最好的選擇. 還是應該思考不一樣的方法來做未來的計畫. 這都有可能牽連這個企業的未來.

2. 餅的規模相對的變小了. 因為當第一代創業的時候只有一個家庭, 但是等到第二代的時候家庭瞬間便多了(有多少兒女). 等到第三代的時候這個數字就更大了. 如果一個企業沒有一直成長的話, 很快就會進入一個瓶頸導致家庭爲了權力而爭吵. 這也是報紙上常常出現的家族紛爭.

3. 吸引不了有能力的人. 因為大部分的家族企業的高階職位都被自己家族的人掌控著, 所以對於外人來說, 近來家族企業永遠都是幫家族打工, 等於臣子. 大部分自認為有絕高能力的人都不會希望進入這種架構下工作.

對於這樣的問題, 在我個人的感覺下, HP台塑做的接班跟準備計畫最讓我感覺到成功. 如果好好的研讀一下, HP的創辦人把自己的股權信託. 管理權跟經營權完全分開. 導致自己的下一代只能管理信託. 但是對於HP整個長期的未來只能從董事會上面參與. 也許台塑不是最好的案例, 因為畢竟大家可以從報紙上看到整個家族的風風雨雨. 畢竟對於亞洲人來講家族企業本來就應該屬於家族的, 怎麼可以把經營權跟擁有權分開. 但是現在看起來這種家族跟專業經理人平等的模式可能是未來亞洲家族企業會走的. 慢慢的家族企業不再是君臣之分而是共同作戰, 但是我想這應該還是很長的一條路.

我相信一個家族企業的隱憂絕對不只我剛剛提出的三點. 這些只是我一時想到的重點. 很多人讀到這裡可能會想, "西恩潘你跟我講這些東西有什麼用. 我們家又不是家族企業." 今天會寫這個當然是有兩個自己感覺還滿重要的想法想要分享.

家族企業不管怎樣說, 在這個社會上都算是多數. 所以不管大家未來工作場合上都會碰到. 要避免幫這樣的企業工作或是生意上的來往, 那根本是不可能的. 所以如果你不能夠了解家族企業的內部環境, 怎樣去跟這樣的企業生態來做接觸. 但是如果你可以了解到底家族企業需要的是什麼的話, 也許這也會是你以後在這個社會上的利器也不一定.

另外一點就是聽到當人有羨慕誰誰誰家裡怎樣, 或是他算是第二代或是第三代. 其實也不用去想太多, 因為搞不好他/她私底下的壓力比你還大很多. 因為第一代白手起家大家覺得真有本事. 但是當你是第二代的時候, 你做的好, 外面的人認為你是靠你老爸. 你做不好, 別人認為你靠你老爸都還不能成功, 怎麼那麼遜啊. 但是如果你什麼都沒有的時候, 你能夠輸的本錢其實不多. 加上中國人的這句話,"富不過三代". 代表世界上的財富總是會定時定期的轉手的. 所以不用去感覺家族企業怎樣, 好好的努力才可以創造自己的未來.

註:
其實想要寫這一篇已經很久了. 但是因為一直沒有時間所以沒辦法好好的坐下來把自己的想法寫出來. 但是希望我這一篇短短的有關家族企業讓大家了解也許家族企業自我問題也是很多. 我相信不管你是你自己或是你的朋友, 多多少少每個人都會在自己人生接觸到某個家族企業. 不管是中小企業或是上市公司, 畢竟家族的創業還是佔大多數. 如果你不相信的話, 自己去週遭問問看聽聽看就知道了.

如果大家讀到我寫的這篇感覺我是在哪裡鬼扯的話, 那我也沒辦法. 因為我只是從我自己個人的看法來寫出我對於家族企業的生態的想法. 但是如果這跟你看到的家族企業完全不一樣, 那也很歡迎你跟我分享一下你自己的想法是什麼.

上個禮拜亞洲的分析師才叫大家買進加幣因為未來高度看好, 想不到今天加幣開盤就跌了2%. 如果有人在昨天的時候開始買進加幣, 心都涼了. 但是昨天亞洲的股市真的打個大噴嚏. 一下整個亞洲股市都跌的哩哩拉拉. 現在看到新聞或是留言版大家都是說散戶被套的慘嘻嘻. 沒辦法, 一個漲幅把大家都洗上車. 但是來一個拉回, 大家又被法人搞的暈頭轉向.

剛剛從電梯上來的時候, 進來一堆台灣年輕人. 很久沒有看到有哪麼多台灣年輕人還是在我這棟公寓裡面. 這些小朋友應該最多20歲吧, 感覺有夠年輕. 原本想說他們會不會看到我感覺我跟他們差不多年紀. 後來他們走了後我才發現, 搞不好他們回家會說剛剛哪個在電梯裡面的哪個老人怎麼怪怪的. 哈哈哈, 想不到我也跟他們差快要10歲了. 天啊, 時間過的好快. 在我心裡面我還覺得我跟他們差不多, 也是大學生.

2007年11月12日

What Women Want






















今天躺在沙發上隨便亂轉台, 結果突然轉到這部蠻舊的電影. 想說竟然長週末沒去哪裡, 就慢慢的來看一下. 其實這部電影, "What Women Want"在2000年剛出來的時候我就去看過了. 後來好像也看過幾次. 但是哪已經是很多年前的事情. 今天突然看到的時候才發現, 這部電影的主題實在很經典的發生在大家週遭的生活上.

電影的內容一開始就是講說Mel Gibson原本完全不了解女性在想什麼. 但是在發生一次意外後, 可以開始聽到所有週遭的女性心裡所想的話. 而這樣的本事, 也讓他在他自己的工作場合跟私生活上面出現了新的轉機. 他自己慢慢的發現, 他所有週遭的女性心裡想的跟他自己想的原來完全不一樣. 很多時候原來女性講的話跟她自己心裡想的事情完全不同. 因為可以開始聽到週遭女性的想法, 他自己慢慢的了解原來女性心裡有很多矛盾跟想法平常是不會表達出來的.

我相信很多女性平常一定會感覺到為什麼, 自己的老公, 男朋友或是男性朋友總是不了解自己到底在想什麼. 或是為什麼總是那麼不體貼. 也許這就是女性跟男性不一樣的地方, 因為男性總是講話比較直接. 想到什麼就講什麼. 所以當一個男人講出自己的感覺是怎樣的時候, 他心裡想的就跟他講的一模一樣. 完全不會有所掩蓋, 一五一十的不會想太多.

但是相反的來說, 男性也總是搞不懂週遭的女性到底在想些什麼. 我相信很多男性讀者讀到這裡一定會開始點頭. 你不會覺得你總是搞不懂你的另外一半到底在想什麼. 很多時候她講的話跟她心裡想的總是不一樣. 然後你怎樣做她都不滿意. 因為你完全搞不懂她到底要的是什麼. 其實你不會是第一個, 因為我發現世界上沒有一個男人搞的懂女性到底在想什麼. 我講這句話不是要說女人比較難搞. 我只是想要說女性跟男性先天上就是不一樣. 也不是要說女性這樣就不好或是男性這樣比較好.

因為我看完這部電影就突然想到過去的每個她總是跟我說,

"西恩潘, 你根本不了解我的心情. 反正你永遠不會了解."

其實當我每次聽到這句話, 我還有認真思考過. 到底她講的這句話的意思是什麼. 我不敢說我個人是怎樣, 但是至少我還是願意聽她說完她的感覺的人. 不是我真的不想要了解, 因為我真的不了解啊. 不能怪我說我不想要了解. 如果認識我的人就知道, 為什麼我會愛講不要想太多. 因為當妳想太多後, 真的很難了解妳到底在想些什麼. 後來慢慢發現就是, 也許女性真的不會把自己想的話說出來. 至少在近幾年的觀察下, 這真的是真的. 沒有正式研究過到底為什麼會這樣, 但是也許這就是為什麼會有這句話.

"Men Are from Mars, Women Are from Venus"

也許男人跟女人真的是來自於兩個不一樣的星球. 男人搞不好真的是從火星而女人真的是從水星來的. 而且這是不分種族或是國籍的. 幾乎我認識每個國家的人都會發現一模一樣的模式. 我相信所有的人都會同意我的講法. 不同意你也拿我沒辦法.

那到底我對於兩性之間不一樣的地方是什麼呢. 我只能跟我所有的男性同胞講, 你永遠永遠都不會搞懂你的另外一半到底在想什麼. 也不要想要去搞懂, 因為哪只會讓你自己跟搞不懂也會讓你自己更累. 唯一能做的就是坐下來好好的聽聽她要講什麼或是她到底在想什麼. 也許有時候她就只需要一個人聽聽她自己在外面的壓力.

那女性呢, 拜託妳們不要抱怨為什麼妳的另外一半或是男性朋友總是不了解妳. 因為我們就是不懂, 也許是上天故意的吧. 還是也是就是要有這樣的差異這個世界才會比較有意思, 所以我們不懂女性心裡想什麼是應該的. 搞不懂哪天我們懂了妳們還會抱怨我們怎麼哪麼無趣呢.

註:
今天不知道怎麼會突然寫這麼兩性的部落格. 我原本是要寫其他的東西. 但是突然看到這部電影講的實在太棒了. 過去的我一定比較沒辦法體會裡面的道理. 也許是隨著年紀的增長, 慢慢的感覺很多人生道理都一一的在我腦中浮現. 天啊, 我是真的老了嗎. 還是真的比較成熟了.

怎麼連看一部電影都可以想到哪麼多. 還是自己真的吃飽沒事做應該多找一點嗜好來做. 不得不否認的就是, 我講的真的貼切. 我相信不管你是男性或是女性, 外面有哪麼多人一定會發現我提出的這一點是很正確的. 也就是因為這樣我才會寫出以上的文章.

大家不用擔心, 我不會突然轉成兩性作家. 因為外面比我利害一百倍的兩性作家多的是. 今天會寫這一篇是因為突然靈感來了. 明天還是會繼續寫有關商業的部落格. 就像我幾天前寫過的, 不知道為什麼沒辦法寫出愛情散文了. 沒辦法像很多兩性作家說自己的, 感情一段接一段. 小弟我呢, 只能走一步看一步囉.

上禮拜自己隨手做的菲力牛肉, 忘了跟大家分享一下. 簡單又自然. 沒有太多的準備就是買了菲力牛肉回來然後用鹽跟黑胡椒的調味而已. 看起來很好吃吧. 最近想要自己烤葡式蛋塔跟煮紅豆湯圓來吃. 等我下禮拜的照片. 最近的心情真的讓我突然很想做菜.

2007年11月11日

加油吧, 台灣...!!!

因為快要畢業了, 所以最近碰到同學或是認識的人第一句話幾乎都是問有關工作找的怎麼樣. 畢業要做什麼, 或是未來有什麼計畫. 當然啦, 有些同學已經找到不錯的工作. 有些也還在認真, 但是有一個韓國同學跟我提到他的工作跟薪水最讓我感到興趣. 就再我三個禮拜前去上海一趟的時候, 他也回去了韓國一趟. 在這短短的一個禮拜裡面, 他說他找到了一個在韓國最大的電子公司裡面當國際行銷經理的職位, 一年薪水算起來有加幣7萬/台幣250萬. (我不想要講出這間公司叫什麼, 反正第一個字裡面有個數字的就對了.). 一開始我還沒認真聽, 想說國際行銷經理在韓國也差不多, 我到台灣也差不多可以做那種職位. 但是一聽到薪水, 我還睜大眼睛問了他兩次.

"你是說一年 7萬加幣...7萬加幣一年..."

我講這個故事的原因不是因為想要講我的同學有多優秀, 或是韓國的薪水有多好. 因為他的年紀跟我差不多, 以前也是做IT的所以也沒有多少銷售經驗. 我想要提出的就是, 台灣已經不能再繼續活在自己的國家裡面. 要開始認真的看看週遭的國家發展怎樣. 一個本土電子公司的國際行銷經理在台灣, 一個月要拿20萬台幣的薪水. 我想應該筆登天還難吧. 即使我的同學稍微灌水了一下, 把他的數字打個6折也有12萬台幣/月不含獎金. 我相信台灣本土的自我品牌產業的公司應該都不敢付這樣的薪水.

我還記得10年前當亞洲金融風暴的時候, 韓國根本就是全世界經濟垮台案例的首選. 過度膨脹自我信用, 誇張的借貸, 導致韓國的金融跟商業體系在一夜之間就崩盤了. 韓幣高度的貶值導致當時看到的韓國同學每個都苦哈哈的, 因為了解自己的國家的經濟已經是全世界的教科書題材. 每年上到經濟課, 教授一定要拿韓國出來當案例講解. 當時台灣最自豪的就是在這個亞洲金融風暴裡面, 幾乎沒有受到太多的影響. 台灣經濟還是持續的穩穩的成長, 絲毫沒有被週遭的國家影響到. 在哪個時候雖然北美這些經濟教授對於台灣怎麼生存下去没概念, 但是我自己倒是有幾個想法.

1. 絕大部分的台灣企業都屬於中小企業. 所以真正利用的財務槓桿的比韓國少.

2. 台灣政府一直以來本來就是讓中小企業自生自滅所以導致台灣的企業免疫力高.

3. 台灣人的個性本來就不敢過度擴充信用. 如果你認真看過台灣公司的財報, 大部分的都很少過度槓桿的.

導致從1997年開始, 台灣一直沒有受到很多的經濟衝擊. 哪個時候, 台灣國民個人GDP/Capita USD13,500跟韓國的USD7,000相比, 台灣真的是很受到高度國際肯定. 在亞洲四小龍裡面, 台灣的表現還比香港或是新加坡還要傑出. 但是不知道是否因為台灣的經濟策略錯誤, 或是其他這三個國家的成長真的很傑出. 想不到在短短的10年內, 台灣已經是這四個國家裡面的最後一名了. 就連韓國原本只有台灣的一半, 現在都已經追上的台灣了.

有時候看到台灣政府或是官員還繼續說, "從數據來講, 我們還是領先韓國的.". 對, 也許台灣從數據來講還是領先或是跟韓國差不多的. 這就好比百米賽跑一樣, 當台灣已經領先一半的距離以上, 但是已經明顯的被追上了, 大家還繼續說, 我們還是領先的, 大家不用擔心. 最近去聽了一些經濟學家的研討會裡, 大家已經不像10年前討論香港或是韓國怎樣在金融風暴受到挫折. 而是開始講到這兩個國家怎樣在過去10年站了起來.

我知道大家現在一定會覺得西恩潘怎麼這樣講台灣. 是不是哪個黨派來的, 或是支持某某人. 西恩潘從不支持誰誰誰, 想要寫出只是對於現在台灣感覺政治應該高於經濟感到無奈. 不管是政府拿出什麼數據, 這些都是可以被扭曲的. 如果你問問你週遭的香港, 新加坡或是韓國朋友就知道, 當地的薪水, 房地產或是其他相關的經濟數據就可以了解. 台灣過去10年不是沒有進步, 而是其他地方的進步速度更快更高.

範例:
香港現在最貴的公寓: 250萬台幣/坪
新加坡現在最貴的公寓: 220萬台幣/坪
韓國現在最貴的公寓: 180萬台幣/坪
台灣現在最貴的公寓: 120萬台幣/坪

大家可能會好奇這跟經濟有什麼關係. 還記得供跟需的經濟理論嗎, 如果大家沒有這樣的需求怎麼可能會有這樣的價格呢. 如果去比較這四個國家的大學生起薪的話你也會發現有類似的比較. 是巧合嗎, 我想應該不是吧.

如果你問我那台灣到底要怎樣做才能恢復以前的那種高度成長, 老實說我自己也不清楚. 因為我也不是專家, 或是經濟學家. 但是我了解的就是, 如果台灣在繼續下去, 台灣垮台或是亡國是不可能, 因為畢竟台灣人總是會從困境中站起來. 但是可以確切的就是, 大家的生活只會越來越難過.

加油吧, 台灣...!!!

註:
今天不知道怎麼會突然寫出這樣的文章. 可能感覺最近看到很多亞洲國家的成長, 開始感覺台灣應該要開始面對事實了. 不能在以過去30年的成長繼續吃老本. 不管是以產業轉型或是什麼樣的型態, 都要有所了解也許世界真的是平的. 慢慢的, 過去累積的實力慢慢的會被週遭的國家學習跟超越. 也許我寫了很多點很多人不同意, 或許你有不一樣的看法.

很多人可能會感覺我寫這一篇有政治立場, 就像台灣所有的事情一樣都有政治立場. 如果你是我的忠實讀者就了解, 我寫東西沒有政治只有商業. 西恩潘寫的所有東西都是以商業立場去看每一件事情. 所以我不希望有人看到我寫的東西在哪裡說西恩潘是否有自我立場.

如果你發現我怎麼没寫有關愛情的文章, 因為最近煩的要死哪裡還去寫愛情. 也許哪一天我比較輕鬆的時候我會繼續開始寫有關感情吧. 但是在哪之前, 還是讓我去想一些別的東西吧. 愛情感情這回事, 就讓各自己去幻想吧. 上次還看到新聞說現在越來越多人交不到男朋友或是女朋友. 天啊, 不會賣自己比賣產品還要困難吧. 也許改天應該寫一篇文章有關為什麼男人會交不到女朋友.

2007年11月10日

啊, 私募基金...啊, 創投基金...

還記得我說過我這個學期有拿一節課是有關私募基金, 因為我個人對於私募基金還蠻感興趣的也覺得如果有機會的話搞不好也想進去這個行業. 但是前幾天上完課的時候, 我的同學突然問我一個問題.

同學甲: "西恩潘, 西恩潘, 剛剛演講的人跟老師講半天Private Equity 跟 Venture Capital. 到底這兩個分別是什麼. 為什麼哪個人一直兩個名詞交換著講."

我想了半天, 想說不會吧, 我們都上了第三個禮拜你還問我這個問題. 好吧, 雖然我解釋會很快, 但是還是去我的部落格看比較快吧. 但是也是因為這個問題讓我深深感覺到很多人其實對於私募基金跟創投基金的差異不太了解. (我知道很多我的同學都看不懂中文. 沒辦法, 我這個部落格就是想要寫中文所以看不懂我也沒辦法幫你)

其實很簡單的解釋就是, 創投基金就是一種私募基金. 私募基金含跨的很多, 如果你好好的想一想, 這個基金就跟表面一樣, 大家私人把錢放在一起投資某些投資標地就類似一種私募基金. 只是這個行業就是由一些比較專業的人來幫大家投資. 跟一般基金不一樣的地方就是私募基金的投資人相對的少, 也沒有被政府所管理. 所以很多時候大家感覺這是一個很神秘的行業.

大部分的人會被Private Equity跟Venture Capital搞混就是, 在北美不管是WSJ或是BusinessWeek都把Private Equity當作只會做LBO(Leveraged Buyout)的公司. 如果你這個公司是專門投資新公司(Start-up)的話, 就被統稱為Venture Capital. 但是其實Venture Capital的結構是跟專門做LBO公司的結構是一樣的, 不一樣的地方就是兩個公司的投資標地為不一樣. 但是一樣都是跟投資法人, 退休金管理機構或是有錢人來募資. 然後利用這筆錢去做不一樣的投資標地.

我在這裡要講個笑話, 如果你還是不懂LBO公司到底在做什麼. 不知道大家有看過Pretty Woman這部電影嗎. 還記得Richard Gere在裡面解釋他自己是做什麼的, 他就是負責LBO公司. 這是其中一個來跟我們談私募基金的人跟我們講的笑話. 也是最好跟附近的人解釋自己是做哪個行業的方式. 一直到他用這個方法解釋他的行業他的岳父岳母才了解他做什麼的. 如果在讀完我寫的文章還是看不懂到底做LBO的這些人是做些什麼, 那就再去租這部電影回來看吧.

我在上個禮拜, "私募基金到底怎樣賺錢", 已經提出了這些做LBO案子的公司是怎樣利用增加EBITDA跟EBITDA multiple來增加公司價值. 我想這個禮拜應該寫有關創投基金是怎樣投資一間新公司來創造投資報酬率. 跟LBO的案子不一樣的地方就是, 創投盡量都是找比較新的高科技行業或是比較創新的商業模式. 因為如果要投資一個剛創業的公司, 風險是相當高的. 如果沒有很好的想法跟創業者, 其實對於創投業者來說其實很危險. 如果隨便亂投錢到一間新公司, 賠掉的機率相當高. 但是因為創投需要在短時間有高度的成長. 所以幾乎大部分的創投業者都希望找到案子可以是在5年內做到從0做到1億美金的營業額的公司.

到這裡你可能會想, 怎麼可能. 短短五年內從0做到1億美金, 會不會太誇張了一點. 但是如果你真的很想要跟創投拿資金, 你連這個夢都不敢講出來, 我想你拿到資金的機會也不多. 相對的來講, 如果你是創業家但是你想要慢慢的建立自己的公司, 也許你也不適合去跟創投拿資金. 因為當他們投資你的時候, 這個公司不再是你的, 而是他們的. 如果你乖乖的聽話的話, 你可能會變成一個很有錢的人, 不乖的話你很快就會被人請出你自己的公司. 這就是創投投資的公司(Venture-Backed Companies)的殘酷. 創投在這短短的五年內衝出相當的業績, 然後套利方式不是靠賣給其他公司不然就是把公司上市(IPO). 大家應該還記得YouTube吧, 根本沒賺過一毛錢也可以被賣掉. 這就是創投基金的魔力.

好, 快速的解釋創投基金是怎樣賺錢的, 那我現在應該要解釋為什麼不管是專門做LBO或是Venture Capital 都算是私募基金. 因為其公司的結構都是一樣的. 私募基金的結構通常都是用Partnership的架構來提供投資者(Limited Partner)低法律風險的投資方式. 而負責投資這些資金的人(Managing Partner or General Partner)來負責投資跟承擔法律風險. LP賺取的就是這些GP投資後賺到的資金扣除20%賺到的利潤. 用個範例來解釋會比較快.

範例:
私募基金一開始投資公司: $100

私募基金出場的時候公司價值: $200


投資者(LP)先拿回來自己的$100

賺到的$100是跟80/20分 LP: $80 GP:$20

在這裡没講到的地方就是有關每年還要有2%的管理費. 所以當你看到報紙寫有關私募基金賺錢的方程式, 2+20就是這個意思. 其實這個收費手法還是有很多爭議, 但是私募基金還是火熱熱的在募款. 因為只要這些人可以賺錢, 就會有投資者願意出錢給這些人投資.

如果你對創投基金有興趣的話, 可以去以下的幾個有名創投的網站自己看一看.
Kleiner Perkins Caufield and Byers
Sequoia Capital
Benchmark Capital

我知道我今天寫的真的很簡單也很白話的解釋方式. 最主要的就是我發現很多人真的不太了解私募基金跟創投基金到底是什麼. 加上現在報紙上面這樣寫, 更多人不懂到底差別在哪裡. 加上有些人想要找我去募一筆私募基金, 但是如果大家都搞不懂私募基金是什麼意思, 那到底要怎樣跟自己朋友解釋自己要去哪一個行業.

註:
剛剛讀了我是女王的作者寫的一篇部落格真的是, 太辛辣了. 我知道如果妳現在是女性, 而且是單身. 也許該去讀讀看她所寫的. 如同她自己講的, 題目真的太機車了寫的也很機車, "為什麼她交不到男朋友?". 請大家不自己對號入座, 我只是一不小心喵到想要跟大家分享一下這篇文章. 但是我感覺網路上真的很多人很會寫有關感情的文章, 小弟我還是繼續的寫有關商業的文章還比較有意思一點.

今天把自己的西裝穿上的時候才發現連乾洗都是一分錢一分貨. 原本是去一家蠻貴的乾洗店, 因為真太貴了所以換了一家也是附近但是便宜1/3價錢的地方. 一穿上感覺好像怎麼有一點皺皺的感覺, 後來才發現原來是有一點燙壞了. 算了, 差一點點就忍過去了. 但是品質真的有一點差, 感覺如果在台灣差不多的價錢都洗的很好. 只好在繼續找下一家乾洗店了. 如果你知道溫哥華西區有哪一家乾洗店好, 拜託請跟我講.

另外一個就是昨天晚上回家路上突然想到每次出去外面吃早餐都很貴. 坐下來沒有八塊十塊都走不出去. 何不自己買東西回來做早餐的, 不會便宜又大碗嗎. 西恩潘式的西式早餐.


看起來還不錯吧. 哈哈哈, 快速又簡單. 還是是我拍的還不錯所以看起來很好吃.


















再來一張囉. 吃起來感覺不會輸給我家附近的早餐店喔.

2007年11月9日

Absolute Software, 摸不著頭緒的本夢比


其實我在今年夏天以前就已經聽過這一間公司, Absolute Software. 因為如果你感覺蘋果(150%)或是百度(400%)在過去一年的股票漲幅的很誇張, 這間位於加拿大溫哥華小小軟體公司已經在過去一年漲了超過11倍了. 也就是因為這樣的漲幅, 才會被很多財經新聞報導出來, 因為到底這間公司是做什麼東西, 還有到底有什麼前景才會有這樣的成長.

其實幾個月前當我開始研究這間公司的時候, 我還沒那麼感到興趣. 一直到我兩個禮拜前跟我的同學聊到他要去哪裡工作. 我突然眼睛就亮了起來, 因為我哪個同學在還沒上MBA以前是IP律師. 如果最近報紙上的數據講的沒錯的話, 他還沒來讀的時候薪水應該最少有$100k/年以上. 畢竟IP律師是現在科技業很缺的角色, 因為很多公司都需要這樣的幫助. 但是他跟我提到他是去做有關投資者關係跟籌資方面的工作. 我相信這間公司應該也是花了不少才會請我的同學去幫忙. (天啊, 我看股票跟股票選擇權應該拿了不少)

廢話不多說了, 到底間Absolute Software是做什麼產品可以讓其股價從去年開始一飛沖天. 連微軟的Steve Ballmer都對Absolute Software讚不絕口. 已很基本的解釋就是, 這間公司的產品會在筆記型電腦裡的硬碟或是BIOS裝入他們的軟體. 當這個筆記型電腦被偷了後, 如果這台筆記型電腦上網, 他們可以在遠端透過IP知道這台筆記型電腦在哪裡. Absolute Software把他們這個特定的的功能叫做Computertrace Technology Platform. 這間公司現在成功的地方就是, 已經跟很多個人電腦廠商合作例如, Dell, Fujitsu, Gateway(Acer), HP, Panasonic 跟Toshiba.

但是如果好好的注意這間公司的網站就可以發現, 這間公司的客戶絕對是針對企業用戶. 因為對於企業用戶來說, 如果自己員工的電腦被偷了, 或是被人拿去用不該用的用途. 這對公司會有很大的財務跟策略上的影響. 某些員工的電腦裡面可能有很高度機密的資料. 那Absolute Software現在提供的服務, 跟黑莓手機的概念一樣, 公司每個月有幾台被Absolute這間公司監控, 就付多少 (Per user subscription model). 其實是一個很簡單的營業模式, 也是大部分未來軟體公司會走向的收費模式. 因為未來沒有公司會花一大筆錢去買一個軟體, 而是走每個月用多少付多少錢的方法.

一切聽起來很美好, 但是如果好好的閱讀這間公司最近的財報會發現, Absolute Software從2000在TSX Venture Exchange上市後, 到現在還沒賺過一毛錢. 一直到2005年被提升到TSX, 還是一間賠錢公司. 不得不否認的就是這公司的營業額每年都在成長, 但是畢竟從2005年的800萬美金到2006年的1150萬美金真的不是太多, 但是可觀的就是跟標準的軟體公司一樣, 毛利率有到70%. 所以還可以看到提供的服務還是高度有價值的服務. 但是跟我想的不一樣的地方就是, overhead最高的就是Sales&Marketing, 而非R&D. 在我還沒讀這份財報, 我一直想說研發應該會是這間公司最大的開銷. 想不到銷售跟行銷會佔去50%的營業額. 這真的是蠻讓我驚訝的數據.

但是從現金流來講, 明年這公司應該需要在籌資一次, 因為看起來手上的現金($3M)應該是撐不過明年. 也許這就是為什麼我的同學會馬上被叫去上班吧. 因為他跟我提到他其中一個很重要的工作就是要思考怎樣去做下一輪的籌資.


真正思考的話, 我可以了解這間公司想要提供的服務在未來一定是每個中大型企業需要的. 尤其是當我們把越來越多資料放到我們自己的筆記型電腦裡, 未來會需要保護更多的資料. 也就是為什麼資安方面的公司越來越多人投資. 但是我很想不出來的就是, 不管Absolute Software的潛力是怎樣, 這樣的股票漲幅完全沒道理. 大家講阿里巴巴或是百度的股票是本夢比, 但是如果你自己看到這間公司的股價加上財報, 這才是貨真價實的本夢比. 如果不相信我的話, 自己好好的去研究Absolute Software的財報然後再回來跟我講我講的對不對.

老實說我有時候也很想跟這公司的執行長聊一聊. 就是這樣的炒作是因為外部的投資者跟公司派講好了還是有什麼特定的原因. 我相信有理智的人一看就知道公司派自己是炒不起來的, 這一定是要某種合作, 加上這公司的流動股本又哪麼少. 一下子就可以把這公司的股價哄抬起來.

註:
突然發現這個週末是長週末, 還沒思考出到底要做些什麼. 可能就是待在家裡做功課吧. 昨天才發現剩下三個禮拜就要畢業了. 想不到這條路走的真快啊, 很快就要回歸現實. 所以還是好好的思考一下自已到底要做什麼東西吧. 最近看起來股票又上上下下的, 天天看到這樣還感覺蠻刺激的. 真在思考一下到底現在還有什麼東西可以投資.

最近看到了周杰倫新的MV, 感覺還蠻酷的. 跟大家分享一下.