2007年10月31日

金融業大翻滾的後遺症...





其實昨天就很想要寫這一篇, 但是想說還是等到新聞正式發布後在開始寫我自己的想法. 今天一大早所有的商業新聞跟線上新聞就登出了, 美林的執行長Stan O'Neal正式下臺一鞠躬. 其實這樣的結果本來就是在期待中會發生的. 美林在上一季賠了22.4億美金, 然後下一季可能又要在這一季打掉79億美金的資產後再打掉40億美金. 這樣算一算, 已經是美林93年來最慘的一年.

在過去幾個月裡我已經寫有關美國次級貸款(Subprime Mortgage)跟擔保債權憑證(CDO). 但是這些投資銀行想過如過只是幫人上上市(IPO)或是幫人做做併購案, 能賺的錢現在已經有限. 所以當然要開始去做一些比較有高度風險的投資, 像是玩玩擔保債權憑證. 特別是過去幾年來美國的房市已經進入了從沒看過的好景氣. 當房市好的時候, 貸款就對, 次級貸款又更多, 當然就很多奇奇怪怪的投資工具會跑出來. 那擔保債權憑證就是這個奇奇怪怪的投資工具.

那美林的這個執行長就是願意去承受這個風險, 所以當景氣好的時候, 讓美林賺了不少錢. 但是當景氣一差的時候, 自己的工作也沒了. 因為在金融這個行業裡面, 都是有關數字跟金錢, 不管你過去做的怎樣, 賭錯了就是賭錯了. 沒有什麼理由或是原因, 先下台一鞠躬再來說. 當然啦, 看到新聞也發現他也不是走的那麼痛苦, 1.6億美金的退休金. 相信他現在56歲從美林退下去, 還是會有人找他去當顧問或是董事. 所以通常只是暫時的下台. 也不需要太擔心.

但是對於剛要出來找金融工作的學生就比較痛苦了, 因為現在市場不知道要怎樣反應. 華爾街大概總共有24萬個工作, 光是在今年年底以前可能就有4萬個人要走路. 因為次級房貸的市場跟市場衰弱. 特別就是美國大公司最愛的, 因為大家都要發佈季報, 所以這季請大家走路. 看看市場怎樣反應, 如果大家覺得獲利有增加, 過兩季再找大家回來. 就是一種獲利的管理. 沒賺錢的時候先請大家回去吃自己幾個月, 等到好像有搞頭, 大家又可以吃吃喝喝.

現在已經有兩個投資銀行的執行長下台了, 美林的Stan O'Neal跟UBS的Peter Wuffli. 當然啦, 在這種環境裡面, 老闆不是先被人拉下台就是把自己手下先拉下台. 如果看到受傷最重的Bear Stearn 執行長Jimmy Cayne賠了15億美金但是先把自己的手下幹掉, 然後再找中國投資者中信集團Citic來幫忙. 看起來好像可以撐一下, 但是我想時間也不多了. 剩下的還有花旗的執行長Charles Prince, 因為花旗也有太多的次級貸款的投資, 所以也打掉了65億美金. 已經有很多分析師感覺應該把他給換掉. 尤其是當他從Sandy Weill手上接下花旗大家就準備等他下台. 所以只有時間可以告訴大家他是否可以撐過耶誕節.

但是大家如果最近要找金融的工作還是不能放棄, 因為就像昨天我碰到的私募基金管理人說的, "當你是個人才的時候, 不管景氣好或是景氣差你都能找到好的工作." 雖然我知道她講的是對的, 但是自己知道自己不算是個人才的時候還可以找到哪麼好的工作嗎. 也許每個人都應該要好好的想一想這句話. 這也不就跟商場上講的一句話一樣嗎,

"景氣好的時候有人賠錢, 景氣壞的時候也有人賺錢."

註:
發現自己不能再這樣下去. 跟自己的同學或是朋友聊了一下, 人生還很長. 老實說最少還有超過30年可以奮鬥. 當然啦, 不知道現在真的還有沒有人真的要做哪麼久. 但是不能在這裡就哪麼洩氣, 還是要好好的努力的奮鬥.

最近一年裡, 我慢慢開始分析著中國人常講的一句話, 成家立業. 為什麼成家要在立業前面呢, 為什麼不是立業成家. 在我25歲以前我從沒想透, 也聽不進去. 人也許是隨著自己年紀的增長, 也慢慢的了解為什麼會發生這樣的事情. 不得不否認, 中國幾千年的智慧真的不得不好好的重視. 成家立業真的有所根據, 祇是現在的人沒發現而已. 而我呢, 也是該好好的思考自己未來該要怎樣去做.

還有一件值得慶祝的事情就是我來溫哥華要辦的事情已經到了一個階段了. 剩下的就是準備把這個MBA讀完後(剩下一個月), 就準備開始計畫未來該去哪裡. 看起來溫哥華應該不會是我下一個停靠點. 也許我應該花一點時間來思考一下自己下一站該去哪裡停靠. 也許剛剛講的成家立業還需要一點時間才有可能完成吧.

2007年10月30日

讓天下沒有難做的生意

最近中國有間網路公司轟轟烈烈的要在香港上市了. 這個公司還有一個很屌的口頭禪讓你一聽就不會忘 "讓天下沒有難做的生意". 其實再中國網路公司上市的哪個過程已經再網路泡沫的時候過去了. 很久沒有中國的網路公司可以在全世界稍微的引起一點點騷動. 到底是哪一家公司可以在現在亞洲股市火熱的時候, 還可以有哪麼多的新聞. 這間公司就是中國的阿里巴巴(Alibaba.com). 很多人可能聽過這間公司, 但是很多人不是很了解這間公司, 或是這個網站到底做的是什麼.

其實簡單的來解釋一下, 阿里巴巴的業務就是一個B2B的網站. 特別是幫助很多中國的中小企業來跟國外的買主推銷. 如果我這樣講很不清楚, 那講簡單一點就是讓中小企業可以在阿里巴巴的網站上登記然後國外買主可以上阿里巴巴的網站來尋找廠商. 因為畢竟中國這個國家從過去到現在都算是全世界的工廠, 所以可想而知有多少買家天天都在中國尋找各式各樣的產品跟廠商.

阿里巴巴的創辦人, 馬雲在1999年就是看到這個商機而在杭州創立這個B2B的網站. 當然啦, 再哪個時候正值網路泡沫的高峰. 所以各式各樣的網站都有, 在增加一個新的B2B網站也不是很特別. 但是如果認真的思考一下, 其實阿里巴巴一開始走的路就跟網路泡沫當時的公司不太一樣. 不像是eBay就是走C2C, 或是Amazon走B2C, 阿里巴巴一開始走的這條路其實在北美的市場很少見. 但是也許就是因為走了這條路的競爭對手相對的少, 也相對的沒有那麼多的曝光率. 所以阿里巴巴的能見度跟其他的中國網路公司, 百度, 網易或是新浪, 在世界上相對的少.

但是如果真正的好好思考一下, 幫助國外買家尋找中國廠商跟幫中國廠商尋找國外買主. 這個商業模式其實很早就已經有公司在做. 只是過去都是靠厚厚的一本一本季刊, 讓國外買主來購買自己需要的產業. Global Sources就是這個產業的佼佼者. 因為許多人都不會接觸到這樣的商業交易(產品外銷), 所以很多人其實不太知道. 阿里巴巴的模式就是把Global Sources早期建立起的商業模式網路化加上簡單的介面. 所以不管是外國買家或是中國中小企業的廠商都可以快速上建立起自己的簡短介紹網頁.

透過VIP的服務, 廠商可以接觸到更多有興趣的買家. 過去很多外銷都是靠著貿易商對外溝通. 很多中小企業可能沒有相對的業務跟經驗. 也不太確定到底國外有沒有買家想要自己的產品, 所以貿易商其實做了很多仲介. 但是對於科技的進步跟國際商業交易的簡化, 外銷對於很多廠商來講已經越來越簡化了. 所以阿里巴巴就在1999年創業後就在中國的網路業起家.

更重要的就是, 阿里巴巴的主要股東還包括了美國雅虎(40%)跟日本軟體銀行(26%). 有著這樣的全球夥伴, 阿里巴巴也了解自己未來走的畢竟是全球之路.

如果認真的思考一下為什麼阿里巴巴現在要上市, 可能就可以了解中國或是全球的網路界正在做的事情. 其實算起來阿里巴巴已經算是Web 1.0 的主要角色. 因為時機的問題, 沒有辦法趕在2000年網路泡沫的時刻上市. 所以在泡沫破了後已經沒辦法在資本市場籌資. 所以只好靠自己跟創業拿資金來慢慢等下一個時機. 而今年, 整個亞洲的股票市場都已經創下新高. 阿里巴巴的業務也相對的成熟了. 所以絕對是很好的時機去資本市場籌資. 尤其是我上禮拜已經提到中國現在有很多公司都想要到資本市場上市. 只要沒有好好把握這次的機會, 下次就不知道了. 所以在阿里巴巴10億美金的籌資裡面, 73.5%為集團舊股(讓某些股東出場), 剩下的為新股可做為未來投資.

更加上阿里巴巴集團下的淘寳網跟其他的子公司都是面臨虧損的狀態, 所以更需要更多銀彈來打這場中國網路戰. 就連鴻海都已經投資了9.9億台幣來取得0.347%的阿里巴巴股份, 所以不得不否認中國電子商務市場未來還是被看好的. 其阿里巴巴是否可以繼續在中國的B2B網路市場持續自己的領先地位, 只有時間才可以決定. 但是可以確認的就是這絕對會是今年年底以前最火熱的網路公司上市案.

註:
平常没事自己寫著自己的部落格還好. 跟自己的朋友分享著心情還算是一件輕鬆的事情. 但是當自己的父母親沒事上上網看看自己兒子哪就很怪了. 只是跟大家提醒網路真的還蠻公開的, 哈哈哈, 潘媽媽叫我不要在哪裡打混. 不要寫有的沒有的. 如果要寫就寫一點有內容的東西.

2007年10月28日

回歸現實, 休息為了再出發

其實今天為什麼哪麼晚才會寫今天的部落格也沒什麼特別的原因. 因為自己也不知道該推薦什麼東西. 最近也沒吃什麼餐廳, 沒去什麼地方(除了中國), 書也没讀多少. 原本很想要開筆寫愛情散文, 但是又發現自己以前所想的都不見了. 也許寫愛情散文太白癡了.

發現自己應該要休息個兩天然後禮拜一在出發吧. 自從從中國回來後, 發現自己真的要回歸現實. 休息一下只是為了在出發. 也許這個週末先不要寫, 最近有很多商業想法想要寫. 但是週末真的也不太知道該寫些什麼.

兩天後再回來光顧我的部落格吧.

註:
剛剛漫無目的的在溫哥華的街頭是開車晃來晃去. 也不知道晃到哪裡去, 但是倒是發現了很多以前没注意到餐廳跟商店. 越來越悶的地方就是溫哥華不知道自己往後要幹嘛. 感覺還是台灣有趣, 這裡真的蠻悶的.

2007年10月27日

你, 為什麼而活...

The most important thing in life is to stop saying "I wish" and start saying "I will". Considering nothing impossible then treat possibilities as probabilities.

也不知道是否因為年紀到了一個階段, 或是附近的朋友也發現一樣的問題. 常常看到自己的MSN上面, 朋友出現很多類似的暱稱,

"有夢最美"

"人是因夢而活"

我相信很多人都看過類似的說法, 我也不需要在這裡長篇大論. 但是今天為什麼突然想要寫有關這個主題, 因為慢慢發現每個人在每個人生階段. 都會有不一樣的想法, 而且目標都會慢慢的轉移. 也導致了, "你, 為什麼而活". 當我們還在學校的時候, 大家總是認為外面是美好的. 只要趕快要書讀好, 畢業出去就準備賺大錢了. 也等不及出去大展身手.

在哪個時段, 大家似乎都不了解自己的天真. 總是以為一切都是可以計畫的. 25歲賺到自己的第一個一百萬, 或是30歲要創業. 或是怎樣怎樣. 每個人總是有著自己的夢想跟計畫. 不管你是在怎樣没計畫的人, 你多少都會有一些你自己的想法. 在大學的時候跟自己的同學聊著自己的夢想, 看看未來要怎樣去做.

等到大家畢業後, 開始找工作的時候才發現. 一切跟自己以前計畫的似乎開始不太一樣. 以前認為自己可以做什麼的, 好像往往跟過去的想法不太一樣. 找到自己想要做的工作後, 又開始發現自己的能力, 自己已為了解的事情, 好像都用不上. 感覺社會或是工作場合需要的技能, 怎麼跟大學學的差距哪麼多. 慢慢發現也許理論跟現實生活還是有所差距.

慢慢的, 每個人開始尋找自己人生的哪條路. 工作只是人生的另外一個階段開始. 不管是發現自己過去怎麼那麼單純, 或是同事之間的相處不是想像的那麼簡單. 或是主管為什麼一直要故意的挑我. 每一件事情都有可能影響著自己對於你在大學哪個夢的看法. 因為隨著時間的過去, 每個人對於自己為什麼而活慢慢的轉移. 有人是為了自己的家庭而活, 小孩跟老婆是對自己的最重要的. 有些人是為了自己的工作而活, 希望可以在這個公司或是這個產業闖出一個名號. 有些人是為了錢而活, 因為不想要讓自己未來過苦日子, 所以到處去想賺錢方法.

在每個人都為不同樣的目標而活的情況下, 大家對於自己那個早就遺忘的夢, 都不知道丟到哪裡去了. 當我跟周遭的人提起, 總是會收到這樣的回應. "要跟現實環境妥協.", "那個都不切實際.", "大家都已經長大了.". 但是直到某個晚上, 你也許會開是回想到你還年輕的哪個時代. 哪個一切都不怕而且有很多夢想的哪個大男孩. 開始後悔著也許, 如果我早一點發現, 一切都還來的及. 現在過去夢想的一切都是那個夢了. 也許是因為你的家庭, 或是你的工作. 使得你不能哪樣的不負責任.

就像我上面寫的那段話, 停止說我想, 去好好的做吧. 永遠都不會太持. 隨然有夢最美, 但是如果實現哪個夢更美.

"你, 為什麼而活..."

註:
突然發現應該停止寫愛情的文章, 因為發現繼續寫下去好像也沒什麼人在哪裡讀. 所以發現禮拜五應該開始寫一些可以幫助人的文章. 但是感覺今天寫的這篇其實蠻差的, 因為没寫出我自己想寫的東西. 但是發現即使不寫愛情, 我應該繼續寫散文, 發現散文真的還不錯.

也不是說我想要走入寫作, 只是感覺有些出一點心得. 不敢說讀完這個碩士跑去當作家, 因為知道自己没哪個本事去做哪樣的事情. 網路上寫爽就好.

2007年10月26日

什麼才是社交網站的價值



其實今天還是想要繼續寫有關中國企業的文章, 但是昨天一個新聞實在讓我不得不寫出來思考一下. 昨天下午微軟(Microsoft)已經花了2.4億美金買下1.6% Facebook的股份. 如果推算回去, 代表現在Facebook的市值最少已經有150億美金(4700億台幣). 到底150億美金有多少, 我相信很多人沒辦法想像. 如果用台灣的公司去比較, 已經比聯電跟大部分的製造業公司還要值錢. 但是用製造業跟網路公司相比不太適合了. 如果我用美國的網路公司, Facebook的市值只在Google(2200億美金), eBay(486億美金), Yahoo(411億美金)跟Amazon(368億美金)之後. 一間創業三年的社交網站公司的市值, 已經超越了所有其他的網路公司直追美國前四大. 如果你說這不是美國夢, 我不知道什麼才是.

一個好笑的地方就是, 微軟的執行長Steve Ballmer這個月才在歐洲說過Facebook只是一種流行, 而非長遠的. 他個人認為社交網站是長遠的, 但是Facebook是否會成為主流還需要觀察. 但是想不到過幾個禮拜就已經砸大錢買下一點點Facebook, 幹掉了其他像是Google跟Yahoo買家. 也許這就是一種商業策略吧. 在公開場合到處講這公司怎樣怎樣, 但是私底下已經在砸大錢準備買了. 我看微軟也是先買個保險, 以防到時候Facebook真的起來的話, 還有先投資到了. 不然到時候被Google買到一點才開始牙癢癢. 2.4億美金其實對於微軟, Google都不是太多, 可能只是零頭而已. 但是大家最怕的就是碰到Ebay/Skype的交易. 被人當成冤大頭或是凱子他爹買貴了12億美金以上, 那就難看了.

另外從很多地方讀了很多訊息, Techcrunch或是VentureBeat都著名了說Facebook從創業開始從創投拿了2.5億美金的創業資金. 簡單的倒算回來, 現在這個市值最少也有60倍回收. 現在這幾個創投應該睡覺也會偷笑吧. 才短短的三年可以創造這樣的價值, 應該打從一開始就沒想過吧. 如同我幾個禮拜前寫過, 我最近認真的研究一下Facebook到底魔力在哪裡. 為什麼很多人天天都在上Facebook玩東玩西. 老實說, 我看了半天, 還是搞不懂是為什麼. 是因為可以找到自己的朋友嗎, 還是因為可以跟大家分享一切. 就如同我的第一篇 "你今天上Facebook了嗎", 其實社交網站只是一種溝通的演變. 大家從過去的電郵, 換成即時通訊, 到部落格到現在的社交網站, 一直都是拉近大家跟自己的朋友/同事的距離.

但是拉近大家的距離, 真的有哪個價值, 150億美金的價值. 如同MySpace在三年前被Fox以5.8億美金買下. 以當時的會員已經超過1億人, 一個會員價值大概有USD5.8. 到兩年前Skype被交易的時候一個會員已經值USD60. 到昨天Facebook的市值已經代表一個會員已經有USD300的價值. 這就代表著, 如果你現在正在上Facebook. 天天用著Facebook, 你自己最少有USD300的價值. 正確的來說應該是你貼的照片, 你放的資料跟其他有的沒有的有哪麼多的價值. 這就代表著, 平台沒有賺錢的地方, 資料才是老大. 有哪個平台可以收集越多資料, 就越有價值.

其實這已經推翻了過去企業的思考模式, 網路業也許就是這樣. 很多地方你完全看不懂. 很多商業模式會讓人摸不著頭緒. 如果你好好的思考一下, Facebook到底有什麼地方可以賺錢. 如同我剛剛提到的, 電郵很久以前就是免費的服務, 即時通訊也是免費的, 部落格也是免費的, 社交網站也是免費的. 前面三個到現在只是一個更大的網路公司提供的一個服務. 社交網站有什麼價值可以讓自己自主. 就像我兩天前提到的QQ, 建立一個很大的資料庫極度重要. 但是如果沒有辦法把這個極有價值的用戶資料庫演變成一隻金雞母, 那也只是一個資料庫.

也許我要講的結論就是, 過去10年的網路公司發展史裡. 創投的思考模式就是拼命衝用戶數. 賺不賺錢是其次, 但是如果沒辦法衝用戶就是沒有賺頭. 但是在未來這樣的模式還可以繼續下去. 等到網路公司已經很平凡了. 這樣還可以繼續下去嗎. 網路公司是否應該要追求先打平獲利, 還是繼續的追求戶數. 這真的是一個很有趣的思考. 也可能會是一個永遠的無解題. 也許要等到網路真正的成熟過後, 才會有所謂的答案吧. 直到網路真正成熟以前, 我們永遠都解答不出來.

註:
兩天前跟我的同學搭車回家的路上聊了一下. 畢竟現在大家快要畢業了所以總是離不開未來跟工作. 我跟這位兄弟講, 我自己是蠻希望找個城市慢慢的定下來. 然後看看未來是要怎樣做. 不排斥包含出差跟旅行的工作. 但是他跟我說, 我怎麼可以這樣想. 應該還需要有心理準備搬來搬去. 怎麼可以那麼年輕就想要定下來. 聽到這裡你可能也覺得他講的還蠻有道理的.

但是如果我好好的思考一下, 分析你就會發現為什麼我跟他會有不同的看法. 第一, 他已經30歲了, 結婚兩年多. 第二, 他一輩子都住在溫哥華, 10多歲從香港來後就不曾離開. 第三, 他過去的工作也沒辦法讓他到處去跑.

西恩潘, 又沒結婚, 一輩子又還沒住過同一個地方, 工作也跑來跑去. 看法自然而然會不同. 想法也不同. 我相信每個人都有每個人自己的想法. 這絕對沒有對錯. 不管人生是怎樣去走, 只要自己在50歲回頭看的時候不要後悔就好. 但是感覺真的很有趣. 正當他在跟我講不應該定下來要到處流動, 我突然閃過如果過去10年我都待在溫哥華, 我現在會怎樣. 應該是跟現在完全不一樣的人生吧. 但是也許我沒離開溫哥華的話, 西恩潘就不會是現在的西恩潘了吧.

2007年10月25日

黑莓:下一個中國概念股嗎






如果昨天有注意看商業新聞的人一定有看到這條新聞. Research in Motion, 黑莓手機的製造服務商發布了已經要正式開始在中國銷售黑莓手機 (不知道這間公司的人請回去看, "黑莓, 啊, 那是可以吃的嗎"). RIM會透過阿爾卡特-朗訊,Alcatel-Lucent 的通路來在中國推銷黑莓. 然後由中國移動, China Mobile (現在全世界用戶最多的手機服務商, 超過三億用戶)來提供黑莓服務. 為什麼我會說黑莓會是下一個中國概念股. 因為當昨天這個消息發布的時候, RIM的股票跳了8%. 隨然這個消息在幾個月前就已經發不過一次, 上次好像是提到北京已經通過了RIM的申請. 但是昨天法人還是很捧場的拼命加碼RIM股票. 在這個月, RIM這個公司已經正式成為世界上市值第二高的手機公司, 落後於諾基亞.


(可以看到這個漲幅高度不正常, 有炒作嫌疑. 公司派放消息給大家去炒.)

至於說是否為下一個中國概念股, 因為這消息對RIM來說, 漲幅比蘋果發布令人振奮的財報還要多. 蘋果因為幾乎營收成長了一倍, 昨天漲了6%. 已經算是一個很高度漲幅的股票. 但是RIM才扔出一條消息說要開始在中國販售黑莓手機就漲了哪麼多. 難道中國市場的前景真的比蘋果的表現還要令人感到興奮嗎. (個人覺得炒股票的嫌疑很嚴重, 弄一點比較笨的法人上車, 然後再宰你.)還是中國概念股現在在北美也慢慢開始發酵了. 如果現在住在北美的人有碰到任何財富500(Fortune 500)公司的主管, 幾乎大家都是開口閉口談中國(有時候也會談印度). 我個人的經驗就是, 大家通常都會問, "你的公司現在在哪裡有辦公室嗎? 有什麼生產基地, 或是市走什麼通路?". 反正最少一定要有個辦公室, 不然你們公司就落伍了. 特別是前500大, 沒有幾個人派住在哪裡好像就是跟不上流行.

回歸到黑莓手機, 其產品跟服務真的適合中國市場嗎. 在哪三億手機用戶裡, 到底有多少手機用戶會願意換成黑莓服務. 當然啦, 在北美黑莓的服務還是針對商業用戶. 在推出黑莓將近十年今年突破了1000萬用戶. 如果明年正式在中國銷售, 就算三年內成功的簽下1%的整體市場. 大概是300萬用戶, 一年也大概增加了2億美金的收入. 聽起來似乎很多, 尤其是黑莓的服務毛利是超過50%. 但是似乎好像跟市場夢想的不太一樣. 因為在北美大家天天都在想中國市場是多好多好, 但是沒想到這個市場的複雜性. 但是對於一個國家超過13億的人口, 每年GDP超過8%的成長來看, 真的是前途一片光明. 但是似乎現在本夢比高於本異比.

但是相反來說, 這次去到中國後感覺整個中國的商業市場又有一次改變了. 在我去年12月去到的時候, 相對的大家對於跟市場借錢衝市場佔有率比較有興趣. 但是這次不知道是因為宏觀條控的關係還是因為資金比較緊缺, 大家現在對於去上市, 到資本市場籌資已經熱到極點. 光是溫州一個城市已經有超過100多家企業要等著上市. 很多中國國內的公司已經到香港不然就是新加坡籌資. 連阿里巴巴Alibaba忍了哪麼久都要在11月在香港正式上市. 不管這是一種趨勢, 還是流行. 可以感覺到一點很重要的就是, 現在中國的企業, 想的就是要跟世界接軌. 天天看到或是讀到的中國商業雜誌幾乎都是談到跟世界接軌.

就是這個趨勢讓我都幫RIM都想好他們應該用的行銷手法. 最好是去中國企業推銷的時候說, "選擇黑莓, 就是選擇與世界接軌!". 我知道聽起來很濫, 但是如果現在不搭上這個趨勢, 也許就來不及了. 畢竟中國市場隨時在變, 沒有人知道下一步該怎樣走. 而且另外一點RIM需要克服的就是在中國大家真的太愛用簡訊了. 幾乎每個人大部分都是用簡訊聯絡. 那個頻繁度比亞洲其他我看過的國家還要頻繁. 也許是因為費用真的太過於便宜了. 所以對於企業用戶有多少人會選擇轉移到黑莓服務, 也是一個挑戰. 相對來講, 在北美因為簡訊費用相對的昂貴, 所以大部分的人一定會選擇用電郵服務.

結論就是在於中國的成長, 全世界的人都在往中國跑. 所以造就了不少中國概念股. 不管是台灣的企業, 旺旺集團(這還算是台灣公司嗎), 康師傅(這好像也不算台灣公司了), 跟統一集團(也是要拼命的學前兩間). 或是美國的通用汽車(目標是在中國成為第一大來補美國市場的短缺). 這個趨勢會越還越明顯. 也許未來哪一天, 當大家投資股票的時候還需要注意這間公司在中國有沒有投資有沒有銷售通路. 以後可能沒有所謂的中概股, 因為大家都是所謂的中概股. 就像前英特爾董事長Andy Grove在1997年講的, "未來不會有所謂的網路概念股, 因為所有的公司都會是一個網路公司.". 當所有的公司不管是新經濟或是舊經濟都有自己的網路服務, 到底哪一間才是所謂的網路概念股. 未來, 相信大家應該也會以這樣的角度來面對中國概念股.

註:

大家可能慢慢發現這個禮拜我都在寫有關中國市場的企業. 那是因為我剛從中國回來所以總是要寫一下到底中國現在的發展是怎樣. 其實我蠻驚訝很多人沒去過中國. 可能也是吧, 如果在北美住太久了就沒感覺需要到中國跑一趟. 但是就像我過去跟很多人推薦一樣, 去哪裡旅行你都可以學到不少東西看到不少東西.

不知道最近幾天寫文章大家感覺怎樣. 如果感覺我寫的太差了, 也希望大家可以跟我提出一點意見. 我已經很認真的希望讓大家了解一下中國不一樣的企業, 然後怎樣跟現在北美公司或是市場結合.

還有一點我最近在計畫的就是, 想要停止寫有關愛情. 雖然我知道哪是我這個部落格的賣點之一, 但是慢慢開始發現越寫越痛苦. 或許是沒哪個感覺還是怎樣. 自己也不是很懂. 如果還有人想要繼續看我寫感情的就稍微留個言讓我知道一下, 不然我看可能要就此結束西恩的愛情觀. 禮拜五哪篇就轉走其他人生或是商業文章. 剩下兩天可以思考, 所以要好好的考慮.

2007年10月24日

全世界用戶最多的即時通訊


我相信很多讀我的部落格的人, 即時通訊(Instant Messenger)不是用MSN就是用Yahoo. 也許最多語音(VoIP)Skype. 但是我相信大部分的人一定沒有聽過QQ. 這個現在算起來使用者量最大的即時通訊平台, 也只有在中國流行. 第一次接觸到QQ也是在四年多前當出差到中國, 看到我的同事使用著我從來沒看過的即時通訊. 然後當地辦公室小姐問我, "你的QQ帳號是什麼?". 我當時還有一點聽不懂. 我有聽過ICQ, 但是哪早就不流行了. 怎麼中國還有人在用, 你問我我也不記得. 但是果然是我搞錯了, 原來她問我的就是全中國最多人使用的即時通訊, 騰訊科技的QQ.

QQ是用一個可愛的小企鵝為企業商標. 而在中國的商業世界被取名為"企鵝號"平台. 如果我只是簡單提出一個即時通訊, 那大家一定感覺我浪費了大家的時間. 如果只靠即時通訊, 騰訊去年也不可能有28億人民幣的營收, 換算回來也有3.7億美金. 已經算是中國數一數二的網路公司. 到底一個靠即時通訊起家的公司, 怎樣的轉換自己的用戶量(中國第一大), 成為成功的營業模式才是需要探討的. 也是如果對於不管是網路創業或是其他項目的創業需要好好的思考也許有極大的幫助.

在中國的網路公司算是很高度競爭的, 有國外的MSN, Yahoo, GoogleEbay. 國內又有, 百度, 新浪, 網易掏寳. 在這樣競爭對手的包圍下, 騰訊靠著QQ這個IM平台, 在短時間內累積了絕大的用戶群. 雖然MSN跟Yahoo在中國提供了一樣的服務, 也許是QQ的在地化設計, 導致中國的用戶絕大部分都是選擇使用QQ, 而非國外的IM. 在過去幾年的高度成長期的狀態下, 這隻小企鵝已經從一開始的小公司, 變成一個龐然大物的平台. 但是擁有了最大的用戶量不代表著公司就會賺錢, 畢竟所有的IM都是免費的. 所以充其量只能靠那低微的廣告收益過活. 這也是騰訊科技需要了解怎樣轉換這些免費用戶變成收入.

但是也許這就是為什麼很多網路公司想要衝用戶量的原因, (YouTube, EQO跟很多其他的網路公司). 當有一間網路公司有足夠的用戶量, 提供的新服務很快就會被接受. 當騰訊推出了QQ.COM的門戶網站(Portal), 在這個門戶網站已經沒什麼賺頭的清況下還有辦法創造今年第二季1500萬美金的廣告收益(中國的財務數字大家自己拿捏, 我個人沒什麼把握.). 相對的比網易(Netease)的860萬美金高出許多. 代表著QQ的用戶對於騰訊已經是一種很大的武器.

在過去幾年內, 騰訊推出了一連串的服務, 像是休閒遊戲已經是中國最多人玩. QQ社群也是全中國最多人氣的網站. 搜尋引擎目標是進入中國三強, 百度跟谷歌之後. 增值服務, 例如電子錢包跟其他手機服務的供應. 當然還有最忠目標的電子商務.

在騰訊了解電子商務還是屬於大宗後, 積極的進入了C2C的市場. 以正常的網路創業家的角度來看, 在掏寳跟Ebay易趣已經站穩腳步後QQ還想要進入這個市場真的比較冒險. 這種拍賣模式在用戶習慣後某個平台的介面, 其他的網站真的很難進入. 在北美, Ebay的成功導致Yahoo退出了線上拍賣這個市場. 但是相對來講, Yahoo拍賣在亞洲的成功讓Ebay很難進入亞洲的線上拍賣市場(退出了台灣的市場, 選擇跟台灣網路家庭(PChome)合作). 但是QQ靠著自己絕大的忠誠的用戶數, 加上不用收費的平台超越了Ebay易趣直追掏寳. 在QQ拍拍推出兩年可以做二望一, 真的讓人見識到極大的用戶量的魔力.

在研究騰訊的商業模式之後, 很多可以讓網路創業家思考的地方. 例如, 怎樣抓住自己的用戶(addressing the pain point of your target users), 增加自己的服務的黏性(how to gain traction?). 但是當你有了這些所謂的用戶, 怎樣使用這個武器來對自己有利(how to profit from your existing users?). 很多我拜訪過的網路公司只知道衝用戶數, 然後等著大公司來併購自己. 以為自己是下個YouTube或是Skype, 但是沒想過怎樣永續經營. 如果有永續經營想法的人, 一定要學習怎樣利用自己建立起的市場佔有率而去獲利. 很多網路公司專注著衝用戶而沒想到下一步該怎樣走. 運氣好就被高價併購, 運氣不好就被便宜買走或是走入歷史. 騰訊QQ也許最終也是被國外的大型網站買走, 但是我個人是很欣賞願意為了自己的企業走出一條路. 不管是對或是錯, 只有時間才能裁定.

註:
今天正在定12月初回台灣的機票. 想說兩年前跟個年輕白人一起坐飛機的時候他跟我提到他要搭華航一路到雪梨. 跟我說到機票超便宜的, 就想說今天來去問問看. 想不到坐飛機到台北跟到雪梨才差加幣40 (台幣1300), 比加錢到香港還要便宜加幣120. 正在好好的思考要不要買到雪梨. 反正沒去過澳洲不如趁這次跑一趟走走看看南半球的澳洲是長什麼樣子. 因為真的太便宜了, 真的要開始認真思考一下到底要不要去.

剛剛又查了一下易遊網台北到澳洲的價錢, 想不到哪個時段都要三萬塊才有辦法, 真的開始需要好好的計畫一下如果真的要去澳洲行程了. 不然沒事還可以繞道紐西蘭走走. 但是這次跟舅舅聊到我表妹已經畢業了, 所以沒辦法去雪梨找她. 真不巧.

還有一個我想不透的地方就是, 為什麼台灣現在買到北美的價錢哪麼便宜. 4萬台幣來回, 從這裡到亞洲要5萬多. 我真的真的想不透. 現在是怎樣, 北美的錢比較好賺還是什麼問題. 還是我應該買單程機票到台北然後再換來回. 真是困難的選擇.

2007年10月23日

用戴爾模式來賣衣服喔

話說到上禮拜在中國看電視的時候, 天天看到有一個廣告. 主角是吳彥祖(相信很多亞洲女性都喜歡). 整個廣告就是看吳彥組在哪裡"YES! PPG". 看完整個廣告大概了解好像是要賣衣服, 因為有打襯衫RMB199, 還有Polo衫RMB99. 看了半天, 老實說我有一點摸不著頭緒. 想說我從來沒聽過PPG, 這到底是中國的品牌還是外國品牌. 如果是中國品牌, 那廣告拍的很不錯. 很有國外的感覺, 但是又搞不清楚到底這公司是幹嘛的. 如果是國外的牌子, 那我還真的沒聽過. 再中國要搞到天天電視打廣告也不是很便宜. 在天天被廣告轟炸後, 對於好奇寳寳的我, 完全沒有想要去網路上找找看這品牌. 不知道是不是因為我不住中國, 還是因為吳彥祖對於男人真的沒什麼吸引力.

但是PPG, 這到底是什麼品牌公司. 一直到我買了中國"商界評論"(中國其中的商業週刊), 在這一期講到"PPG:"服務器"服裝公司"得到了中國最佳商業模式(Business Model)第三名. 我才認真的研究一下, 這間天天用吳彥祖廣告的公司到底賣的是什麼藥. 以現有的商業模式來算, PPG算是一間男性衣服品牌. 但是這間公司才創業了一年多, 已經有機會擠身中國前三名男性襯衫公司. 但是如果你到上海的商店裡面看, 你絕對找不到這個牌子. 因為PPG只有在線上銷售. 完全是通過虛擬通路的一家品牌成衣品牌.

我講到這裡, 你可能會想. 線上買衣服有什麼特別的, 一堆公司現在還不是都在線上賣衣服. 但是差別不一樣的地方就是, 這不算是亞馬遜, 只是提供一個平台. 像個線上百貨公司一樣讓不同樣的衣服品牌在線上賣. 或是像是GapClub Monaco, 是一體性的服裝品牌. 進入線上的市場只是一種轉變. PPG自我選擇負責的就是, 衣服設計, 品牌推廣加上倉儲. 但是其他的像是, 生產, 品管跟物流都是經由外包來負責. 這個模式就有一點像美國的Lands' End (美國最大的郵購/線上品牌成衣商). 但是其不一樣的地方, 就是Lands' End其實已經被定位為一個成衣品牌. 但是PPG因為還新, 現在也許是用男性成衣為出發點. 但是其實這個公司本身的商業模式到比較像一個有品牌的通路商.

這也就是為什麼商業評論雜誌用"服務器"(Service Provider)來形容這間公司. 因為這間公司提供的就是一種服務, 在線上訂購的通路. 但是又非網路百貨, 而使用自我品牌來代替. 最重要的就變成再這個短短的時間裡, PPG要把自己定位成什麼樣的品牌. 哪一種質量, 那一種價格, 都是對於這個品牌再這麼短的時間紅起來的一個挑戰. 單從數據的角度上來看, 這間公司其實再哪麼短的時間已經相對成功, 一天可以賣掉一萬件襯衫. 已經靠近中國第一的雅戈爾. 單然啦, 現在中國的品牌都是走實體通路所以各個網站跟PPG比起來相對的單調. 如果認真的注意PPG的網站, 已經有跟其他亞洲品牌公司可相比, 例如, 日本的UniqloMUJI無印良品, 香港的Giordano. 最重要的就是, 怎樣把品牌質感做出來. 因為現在大部分的人還認為中國的品牌相對的國外品牌差, 如果你到上海去看, Uniqlo跟Muji很多人在逛. 因為畢竟經濟發展了到一個階段, 人對於相對品質的要求也高了.

原本我對於這個模式的發展就已經感覺跟戴爾(Dell)或是Lands' End其實很像. 但是美國的創投想不到已經投資這公司到第二輪了, 在今天四月已經投資了5000萬美金. 在這一輪的創投有, TDF Capital(投資過阿里巴巴百度), 集富亞洲(投資過台灣億通友達), 跟KPCB(投資過AmazonGoogle). 我相信有這些創投的進入, PPG要玩應該就是要玩大的. 尤其是5000萬美金在第二輪來講, 已經算是很大的投資. (我對這個數字還是有很大的遲疑). 也可能是因為拿到了這輪的資金, 所以PPG可以在全中國的電視台播放吳彥祖的廣告.

對於這個公司發展的結論就是, 這樣的商業模式在北美已經是經過證明可行的. 對於中國這個開發中的市場, 絕對是一個可有很大獲利空間的市場. 但是亞洲跟北美的創投可能投資一間線上成衣公司嗎應該是不可能的. 因為創投需要的投報率相對的高, 所以如果沒有相對的市場爆發力, 應該不能進入. 所以代表PPG現有的線上男性成衣絕對只是一個開始. 因為畢竟這個品牌不像戴爾或是Lands' End以一樣, 已經被定位成某種產品. 如果這公司的行銷跟後端的IT處裡的好, 其實可變成一種品牌的虛擬通路. 我對於這個品牌虛擬通路的發展, 倒是有很大的興趣. 因為這樣的發展也許可以改變人對於建立一個新品牌的定義. 也打翻了所有北美商學院對於品牌建立跟管理的理論. 也許就這是網際網路帶給商業市場上的衝擊吧.

註:
很久沒有寫商業文章, 所以這篇老實說寫的特別累. 尤其是找資料跟分析市場狀態更需要花更多的時間. 希望在我短短的文章裡面, 大家可以了解到中國新公司的發展. 如果你感覺我分析的真的太差了, 那我也沒辦法. 已經很努力的找資料跟思考整個市場趨勢了.

2007年10月22日

週末推薦: 電影跟Brunch

話說禮拜五早上西恩潘才從上海回到溫哥華, 行李還沒有整理好(通常我也要到後第三天才會開始整理.), 就接到電話.

"西恩潘, 你回到囉. 晚上要不要去看色戒?"
"...(完全無言)...喔...我先睡一下再說啦..."
(真的是開我玩笑吧...剛下飛機去看電影)


後來被連續兩通電話吵醒後, 晚上還是跑去看了. 想不到溫哥華還只有一個戲院(ScotiaBank Theatre)有在播. 原本已經有很多人跟我讚不絕口, 所以還是提著疲憊的身體, 晚上去看了, "色戒"

廢話不多說了, 先談談這部電影到底好不好看. 如果有看過李安拍的電影的人的話, 應該就知道李安的風格. 不管是最早最早, 還沒出名的時候拍的"飲食男女", 或是到後來的"臥虎藏龍", 其實拍的手法都很細膩. 內心戲跟留下的伏筆都不少, 有時候看的讓人有很多的想像空間. "色戒"也是一樣. 其實"色戒"是從張愛玲的小說改拍的, 加上李安的個人獨特風格, 讓這部電影在亞洲或是北美的華人圈內都造成一鼓轟動.

簡單的講解一下劇情, 不敢講的太詳細, 怕被還沒看過的人罵. 但是很簡單的就是說, 梁朝偉演的就是算是一個漢奸的情報頭目. 王力宏跟新人湯唯演的就是抗日愛國青年, 想要製造一個機會下把梁朝偉給幹掉. 陳沖就是演的就是梁朝偉的老婆. 我這樣講的夠不明白吧. 完全沒有把劇情給出去.

其實看完這電影我原本疑點還蠻多的, 但是後來想一想查了一下, 才把這整部電影看明白. 也許這也就是李安的用意吧. 如果只是一部商業電影, 大家看完以後嘻嘻哈哈或是哭哭啼啼就這樣結束了. 但是他把很多沒用言語來解釋的方式, 而是用內心戲, 讓我不得不佩服. 給人很多思考空間. 這也就是李安的自我的特色吧. 唯一遺憾的就是原本李安要用這部電影去代表台灣去奧斯卡爭取最佳外語, 但是因為工作人員不夠多台灣人, 所以被迫放棄. 但是也算是有心了. 台灣導演能夠在北美爭取自己的舞台算是很難能可貴的.

如果大家有空的話, 還是去電影院去捧場一下李安的色戒. 真的算是中文電影裡面比較細膩的電影. 最後還是要提醒一下, 裡面有滿多激情的畫面(不知道大家聽的懂我講的什麼). 如果自己不太習慣看這樣的畫面, 還是要先準備一下. (我相信會讀我的部落格的人都是極度成熟的)

另外一個推薦就是, 昨天一大早原本要事情要做. 但是因為某些很笨的原因, 所以沒做. 所以決定跑去吃brunch. 其實我個人蠻愛吃brunch的. 也不知道是為什麼, 可能就是有某樣迷人的地方我就是喜歡. 因為附近的餐廳都吃的差不多了, 所以聽到有人跟我提Feenie's, 所以想說既然平常沒去吃哪的晚餐跟中餐, 不如就去試試看brunch. 其實整個的環境真的不錯, 感覺算是比較好的brunch餐廳. 大部分你想的到早餐類都有, 所以不用擔心選擇不夠.
當然啦, 有照片有真相.

我自己叫的法國土司(French Toast). 算是很特別, 但是就是兩片法國土司, 所以感覺比較貴一點點. 但是做的很精緻. 然後上面還有灑核桃. 只是後來我吃不下所有的核桃, 早上吃核桃有一點太多了.






這個Ham Benny就感覺超優的. 量又還蠻大的. 可以推薦來吃吃看. 整個就是用Croissant來包起來. 然後還很細膩. 莎拉跟馬鈴薯都很新鮮.









地址:
Feenie's Restaurant
2563 West Broadway
Vancouver, BC
604.739.7115

註:
明天西恩的商業部落格又要開始了. 如果喜歡看我寫的商業文章, 記得一定要來讀. 因為這是到中國又看了不少東西也學了不少東西想要跟大家分享.

昨天在中文小老師的部落格看到這個MV. 如果你比較重感情, 最好不要看. 我怕我不先講到時候大家看了又要怪我.

2007年10月21日

呆胞的2007年中國行 Last Day

這天也就要回去了. 時間過的好快啊. 感覺還沒做什麼一個禮拜就這樣過去了. 最後一天就看照片吧.



註:
其實整個禮拜也不知道怎樣過去的. 整個心情不太穩定, 也不知道該做什麼. 只能說, 有時候計畫跟不上變化. 自己計畫想要做的, 總是跟自己會做的不一樣. 人生也許就是這樣吧, 但是一定不能再影響我下去了.

不屑紀念 by 吳克群
10月18我生日這一天 蠟燭熄滅後浮現妳的臉
妳說祝我生日快樂 但還有話(妳)掛在嘴邊
妳說妳身邊多了一個他 之後傷人的話妳不想講
妳說妳會懷念或紀念 謝謝妳 我該說聲感謝

我不屑紀念 這一天我們分別 我不屑懷念 妳的嘴含著抱歉
我後來發現 妳的側臉 只是我腦子裡面的一點殘缺 一點殘缺

2007年10月20日

呆胞的2007年中國行 Day 6

其實今天真的就是浦東, 浦西兩邊這樣跑. 早上因為有一點事情所以跑去浦東, 也在哪裡晃一晃看看朋友. 但是下午又感覺到浦西, 跑到人民廣場哪裡晃了一下後就跑去淮海中路哪裡找朋友. 最後晚餐跟我老哥, 大嫂跟舅舅一起吃. 其實最後一天就這樣過去了. 也感覺這過去幾天真的也太快了.

還是跟以往一樣, 看圖說故事吧.

呆胞的2007年中國行 Day 5

因為今天下午才需要去辦正事, 所以一大早到處出去晃了晃. 因為知道上海今年開了最新的中國百思買(Best Buy), 所以沒事當然是要跑去哪裡走走. 看看到底Best Buy在中國到底有沒有未來. 因為中國在電器家電用品通路這一塊, 已經高度競爭. 有國美, 永樂跟其他有的沒有的通路品牌. 如果老美想要吃中國這塊大餅, 沒有帶足夠的子彈, 可能很快就會陣亡. 我相信很多外資企業來中國都是準備好要繳學費, 沒有繳足夠的學費都很難在這個市場上爬起來. 尤其是文化上的差距. 北美跟中國真的差距太大了, 如果沒有深度的了解中國的文化, 很難在中國走出自己的路. 到頭來只有灰頭土臉.

在中國的Best Buy裡面, 果然是有相對的在地化. 已經踏出了跟美國Best Buy不一樣的地方就是大小家電. 已經不再是只有買消費者電子, 或是手機電動跟電視, 已經切入到電冰箱, 洗衣機跟熱水爐. 但是又繼續保持了美國Best Buy的作風, 寬敞的購物空間跟經過訓練的銷售人員. 也許是中國消費者比較少見的, 但是不知道這樣的整體感覺能讓多少消費者改選擇這個外國品牌來購買電子用品. 我了解百思買的策略把這間旗艦店放在徐家匯, 正好在所有的重要電子商店的區域(沒來過這裡的人,就像光華商場只是更大. 或是小的日本秋葉原.). 所以我相信一定有相當的戰略考量, 所以才會把中國的第一間店放在這裡.

還有一點的就是, 因為大部分的外資企業知道自己來中國已經晚了, 所以都會買下當地的通路來增加自己的市佔率. Best Buy也一樣購買了中國的五星電子. 很標準的進入中國市場模式, 找一家相對有規模的通路然後來進行自己的擴充. 現在來講成功與否都還太早, 沒有個三年來發酵, 一切都還是再定論. 其實這跟Best Buy進入加拿大的市場一樣, 找一間領導通路Futureshop, 併購後再擴張. 這樣的速度遠比自我進場還迅速. 差別的地方就是Futureshop算是加拿大的領導品牌. 但是五星電子, 無非只是中國有知名度的品牌但非領導品牌. 一切都還是需要時間來衡量.

還是用照片來說故事吧. 這樣大家也讀的比較沒哪麼辛苦.

2007年10月17日

呆胞的2007年中國行 Day 4

今天早上一早就如同往常一樣, 一大早就醒來了. 完全搞不清楚自己到底睡了多久. 因為畢竟每天都是像以往一樣, 一早就起來了. 好笑的是, 不管我在北美也好, 在中國也好, 好像我的生理時鐘都差不多. 早睡早起, 完全不用調鬧鐘了. 連住在我舅舅家, 他都感覺到不可思議. 因為我比他還要早睡, 還要早起. 他都已經要50過半的人. 這就是我舅舅不懂的地方, 是這個部落格的忠實讀者就知道,我不知道是心態老化還是怎樣, 天天特別早起. 沒辦法晚睡, 也沒辦法睡晚, 不知道是為什麼. 當然我也思考了很久, 還想不出來到底是怎樣.

上海不像其他我住過的城市一樣, 一大早我還不知道該做些什麼. 看到外面已經有人在準備掃街道, 如同一般的大城市一樣. 一大早總是有形形色色的人在外面行走. 早上跟在北京的同學聊了一下, 跟她討論著應該要到中國來工作還是留在北美. 這不就是現在很多人會碰到的問題嗎. 在北美, 環境好, 地方住的又爽. 但是是否因為經濟其實已經過度成熟, 如果說要有什麼特別的機會是沒有, 但是如果要有個不錯的工作倒是很多. 而中國呢, 一個剛開發的經濟體. 以整體GDP來算的話已經是全世界第四大經濟體. 只在美國, 歐盟跟日本之後. 但是一年的GDP成長率還有在7~10%以上. 我知道, 很多人會告訴我, 哪只是在沿海五省. 如果進入到大西部的話, 根本不可能有哪樣的成長. 一堆人還是一樣的貧窮. 跟沿海城市完全不能相比. 但也就是這樣才會有機會. 10年前, 浦東也只是一堆爛泥巴, 但是先在的浦東已經成為金融中心. 可怕的中國, 這樣的成長力,

再度站在自己人生的決裂點, 發現自己已經不是哪個剛出社會以為自己什麼都懂什麼都會的大學畢業生. 經過幾年社會大學的洗禮, 加上到處東奔西跑的旅行下, 也讓自己的精神面上更加成熟. 如果說有人問我在過去幾年, 不管是在工作或是讀書, 我到底學到了什麼, 我自己也不清楚也說不清楚. 很多時候感覺我自己其實沒學到什麼, 但是又感覺到自己相對的成熟了而且也學到很多. 不管是自己的思考, 或是作決定都相對的比較理智. 跟人相處的環境下也相對的成熟. 成熟, 一個好奇怪的形容詞. 不知道為什麼東方人要用成熟來形容一個人. 老實的想一下, 我自己也不確定我是不是成熟了. 自己總是感覺自己還是哪個20歲的大男孩. 當人告訴我我的思考想法已經有30多歲人的時候, 還會驚嚇到. "我做人處世有哪麼老嗎, 我以為我還很像個小孩子". 一個長不大的小孩子, 止少她過去是這樣跟我說的.

坐在上海這個公寓裡, 寫著我的部落格, 知道自己不能再去後悔自己做過的決定. 只能好好的往前看, 不許自己再懷疑自己. 過去的就過去了, 很多時候如果自己看不開一切的話也很難再成長下去. 看到自己一個一個朋友跟同學都決定好自己未來要做些什麼, 結婚的結婚, 工作的工作, 我反而開始質疑著自己的未來. 跟著自己的舅舅聊著未來到底要做些什麼. 知道自己不闖一下, 這輩子就這樣過去, 一輩子就會後悔.

註:
今天沒去哪裡所以沒照片. 但是明天倒是會有一些照片. 所以明天在說囉. 今天去辦事情而已. 然後好好的想了一下自己的未來.

2007年10月16日

呆胞的2007年中國行 Day 3

禮拜一又來到了. 代表著不能再繼續混下去, 又要開始去做正事. 但是其實也沒那麼多要做, 晃來晃去一天該做的也沒做, 該講的也沒講. 唯一有做到的就是發現蘇州好像有一點大, 一個早上跑兩個地方根本都來不及. 隨便講說開去一個地方就要1個小時, 但是還在蘇州裡面. 沒啦, 其實本來就應該知道, 中國城市本來就是超大的. 跟我大哥聊一下, 現在如果真正算蘇州的話, 有1000萬人. 1000萬人, 你能夠想像哪樣有多少人嗎(紐約市, 已經是超大都會區大概有900萬人. 當然啦, 上海市隨便抓都有2000萬以上). 哪超可怕的, 人多到有一點嚇死人. 也是需要的啦, 工廠哪麼多. 真正純蘇州居民200萬, 外來人口有800萬. 但是想一想, 如果有看到我昨天的照片的話, 就可以發現蘇州其實環境算是很好的. 跟其他的地方相比的話.

但是蘇州也待夠久了(兩天), 我也該往上海走了. 對於已經來過中國那麼多次的我, 當然是選擇坐火車. 火車算是中國比較安全跟方便的交通工具, 至少比公路巴士安全多了. 當然啦, 公路巴士我也做過很多次. 給大家一個建議, 如果要在中國坐大巴, 一定要坐靠近中間. 因為中國開巴士的通常都不太要命, 所以常常會有追撞. 所以坐中間算起來最安全. 前面跟後面都是危險地帶. 好吧, 也不多廢話了. 因為今天都做正事也沒拍到什麼, 就看我到火車站照的吧. (也沒拍多少照片因為真的很害怕被認出是呆胞)


你可能會發現為什麼沒有拍到火車內部, 因為時差太嚴重了所以直接上車睡著. 昆山到上海現在只要20分鐘車程真的有一點快的誇張. 以前好像要30分鐘, 但是現在這個新的火車可以讓速度增加1/3, 算是快很多了. 但是沒拍到火車頭真的很可惜, 因為我大嫂說是很酷我看到就是跟日本新幹線哪樣的差不多. 像個子彈頭一樣, 還真的蠻酷的. 而且是中國自行製作的好像是, 還是跟日本人合作的. 我也搞不懂. 但是火車上亂七八糟的人還是滿多的. 隨然內部設備是不錯, 但是人還是雜了一點. 如果大家下次有機會的話記的來中國要坐坐看火車.

註:
我覺得因為每次我都是自己一個人旅行所以會很害怕拿相機出來拍. 又要顧行李, 又要兼拍照. 很怕被人認出是呆胞. 然後自己擔心個半天東西會不會被人趴掉. 自己一直窮緊張. 所以每次到中國很難在路上拍很多我想拍的照片. 如果有來過中國火車站的朋友就知道, 相信我, 你不會想要讓人知道你是呆胞. 這裡不是台北火車站或是中壢火車站, 這裡每個人虎視眈眈的看著你. 我拿個數位相機出來就等於是跟所有的人說, "過來偷我的東西吧, 我是呆胞".

2007年10月15日

呆胞的2007年中國行 Day 2

其實今天禮拜天沒做什麼事情. 只想要好好的到處走走看看. 也沒什麼特別的事情要辦的. 中午就給人家請去吃石斑火鍋, 有一點不好意思. 才剛到就給人請客. 最方便的還是看圖說故事吧.



註:
禮拜一的早上其實我自己知道, 想太多總是不好. 明知道答案的問題, 但是自己就是想要去問. 當知道答案的時候就知道自己不該問的. 與其讓自己知道, 不如假裝的不知道, 比較不會難過. 看的懂我寫什麼的人那就了解, 看不懂的人那我也沒辦法.

只是感覺知道後, 好想搭下一班飛機回加拿大. 但是自己知道自己責任在哪裡. 所以也不能說走就走像個小孩一樣.

天啊, 好難過喔...

2007年10月14日

呆胞的2007年中國行 Day 1

"呆胞" 一個很諷刺的名詞. 早期台灣人到大陸, 私底下就是被叫呆胞. 因為雖然感覺好像是自己的同胞, 但是其實什麼都不懂. 大家都是講中文, 但是兩岸還是有差距的. 不管是文化或是其他的生活型態. 在過去幾年裡, 其實我已經來來回回台灣跟中國很多次, 不管是華南的珠江三角洲, 或是華東的長江三角洲, 都很幸運的可以去開開眼界. 其實很多時候, 當我在台灣或是北美的朋友或是非中國來的同學或是朋友聊起中國, 大家好像還是活在10年前以上的印象. 感覺中國還是相當的落後, 大家都活在水深火熱裡. 不得不否認, 中國還是有很多城市跟地區還是相當的落後, 但是其他的沿海一線城市已經在過去10年裡以超高速度來成長. 已很多專家的眼裡, 這種成長已經是不合理的成長. 以自己過去的幾年的觀察, 我也感覺到不可思議. 就像我很喜歡跟很多人講到的, 我感覺上海這個城市每三個就在變一次, 每次來都感覺高樓又增加了, 公寓又變的更多了.

其實這次的旅行不是在我今年的計畫裡. 原本是要年底才要再來中國, 但是因為西恩的舅舅實在太酷了, 幫我到處打廣告, 害我只好自己跑來這裡處裡一些事情. 就在兩個學期裡的短短的一個禮拜休息, 西恩買了張機票就來上海了. 這次計畫來中國一個禮拜, 原本認為時間還蠻充裕的, 但是發現中國實在太大了, 好像沒辦法跑哪麼多個地方. 所以最後鎖定在上海跟蘇州. 大部分的時間就處裡來這裡該處裡的事情, 有空的時候會拜訪過去的朋友跟同學. 看看大家在中國工作的怎樣, 因為西恩畢竟也要從MBA畢業了, 該是好好的思考一下自己以後到底要到哪裡去工作. 老實說, 我個人不會排斥到中國來工作, 尤其是北京或是上海. 不知道大家怎樣想, 但是中國在我眼裡, 還是充滿了活力跟成長力. 當然我在這裡不是說台北不好, 或是加拿大比較沒搞頭. 只是感覺當一個經濟體成長的速度是以7~10%在成長, 這樣的感覺真的很有挑戰.

但是不廢話了, 還是寫有關我這次旅行發生的一切吧. 當我在禮拜五一大早起床的時候,其實我還再想我哪些功課要哪時候要交. 因為我可愛的教授們把所有的功課都押在最後一天交, 所以大家都拖到最後一分鐘才開始. 但是其實西恩在去一個禮拜裡面, 已經把自己該做的都做的差不多了. 剩下的就只是我的隊友把他們自己的東西放進去. 但是可能是因為最後一天, 大家都把功課留到最後一分鐘. 但是因為我的飛機是在下午, 所以我沒辦法等大家, 就把我做好的直接給大家去想辦法吧.(一直到今天早上在中國看電郵的時候, 才知道大家真的給我搞到最後一分鐘. 有一個項目給我搞到11:56PM, 但是老師在11:55PM就不收功課了.我到現在還在等老師的回應. 希望不會有問題.)

因為帶我去機場的人, 給我出烏龍. 中午還給我約別人,所以只好早一點帶我去機場晃晃. 也還好,因為給我足夠的時間在機場把該做的事情都做完.第一次從北美坐飛機到中國, 還有一點緊張. 因為原本買機票的時候, 旅行社還有一點搞不清楚狀況我要用台胞證. 還問我兩次確不確定. "拜託妳, 小姐. 台胞證可不可以用應該是我問妳, 不是妳問我吧." 我相信一定可以的, 因為在西岸不知道有多台灣人是直接從北美到中國, 所以我相信問題應該不大. 因為自己知道這次只去一個禮拜, 也了解在上海浦東機場等行李很煩(有去過上海浦東機場的人應該都知道吧), 所以特別用可以帶上飛機用的行李箱. 但是不知道今天中國東方做地勤的妹妹是怎樣, 就是死都不讓我帶上飛機. 就說我小小的行李箱一定要寄放, 只好不甘心但是又沒辦法的放上行李帶.

在吃完漢堡王, 西恩潘每次必做的事情. 喝了杯星巴客咖啡, 把免稅商店逛了一次, 買了兩本商業雜誌(Inc跟Fortune), 講了幾通電話, 想不到就差不多要登機了. 中國東方航空, 我只坐過從香港到上海. 還沒有做過這麼長途的. 在我買這張機票前, 還天人交戰了一下, 該多花幾十塊錢買楓葉航空(AC)還是拼拼看作中國東方. 但是最後果然價錢還是勝出, 還是省一點做東方航空吧. 反正我現在對長途旅行也已經麻木了.

上飛機後其實比我想像的好很多. 沒有說是很舊很舊的飛機, 雖然不是新型的空中巴士. 但是整體來說比我想像的好很多了. 只是有一個很標準的廣告在我面前. 波司登外套的廣告, 這就是中國航空利害的地方, 只到把廣告放在前座靠頭上面真的很有效.(有照片有真相.). 我原本以為這樣的廣告只有國內線有, 想不到國際線也來這套. 當我聽到廣播講出, 整趟要13個小時. 西恩真的傻眼了, 拜託. 到台北好像都不用哪麼久. 到上海不是比較近嗎.

當然啦, 坐飛機也沒什麼好寫的. 所以我也懶的寫出來細節. 只能說, 中國東方航空的餐飲可能還需要加強. 吃了兩餐, 感覺完全不知道自己在哪裡吃什麼. 當然又再度喝到中國的可口可樂, 甜甜的糖水.感覺喝不出哪個氣的感覺. 每次喝到這種可樂我就知道我要到中國了.

13個小時候, 就到上海囉. 很感動這次我大哥跟大嫂會來機場接我. 我去中國那麼多次裡, 到現在還沒有人來接過我. 每次都是我自己坐出租車, 巴士或是磁浮自己到上海市. 好感動喔, 有家人的感覺真好. 也可能是因為我老哥買新車, 所以殺來浦東這裡飆一下. 最後一次見到他們也已經是9個月前的事情. 時間過的好快啊, 一下子9個月就這樣過去了. 在加減的哈拉兩下後, 就想說先去吃晚餐吧, 然後在回家休息. 在上海市晃了一下, 就選在中山公園附近的韓國餐廳解決一下. 不要問我為什麼選韓國餐廳, 因為不是我選的. 寫到這裡, 感覺好累喔. 還是用照片來說故事比較快吧. 看照片囉. (記得要讀西恩潘的旁白喔)

2007年10月12日

第363天...

第363天

最後一次看到妳也是一年前了. 從來沒想過一年就這樣過去了.

365天, 8760個小時, 525,600分鐘...

從來不知道我從哪裡鼓起的勇氣敢再度提筆寫這篇. 也不知道妳會不會讀我寫的文章. 其實這一天我已經想了很久. 原本想要過兩天再寫, 但是自己知道自己等一下就要往上海出發了, 在中國可能沒辦法寫出我想要寫的. 所以趕在今天把想寫的, 想講的一次都講完.

自己知道如果不把所有的事情做個了結, 也許自己一輩子都對不起自己. 在過去的一年內, 每天都有思考著到底所做的決定是否正確. 在感情上想太多也許就是我個人的缺點. 不把所有的事情分析一遍反而會讓自己更無助. 也許妳說的對, 我討厭哪種在感情上的不確定感. 哪種我沒辦法控制的感覺讓我更不知所措.

雖然我自己知道一年前的哪個決定肯定是正確的. 但是也許我又再度自打嘴巴, 每次都跟人講做了一個決定就不要後悔, 但是自己總是做不到. 也不是說後悔, 而是不確定自己做對做錯. 分開也許對雙方都好.

妳曾經說打從一開始認識我, 我不過是個, 不體貼, 不溫柔, 不浪漫, 不善解人意, 自我中心, 滿腦子商業, 臭屁的大男孩. 搞不懂為什麼會喜歡上我. 也搞不懂怎麼會有人喜歡上這樣的人. 或是妳常常抱怨著, 為什麼我不是律師, 醫師或是會計師. 妳總是覺得這樣的職業在社會地位很高, 收入好又穩定. 然後對我說著世界上哪裡有人自己想要當商人或是生意人. 那根本不算是一個職業. 但是我知道哪是我想要做的. 也因為妳的這些話, 導致我總是跟我週遭的女性朋友說, 還是找律師, 醫師或是會計師比較好吧. 這些職業又正當, 收入又穩定. 千萬不要找另外一半是想要當生意人, 那沒什麼前途的.

或是妳曾經告訴我, 我為什麼不能像個呆呆的工程師一樣. 天天在辦公室上著班, 出來約會就呆呆像塊木頭的聽著妳說話. 為什麼我總是有一堆自己的想法, 總是有一堆理由的在哪裡長篇大論. 為什麼我就不能乖乖的聽話. 沒辦法, 也許哪就是我的個性. 我就是沒辦法乖乖的好好的坐在哪裡聽著妳講話.

在前天翻開了自己的台胞證, 看到了蓋滿了密密麻麻的圖章. 又想起了每次我去中國前, 妳總是要跟我爭吵. 總是擔心著我到中國會不會做什麼對不起妳的事情. 總是會問我我到底要去中國做什麼. 然後就會重複著我們每次都會爭吵的項目. 我知道我的朋友/同學也許不需要出差到中國, 妳朋友的另外一半也不需要, 為什麼我總是要到處跑來跑去. 我到現在也還不懂, 也許就是趨勢吧. 或是我的工作就是跟其他的人不一樣吧.

其實還有很多很多想要寫出來, 也有很多很多想要對妳說. 但是我想過去的都過去了. 就讓一切都這樣過去吧. 寫到這裡其實已經有一點寫出來. 腦筋亂七八糟根本不知道該怎樣講出自己想講的話. 只是過去一年好好的想一想發現, 也許我跟妳真的不適合.

我知道6年是很長的一段時間. 但是有時候想一想, 花了6年去想出兩個人適不適合, 總比一輩子不開心的好. 對於這個決定, 我相信雙方都不確定對於錯.

自己知道妳一定會找到比我更好的人, 也許妳已經找到比我好上幾倍的人. 我相信外面條件比我好太多的人實在太多了. 不關是能力或是對妳的照顧, 肯定會做的比我更好.

如果未來有緣再見面的話, 也許各自都有著各自的生活. 如果一年前我們兩的緣分已盡的話, 那我就先在這裡祝妳永遠幸福吧. 而我呢, 我也要重新學著過自己的生活. 也許就是寫出了這一篇我才可以好好的往前看了吧.

祝妳, 一輩子永遠幸福快樂...

2007年10月11日

新興市場, 下一波的財富製造機 (中國)

如果我提到新興市場, 你會想到什麼. 最常聽到的答案難免就是, 金磚四國(BRIC), 越南, 東歐前共產國家, 還是某東南亞國家. 在2000年以前, 沒幾個人真正對新興市場有任何的太多的興趣. 除非是有跟這些國家有任何商業來往的人以外, 大部分的人可能對於剛剛提到的這幾個國家幾乎沒太多印象. 除了在新聞或是網路上看到, 中國越來越多人去投資工廠. 印度的資訊工業越來越發達了. 或是巴西的原物料產業已經是世界前幾名. 還是經過前蘇聯的開放, 越來越多有錢蘇俄人透過國營企業私有化賺進大筆鈔票.

一直到了2003年, 當高盛發表了一份金磚四國BRIC的報告, 全世界像從睡眠突然醒過來. 一窩瘋的爭相恐後的投資著這幾個新興市場. 在這份報告裡面, 寫著在2050年, 這四個國家將會變成世界最富有的國家之一. 佔有著全世界超過40%的人口, 潛力當然沒辦法想像. 我沒辦法像高盛的人那麼利害, 可以預測未來. 因為我相信40年後沒有人可以知道會發生什麼事情. 不管你是哪個研究機構, 或是公司. 如果誰可以預測未來的話, 那我相信早就賺大錢了. 唯一能夠做的就是, 看看過去幾年新興市場的發展, 然後思考一下往後的五到十年有可能發生什麼事情. 我倒是覺得那是比較可能猜測到的. 因為這種高度成長的市場, 很多事情都是意想不到也根本沒辦法預測.

今天我會寫這篇文章是因為, 我昨天喵到了今年的富比士亞洲中國胡潤百富排行榜. 去年看到了這個排行榜的時候, 我對於中國最有錢的人已經有一點震撼. 如果10年前看到這個排行榜, 大家一定感覺到沒什麼. 最有錢的人有幾個億人民幣就偷笑了. 怎麼跟國外相比.

在2006的這個時候, 中國最有錢的人, 國美電器黃光裕有23億美金(~750億台幣). 也許這樣的數字, 很難去比較跟思考. 但是在富比士世界的排行榜上可以到前400有錢人. 所以已經很不錯了. 在昨天看到今年的排行榜裡, 我一開始還以為我看錯了. "USD17.5B, 咦, 17.5億美金, 那不多啊. 還比去年少. 中國的經濟這麼強悍怎麼有錢人會越來越少. USD17.5B, 好像是175億美金而不是17.5億美金喔." 你沒看錯, 今年中國最有錢的人財產就是有175億美金. 在短短的一年內, 最有錢的中國人已經成長了7.6倍資產. 而這個最有錢的中國人就是一個26歲的妹妹, 碧桂園楊惠妍. (只能說有個有錢的老爸真好, 把股票配給妳, 妳就是全中國最有錢的人.) 如果你沒辦法想像175億美金大概有多少, 這個數字可以讓你成為全世界前20名最有錢的人, 也是全亞洲第二有錢的人, 只在香港長江集團李嘉誠(230億美金)後面. (鴻海郭台銘大概有55億美金左右)

就連前10位的排名都讓人感覺到中國短期內怎麼能製造這樣的財富, 第二名有大家常常聽到九龍紙業張茵(100億美金, 3200億台幣). 去年第一名的國美黃光裕也提升到60億美金. 我知道我知道, 大家現在一定會開始想, 中國這樣的泡沫經濟體, 當然會造就這麼多富翁. 所以有什麼大驚小怪的. 西恩自己搞不清楚狀況. 但是如果我老實的問你, "如果你的帳面上有175億美金, 不管是紙上財富或是資產淨額, 你要嗎." 我相信大部分的人還是會接受有這樣的財富, 不管是泡沫與否.

當然啦, 我寫這一篇的道理不是想要提出中國的有錢人怎樣變的更有錢. 而是想要分析一下中國的這些有錢人是靠什麼產業起家的. 在前25名內, 有19名都是做跟房地產相關的產業. 其實這跟其他過去成長中的經濟是相同的. 當國家從未開發到開發中的時期, 便宜的土地在投資者爭相恐後的搶購下, 從一文不值, 變成寸土寸金. 如果你現在到上海跟北京走一趟, 你就知道有多可怕. 上海現在一戶市中心的公寓已經要台幣40~50萬/坪, 北京也已經差不了太多. 頂級的可能已經超過台幣150萬/坪. 如果你說這是泡沫, 也許是吧. 但是不得不否認, 這個趨勢已經是擋不下來了.

以現在整個中國的GDP/Capita來計算, 一個人才只有1000美金再多一點. 這樣的財富不平衡, 會出現什麼問題呢. 我相信很多人都在等著看. 現在的中國真的是超標準的M型社會, 有錢的人是超有錢, 但是沒錢的人就是沒錢. 幾乎所有的中產階級都被擠到左手邊. 這樣的社會問題, 我想應該會在幾年後慢慢開始浮現.

在這短短的一篇裡面只能提到中國的財富, 但是其實印度的財富也是不得不去探討的. 大家可能又要說這是一個大泡沫. 但是哪個成長的經濟體沒經歷過泡沫. 北美, 日本, 歐洲, 連台灣都經歷過. 泡沫經濟只是一個成長經濟體需要經歷的一個歷程. 現在需要注意而是中國跟印度政府會怎樣的去面對這樣的經濟成長. 如果沒有相當的措施, 相信這兩個經濟體應該會出現硬著陸(Hard Landing). 所有經濟學家最害怕碰到的結果.

在下一篇的"新興市場, 下一波的財富製造機 (印度)", 我將會寫出有關印度這個國家是怎樣在短短的幾年內追上其他的新興市場. 相信對於這幾個市場有興趣了解的人可以準時閱讀.

註:
明天我就要出發到上海一個禮拜. 一直到下個禮拜五才會回到溫哥華. 如果你問我我要去上海做什麼, 還是等我回來再準時閱讀我的部落格吧. 在我到上海的期間, 我應該沒辦法繼續寫我的部落格. 因為我老哥已經跟我講在中國沒辦法讀到我的部落格, 代表著Blogger可能已經被中國政府擋下來了. 所以我想等到我回來再把所有發生的事情寫上來.

跑去翻開我的呆胞證(台胞證), 已經被蓋的密密麻麻. 我又要踏上中國這個國家. 每次去的時候都有不同的感慨. 總是感覺這個國家的成長力, 遠遠高出其他我最近拜訪的國家. 也許生活水準還沒到達北美這樣的水準. 也許在我這輩子都永遠沒辦法到達, 但是整個國家的成長已經是沒辦法避免的.

如果你還在排斥中國或是其他的新興市場的話, 不如去想辦法了解它, 然後看看自己有什麼方法可以利用這個市場. 如果你在年初的時候投資了新興市場的基金的話, 你現在最少已經賺進了超過30~50%的報酬率, 遠遠高出北美或是西歐國家的投資標. 就像幾年前西恩的同事要跟我吵說中國, 越南市場有什麼好的. 唉, 虧他去美國留過學, 還講出這樣的話. 駝鳥心態在20年前還可以用, 但是在21世紀"世界是平的"情況下. 你不去重視它, 其他的人也不會去忽略的.

2007年10月10日

Golf, 人生總是有做不完的決定

今天早上醒來的時候其實有一點不太確定要寫什麼. 該寫有關商業合併案嗎, 還是有關新的高科技公司, 或是寫商業策略. 但是後來想一想, 很久沒寫人生觀所以還是動筆寫一篇吧.

在一場Golf裡面, 幾乎打每一桿都是一個決定. 不管你是打幾桿, 當你從你的球袋抽出你的球桿到你打出球的那一剎那, 你已經做了最少三個決定以上,

1. 該用哪支球桿 ?
2. 該打多遠 ?
3. 該打哪個方向 ?

其實人生也是一模一樣的. 在過去幾年裡面, 碰到很多很多人不知道是對自己沒有信心, 或是真的不喜歡做決定, 對於做決定總是抱著害怕的心情. 我相信很多人也碰過這樣的人, 或許你自己就是這樣的人. 對於任何決定總是要問過所有的親戚朋友, 然後聽完了所有的人的建議, 再從哪裡面選一個最安全的決定. 但是如果你好好的認真的想一想, 其實人的一生有做不完的決定. 成功的人跟不成功的人的差別就在, 當你在做哪個決定後, 就不要後悔. 剩下的就是執行.

如果你好好把你一天拆開來想的話. 從你睡覺前想明天幾點起床就是一個決定. 早上起來該喝咖啡, 牛奶或是水又是另外一個決定. 該開車上班或是坐車上班又是另外一個決定. 中餐要吃什麼, 跟同事去吃, 自己去吃, 去哪裡吃這些都是一連串的決定等著你去做的. 我相信大家已經了解我要講的是什麼, 那就是其實人生只是一連串的決定串聯在一起的. 你沒有辦法避免這個程序. 也不要想我永遠只要做最安全的決定, 一生就這樣過去就好.

就像一個很成功的職業Golf選手, Tiger Woods好了. 你如果看他打球的話, 他在做完選桿的決定後, 整個人都很有自信讓所有其他的球員知道他已經做好了最好的決定, 剩下的只有執行. 好的球員跟壞的球員的差別, 就在於在那決定的一瞬間, 自己要對自己的決定有信心. 我相信能夠打進職業高爾夫巡迴賽(PGA Tour)的球員, 每個都是有極度天份的. 那麼多人打Golf, 但是真正能在巡迴賽的球員才不到200人. 每年真正能夠贏球的人可能不到30個. 在我多年的觀察下, 感覺很多時候50%的看球技, 但是50%是看心理. 對於怎樣在球場上做每桿的決定, 還有在做完決定後的反應. 相信有打過球的人都知道, 最怕就是已經選好自己的桿子後, 在打的那一瞬間還在想到底選對桿子了沒, 打對距離了沒, 跟打對方向了沒有. 往往當你還再想這些決定的時候, 你那桿一定就打壞了.

其實人生不就是這樣嗎, 一連串的決定. 也許有些決定的重要性會比另外的決定重要. 有些需要好好的思考才能做. 例如, 要去哪裡工作. 該搬去哪裡住. 該在哪裡買房子. 或是該跟他/她結婚嗎. 這些都是人生比較重要的決定. 也許跟今天晚上該去哪間餐廳不能相比, 但是人絕對不能逃避或是害怕做決定. 因為這會是一輩子很重要的技巧.

很多人一定都聽我講過, 當你在抱怨你的主管什麼都不做, 什麼都不懂的時候, 好好的想一想. 他的工作本來就是負責做一堆決定, 而你的工作本來就是去執行. 最怕碰到的主管不是不做事或是不懂, 而是不敢做決定. 不管是再怎麼重要的領導者, 拿美國總統來當例子好了. 你想他一個人有可能懂那麼多事情嗎, 外交, 經濟, 軍事, 地方, 跟其他政府負責的部門. 但是他唯一能做的就是當他的顧問給他建議的時候, 他就要做一個決定. 那就是美國總統的工作, 負責天天做不一樣的決定, 一個decision maker.

也許你不是一個很喜歡做決定的人, 你不喜歡那種不確定感. 哪種如果做了這個決定錯的話怎麼辦, 或是你喜歡問自己, "如果我做了相反的決定會怎樣?". 就像打球一樣, 這樣的決定能力也是靠不斷的練習才能夠慢慢的習慣. 也許有些人天生就對做決定沒有太大的問題, 但是也許有些人是需要練習的. 如果你認為你是需要練習的那一派, 那不如從小的決定開始練習. 好好的努力想一下, 做了這個決定我就不要後悔, 剩下的就是執行.

在最後我還想要給大家我的良師常常跟我講的話, 他說"每個人的一生一定會有三個賺大錢的機會, 但是真正能夠逮到這三個機會的人, 就是可以好好思考做出決定的人. 如果你沒辦法做這樣的決定, 往往這些機會就會從你的身邊離開.". 如果大家不相信我的良師講的話, 那我最崇拜的投資者之一, 華倫巴非特(Warren Buffett)曾經講過, "每個生意人一生都有一張打卡(Punch Card), 上面有10個你這生最重要的決定. 我已經打了7個."(因為Berkshire Heatherway真正靠投資起家的公司只有7間, 剩下的就是靠賺來的錢來再投資) 如果他打了7個洞就可以那麼成功, 那大家只要好好把握都會有自己的機會.

"不要去逃避做重要的決定, 而應該去接受做決定的過程只不過是人生的一部分."

註:
昨天把上面橫幅的照片改成秋天的感覺. 因為現在溫哥華已經進入秋天了. 所以我想說一定要應景的來換一下. 所以希望聽聽大家對於我換成這樣的感覺怎樣. 其實我已經想了很久想要把我整個部落格來做一個大調整. 但是一直沒有時間. 所以拖了很久了. 相信這個月的月底以前一定可以完成.

老實說我個人還蠻喜歡這張照片的感覺, 雖然我沒有拍到我想要拍的照片. 我兩天前自己跑去外面亂拍一通. 原本想要拍出加拿大秋天的感覺, 但是我好像晚了一個禮拜, 因為葉子都已經開始變醜. 從原本很美的通紅, 到現在已經開始在掉葉子了.

還有一件事讓我很痛心, 昨天跑去台灣的部落格排名網站看了一下. 果然不出我所料, 台灣排名前一百的網站裡面, 寫商業文章的大概不出5個. 而且像我寫那麼純商業文章大概不到三個. 我看到有一點痛心因為在北美其實商業文章的部落格很多而且很多一天都是幾萬人以上去讀的. 可能是文化的不同吧, 或是會看商業文章的東方人都不太上網去閱讀商業部落格. 我還沒想出來該怎樣做, 但是在我想出來的之前我應該會繼續的寫下去吧.

2007年10月9日

你的車是加什麼油?

我相信大家看到我的標題, 可能第一個反應就想, "西恩潘腦筋是秀抖了嗎, 我當然是加汽油, 不然還有什麼東西可以加.". 如果是哪麼明顯, 我還需要問大家嗎. 從上個禮拜的, "水也可以當電池原料喔..."這篇有關環保科技的文章後, 今天繼續要寫有關這個環保科技產業現有的發展. 從20世紀開始, 當人發明了汽車後, 一直以來人就是使用著汽油內燃引擎(Internal Combustion Engine). 我還記得我的高中歷史老師說過, "科技在20世紀一直不斷的發展著, 但是唯一沒變的就是汽車跟汽車引擎." 在過去超過一百年的汽車歷史裡面, 車, 永遠都是四個輪胎加上汽油引擎. (當然啦, 我知道卡車是用柴油. 但是我現在講的是大部分的小型汽車). 雖然我們在電影裡, 一直看到會飛的車, 或是電力發電的車. 這一切看起來好像都還離現實生活很遠很遠.

但是大家都了解, 在過去5年內, 因為石油產量的減縮跟環保意識的抬頭, 導致汽車, 這個全世界最大的污染來源已經變成全世界的主題了. 如果你有認真注意的話, 每個大型車廠, GM(通用), Toyota(豐田), Ford(福特), Honda(本田), 都在改進自己的汽車, 不管是省油汽車或是利用油電混合(Hybrid)科技, 來減少對石油的依賴. 就連很晚才進場到這個比賽的競爭對手, 日產(Nissan)都要在明年全力來推自己的環保汽車科技, 不管是柴油汽車, 或是油電混合都有.

但是今天要討論的, 已經不是怎樣提升汽車對於使用石油的效率或是油電混合(Hybrid)這個高度被市場接受的科技. 而是最近三年在北美, 或是整個美洲最熱門的替代能源之一的, 乙醇(Ethanol). 這個現在美國跟巴西都爭相恐後爭取的替代燃料到底有什麼魔力, 會讓美國政府一年補助超過80億美金在這個產業裡.

一開始先解釋, 乙醇(Ethanol)到底是怎樣來的. 其實乙醇就是一種酒精. 專門從甘蔗或是玉米提煉出來的. (這裡面有很多化學過程, 但是有如我過去的商業文章一樣, 我不會進入詳細的解釋, 如果有興趣的人可以到這裡去看看, "Ethanol" 跟 "Ethanol fuel"). 因為有這兩種原料, 也導致兩個主力國家的競爭. 巴西產的乙醇是從甘蔗(Sugar Cane)來提煉出來的. 由於巴西有大量種植甘蔗, 所以乙醇這種對於甘蔗附加價值的增加, 對於巴西整個國家是極度正面的. 導致現在巴西有超過18%的全國汽車燃料是用乙醇.

對於美國來說, 因為天氣的關係, 所以沒有那麼大量的甘蔗, 反而是用玉米來做這個的提煉. 如果有去過或是住過美國的人都知道, 美國很出名的就是大量的玉米田. 那種看過去都是一票玉米的壯觀照片真的是讓人很嘆為觀止. 就是因為所有的農夫了解自己的玉米已經不是過去只能吃的玉米, 而是可以拿來當石油的替代品. 導致整個美國中西部瘋狂的種玉米. 在過去的三年內, 玉米的價格已經漲了超過一倍. 如果你在幾年前有投資到期貨或是乙醇公司, 這個產業你已經賺了一票. 加上美國政府高度補助這個產業, 乙醇產業現在在美國已經變成一個極高的爭議.

因為經過很多經濟學家的計算, 其實提煉乙醇來變成汽車的替代燃料其實比使用汽油還更影響環境跟整個社會. 不管是因為提煉乙醇的開銷比石油還要來的高, 或是因為玉米的供需失調導致全球的食物價格的增長, 這些看不到的社會開銷已經慢慢的影響到我們的一般生活. 例如, 因為美國的農夫了解玉米的重要, 開始把自己的農地都拿去種玉米. 但是忽略了小麥或是其他也是對一般大眾重要的食物. 這種相對減少的供應, 已經把小麥跟其他的食物價格提高了. 雖然現在到加油站去加乙醇燃料的價格是跟一般汽油相當, 但是其實經過計算後, 乙醇的真正價格是比汽油還貴一倍以上. 如果沒有政府的補助, 這個產業是爬不起來的.

因為乙醇不能直接加入到我們一般汽車裡面. 所以汽車廠商的支援也是很重要的. 每個美國車廠在看到這個機會後, 都推出可以使用乙醇或是混用乙醇(乙醇+石油)的汽車. 就連現在在美國很流行的, 印地賽車(Indy Racing League)都在今年年初換成乙醇引擎.

當然會介紹幾間在這產業的公司可讓大家參考一下. 如果只是介紹乙醇這樣的產業, 那大家上谷歌讀一讀不就夠了. 還需要我寫一篇那麼長的文章嗎.(我在這裡不是叫大家去投資這幾間公司, 而是提出已經有纯乙醇或是會有影響的公司在這個產業裡了).

Pacific Ethanol, 一個在美國西岸專門生產乙醇燃料的公司. 最有名的投資者為比爾蓋茲, 透過了自己的投資公司投資了8400萬美金. 總共有六間工廠都處在西岸, 三間已經開始投產剩下三間還在建廠.






Verenium, 一間今年六月才把Diversa跟Celunol合併才成立. 這間公司專門研究下一代的乙醇燃料. 希望可以在這個市場搶下屬於自己的位置. 現在有兩個廠在美國跟一個廠在日本.


還有不只乙醇公司或是種植玉米的公司被影響了, 如果各位有興趣的話, 可以去找一找農田工具的製造商, 因為大家瘋狂種植玉米, 這幾間公司在過去兩年內的股票也已經漲了一倍以上.

希望我在這短短的文章裡面, 已經讓大家了解了乙醇跟這個產業過去跟未來的走向. 現在一個很重要的議題就是, 乙醇真的是未來, 還是有其他的替代燃料像是, 生化柴油可能比乙醇還要更環保更便宜而且更符合需求.

2007年10月8日

一張1010億美金的入場劵






如果我說你有1010億美金, 你會想要買什麼. 如果買高盛 (Goldman Sachs市值930億美金)還有錢找可以買幾家公司塞塞牙縫. 還是台積電+聯電再丟進聯發科創意電子. 當上個禮拜五, 巴克萊銀行(Barclay Group PLC)放棄跟蘇格蘭皇家銀行(Royal Bank of Scotland Group PLC)競爭荷蘭銀行(ABN Amro NV). 決定了皇家蘇格蘭銀行跟其他兩間銀行, Banco Santander SA of Spain Fortis NV已經在這場比賽贏得勝利. 也許很多人可能這輩子都沒聽過這幾間銀行. 但是這筆交易已經震撼了歐洲的銀行圈.

從今年三月開始, 巴克萊銀行已經跟皇家蘇格蘭銀行互相搶購荷蘭銀行, 這間有183年歷史的世界銀行. 由於最近幾個月的次級房貸在全世界的影響, 信貸緊縮(Credit Crunch)的情況下, 其實銀行變成不是一個哪麼吸引人的資產, 導致最後巴克萊銀行在上禮拜放棄這筆破天荒的交易. 也讓皇家蘇格蘭銀行跟其成員變成唯一的買家. 如果好好的注意一下, 這筆交易的內容不是想像的哪麼簡單. 一場世界級的銀行交易怎麼可能像是去你家附近的超市買可樂一樣的容易.

美國的商業報紙週刊的評論, 不是說這筆交易是灑大錢亂花一通, 不然就是蘇格蘭皇家銀行跟期夥伴最聰明的投資策略. 整個蘇格蘭皇家銀行集團準備跟自己的夥伴分吃整個荷蘭銀行. 思考一下, 應該沒有一個併購案是以全世界分割為目的. 很多私募基金也許買下了一間公司後開始分開的賣掉資產. 但是過去好像只有歐洲才比較多幾間公司買下一個巨人然後分割其那麼多通路然後整合到自己旗下的公司裡面. 不敢說這是世界第一筆這樣的交易, 但是最少是世界前幾大的銀行交易.

荷蘭銀行以資產總合排名在歐洲是第8和全世界是第13, 跟4500個分行在53個國家. 這樣的規模要分割成三份, 不是想像的那麼容易. 合理來說, 如果這三間銀行成功的切割跟吃下來, 當然就等於買下進入全球銀行市場的入場劵. 我相信亞洲除了香港跟新加坡以外, 很多人可能連這三間銀行聽都沒聽過. 北美的話, 我看也是寥寥無幾. 但是經過這筆交易, 沒聽過的人也大概耳聞一下.

在現有的的計畫裡, RBS會吃下荷蘭銀行美國的資產, La Salle Bank跟倫敦的投資銀行部門和其他, Santander會吃下巴西跟義大利的資產, Fortis會吃下資產管理部門跟荷蘭的資產. 其實我個人感覺這真的不是一個簡單的計畫. 如果你現在是荷蘭銀行的員工, 你根本不知道你下一個老闆是誰. 因為這種高度複雜的切割, 留下了很多不確定因素.

認真的思考一下, 這樣的交易到底對這三間銀行有什麼好處.

1. 知名度: 如果這三間銀行的長期策略是要走全球市場. 這筆交易成功的把這三間歐洲銀行放到全球的地圖上.(英翻中的講法). 這筆1010億美金的交易已經算是2007年來最大的M&A, 也讓全世界了解了歐洲銀行市場的競爭.

2. 分散資產: 由於這三間買家銀行大部分的資產還是在於歐洲, 荷蘭銀行的總資產會給這三間銀行不一樣風險分散. 由於全世界的金融市場都是有互相連結的, 所以分散自我的風險變的相對的重要.

3. 全球通路: 因為過去歐洲的銀行都是集中在歐洲的國家裡面, 荷蘭銀行算是少數有在全世界還有相當的通路. 所以如果掌握了荷蘭銀行的通路, 可以讓這三間銀行有相當寬廣的全球成長空間.

老實說, 如果說現在誰是這筆交易最大的贏家, 我相信應該是中間的投資銀行. 有什麼生意是在中間來來回回穿梭, 然後最後不花一毛錢就可以賺到一狗票錢. 大概就是中間的投資銀行, 美林. 只有時間才可以評估最後到底這會是最聰明的銀行策略還是最狗急跳牆的決定.

註:
由於今天真的有一點累, 所以沒有辦法寫的很詳細自己的思考方向. 因為腦筋一團亂. 所以如果你覺得我寫的真的太一般了, 那我也沒辦法. 已經做了很多調查跟閱讀, 如果要寫一篇很棒的文章有關這筆交易, 大概需要更多的時間. 在這簡短的幾個字裡面, 希望已經大概給我的讀者一點點了解有關這筆交易.

早上的時候跟我老哥聊了一下, 我大嫂的待產期是在12/11日. 好可怕啊, 我要做小叔叔了. 自從幾年前我當了小舅舅後(西恩潘可愛的外甥女跟外甥), 今年年底以前就要做小叔叔了. 天啊, 時間可以再快一點點沒關係. 我想我這次年底回台灣不買點玩具給所有的小朋友可能很難混下去了. "小舅舅, 我的玩具呢? 你從加拿大回來怎麼沒買玩具給我..."

以前還沒出社會的時候希望時間可以再過快點, 現在反倒是希望時間可以停住. 我看是相當難做到的一件事情. 只好順其自然了.

2007年10月7日

感恩節又到了喔...(加拿大)

話說一年一度的感恩節(加拿大)又到了. 在過去的17年裡, 感恩節就像台灣的三節一樣重要, (農曆新年, 端午跟中秋). 而西恩慢慢的也發覺, 隨著年紀的增長, 我在每一個階段裡面對感恩節這個的感覺都不太一樣了. 所以特別跟大家分享一下感恩節對我到底有什麼意義.

小學
有時候想一想, 北美的小朋友真的也太幸福了. 感恩節對他們來說就是多一天可以跟自己的同學打打籃球跟踢踢足球. 平常已經夠無憂無慮的, 結果多放一天假簡直就是沒差太多. 因為平常已經很涼了, 所以其實只是多一天不能去學校玩. 西恩剛開始也是不習慣, 放假就是放假喔. 沒功課, 沒補習, 什麼都沒有, 連老師都希望你多玩一點. 天啊, 這是什麼社會啊.

比起來, 我在台灣的外甥女真的太辛苦了. 上次我老姐說, 她已經上大班了但是閱讀能力還是太慢. 所以要帶她去辦圖書館卡這樣中秋放假的時候她才可以多借一點書給妹妹讀. 會不會太可怕了, 她才5歲吧, 已經有小學生的閱讀能力. 太辛苦了.

中學/高中
如果不認識我的人可能不知道, 西恩中學之後是被送到荒島去住校. 讀到這裡大家可能會認為, "荒島, 你是幹了什麼事情, 還被送到荒郊野外去關喔.". 因為選擇住校, 所以被送到溫哥華島上的一個小鎮上的私立學校去讀書. 米爾灣(Mill Bay), 一個人口不到1000個人的小鎮. 光是學生就已經佔了400人以上, 剩下的才是一般居民.

那時候, 感恩節真的就是很感動了. 因為通常九月開學後, 感恩節大概是第一次有時間可以回到溫哥華透透氣. 老實說我到現在還沒想到我怎樣度過那五年的. 那時候真的開始感覺有感恩節真好, 可以回到溫哥華來吃吃喝喝. 像是從荒野回到了都市, 那種感覺真開心. 回到溫哥華就一定指定要去大吃大喝一番.

大學
到了大學因為高中的哪五年, 所以自己知道一定要去大城市讀大學. 不然自己可能會有人來瘋的感覺. 跟到自己白人高中同學聊到, 有人還要繼續去北美小鎮讀大學. 天啊, 真的有人那麼愛小鎮嗎. 我又叉題了.

到了大學的時候, 感恩節變成了去喝酒的正當藉口. 雖然每個禮拜已經都去喝了, 但是有時候身為有一個有高度理想(好噁心)的大學生, 總是不能天天過著糜爛的生活. 所以感恩節就給了大家同學一個很好的藉口可以去喝酒跟狂歡. 在那幾年, 我唯一記得的就是, "西恩, 感恩節要去哪裡喝. 應該需要先定位吧, 不然看起來會很多人...". 因為在多倫多的卡拉OK真的太少了, 所以大家還要先橋好, 不然怕沒位置. 就只好自己在家裡喝, 便宜大碗.

我在這裡需要解釋一下, 西恩不提倡喝酒. 酒喝太多容易傷身.(雖然我講了也沒用, 因為已經被定型了)

工作
碰到感恩節的時候, 真的就沒有什麼感覺了. 加拿大的客戶會先通知說, "我們下個禮拜會放假喔. 如果沒什麼事情的話回來再連絡就可以了". 過了一個月後, 美國的客戶又會講一模一樣的話. 就這樣, 兩邊的客戶每年來來回回講著一模一樣的話. 對我而言, 其實沒差. 因為不管怎樣都還是要做一樣的事情. 到了一個年紀大家朋友對於感恩節也懶的過了. 變成比較像是給家庭過的節日.

一般的上班族真的對於感恩節沒什麼太大的反應. 真的想不出自己要做些什麼事情.

MBA
有想要認真回想一下上個感恩節是怎樣過的, 但是真的想不起來. 應該是在做項目一的前題下過完. 不知道是不是自己年紀大了, 還真的想不起來到底是怎樣過的.

今年呢, 當然也跟去年差不多. 因為這學期已經結束了, 所以有一堆項目下個禮拜要交. 但是心情階段果然已經不一樣了. 因為再過兩個月就要畢業了. 所有的同學也很認真的找工作. 連我很少聯絡的同學都會主動的問我工作找的怎樣. 大家總是要模清楚大家底細. 所以這個感恩節也跟過去完全不同. 因為代表著這個MBA也快要結束, 工作又要開始了.

唯一還不錯還有做到一點點慶祝的就是去學妹家, 所以好險不是真正的進入了北北的階段, 但是也快了. 當然啦, 我昨天說一定會把情況寫出來. 二話不說, 還是看圖說故事比較快.
(當然啦, 如果這些照片沒有西恩潘式的幽默旁白的話, 就沒那麼好看了. 所以要記得認真的讀旁白.)




看完照片如果你的邏輯度還不錯的話, 會發現怎麼會有嚴重陰盛陽衰的感覺. 哈哈哈, 不用懷疑, 我也發現了. 這就代表了我在1997年發表的理論, 東岸的學校, 陽盛陰衰, 西岸的學校, 陰盛陽衰. 這果然在讀MBA也是可以派上用場. 如果你/妳現在正在選擇到底要到東岸還是西岸讀大學的話, 而你的同學對你也很重要, 那你也可以用這個理論來拿捏一下該怎樣選. 我在這裡不是主推現在我讀的學校喔. 只是說如果那對你很重要的話, 那你自己可以考慮一下.

註:
感覺今天寫的好像是廢話. 有一點佔用版面的感覺. 沒辦法, 這個週末加拿大放假所以我也開始543. 下個禮拜開始會好好的認真寫我的部落格. 我絕對絕對不是因為故意要把照片放上去才寫這篇部落格的. 寫了半天只是因為最後放這幾張照片.

還有提醒一下. 下次照相大家拜託用防紅眼來拍. 不然後段處理真的有一點累. 因為還要把每個人的眼睛去消掉紅眼. (這種貼心的服務是為了各位女性的好)

還有我發現了一點. 還真的很多人在用Facebook. 因為我每個禮拜才上去個一兩次. 但是每次上去就看到一堆通知. 講到這裡, 代表下個禮拜不寫一篇有關Facebook的文章好像對不起自己. 如果真的想要通知我, 用MSN或是在這裡留言就可以了. Facebook我真的是幾百年上去看一次.

2007年10月6日

中國, 下一步是什麼

自從幾天前去了徳勤(Deloitte)"中國, 下一步是什麼"的講座, 很多人開始慢慢的開始跟我談到中國的情況. 不管是我的白人同學, 或是一般的商業夥伴, 大家其實都對中國這個市場很有興趣. 當然啦, 如果有人對中國沒興趣, 那我看最近10年可能都沒在看新聞. 中國的經濟體, 是過去20年來成長最快的市場. 一年GDP成長率超過10%. 如果你沒辦法想像10%的速度, 美國現在大概成長3~4%, 日本低於1%. 這種超高速的成長率, 當然也造成很多奇怪的現象. 例如很多中國的億萬富翁, 因為靠著這個機會財, 快速的在這個市場賺到了第一桶金. 然而, 這種現象, 快速的累積財富的方法會持續嗎, 個人保持高度懷疑. 因為在一個成熟市場裡面, 本來所有的經濟現象會開始緩慢.

在徳勤的講座裡面, 我又再度的了解了加拿大人對於中國的想法. 因為過去都是跟美國人討論對於中國市場的見解, 回到加拿大的時候一直沒機會跟人討論有關中國這整個市場到底該怎樣切入. 不知道是因為加拿大人本身的個性, 一種保守加上內向, 導致當大家討論中國的時候, 總是說, "這麼大的市場該如何切入? 我又不懂語言跟文化, 到底該怎樣進入這個全世界最大也最競爭的市場?" 每當我聽到這個問題, 總是覺得加拿大的人真保守, 過去20年來靠著國家的移民政策, 累積了超過100萬以上的華人. 尤其是在溫哥華, 多倫多跟蒙特羅. 這三個城市的華人人口可能超越很多美國的大型城市.

有了這樣的優勢, 大部分的加拿大人還是對於中國這個市場感到陌生跟害怕. 丟一個數據出來, 讓大家了解一下這個差距多少. 現在加拿大在中國投資總共不到10億加幣, 相對而言台灣已經投資超過了1000億美金. 那還是可數的, 不可數的應該是超過這個數字. 也許這樣的比較不合格, 因為台灣畢竟跟中國比較相似. 那我拿澳洲跟加拿大比較呢, 一個不到加拿大2/3人口的國家, 也可以在中國有所表現. 不知道是否因為美國這個巨人的影響, 所以加拿大人通常所謂的國際貿易, 就是把產品賣到美國去. 很多人可能不知道, 加拿大有80%的外銷都是賣到美國, 剩下的20%才賣到其他的地方. 以加拿大這個天然原物料豐富的國家, 照理說最近幾年應該賣遍全世界, 走全世界吃透透的方法來做生意.

以我對每個人的推薦, 想要了解中國市場, 那就是走一趟就知道了. 我每次都會建議人去中國拜訪. 也許不一定是要去找生意, 光是去旅遊, 你就可以見識到這個國家的活力. 不管是沿海的一級城市(上海, 廣州, 廈門), 或是現在某些二級城市(昆山, 義烏, 東莞, 我也搞不懂這算是二級城市嗎), 你可以看到超越你想像的成長. 可能是我對於中國不排斥吧, 所以很早以前就去商業拜訪了. 但是對於幾天前我同學說的, 如果我不先做功課, 學習一下中國市場的習性, 怎麼去. 一句話, 不管你去幾個講座, 聽了多少個北美商人談著自己的中國經驗, 你永遠不會懂中國這個市場的. 不敢講自己去了中國多少次, 或是住過中國多久, 但是連我自己都還在學習中. 一個13億人口的國家, 超過23個省, 每個省都比台灣大. 這樣的一個國家成份, 怎麼可能在北美看看書, 聽聽講座跟經驗談就可以學習的. 當然啦, 去之前一定要做準備. 但是最重要的就是, 該去的時候就該去. 聽越久, 你越不敢去. 因為這是一個很高度需要學習的市場. 沒有心理準備一開始要去繳學費, 最好不要去.

想聽自我的例子嗎, 西恩的老哥, 在去中國工作跟居住前, 來來回回進出的中國3年. 我看他的台胞證換的速度比我快太多了. 但是每次都只去一個禮拜. 因為一直沒辦法下定決心要不要去中國發展, 所以一直以走馬看花式的方法在經營中國市場. 當他去年夏天的時候終於下定決心, 知道自己不能不去中國全力發展, 自己才了解, 以前根本不懂中國市場. 以為自己來來回回那麼多次, 已經有所了解但是其實還只是皮毛. 結論就是, 我可能連皮毛都還沒有, 可能只是麵包的小削削. 當加拿大人跟我講我還滿懂中國市場的時候, 我其實很想講, 我還遠的很.

尤其是當德勤的講座請到他們上海負責稅務的合夥人, 我還真的很想跟他私低下聊兩句. 因為這個市場太過於龐大, 光是稅務系統都很複雜. 在今年中國的税改裡, 看起來傳統產業以後再中國會越來越難混了. "2年免稅, 3年減半"(投產後頭兩年免稅, 過後三年只要付50%的税. 鼓勵外資到中國投資)將在高科技產業繼續進行, 傳產方面會被取消. 但是中國市場的可愛就是這樣, 雖然法律是這樣定的, 總是會有例外. 所以只要有人有哪個本事, 還是會拿到優惠. 這就是一個人治的國家跟法治的國家不同的地方. 也是大部分外國人不太習慣的地方.

寫了半天, 我相信大家應該對於整個中國市場, 有個概念. 當然啦, 對於這個市場的下一步, 沒人知道會發生什麼事情. 一個世界第4大的經濟體, 全世界最高的外匯存底, 1.2兆美金, 已經進入了沒有國家曾經走過的路. 現在, 中國政府只有參考過去幾個以開發的經濟體, 來走自己的路. 如果你說"中國還有機會嗎?", 我只能說,

"中國對於世界的影響力才要開始, 等著看吧!!"

註:
很感謝我的學妹, 夏玲跟他的老公賈斯汀昨晚邀情大家去他們家過感恩節. 好巧的事, 我的學妹竟然是林律師(西恩在加拿大的律師)的媳婦, 賈斯汀是他的兒子. 天啊, 世界真的太小了. 西恩快要抓狂了. 怎麼會有那麼巧的事情. 但是我想在溫哥華這個小城市裡面, 什麼都有可能發生. 也就是為什麼我自己知道不能在這裡做壞事, 因為很快就被人發現, 哈哈哈...!!! (我開玩笑的, 大家不要以為我喜歡做壞事)

當然啦, 我可能之後還需要貼出很多照片跟其他有的沒有的. 只是我忘了把我的相機帶下車, 所以還要等我的學弟/妹把照片給我. 這樣我才可以繼續寫我的部落格. 絕對不是沒題材, 只是昨天還滿開心的所以應該要把昨晚發生的事情寫出來.

2007年10月5日

愛情, 是緣份還是努力

不知道是從哪時候開始, 開始相信很多時候愛情是靠緣份. 但是認真的想了一下, 其實這好像跟我的人生觀不同. 因為我大可以把這篇寫成, "人生, 是運氣還是努力.". 絕大部分跟我聊過的人都知道, 個人比較認為人生是靠自己創造的. 不是說人生不是默默注定, 只是我感覺自己有本事可以創造自己的未來. 也許很多人讀到這裡可能想"這小子以為他是誰啊, 還以為他自己可以改變未來.". 但是不知道為什麼, 很早以前就認為愛情這東西, 好像不是靠自己的努力就可以達成的.

也許很多時候不能把愛情跟人生混為一談, 或是把愛情跟工作混為一談. 如果從工作的角度來看, 其實人只要好好的努力, 加上哪一點點的運氣, 每個人都不會做的太差. 不管你是在哪個行業都是一樣. 也是我把工作看的太簡單, 這只是我個人的看法.

愛情相對的呢, 就不像工作一樣. 如果說, 也不知道是不是因為當這裡面有雙方, 兩個人面對面, 一切就會變的複雜. 這不是主管, 下屬的感覺, 也不是買家跟賣家, 更不是同事之間的關係. 而是兩個人平等的面對著對方. 雖然是這樣說, 但是很多人都知道, 絕對的平等是絕對不可能的. 在兩個人的關係裡面, 總是會有一方會付出的比另外一方多. 在過去我曾經寫過, 你希望你愛/喜歡多方多一點, 還是你希望對方愛/喜歡你多一點. 這兩樣各有好壞, 但是也是因為這樣, 導致愛情總是個無解題.

為什麼會說相信緣份呢. 因為很多時候, 雖然人人都說, 常常出去認識人, 就會碰到自己喜歡的人. 但是不知道有沒有從這樣的角度去想, 雖然認識很多人, 但是往往看對眼的而有那下一步機會的, 就是哪幾個. 很多時候也許你自己感覺不錯, 但是也許就是沒有緣份. 往往那一剎那的感覺, 就在那一段短短的時間裡面封鎖住了. 有時候感覺很可惜, 也覺得老天爺為什麼總是要開哪玩笑. 明知道自己的感覺不錯, 但是也許就再也碰不到了. 兩個人就這樣錯過了.

上次跟同學聊的時候, 因為我勸她跟她男朋友交往了那麼久了(超過5年), 也差不多可以結婚了. 不是我愛雞婆, 只是想了一想, 有時候緣份不就是這樣, 兩個人有機會可以在一起那麼久了, 也許代表著上天給你們兩個人一個機會. 很多人還沒有這個機會可以交往哪麼久呢. 但是她對我講了一句我聽了不知道幾百次以上的話, "有時候跟你結婚的人, 也許不是你最愛的人, 反而是她剛好出現的人." 哈, 聽了幾百次, 總是想說講出這句話的人, 一定很無奈. 因為好像感覺因為上天明明注定好了, 也許你這生就會跟她結婚. 不管你過去是怎樣怎樣, 但是也許這輩子就是會碰到她了.

相對的來講, 為什麼很多時候愛情還是要靠努力的. 認真的想一想, 拿最近很流行的宅男/女例子來講好了. 看到網路上抱怨, 自己都很努力的為什麼還交不到女朋友. 看到這些人發表的文章, 我讀到總是以傻眼來對待. 如果你說天天上課/上班後就待在家裡, 就認為可以交到女朋友. 或是認識一個女生, 就希望對方會喜歡上你. 那我想這樣也太簡單了吧. 愛情如果有這麼簡單就好了. 如果自己不好好的努力追求, 或是改變自己. 培養一點不一樣的興趣, 或是專長. 而是天天的在家裡上網, 或是打電動, 上網聊天. 天天這樣做, 如果有人介紹一個不錯的女生給你, 你也會搞砸.

再換另外一個角度來去想, 如果有個人介紹一個不錯的女生給你, 你自己不去努力的爭取. 而是認為有緣份大家會在一起, 沒緣的話就這樣過去了. 聽起來好像不錯, 但是如果你一直以來都是這樣想的話, 那我看你這輩子可能很難交女朋友了. 很多時候, 介紹只是給你一個開始, 後續的努力都是靠自己. 如果只是在哪裡等啊等, 那我看有緣份都會變成沒緣份.

其實在最後, 我自己也搞不清楚我為什麼會寫這一篇. 可能是我到了一個年紀了, 感覺越看越透徹. 不管是因為週遭的朋友, 或是在外面聽到的, 都感覺頗有感觸. 自己知道自己永遠不可能會成為愛情專家, 也不想當愛情專家. 但是總是有一些特殊的觀察感覺很想要寫出來. 我相信即使我今天提出這樣的想法, 最後還是搞不懂, 究竟

"愛情, 是緣份還是努力"

註:
昨天早上晃去了德勤的講座"中國...下一步該怎做". 其實大部分來說還不錯, 給了加拿大的生意人一個起點. 有關中國整個市場到底是長的什麼樣子, 但是就像我喜歡跟大家推薦的, 中國, 去拜訪就知道了. 不一定要去哪裡找生意. 光是你去哪裡旅遊, 你都可以感受到這個國家的活力. 聽到我的同學跟我講, 要先學一點東西, 準備一下自己才能到中國. 但是就像我喜歡到處跟人講的, "你唯一能夠確定的, 就是會有很多不確定的事." 在這個高速成成長的市場裡面, 沒有任何事情可以確定. 也沒辦法準備, 因為一切都來的太快了.

也許這就說明了加拿大人跟美國人的不同, 當加拿大人還在"準備"的時候, 美國人已經買好機票準備去中國了. 一個高度保守的國家, 跟自己的鄰居比, 真的是比不上. 不知道是不是因為加拿大本身市場小, 信心不足. 但是如果換一個角度來想, 台灣, 香港, 跟新加坡的人口跟市場更小, 但是這三個國家都敢衝到中國. 但是我這個例子也許不好, 因為畢竟亞洲人比較方便. 但是如果我拿荷蘭跟比利時來做比較, 那可能還比較貼切. 我改天再來寫一篇有關這的文章吧.

2007年10月4日

什麼, gPhone要來了

相信我今天要寫的東西也不是什麼新聞了. 大家聽這個也應該也聽了一段時間. 那就是Wall Street Journal在八月的時候報導過全世界最大的網路搜尋巨人, Google(谷歌), 在明年最快第一季會推出自己的手機, gPhone. 但是其實今天我不是要探討到底谷歌該不該推出自我品牌的手機, 因為我相信這應該會是北美商學院以後會讀到的案例. 所以我也不用浪費時間來分析這些理由. 我比較想要寫的反而是有關到底Google憑什麼本是可以在哪麼短的時間內, 推出自我規格的手機.

以一間完全是網路公司結構, 要推出自我的硬體不是那麼容易. 有這樣的本事, 後面的供應商就顯的相對的重要. 以WSJ的報導來講, gPhone的硬體規格其實就跟iPhone差不多. 除了可能會使用3G的網路而非iPhone現在使用的2G. 我個人是抱高度懷疑的態度, 因為畢竟北美的環境還是很少使用3G. 亞洲或是歐洲可能比較有可能. 如果谷歌一開始是準備打入北美市場的話, 應該會走跟iPhone差不多的規格. 以純手機用途上, iPhone可能還算是落後的. 我的意思是說使用2G. 但是如果以一個寬廣手機用途上, iPhone絕對是成功的.

相信gPhone應該也會需要走相同的方向. 尤其是傳聞已經有gPhone會使用Linux的手機平台, 或是谷歌自我開發的手機平台. 相信提供自我的平台, 可以脫離其他平台業者的控制. 在個人電腦上面, 微軟已經佔走大部分的市場. 現在在手機平台上, 還是有很多選擇, 諾基亞的Symbian, 微軟的Windows Mobile, RIM的黑莓, 這幾個都是最近比較熱門的平台. 我相信谷歌也是看好這個市場所以想要自我進入這個市場. 但是如果光是推出自我的平台, 但沒有手機品牌業者的推廣. 那也是白推出了. 所以我相信谷歌對於推出自我品牌的手機的目的應該就是為了展示自我平台, 然後藉此機會讓全世界看到谷歌的手機軟體.

從今年的新聞可以看到, 谷歌的硬體夥伴可能會是韓國的LG或是台灣的宏達電(HTC). 講到這裡就進入了今天的主題. 就是因為現在亞洲的手機製造商對於硬體設計跟製造, 已經完全沒有什麼問題了. 如果好好的注意一下iPhone就好了. 一個完全沒有手機設計跟製造能力的蘋果, 憑什麼可以再哪麼短的時間內推出一個哪麼有創新力的手機. 那就是因為背後台灣的製造廠商全力支持. 從組裝的鴻海, 可成的外殼, 到其他手機零組件, 如果沒有這些供應商全力支持, 我相信矽谷沒有一間公司可以在這麼短的時間做到. 就像我的創投老師說的, "你如果想要設計/製造硬體的話, 最好先去台灣走一趟看看有誰可以幫你做." 老實說聽到這裡也不知道是喜還是憂. 喜的地方是矽谷的人都知道要做硬體一定要去台灣, 憂的地方是硬體的利潤最低, 所以等於說做苦工的都在台灣.

這也就是為什麼如果谷歌要推gPhone的話, 我個人絕對相信可以做到. 只是谷歌自己想不想要踏入硬體市場. 不管只是一種推廣自我平台的武器, 或是真的對於手機硬體有興趣. 現在這些都是可以做到的. 尤其是現在台灣電子五哥+ 宏達電幾乎每個人都有設計/生產手機的能力下, 我相信最重要絕對不是硬體, 而是軟體. 如同我兩天前去比賽的球友, 當我看到他拿出HTC的S620智慧型手機, 我還有一點嚇到. 想說北美應該沒幾個人在用HTC, 他還用這台滿酷的S620. 後來跟他聊到才發現, 原來他工作的公司是美國負責幫宏達電開發手機軟體的美國公司, 總部在西雅圖, 微軟附近. (老實說我有一點懷疑會不會就是微軟. 但是他沒說我也不好意思問. 不然他可能打整場被我問死手機軟體的問題吧)

但是在短短的跟他聊過後, 發現賺錢的還是軟體. 雖然硬體的價格比較高, 但是軟體的毛利比硬體高太多了. 這也難怪現在所有的手機品牌商都要開始轉型. 到最後這些公司只有兩條路可以走, 手機平台跟服務供應商. 其實就是想辦法走黑莓手機的路線. 如果你認真的回去看" 黑莓, 啊, 那時可以吃的嗎...", 你就可以發現, 服務供應商才是長久賺錢的模式. 手機品牌公司以後要走的路一定是, 賣完硬體後還要繼續買服務. 現在的硬體模式, 有一天一定會被淘汰. 因為畢竟手機硬體的利潤真的已經在下滑了. 直到有一天應該就會像個人電腦一樣, 硬體其實沒多少錢可以賺.

回歸到主題, 至於谷歌跟gPhone自我目的是什麼. 我相信等到這隻手機正式推出後大家就會知道了.











補上幾張網路上流傳的gPhone照片. 我相信真的gPhone絕對都會跟這幾支長的不一樣的.

2007年10月3日

eBay + Skype = 花了26億美金不知道買了什麼...





如果眼尖的人在禮拜一一定有看到這條新聞(原本昨天想要寫這篇的). 但是eBay已經正式宣佈要把Skype價值減低(Write-down)9億美金. 順便把原本要給Skype創辦人跟投資者的尾款, 5.5億美金一次付清. 雖然這個決定不太表Skype是個錯誤的投資, 但是絕對已經告訴了市場, "我, eBay, 真的為了Skype付太多錢了." 我想這篇新聞在發佈後, 哈佛商學院寫案例的人已經在哪裡摩拳擦掌準備大展身手. (講難聽一點就是已經在哪裡磨刀了...). 完全可以衍生去年三月才寫的Skype哈佛案例.

在2005年的時候, eBay宣佈要以26億美金的價值購買Skype而震驚全世界. eBay的主管瘋了嗎, Meg Whitman, eBay的執行長為了保護自己的位置所以準備用灑錢戰術嗎. 先把Skype搶下來再來看看有什麼用途. 還是Skype的創辦人, Niklas ZennstromJanus Friis是世界上最好的業務. 還是投資Skype的創投真的知道自己在投資什麼, 已經中了頭獎了.

Skype, 一間2003年由Niklas Zennstrom跟Janus Friis創辦的電腦VoIP公司. 因為這兩個人更早創辦的公司, Kazza所使用的P2P先進的科技, 導致Skype在很短的時間已經用很高品質的通話品質來搶下這塊大餅. Skype讓使用者下載客戶端軟體, 讓Skype用戶可以免費的其他的Skype用戶來做通話. 如果Skype用戶要打給一般的電話, 只要付上等同或是低於一般電話卡的價格即可. 這樣簡單但是方便的科技, 讓Skype在全世界的VoIP而紅. 在一個超過1000家VoIP公司的紅海市場裡面, 殺出了一條生路. 在短短的2年裡, Skype在2005年在被eBay併購前已經有超過5700萬忠實用戶. 當然啦, 大部分的這些用戶是使用Skype免費的功能.

因為Skype在短時間的高速成長, 所以在2005年已經有很多間公司對購買這間公司秀出高度興趣. 以Skype只有做VoIP的單獨性產品來說, 被一間更大的公司併購只是時間的問題. 但是讓市場震驚的是, 來搶標的公司竟然是eBay. 以eBay一間全世界最大的線上競標公司的經營模式, 購買一間線上VoIP公司聽起來好像不合公司策略. 尤其還是以26億美金(858億台幣)的價格加上如果Skype達到某種指標會再付上17億美金(561億台幣). 以一個最高41億美金(1353億台幣)的價格來購買了這間創業才兩年的公司. 當然啦, Skype的創辦人跟背後的創投, 我的創投老師Mike Lyons所在的ePlanet Ventures就是投資Skype的創投之一馬上答應出售. Mike跟我說, 負責投資Skype的合夥人跟他說, "這是他賺過最輕鬆的投資, 投資Skype一年半, 拿到了30X以上的投資報酬率.". 這個數字不知道大家有沒有認真的注意一下, 這就等於你今天投資了$100, 18個月後拿回來$3000. IRR我懶的幫大家算了, 因為算了也沒意思.

以當時Skype根本還沒賺過一毛錢, 公司的營業額也只有6000萬美金, 大家都在想eBay可能瘋了. 到底這公司有什麼魅力可以讓大家掏大錢來買. 不知道是不是因為當時北美的商學院最愛教所謂的併購協同作用(Acquisition Synergy), 還是因為高科技股票已經漲回來了, 所以26億美金感覺不是很多. 但是eBay對於協同作用的假設也許過於樂觀. eBay的主管認為只要把像Skype這樣的服務加入到eBay現有的線上競標服務也許就可以成功的增加線上列表數量. 其假設為如果買家跟賣家可以用線上通話的功能來聯絡的話, 就可以賣出高價值的產品. 以eBay登錄的營利模式的利潤分享, 高價值的產品可以增加自我的營業額跟毛利. 聽起來好像是一個很好的主意. 把現有的被動式競標服務變成主動式競標服務. 但是這真的可能成功嗎?

現在看回來一切就太簡單了. 當這個禮拜一eBay宣佈了這個新聞後, 市場對於這樣的消息當然也了解eBay自己也知道自己也許錯了. 錯的決定不是因為買了Skype, 而是花了那麼多的錢買了一間也許跟自我的營業模式不是相對合稱的公司. 反而更痛苦.

以我個人認為, eBay當時的決定可能太過於樂觀. 導致花了多出10億美金以上來購買這間公司. 這樣的價格, 也許是因為創投的炒作, 或是市場上便宜的資金, 所以讓eBay開出這樣的價格. 但是以創業家的角度來看, 不是你的公司有什麼樣的科技, 而是你怎樣的推銷你的公司. 到最後, 如果你不能好好的行銷自己的公司, 一間有多好科技的公司, 都很難讓人注意到. 這又回歸到了最基本的商業道理, 一個再好的產品, 如果賣不出去, 都賺不了錢. 賺錢的基本就是要把產品買出去.

讓大家好好的觀察eBay下一步會怎樣做, 重新改造Skype的商業模式...

註:
昨天因為沒上課, 所以去參加了加拿大華人創業家協會的高爾夫比賽, 在Westwood Plateau舉辦. 一個很美的球場, 但是因為整天都下大雨, 其實沒什麼認真注意到整場打了什麼. 只知道就是拼命的揮桿. 然後趕快的打完吃飯. 但是不知道昨天運氣太差了還是怎樣, 最後什麼都沒贏到. 只拿到了一張照片跟兩張首映會的電影票, 還不知道要怎樣處理. 看圖說故事吧. (雨下太大了, 所以沒拍幾張)

2007年10月2日

領導能力, 是科學還是藝術

在過去幾年裡, 雖然聽過了很多有關領導人的課, 總是覺得領導能力是天生的. 這種予生具來的能力, 是教不來的. 但是今天我要探討的就是, 領導能力, 是科學還是藝術. (Leadership, a science or an art). 自從上禮拜去聽了從寳橋家品(P&G)的校友來提出寳橋的領導者的思考. 自己就慢慢的檢討著過去幾年來自我的想法. 其實寳橋的 5 E 領導者模型, 我在大學的時候就已經聽過了. 哪時候一個毛頭小子沒有工作過, 根本搞不懂狀況. 所以總是覺得領導能力這東西怎麼可能被拆解, 分析, 再學習. 這種能力不是你有就有, 沒有的話也沒辦法嗎?

在我先比較領導是種藝術或是科學前, 我先來談談寶橋的 5 E 模型,

1. Envision(展望) - 一個好的領導者需要製造未來. 能把過去所做的事情看清楚, 了解現實是什麼. 再由這些資料來給所有的人一個方向.

2. Engage (從事) - 如何跟自己的下屬跟上司建立起好的關係. 這種強烈的關係可以導致更好的工作環境跟效率. 認真的聆聽跟溝通可以增加跟下屬的透明度.

3. Energize (激勵) - 由自心發揮的熱情. 如果自己沒辦法激勵大家, 更沒有辦法改變整個工作環境. 承認自己的錯誤, 但是學習後再出發.

4. Enable (賦予) - 如果不能充分授權給自己的下屬, 很難製造認同感. 最重要就是要讓自己的下屬去做他們最會做的, 然後相信他們會做好. 如果對他們沒信心, 你的下屬也不會對自己有信心. 當他們需要幫忙的時候, 再出手幫助.

5. Execute (執行) - 提出一個可執行的計畫, 然後讓你的下屬有責任的負責. 定期的了解整個過程.

在這每一個E裡面, 都是很重要的. 在寳橋的系統下, 缺一不可. 所以每個寶橋人都有責任的了解跟執行每個E. 當我這次聽完這位主講人解釋了這個模型, 我的看法我跟我上次聽到一模一樣的模型的響法又不一樣了. 不知道是因為工作了幾年, 還是因為年紀大了. 慢慢的對於領導也有跟過去不一樣的看法.

但是矛盾的就是, 如果這真的是門科學的話, 那每一個人都應該是個不錯的領導者. 因為在寶橋的模型下, 每個人都應該可以學習怎樣領導. 從我個人的觀點下, 從第一點, 展望就已經可能會有很大的差距. 每個人的遠見(Vision)都不一樣, 尤其是這種能力真的是很難說在一個教室裡面可以教導的. 我相信如果你在一個教室裡面或是辦公室裡面做個簡單的調查, 每個人對於這公司或是這個部門的長遠計畫都不太一樣. 可能每個在辦公室的領導這的遠見都不太一樣. 很難去說哪個人比較好, 哪個人比較差.

另外一點可能就是執行. 在過去我曾經想過, 如果有個強而有力的遠見, 在怎麼執行都差不會太多. 但是過去幾年慢慢發現, 有時候不管在怎麼好的計畫, 沒有執行力. 失敗的機會大於成功. 執行力(Execution), 一個很有趣的主題. 到底什麼才算是好的執行力. 在商業社會裡, 這是非常黑與白的. 好的執行力可以讓你的計畫成功, 讓你的公司賺錢, 讓你的公司超越你的競爭對手. 不好的執行力可以讓你的公司落後, 賠錢, 或是倒閉. 沒有東西是不可能的, 所以執行力的重要性, 是否可以在一個教室的環境下教導. 還是需要被探討.

我最後的結論就是, 對於領導能力, 我還是抱持著 50%是天生的, 50%可以是後天訓練的. 如果你是個予生具來天生的領導者, 那恭喜你, 因為你已經比絕大部分的人在這社會上佔有優勢. 但是自己還是要注意, 因為很多時候, 當你做了一堆心理測試有關領導能力, 也許出來的結果是你想要當的人, 而非是你自己現在的情況. 唯一可以了解你是否是個好的領導者, 只能由商業市場上來決定. 你跟你的團隊的表現會決定你是否是個成功的領導者. 一種非常殘酷的方式.

在這裡, 我還要寫出寶橋對於領導人該有的表現, Leadership - Top 10 Behaviors

1. Leaders DO!
2. Leaders Deliver!
3. Leaders don't want to win, leaders need to win!
4. Leaders FOCUS !
5. Leaders build trust.
6. Leaders leverage diversity.
7. Leaders make mistakes.
8. Leaders embrace the new technology.
9. Leaders invest in organizational development.
10. Leaders are passionate.

如果你覺得你是個好的領導者, 不如看看你做了什麼可以讓你自己認為你是個好的領導者.

註:
昨天在休息室的時候看到我的學弟. 他跟我說著天天一堆功課要交, 根本沒什麼時間睡覺. 老實說, 上次我的學妹也跟我提過一樣的事情. 我唯一能跟大家講的就是, 其實功課跟案例一點都不難, 只是量多. 這幾個老狐狸教授想要做的就是, 故意讓你們了解時間管理的重要. 我丟出一個想法讓大家好好的思考一下, "如果你花了80%的時間, 可以拿到90%的分數, 那還值得花那20%的時間去拿那10%的分數嗎?" 我知道講起來容易做起來難, 但是我也是過來人. 如果你能夠把這個道理想通的話, 你一定不會感覺有那麼大的壓力的. (我想我的學弟/妹搞不好也沒時間來讀我的部落格. 寫功課的時間都不夠還來讀西恩的部落格)

還有一件好笑的事情就是昨天晚上上課, 證劵分析的李凱老師突然問我. 你是不是從台灣來的. 哈哈哈, 就跟我說她七月的時候去了一趟台北. 吃吃喝喝很開心. 還說她最喜歡的就是鼎泰豐的小籠包. 還有去看故宮. 但是台灣的政治好像稍微的熱情. 因為她老公還有親戚在台灣, 跟她們聊天的結果就覺得台灣人對於政治很有熱情. 還真的是滿搞笑的, 因為想說我同班的台灣人不少, 而且很多人以前就拿過她的課, 我才第一次拿她的課就跟我聊半天. (絕對不是我上課令人討厭的發言方式讓她感覺這小子怎麼那麼討厭)

2007年10月1日

水也可以拿來當電池原料喔...

如果我問你, "你知道你的手機電池裡面的原料是用什麼做的, 你可以答的出來嗎?". 我相信電池這產品跟所有的人都脫離不了關連. 不管是你的汽車, 手機, 筆記型電腦, 手電筒或是鬧鐘. 我們都沒有辦法避免跟電池脫離關係. 當然啦, 我這篇的目的不是要教育大家電池到底是用什麼做的, 而是現在燃料性電池(Fuel Cell)科技已經是一種大家不得不注意趨勢. 順便也許會讓你發現原來在這個產業裡面也還有很多投資機會.

在進入我今天想要談的水怎樣可以當電池原料以前, 當然要先談談過去幾年電池的演變. 相信大家都有買過鹼性(Alkaline)電池. 這大概是現在最流行跟最穩定的可拋式電池吧, 就是電視上看到有隻兔子沒事在哪裡跑來跑去. (雖然現在感覺很白痴, 但是老實說是一個很成功的行銷手法) 跟電池只有兩個顏色的那個牌子, 金色跟黑色. 到現在這個技術已經很成熟了, 但是產業又想不出什麼替代品.

但是由於技術的進步, 慢慢的很多人選擇購買充電電池來替代可拋性電池. 在充電電池裡面又以NiCd跟NiMH兩種為主流. 如果一般的電子產品來說NiMH會是你最好的選擇, 因為電力又強然後也不會有記憶力. (記憶力: 電池不會隨著你充電到哪個地步就讓自己的滿電率降低). 當然啦, 以現在筆電跟手機來說, 早就進入了鋰(Lithium Ion)電池的地方. 所以也沒又太多的選擇.

今天我要談的就是現在所謂的未來, 燃料性電池(Fuel Cell). 會談到這種電池當然是因為溫哥華有全世界最有名的燃料性電池廠商, Ballard Power Systems. 這間公司我真的是很佩服, 已經創業超過20年以上了, 到現在還沒有獲利過, 但是還有投資者跟汽車公司願意繼續投資. 其實燃料性電池的最大的原料就是水跟空氣. 講到這裡大家可能會傻眼, "西恩在哪裡講什麼東西啊, 用水跟空氣的電池. 他瘋了嗎". 我沒有瘋, 就是因為燃料性電池就是那麼創新, 所以才會有那麼多投資者跟汽車公司想要投資. Ballard最重要的一個賣點就是, 燃料性電池汽車引擎. 其實溫哥華的公車已經開始試用, 歐洲好像也不少城市, 德國漢堡跟阿姆斯特丹都有跟Ballard購買這個引擎. (連中國領導人, 胡錦濤都有去Ballard Power拜訪過, 你就知道這公司有多紅了)

燃料性電池跟一般電池最重要的差別就是, 電池是一種儲蓄能源的用具, 當電力被用完了, 電池就沒用了. 燃料性電池是一種製造電力的用具. 在有氫氣(Hydrogen)可以持續提供給燃料性電池的情況下, 電池就會繼續在化學反應下製造電力. 簡短來說, 就是因為氫氣跟水的化學反應導致電力會被製造.

如果我真的要解釋整個燃料性電池原理是怎樣的話, 那我想大家也不是很想聽. 更深入的一點就是這樣的想法, 在現在環保科技的提倡下, 已經搬上了主流的產業了. 10年前根本很少聽到公司要研發或是推出, 燃料性電池這個產品. 在於全球暖化(Global Warming)效應下, 電池這種早期大家覺得沒什麼的東西, 都要有絕大的創新.

除了Ballard Power在溫哥華很有名以外, 我的其中一個創投老師也投資了一家, Angstrom Power. 他們的產品也滿有意思的. 如果把手機的電池變成燃料性電池, 只要加入氫氣跟水就夠了. 完全不用插電.

這間公司的創業也很有意思, 我的創投老師, Wal Van Lierop, 在一個場合碰到了手機燃料性電池發明人, Dr. Ged McLean, 當時他正在維多利亞大學做這方面研發. 因為我這個老師自己的創投是專門做環保科技(Cleantech)投資, 算是北美比較前端的創投. 就說服了, Dr. Ged McLean在2001年跳出來自己創立一個燃料性電池公司, Angstrom. 一開始的創業基金投資了25萬(Wal自己出的), 但是去年九月已經完成了一輪1800萬美金, 從矽谷哪裡投資的. (我哪個老師應該賺了不少. 只是他自己不願意說他現在佔這公司的多少股份)

我最後想要提的就是, 因為過去幾年人對於環保的認知, 一個全新產業已經浮出檯面. 在往後的幾個禮拜裡面, 我會不定期的寫有關環保科技的發展. 因為就像燃料性電池這個產業一樣, 已經不只在北美火熱, 台灣跟亞洲也有廠商正在進行重要的研究跟投資, 三福氣體股份有限公司台達電子. 所以這種全球趨勢已經是沒辦法擋的, 也是各位需要好好的重視的投資標. 現在最重要的就是各位怎樣去把握下一波的投資趨勢.